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Acerca del Programa de Equidad e Inclusión del Instituto Nacional del Cáncer

Equidad e inlcusión en el NCI

Nuestras metas 

El Programa de Equidad e Inclusión del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) se propone aumentar la diversidad de la fuerza laboral de investigación oncológica, establecer una comunidad más inclusiva y equitativa en el NCI, responder a las desigualdades por cáncer y promover la equidad en salud.

Acabar con el racismo estructural en la investigación biomédica es una de las prioridades principales de las autoridades y el personal del NCI.

Por qué iniciamos este programa 

En el área del cáncer, los desafíos son enormes y el avance es muy prometedor. Por eso es imprescindible incorporar y elevar las voces de las mejores mentes y las ideas más innovadoras al continuar nuestra labor de lucha contra esta enfermedad. Debemos afrontar la realidad de que nuestros esfuerzos anteriores fueron insuficientes para cumplir con este ideal. Nuestro deber es hacer un mejor trabajo y eso haremos.

El doctor Norman E. Sharpless, director del NCI

La diversidad, la equidad y la inclusión son valores principales del NCI. Desde hace varias décadas, el instituto lleva a cabo investigaciones sobre las desigualdades por cáncer y las financia.

Pero los acontecimientos del verano de 2020, que incluyeron actos de violencia contra las personas de color y otras comunidades minoritarias, además de las protestas posteriores en todo el país, hicieron que muchas organizaciones examinaran a fondo cómo el racismo estructural afecta la forma en que trabajan.

Por otra parte, la alarmante desproporción que tuvieron los efectos de la COVID-19 en las personas de color y otras comunidades de color demuestran que es necesario trabajar más para acabar con las desigualdades en salud.

Los determinantes sociales de la salud, la discriminación laboral y las prácticas de contratación injustas ayudan a perpetuar las desigualdades en salud. Y aunque el NCI siempre mantuvo un compromiso con lo que es justo y respondió a las desigualdades en salud, ahora nos concentramos en identificar y desarraigar los efectos del profundo racismo estructural que obstruyó el avance.  

El NCI, al igual que en el resto de los NIH, adopta una actitud firme para resolver y, al final, acabar con el racismo estructural en la comunidad biomédica.

Forma en que cumpliremos estas metas 

Superar el racismo estructural no será una tarea rápida. El cambio verdadero requiere la inversión de tiempo y recursos, un compromiso continuo, la participación colectiva de los interesados y el liderazgo de las autoridades.

El Programa de Equidad e Inclusión del NCI lo supervisa y apoya un comité directivo llamado Consejo de Equidad del NCI (NEC), codirigido por el director del NCI, el doctor Norman Sharpless, y la directora de la División de Actividades Extrainstitucionales del NCI, la doctora Paulette Gray.

Hemos conversado sobre estos temas durante mucho, mucho tiempo. Creo que esta vez es diferente. El NCI integra un movimiento social más amplio que cuenta con un enorme apoyo emocional de la gente que no se observa desde hace décadas. También hay una participación más directa del personal de toda la organización, que refleja experiencias, antecedentes y perspectivas diferentes.

Copresidenta del Consejo de Equidad del NCI, la doctora Paulette Gray

El NEC asignó cinco grupos de trabajo la tarea de examinar lo que el NCI debe hacer para crear cambios significativos en la investigación de las desigualdades por cáncer, en la fuerza laboral de investigación oncológica y en el NCI. Los miembros de los grupos de trabajo son un conjunto diverso de empleados del instituto, con distintas funciones y responsabilidades, experiencias y puntos de vista.

Los grupos de trabajo se ocuparán de las siguientes tareas:

  1. Mejorar la investigación para responder a las desigualdades en salud por cáncer
  2. Asegurar la diversidad de pensamiento y de experiencias en la fuerza laboral de investigación oncológica
  3. Promover una comunidad inclusiva y equitativa en el NCI
  4. Establecer el seguimiento y la evaluación sistemática de las actividades sobre equidad
  5. Comunicar y promover actividades relacionadas con la equidad

Medidas en curso

La labor ya está en marcha. El NEC inició una revisión detallada de las políticas y prácticas del NCI que podrían contribuir al racismo estructural o dificultar la diversidad, la equidad y la inclusión en el NCI y en la fuerza laboral de investigación oncológica. El NEC reconoce también que la participación de la comunidad es esencial para lograr las metas establecidas, por lo tanto, otro de los pasos iniciales es involucrar a las partes interesadas dentro del instituto y fuera de este.

Seguimiento de nuestro avance

El NEC definirá parámetros claros para evaluar el avance del NCI. El Grupo de Trabajo sobre Seguimiento y Evaluación Sistemática de las Actividades de Equidad se encargará de que las actividades de equidad del NCI sean posibles y apoyará la evaluación y el seguimiento de estas. El grupo de trabajo colaborará para establecer puntos de referencia, asegurar que las actividades tengan resultados mensurables y ofrecerá su perspectiva sobre el cumplimiento de las metas y actividades del NEC. El NCI diseminará los hallazgos a la comunidad de investigación extrainstitucional y al público general.

Definiciones útiles

Racismo: el racismo ocurre cuando un grupo tiene el poder para discriminar de manera sistemática mediante políticas y prácticas institucionales de la sociedad y determinar las creencias y valores culturales que respaldan estas políticas y prácticas racistas. (Fuente: Desmantelar el racismo)

Racismo estructural: comprende un historial y una realidad vigente de racismo institucional en todas las instituciones que se combina para crear un sistema que tiene repercusiones negativas en las comunidades de color. (Fuente: Alianza Gubernamental sobre Raza y Equidad [GARE])

Equidad racial: condición que se alcanzaría si la identidad racial de la persona no pronosticara, en el sentido estadístico, el bienestar de la persona. Cuando se usa el término, pensamos en la equidad racial como una parte de la justicia racial, y por este motivo, también se incluye la actividad para responder a las causas que dan origen a las inequidades, no solo a las manifestaciones de estas. También abarca la eliminación de políticas, prácticas, actitudes y mensajes culturales que refuerzan las diferencias en los resultados según la raza o que fracasan en eliminar estas diferencias. (Fuente: Herramientas de equidad racial [RET])

Inclusión: la participación y el empoderamiento en los que se reconoce el valor y la dignidad inherente de todas las personas. Una comunidad inclusiva promueve y sustenta el sentido de pertenencia; valora y practica el respeto por los talentos, las creencias, los antecedentes y las formas de vida de sus miembros. (Fuente: Universidad Estatal Ferris [FSU])

Diversidad: la diversidad incluye todas las formas en las que las personas se diferencian y abarca todas las características diferentes que distinguen a una persona o a un grupo de otros. (Fuente: Centro para la Equidad, Inclusión y Diversidad de la Universidad de California en Berkeley)

Desigualdades en salud: las desigualdades en salud son diferencias prevenibles en la carga de una enfermedad, lesión, violencia u oportunidades para lograr la salud óptima, que afectan a las poblaciones desfavorecidas de la sociedad. Las poblaciones se definen por factores como la raza o el origen étnico, el género, la educación, el ingreso, la discapacidad, la ubicación geográfica (rural o urbana, por ejemplo) o la orientación sexual. En las desigualdades en salud falta equidad y se relacionan directamente con la distribución histórica y vigente que no es equitativa de los recursos sociales, políticos, económicos y ambientales. (Fuente: Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos)

Sesgo implícito: también se llama sesgo inconsciente u oculto. Los sesgos implícitos son asociaciones negativas que las personas desconocen que tienen. Se expresan de forma automática, sin que haya conciencia de ellos. En muchos estudios, se indica que los sesgos implícitos afectan las actitudes y acciones de las personas, por lo que se crean repercusiones en el mundo real, incluso cuando las personas no son conscientes de que tienen estos sesgos. En particular, se demostró que los sesgos implícitos triunfan frente a los compromisos que las personas declaran sobre la igualdad y la justicia, lo que produce comportamientos que se apartan de las actitudes que muchas personas expresan. La prueba de asociación implícita se suele usar para medir los sesgos implícitos relacionados con la raza, el género, la orientación sexual, la edad, la religión y otros temas. (Fuente: State of the Science: Implicit Bias Review 2013)

Sesgo consciente: actitudes con sesgo acerca de un grupo que la persona es consciente que tiene, ya sea invisibles o visibles y a las que es posible acceder. (Fuente: Biblioteca John M. Flaxman)

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