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¿Prequntas sobre el cáncer?

Cáncer de esófago: Tratamiento (PDQ®)

Versión Paciente
Actualizado: 8 de agosto de 2014

Estadios del cáncer de esófago



Después de diagnosticarse el cáncer de esófago, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro del esófago o a otras partes del cuerpo.

El proceso utilizado para determinar si el cáncer se diseminó dentro del esófago o a otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información obtenida en el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante conocer el estadio de la enfermedad a fin de planificar el tratamiento. En el proceso de estadificación, se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Broncoscopia : procedimiento para observar el interior de la tráquea y las vías respiratorias mayores del pulmón y determinar si hay áreas anormales. Se introduce un broncoscopio a través de la nariz o la boca hacia la tráquea y los pulmones. Un broncoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo, con una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta para extraer muestras de tejido y observarlas al microscopio para verificar si hay signos de cáncer.

  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, como el pecho, el abdomen y la pelvis, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se puede inyectar un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.

  • Exploración con TEP (exploración con tomografía por emisión de positrones): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El explorador de TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales. Una exploración con TEP y por TC se pueden realizar al mismo tiempo, esto se llama TEP-TC.

  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento para el que usa un imán, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).

  • Ecografía endoscópica (EE): procedimiento para el cual se introduce un endoscopio en el cuerpo, por lo general, a través de la boca o el recto. Un endoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo, con una luz y una lente para observar. Se usa una sonda ubicada en el extremo del endoscopio para hacer rebotar ondas sonoras de alta energía (ultrasónicas) en los tejidos o los órganos internos y crear ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos del cuerpo que se llama ecograma. Este procedimiento también se llama endoecografía.

  • Toracoscopia : procedimiento quirúrgico que se realiza para observar si hay áreas anormales en los órganos internos del pecho. Se hace una incisión (corte) entre dos costillas y se introduce un toracoscopio en el pecho. Un toracoscopio es un instrumento delgado con forma de tubo, con una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta para extraer tejido o muestras de ganglios linfáticos, que se observan al microscopio para verificar si hay signos de cáncer. En algunos casos, se puede utilizar este procedimiento para extirpar parte del esófago o el pulmón.

  • Laparoscopia : procedimiento quirúrgico para observar los órganos del interior del abdomen y determinar si hay signos de enfermedad. Se realizan pequeñas incisiones (cortes) en la pared del abdomen y se introduce un laparoscopio (tubo delgado, con luz) a través de una de las incisiones. Se pueden introducir otros instrumentos en la misma incisión o en otras para realizar procedimientos tales como extirpar órganos o tomar muestras de tejido para observarlas al microscopio y verificar si hay signos de enfermedad.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó hasta otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de esófago se disemina a los pulmones, las células cancerosas en los pulmones son, en realidad, células de cáncer de esófago. La enfermedad es cáncer de esófago metastásico y no cáncer de pulmón.

Se utilizan los siguientes estadios para el carcinoma de células escamosas de esófago:

Estadio 0 (displasia de grado alto)

En el estadio 0, se encuentran células anormales en la capa interna (mucosa) del tejido que reviste la pared esofágica. Estas células anormales se pueden volver cancerosas y diseminarse hacia el tejido cercano normal. El estadio 0 también se llama displasia de grado alto.

Estadio I del carcinoma de células escamosas de esófago

El estadio I se divide en estadio IA y estadio IB, de acuerdo con el lugar donde se encuentra el cáncer.

  • Estadio IA. El cáncer se formó en la capa interna (mucosa) de la pared esofágica. Las células tumorales se parecen mucho a las células normales cuando se las observa al microscopio.

  • Estadio IB. El cáncer se formó en uno de los siguientes sitios:
    • La capa interna (mucosa) de la pared esofágica. Las células tumorales no se parecen para nada a las células normales cuando se las observa al microscopio; o
    • En la capa interna (mucosa) y se diseminó hacia la capa media (muscular) o la capa externa (tejido conjuntivo) de la pared esofágica. Las células tumorales se parecen mucho a las células normales en el microscopio. El tumor está en la parte inferior del esófago o no se conoce el sitio del tumor.

Estadio II del carcinoma de células escamosas de esófago

El estadio II se divide en estadio IIA y estadio IIB, de acuerdo con el lugar donde se diseminó el cáncer.

  • Estadio IIA. El cáncer se diseminó hacia uno de los siguientes sitios:
    • Hacia la capa media (muscular) o la capa externa (tejido conjuntivo) de la pared esofágica. Las células tumorales se parecen mucho a las células normales cuando se las observa al microscopio. El tumor está en la parte superior o media del esófago; o
    • Hacia la capa media (muscular) o externa (tejido conjuntivo) de la pared esofágica. Las células normales no se parecen mucho a las células normales cuando se las observa al microscopio. El tumor está en la parte inferior del esófago o no se conoce el sitio del tumor.

  • Estadio IIB. El cáncer:
    • Se diseminó hacia la capa media (muscular) o la capa externa (tejido conjuntivo) de la pared esofágica. Las células tumorales no se parecen mucho a las células normales cuando se las observa al microscopio. El tumor está en la parte superior o la parte media del esófago; o
    • Está en la capa media (mucosa) y se puede haber diseminado hacia la capa media (muscular) de la pared esofágica. El cáncer se encuentra en 1 o 2 ganglios linfáticos cercanos al tumor.

Estadio III del carcinoma de células escamosas de esófago

El estadio III se divide en estadio IIIA, estadio IIIB y estadio IIIC, de acuerdo con el lugar donde se diseminó el cáncer.

Estadio IV del carcinoma de células escamosas de esófago

En el estadio IV, el cáncer se diseminó a otras partes del cuerpo.

Se utilizan los siguientes estadios para el adenocarcinoma de esófago:

Estadio 0 (displasia de grado alto)

En el estadio 0, se encuentran células anormales en la capa interna (mucosa) del tejido que reviste la pared esofágica. Estas células anormales se pueden volver cancerosas y diseminarse hacia el tejido cercano normal. El estadio 0 también se llama displasia de grado alto.

Estadio I del adenocarcinoma de esófago

El estadio I se divide en estadio IA y estadio IB, de acuerdo con el lugar donde se encuentra el cáncer.

  • Estadio IA. El cáncer se formó en la capa interna (mucosa) de la pared esofágica. Las células tumorales se parecen mucho a las células normales cuando se las observa al microscopio.

  • Estadio IB. El cáncer se formó en uno de los siguientes sitios:
    • La capa interna (mucosa) de la pared esofágica. Las células tumorales no se parecen en nada a las células normales cuando se las observa al microscopio y crecen rápidamente; o
    • La capa interna (mucosa) y se diseminó hacia la capa media (muscular) de la pared esofágica. Las células tumorales se parecen mucho a las células normales cuando se las observa al microscopio.

Estadio II del adenocarcinoma de esófago

El estadio II se divide en estadio IIA y estadio IIB, de acuerdo con el lugar donde se encuentra el cáncer.

  • Estadio IIA. El cáncer se diseminó hacia la capa media (muscular) de la pared esofágica. Las células tumorales no se parecen en nada a las células normales cuando se las observa al microscopio y crecen rápidamente.

  • Estadio IIB. El cáncer:
    • Se diseminó hacia la capa externa (tejido conjuntivo) de la pared esofágica; o
    • Está en la capa interna (mucosa) y se puede haber diseminado hacia la capa media (muscular) de la pared esofágica. Se encuentra cáncer en 1 o 2 ganglios linfáticos cercanos al tumor.

Estadio III del adenocarcinoma de esófago

El estadio III se divide en estadio IIIA, estadio IIIB y estadio IIIC, de acuerdo con el lugar donde se diseminó el cáncer.

Estadio IV del adenocarcinoma de esófago

En el estadio IV, el cáncer se diseminó a otras partes del cuerpo.