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Cáncer de esófago: Tratamiento (PDQ®)

  • Actualizado: 17 de octubre de 2014

Opciones

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Aspectos generales de las opciones de tratamiento



Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de cáncer de esófago.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes de cáncer de esófago. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente usado) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos demuestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Durante el tratamiento del cáncer de esófago, los pacientes tienen necesidades nutricionales especiales.

Muchas personas con cáncer de esófago les resulta difícil comer debido a los problemas que tienen para tragar. El esófago puede estar más angosto debido al tumor o como un efecto secundario del tratamiento. Algunos pacientes pueden recibir nutrientes directamente a través de una vena. Otros, pueden necesitar una sonda para alimentarse (un tubo plástico, flexible que se introduce por la nariz o la boca hacia el estómago) hasta que puedan comer por sí mismos.

Se utilizan seis tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

La cirugía es el tratamiento más común para el cáncer de esófago. Parte del esófago se puede extirpar en una operación que se llama esofagectomía.

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El dibujo a tres paneles muestra una cirugía del cáncer de esófago; el primer panel muestra el área del esófago con cáncer, el panel del medio muestra la extirpación del cáncer y el tejido circundante, y el último panel muestra como se estira el estómago y se une al resto del esófago.
Esofagectomía. Se extirpa una parte del esófago, se estira el estómago y se une al resto del esófago.
El médico conectará la parte sana del esófago con el estómago de manera que el paciente todavía pueda tragar. Se puede utilizar un tubo plástico o parte del intestino para realizar la conexión. Es posible extirpar también los ganglios linfáticos cerca del esófago y observarlos al microscopio para determinar si contienen cáncer. Si el esófago está parcialmente bloqueado por el tumor, se puede colocar una endoprótesis metálica extensible (tubo) dentro del esófago para ayudar a mantenerlo abierto.
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Implante esofágico. Se muestra el cáncer obstruyendo el esófago. El recuadro muestra una imagen ampliada del cáncer y el implante colocado en el esófago para mantenerlo abierto.
Implante esofágico. Se coloca un dispositivo (implante) en el esófago para mantenerlo abierto y permitir que los líquidos y alimentos pasen al estómago.


Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. Para la radioterapia externa se usa una máquina afuera del cuerpo que envía la radiación hacia el cáncer. Para la radioterapia interna se utiliza una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, cables o catéteres, que se coloca directamente en el cáncer o cerca del mismo. La forma de administración de la radioterapia depende del tipo y del estadio del cáncer que está siendo tratado.

Se puede introducir un tubo plástico en el esófago para mantenerlo abierto durante la radioterapia. Esto se llama intubación y dilatación intraluminal.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se administra por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La forma de administración de la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando.

Terapia con quimiorradiación

La quimiorradioterapia combina la quimioterapia y la radioterapia para aumentar los efectos de ambas.

Terapia láser

La terapia láser es un tratamiento de cáncer en el que se usa un haz de rayo láser (haz angosto de luz intensa) para destruir células cancerosas.

Electrocoagulación

La electrocoagulación es el uso de una corriente eléctrica para destruir células cancerosas.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

Para mayor información sobre ensayos clínicos, consulte el portal de Internet del NCI.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.