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Cáncer de ano: Tratamiento (PDQ®)

Información general sobre el cáncer de ano

El cáncer de ano es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del ano.

El ano es el extremo final del intestino grueso, debajo del recto, a través del cual la materia fecal (desecho sólido) deja el cuerpo. El ano está formado en parte por las capas externas de piel del cuerpo y, en parte, por el intestino. Dos músculos en forma de anillo, que se llaman músculos esfínteres, abren y cierran la abertura anal, y dejan pasar la materia fecal afuera del cuerpo. El canal anal, la parte del ano entre el recto y la abertura anal, tiene alrededor de 1½ pulgadas de largo.

Anatomía del aparato gastrointestinal (digestivo); muestra el esófago, el hígado, el estómago, el colon, el intestino delgado, el recto y el ano.
Anatomía del aparato digestivo inferior, muestra el colon y otros órganos.


La piel que rodea el exterior del ano se llama área perianal. Los tumores en esta área son tumores de piel, no cáncer de ano.

Estar infectado por el virus del papiloma humano aumenta el riesgo de cáncer de ano.

Los factores de riesgo son los siguientes:

  • Estar infectado por el virus del papiloma humano (VPH).
  • Tener muchos compañeros sexuales.
  • Tener relación anal receptiva (sexo anal).
  • Tener más de 50 años de edad.
  • Tener enrojecimiento, inflamación y malestar anal frecuentes.
  • Tener fístulas anales (aberturas anormales).
  • Fumar cigarrillos.

Los signos de cáncer de ano son sangrado por el ano o el recto, o una masa cerca del ano.

El cáncer de ano u otras afecciones pueden producir estos y otros signos y síntomas. Consulte con su médico si presenta algo de lo siguiente:

  • Sangrado del ano o el recto.
  • Dolor o presión en el área que rodea el ano.
  • Picazón o secreción del ano.
  • Masa cerca del ano.
  • Cambio en los hábitos de evacuación intestinal.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer de ano, se usan pruebas que examinan el recto y el ano.

Se puede usar las pruebas y los procedimientos siguientes:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para verificar el estado general de salud, incluso signos de enfermedad como masas o cualquier otra cosa que no parezca habitual. También se anotan los antecedentes de los hábitos de salud del paciente, y de sus enfermedades y tratamientos anteriores.
  • Examen digital del recto (EDR): examen del ano y el recto. El médico o el enfermero introduce un dedo cubierto por un guante lubricado en la parte inferior del recto para palpar masas o cualquier otra cosa que parezca poco habitual.
    Examen digital del recto; el dibujo muestra una vista lateral de la anatomía reproductora y urinaria masculina que incluye la próstata, el recto y la vejiga; también muestra un dedo dentro de un guante lubricado que se inserta en el recto para palpar la próstata.
    Examen digital del recto (EDR). El médico inserta un dedo dentro de un guante lubricado en el recto y palpa la próstata para determinar si existe alguna anomalía.
  • Anoscopia: examen del ano y de la parte inferior del recto mediante un tubo corto con luz que se llama anoscopio.
  • Proctoscopia : examen del recto mediante un tubo corto con luz que se llama proctoscopio.
  • Ecografía endoanal o endorrectal : procedimiento para el cual se introduce un transductor de ecografía (sonda) en el ano o en el recto y se utiliza para hacer rebotar ondas sonoras de alta energía (ultrasónicas) en los tejidos y órganos internos para crear ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos del cuerpo que se llama ecograma.
  • Biopsia : extracción de células o tejidos para que un patólogo los observe bajo un microscopio y determine si hay signos de cáncer. Si se observa un área anormal durante la anoscopia, se puede realizar una biopsia en ese momento.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) depende de lo siguiente:

  • Tamaño del tumor.
  • Lugar del ano donde está el tumor.
  • Si el cáncer se diseminó hasta los ganglios linfáticos.

Las opciones de tratamiento dependen de los siguientes factores:

  • Actualización: 10 de febrero de 2014