Exámenes de detección del cáncer de testículo (PDQ®)–Versión para pacientes

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¿Qué son los exámenes de detección?

Los exámenes de detección son la búsqueda de un cáncer antes de que la persona presente cualquier síntoma. Esto puede ayudar a encontrar el cáncer en un estadio temprano. Cuando se encuentra tejido anormal o cáncer temprano, puede ser más fácil tratarlos. En el momento en que aparecen los síntomas, el cáncer puede haber empezado a diseminarse.

Los científicos tratan de entender mejor quiénes tienen más probabilidades de enfermar de ciertos tipos de cáncer. También estudian lo que hacemos y las cosas que nos rodean para ver si causan cáncer. Esta información ayuda a los médicos a recomendar quién se debe someter a los exámenes de detección del cáncer, qué pruebas se deben usar y con qué frecuencia se deben realizar.

Es importante recordar que si su médico le indica un examen de detección, no piensa necesariamente que usted tiene cáncer. Estos exámenes se realizan cuando usted no tiene síntomas de cáncer.

Si el resultado de un examen de detección es anormal, es posible que necesite someterse a más pruebas para determinar si tiene cáncer. Estas se llaman pruebas de diagnóstico.

Información general sobre el cáncer de testículo

Puntos importantes

  • El cáncer de testículo es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de uno o ambos testículos.
  • El cáncer de testículo es el cáncer más común en los hombres de 15 a 34 años.
  • Habitualmente, el cáncer de testículo se puede curar.
  • Un factor de riesgo del cáncer de testículo es una afección que se llama criptorquidismo (testículo que no descendió).

El cáncer de testículo es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de uno o ambos testículos.

Los testículos son dos glándulas en forma de huevo en el interior del escroto (una bolsa de piel floja que se encuentra exactamente debajo del pene. El cordón espermático mantiene los testículos dentro del escroto. El cordón espermático también contiene los vasos deferentes, y los vasos y nervios de los testículos.

AmpliarAnatomía del sistema reproductor y el sistema urinario masculino; el dibujo muestra vistas frontales y laterales de los uréteres, los ganglios linfáticos, la vejiga, el recto, la glándula prostática,  el conducto deferente, la uretra,  el pene y los testículos, la vesícula seminal, y el conducto eyaculatorio.
Anatomía del sistema reproductor y el sistema urinario masculino, muestra los testículos, la próstata, la vejiga y otros órganos.

Los testículos son las glándulas sexuales masculinas; producen testosterona y espermatozoides. Las células germinativas de los testículos producen espermatozoides inmaduros. Estos espermatozoides viajan a través de una red de túbulos (tubos pequeños) y tubos grandes hacia el epidídimo (un tubo largo en espiral al lado de los testículos). Allí es donde maduran y se almacenan los espermatozoides.

Casi todos los cánceres de testículo comienzan en las células germinativas. Los dos tipos principales de tumores de células germinativas de testículo son los seminomas y los no seminomas.

Para mayor información sobre el cáncer de testículo, consulte el sumario del PDQ sobre Tratamiento del cáncer de testículo.

El cáncer de testículo es el cáncer más común en los hombres de 15 a 34 años.

El cáncer de testículo es muy poco frecuente, pero es el cáncer más común en los hombres de 15 a 34 años. Los hombres blancos tienen cuatro veces más probabilidades de presentar cáncer de testículo que los hombres negros.

Habitualmente, el cáncer de testículo se puede curar.

Aunque el número de casos nuevos de cáncer de testículo se ha duplicado en los últimos 40 años, el número de muertes por cáncer de testículo ha disminuido marcadamente porque hay mejores tratamientos. Por lo general, el cáncer de testículo se puede curar, incluso en los estadios tardíos de la enfermedad. (Para mayor información, consulte el sumario del PDQ sobre Tratamiento del cáncer de testículo).

Un factor de riesgo del cáncer de testículo es una afección que se llama criptorquidismo (testículo que no descendió).

Cualquier cosa que aumente la probabilidad de enfermarse se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se enfermará de cáncer; no tener factores de riesgo no significa que no se enfermará de cáncer. Consulte con su médico si piensa que puede estar en riesgo. Los factores de riesgo del cáncer de testículo son los siguientes:

Los hombres con criptorquidismo, un testículo que no es normal o con carcinoma de testículo in situ tienen un aumento de riesgo de cáncer de testículo en uno o ambos testículos y se deben vigilar de cerca.

Exámenes de detección del cáncer de testículo

Puntos importantes

  • Hay pruebas que se usan para detectar diferentes tipos de cáncer.
  • No hay una prueba de detección estándar o de rutina para el cáncer de testículo.

Hay pruebas que se usan para detectar diferentes tipos de cáncer.

Hay exámenes de detección que se usan porque han mostrado ser útiles para encontrar cánceres temprano y disminuir la probabilidad de morir a causa de estos. Otros exámenes se usan porque mostraron que pueden encontrar cáncer en algunas personas; sin embargo, no se ha comprobado en ensayos clínicos que su uso disminuya el riesgo de morir por cáncer.

Los científicos estudian los exámenes de detección para identificar los que tienen menos riesgos y más beneficios. Los exámenes e detección de síntomas de cáncer disminuyen la probabilidad de una persona de morir por la enfermedad. Para algunos tipos de cáncer, la probabilidad de recuperación es mayor si la enfermedad se encuentra y se trata en un estadio temprano.

Para mayor información sobre estudios o ensayos clínicos en curso, consulte el portal de Internet del NCI.

No hay una prueba de detección estándar o de rutina para el cáncer de testículo.

No hay una prueba de detección estándar o de rutina que se use para identificar temprano el cáncer de testículo. Con mayor frecuencia, los hombres mismos encuentran el cáncer de testículo, por casualidad o durante un autoexamen. A veces, un médico encuentra el cáncer durante un examen físico de rutina.

No se han realizado estudios para determinar si los autoexámenes de testículo, los exámenes regulares que realiza un médico u otras pruebas de detección realizados en hombres sin síntomas reducirían el riesgo de morir por esta enfermedad. Sin embargo, los exámenes de detección de rutina probablemente no disminuirían el riesgo de morir por cáncer de testículo. En parte, esto se debe a que el cáncer de testículo habitualmente se puede curar en cualquier estadio. La identificación temprana de un cáncer de testículo puede permitir que su cura sea más fácil. Es posible que los pacientes diagnosticados con cáncer de testículo que no se ha diseminado a otras partes del cuerpo necesiten menos quimioterapia y cirugía, lo que conduce a reducir los efectos secundarios.

Si un paciente se encuentra un bulto en un testículo o este se encuentra durante un examen físico de rutina, se pueden realizar pruebas para determinar si hay cáncer. Algunas pruebas tienen riesgos y pueden generar ansiedad.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También se puede consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre exámenes de detección del cáncer de testículo. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge nueva información. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre los exámenes de detección y la prevención revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. También figuran en el PDQ los datos de muchos médicos especialistas en cáncer que participan en ensayos clínicos. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información sobre el Cáncer al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre los exámenes de detección y la prevención. PDQ Exámenes de detección del cáncer de testículo. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://www.cancer.gov/espanol/tipos/testiculo/paciente/deteccion-testiculo-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 2000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También se puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

  • Actualización: 6 de diciembre de 2015

Este texto puede copiarse o usarse con toda libertad. Sin embargo, agradeceremos que se dé reconocimiento al Instituto Nacional del Cáncer como creador de esta información. El material gráfico puede ser propiedad del artista o del editor por lo que tal vez sea necesaria su autorización para poder usarlo.