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Identificar factores de riesgo del cáncer

Hay muchos factores que influyen en el riesgo de tener cáncer, como el ambiente, los comportamientos, los antecedentes familiares y los genes. Con la investigación constante, es posible entender cada vez más estos factores de riesgo y la relación con el cáncer para mejorar nuestra capacidad de prevenir, diagnosticar y tratar el cáncer.

De izquierda a derecha: Emily Vogtmann, Laura Beane Freeman y Cristine Delnevo

Fuente: Instituto Nacional del Cáncer

Doctora Emily Vogtmann

Observación de la función del microbioma en el riesgo y la progresión del cáncer

Heces, materia fecal, caca, popó. No importa el nombre que le demos, las heces revelan mucho acerca de la salud e incluso del riesgo de cáncer de las personas. Al analizar muestras de heces y de saliva, la doctora Emily Vogtmann examina el microbioma (el conjunto de microorganismos que viven en el cuerpo). También estudia cómo cambia el microbioma con el tiempo y qué efectos tienen estos cambios en el riesgo de cáncer y la respuesta al tratamiento. En especial, examina los microorganismos en la boca, el estómago y los intestinos. Además de esta investigación, coordina el proyecto de Calidad de Control del Microbioma, en el que se evalúa las formas de medir el microbioma para asegurar que la calidad y el procesamiento de las muestras de investigación sean uniformes. Usar heces en el estudio o tratamiento de enfermedades no es algo nuevo. Por ejemplo, los trasplantes fecales son parte de la medicina tradicional china desde el siglo IV. Pero en este caso, la doctora Vogtman cree que esta investigación ofrece la posibilidad de mejorar la detección y el tratamiento del cáncer en el futuro.

Doctora Laura Beane Freeman

Evaluación del riesgo de cáncer por exposiciones en el trabajo agrícola 

Como se crió en una granja, la doctora Laura Beane Freeman conoce bien la exposición a plaguicidas y otras sustancias en la agricultura. Casi todo su trabajo se centra en el Estudio de Salud Agrícola, en el que se siguen a cerca de 90 000 personas que viven y trabajan en granjas de Iowa y Carolina del Norte desde hace 25 años para evaluar el efecto en la salud de las exposiciones por la agricultura, incluso el riesgo de cáncer. Más de un millón de personas en los Estados Unidos son trabajadores agrícolas, pero los riesgos de la agricultura en la salud aún no se entienden por completo. En todo el mundo, incluso quienes no son agricultores, se exponen a plaguicidas y otras sustancias químicas que tal vez aumenten el riesgo de cáncer. La investigación de la doctora Beane Freeman podría ayudar a saber no solo qué sustancias químicas dañan la salud, sino también cómo causan cáncer u otras enfermedades. Su meta es hacer que el trabajo agrícola sea lo más seguro posible, y es probable que, logre también mejorar el entendimiento del riesgo de cáncer, algo que nos beneficia a todos.

Doctora Cristine Delnevo

Uso de datos sobre el consumo del tabaco en la población para crear políticas antitabáquicas

A la doctora Cristine Delnevo le apasionan las encuestas. Por ejemplo, le interesa el diseño, las palabras más acertadas para hacer preguntas, o la decisión de dar una tarjeta de regalo de $10 o un billete de $10 para que respondan más personas. Después de encuestar a 15 000 jóvenes en el Programa de Control del Tabaquismo de Nueva Jersey, observó cómo los programas integrales influyen en la disminución de problemas de salud relacionados con el consumo de tabaco, como ciertos cánceres.  Ahora estudia políticas de control del tabaquismo y se concentra en llamar la atención acerca de los cigarrillos mentolados y cigarros saborizados, que atraen mucho a los jóvenes de algunos grupos de minorías raciales y étnicas. En su investigación, la doctora Delnevo también examina las barreras para la equidad en salud, como la intensa comercialización de productos de tabaco en las poblaciones vulnerables. Tiene la esperanza de que estos estudios sirvan para educar al público sobre la desproporción del daño que causa el consumo de tabaco en las comunidades minoritarias y con desventaja económica en el mundo.

La aprobación de la Ley Nacional del Cáncer de 1971 inició una era de avances contra el cáncer, incluso en las áreas de investigación que estudian las causas y los factores de riesgo de la enfermedad. Infórmese más sobre la importancia de esta ley.

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