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¿Prequntas sobre el cáncer?

Cáncer de esófago: Tratamiento (PDQ®)

Versión Paciente
Actualizado: 21 de noviembre de 2014

Estadios del cáncer de esófago



Después de diagnosticarse el cáncer de esófago, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro del esófago o a otras partes del cuerpo.

El proceso utilizado para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro del esófago o a otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información obtenida en el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante conocer el estadio de la enfermedad a fin de planificar el tratamiento. En el proceso de estadificación, se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Broncoscopia : procedimiento para observar el interior de la tráquea y las vías respiratorias mayores del pulmón y determinar si hay áreas anormales. Se introduce un broncoscopio a través de la nariz o la boca hacia la tráquea y los pulmones. Un broncoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo, con una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta para extraer muestras de tejido y observarlas al microscopio para verificar si hay signos de cáncer.

  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, como el pecho, el abdomen y la pelvis, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se puede inyectar un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.

  • Exploración con TEP (exploración con tomografía por emisión de positrones): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner de TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales. Una exploración con TEP y por TC se pueden realizar al mismo tiempo, esto se llama TEP-TC.

  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento para el que usa un imán, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).

  • Ecografía endoscópica (EE): procedimiento para el cual se introduce un endoscopio en el cuerpo, por lo general, a través de la boca o el recto. Un endoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo, con una luz y una lente para observar. Se usa una sonda ubicada en el extremo del endoscopio para hacer rebotar ondas sonoras de alta energía (ultrasónicas) en los tejidos o los órganos internos y crear ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos del cuerpo que se llama ecograma. Este procedimiento también se llama endoecografía.

  • Toracoscopia : procedimiento quirúrgico que se realiza para observar si hay áreas anormales en los órganos internos del pecho. Se hace una incisión (corte) entre dos costillas y se introduce un toracoscopio en el pecho. Un toracoscopio es un instrumento delgado con forma de tubo, con una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta para extraer tejido o muestras de ganglios linfáticos, que se observan al microscopio para verificar si hay signos de cáncer. En algunos casos, se puede utilizar este procedimiento para extirpar parte del esófago o el pulmón.

  • Laparoscopia : procedimiento quirúrgico para observar los órganos del interior del abdomen y determinar si hay signos de enfermedad. Se realizan pequeñas incisiones (cortes) en la pared del abdomen y se introduce un laparoscopio (tubo delgado, con luz) a través de una de las incisiones. Se pueden introducir otros instrumentos en la misma incisión o en otras para realizar procedimientos tales como extirpar órganos o tomar muestras de tejido para observarlas al microscopio y verificar si hay signos de enfermedad.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar de donde comenzó a otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de esófago se disemina a los pulmones, las células cancerosas en los pulmones son, en realidad, células de cáncer de esófago. La enfermedad es cáncer de esófago metastásico y no cáncer de pulmón.

También se usa el grado del tumor para describir el cáncer y el plan de tratamiento.

El grado del tumor describe qué tan anormal es la apariencia de las células cancerosas al microscopio y qué tan rápido puede crecer y diseminarse el tumor. Para describir el cáncer de esófago, se usan los grados 1 a 3:

  • En el grado 1, las células cancerosas tienen un aspecto más parecido al de las células normales al microscopio, y crecen y se diseminan más despacio que las células cancerosas de grado 2 y 3.
  • En el grado 2, las células cancerosas tienen un aspecto más anormal al microscopio, y crecen y se diseminan más rápido que las células cancerosas de grado 1.
  • En el grado 3, las células cancerosas tienen un aspecto más anormal al microscopio, y crecen y se diseminan más rápido que las células cancerosas de grado 1 y 2.

Se utilizan los siguientes estadios para el carcinoma de esófago de células escamosas:

Estadio 0 (displasia de grado alto)

En el estadio 0, se encuentran células anormales en las capas mucosa o submucosa del tejido que reviste la pared del esófago. Estas células anormales se pueden volver cancerosas y diseminarse al tejido cercano normal. El estadio 0 también se llama displasia de grado alto.

Estadio I del carcinoma de esófago de células escamosas

El estadio I se divide en estadio IA y estadio IB, de acuerdo con el lugar donde se encuentra el cáncer.

  • Estadio IA. El cáncer se formó en las capas mucosa o submucosa de la pared del esófago. Las células cancerosas son de grado 1, tienen un aspecto más parecido al de las células normales al microscopio, y crecen y se diseminan más despacio que las células cancerosas de grado 2 y 3.
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    Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IA; en la ilustración, se muestran el esófago y el estómago. En el recuadro, se muestran células cancerosas en las capas de la mucosa y la submucosa de la pared del esófago. También se muestran las capas de tejido muscular y conjuntivo de la pared del esófago y  los ganglios linfáticos.
    Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IA; el cáncer se formó en la capa mucosa o submucosa de la pared del esófago. Las células cancerosas son de grado 1 o desconocido. Al microscopio, las células cancerosas de grado 1 se parecen más a las células normales, y crecen y se diseminan de modo más lento que las células cancerosas de grado 2 o 3.

  • Estadio IB. El cáncer se formó en uno de los siguientes sitios:
    • Las capas mucosa o submucosa de la pared del esófago. Las células cancerosas son de grado 2 y 3.
    • En las capas mucosa o submucosa y se diseminó a la capa muscular o a la capa de tejido conjuntivo de la pared del esófago. Las células cancerosas son de grado 1. El tumor está en la parte inferior del esófago o no se conoce el sitio del tumor.

    Las células cancerosas de grado 1 tienen un aspecto más parecido al de las células normales al microscopio, y crecen y se diseminan más despacio que las células cancerosas de grados 2 y 3.

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    Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IB; en la ilustración, se muestran el esófago y el estómago. En el recuadro de dos paneles, se muestran las capas de la pared del esófago: la mucosa, la submucosa, el músculo y el tejido conjuntivo. También se muestran los ganglios linfáticos. En el panel izquierdo, se muestra el cáncer en las capas de la mucosa y la submucosa. En el panel derecho, se muestra el cáncer en las capas de la mucosa, la submucosa y el músculo.
    Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IB. El cáncer se formó en la capa de la mucosa o la submucosa de la pared del esófago, y las células cancerosas son de grado 2 o 3; O el cáncer se formó en la capa de la mucosa o la submucosa, y se diseminó a la capa del músculo o el tejido conjuntivo de la pared del esófago, y las células cancerosas son de grado 1. Al microscopio, las células cancerosas de grado 1 se parecen más a las células normales, y crecen y se diseminan de modo más lento que las células cancerosas de grado 2 o 3. El tumor se ubica en la parte inferior del esófago o no se conoce su ubicación.

Estadio II del carcinoma de esófago de células escamosas

El estadio II se divide en estadio IIA y estadio IIB, de acuerdo con el lugar donde se diseminó el cáncer.

  • Estadio IIA. El cáncer se diseminó a uno de los siguientes sitios:
    • A la capa muscular o la capa de tejido conjuntivo de la pared del esófago. Las células cancerosas son de grado 1. El tumor está en la parte superior o media del esófago.
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      Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IIA (1); en la ilustración, se muestran el esófago y el estómago. En el recuadro, se muestran las capas de la pared del esófago con cáncer en las capas de la mucosa, la submucosa, el músculo y el tejido conjuntivo. También se muestran  los ganglios linfáticos.
      Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IIA (1). El tumor se ubica en la parte superior o media del esófago. El cáncer se diseminó a la capa del músculo o el tejido conjuntivo de la pared del esófago. Las células cancerosas son de grado 1. Al microscopio, las células cancerosas de grado 1 se parecen más a las células normales, y crecen y se diseminan de modo más lento que las células cancerosas de grado 2 o 3.
    • A las capas muscular o de tejido conjuntivo de la pared del esófago. Las células cancerosas son de grado 2 y 3. El tumor está en la parte inferior del esófago o no se conoce el sitio del tumor.
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      Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IIA (2); en la ilustración, se muestran el esófago y el estómago. En el recuadro, se muestra la pared del esófago con cáncer en las capas de la mucosa, la submucosa, el músculo y el tejido conjuntivo. También se muestran  los ganglios linfáticos.
      Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IIA (2). El tumor se ubica en la parte inferior del esófago o no se conoce su ubicación. El cáncer se diseminó a la capa del músculo o el tejido conjuntivo de la pared del esófago. Las células cancerosas son de grado 2 o 3. Al microscopio, las células cancerosas de grado 2 o 3 parecen más células anormales, y crecen y se diseminan de modo más rápido que las células cancerosas de grado 1.

    Las células cancerosas de grado 1 tienen un aspecto más parecido al de las células normales al microscopio, y crecen y se diseminan más despacio que las células cancerosas de grado 2 y 3.

  • Estadio IIB. El cáncer:

    Las células cancerosas de grado 2 y 3 tienen un aspecto más anormal al microscopio, y crecen y se diseminan más rápido que las células cancerosas de grado 1.

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    Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IIB; en la ilustración, se muestran el esófago y el estómago. En el recuadro de dos paneles, se muestran las capas de la pared del esófago: la mucosa, la submucosa, el músculo y el tejido conjuntivo. En el panel izquierdo, se muestra el cáncer en las capas de la mucosa, la submucosa, el músculo y el tejido conjuntivo. En el panel derecho, se muestra el cáncer en las capas de la mucosa, la submucosa, el músculo y en un ganglio linfático.
    Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IIB. El tumor se ubica en la parte superior o media del esófago. El cáncer se diseminó a la capa del músculo o el tejido conjuntivo de la pared del esófago, y las células cancerosas son de grado 2 o 3; O el cáncer está en la capa de la mucosa o la submucosa y se pudo diseminar a la capa muscular de la pared del esófago, y se encuentra cáncer en 1 o 2 ganglios linfáticos cercanos al tumor. Al microscopio, las células cancerosas de grado 2 o 3 parecen más células anormales, y crecen y se diseminan de modo más rápido que las células cancerosas de grado 1.

Estadio III del carcinoma de esófago de células escamosas

El estadio III se divide en estadio IIIA, estadio IIIB y estadio IIIC, de acuerdo con el lugar donde se diseminó el cáncer.

  • Estadio IIIA. El cáncer:
    • Está en las capas mucosa o submucosa, y se puede haber diseminado a la capa muscular de la pared del esófago. Se encuentra cáncer en 3 a 6 ganglios linfáticos cercanos al tumor.
    • Se diseminó a la capa de tejido conjuntivo de la pared del esófago. Se encuentra cáncer en 1 o 2 ganglios linfáticos cercanos al tumor.
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      Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IIIA (1); en la ilustración, se muestran el esófago y el estómago. En el recuadro de dos paneles, se muestran las capas de la pared del esófago: la mucosa, la submucosa, el músculo y el tejido conjuntivo. En el panel izquierdo, se muestra el cáncer en las capas de la mucosa, la submucosa, y en tres ganglios linfáticos. En el panel derecho, se muestra el cáncer en las capas de la mucosa, la submucosa, el músculo, el tejido conjuntivo y en un ganglio linfático.
      Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IIIA (1). El cáncer está en la capa de la mucosa o la submucosa, se pudo diseminar a la capa muscular de la pared del esófago, y se encuentra cáncer en 3 a 6 ganglios linfáticos cercanos al tumor; O el cáncer se diseminó a la capa de tejido conjuntivo de la pared del esófago y se encuentra cáncer en 1 o 2 ganglios linfáticos cercanos al tumor.
    • Se diseminó al diafragma, el tejido que cubre los pulmones y reviste la pared interna de la cavidad torácica, o la bolsa que rodea el corazón. El cáncer se puede extirpar mediante cirugía.
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      Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IIIA (2); en la ilustración, se muestran el esófago, la tráquea y el pulmón. En el recuadro superior, se muestra el cáncer que se diseminó del esófago al diafragma y la pleura; también se muestran la aorta, la pared torácica y una costilla. En el recuadro inferior, se muestra el cáncer que se diseminó del esófago a la membrana (bolsa) alrededor del corazón.
      Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IIIA (2). El cáncer se diseminó a a) el diafragma, b) la pleura (tejido que recubre los pulmones y la pared interna de la cavidad torácica) o c) la membrana (bolsa) alrededor el corazón. El cáncer se puede extraer con cirugía.

  • Estadio IIIB. El cáncer se diseminó a la capa de tejido conjuntivo de la pared del esófago. Se encuentra cáncer en 3 a 6 ganglios linfáticos cercanos al tumor.
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    Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IIIB; en la ilustración, se muestran el esófago y el estómago. En el recuadro, se muestra la pared del esófago con cáncer en las capas de la mucosa, la submucosa, el músculo y el tejido conjuntivo. También se muestra cáncer en cuatro ganglios linfáticos.
    Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IIIB. El cáncer se diseminó a la capa de tejido conjuntivo de la pared del esófago. Se encuentra cáncer en 3 a 6 ganglios linfáticos cercanos al tumor.
  • Estadio IIIC. El cáncer se diseminó:
    • Al diafragma, el tejido que cubre los pulmones y reviste la pared interna de la cavidad torácica o la bolsa que rodea el corazón. El cáncer se puede extirpar mediante cirugía. Se encuentra cáncer en 1 a 6 ganglios linfáticos cercanos al tumor.
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      Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IIIC (1); en la ilustración, se muestran el esófago, la tráquea y el pulmón. En el recuadro superior, se muestra el cáncer que se diseminó del esófago al diafragma y la pleura; también se muestran la aorta, la pared torácica y una costilla. En el recuadro inferior, se muestra el cáncer que se diseminó del esófago a la membrana (bolsa) alrededor del corazón. También se muestra el cáncer en los ganglios linfáticos cerca del esófago.
      Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IIIC (1). El cáncer se diseminó a a) el diafragma, b) la pleura (tejido que recubre los pulmones y la pared interna de la cavidad torácica) o c) la membrana (bolsa) alrededor el corazón. El cáncer se puede extraer con cirugía y se encuentra en 1 a 6 ganglios linfáticos cercanos al tumor.
    • A otros órganos cercanos, como la aorta, la tráquea o la espina vertebral, y el cáncer no se puede extirpar mediante cirugía.
    • A siete o más ganglios linfáticos cercanos al tumor.
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      Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IIIC (2); en la ilustración, se muestra el cáncer que se diseminó del esófago a la tráquea, la aorta y la espina vertebral. También se muestra el cáncer en los ganglios linfáticos cerca del esófago.
      Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IIIC (2). El cáncer se diseminó a los órganos cercanos, como la aorta, la tráquea o la espina vertebral, y no se puede extraer con cirugía; O el cáncer se diseminó a siete o más ganglios linfáticos cercanos al tumor.

Estadio IV del carcinoma de esófago de células escamosas

En el estadio IV, el cáncer se diseminó a otras partes del cuerpo.

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Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IV; en la ilustración, se muestran otras partes del cuerpo a dónde se puede diseminar el cáncer de esófago, como el pulmón, el hígado, la glándula suprarrenal, el riñón y el hueso.  En el recuadro, se muestra el cáncer que se disemina por medio de la sangre a los ganglios linfáticos de otras partes del cuerpo.
Cáncer de esófago de células escamosas en estadio IV. El cáncer se diseminó a otras partes del cuerpo.


Se utilizan los siguientes estadios para el adenocarcinoma de esófago:

Estadio 0 (displasia de grado alto)

En el estadio 0, se encuentran células anormales en las capas mucosa o submucosa del tejido que reviste la pared del esófago. Estas células anormales se pueden volver cancerosas y diseminarse al tejido cercano normal. El estadio 0 también se llama displasia de grado alto.

Estadio I del adenocarcinoma de esófago

El estadio I se divide en estadio IA y estadio IB, de acuerdo con el lugar donde se encuentra el cáncer.

  • Estadio IA. El cáncer se formó en las capas mucosa o submucosa de la pared del esófago. Las células cancerosas son de grado 1 o 2, tienen un aspecto más parecido al de las células normales al microscopio, y crecen y se diseminan más despacio que las células cancerosas de grado 3.

  • Estadio IB. El cáncer se formó en uno de los siguientes sitios:
    • Las capas mucosa o submucosa de la pared del esófago. Las células cancerosas son de grado 3.
    • Las capas mucosa o submucosa, y se diseminó a la capa muscular de la pared del esófago. Las células cancerosas son de grado 1 o 2.

    Las células cancerosas de grado 1 y 2 tienen un aspecto más parecido al de las células normales al microscopio, y crecen y se diseminan más despacio que las células cancerosas de grado 3.

Estadio II del adenocarcinoma de esófago

El estadio II se divide en estadio IIA y estadio IIB, de acuerdo con el lugar donde se encuentra el cáncer.

  • Estadio IIA. El cáncer se diseminó a la capa muscular de la pared del esófago. Las células cancerosas son de grado 3.

  • Estadio IIB. El cáncer:

    Las células cancerosas de grado 3 tienen una apariencia más anormal al microscopio, y crecen y se diseminan más rápido que las células cancerosas de grado 1 y 2.

Estadio III del adenocarcinoma de esófago

El estadio III se divide en estadio IIIA, estadio IIIB y estadio IIIC, de acuerdo con el lugar donde se diseminó el cáncer.

Estadio IV del adenocarcinoma de esófago

En el estadio IV, el cáncer se diseminó a otras partes del cuerpo.