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Tumores extracraneales de células germinativas en la niñez: Tratamiento (PDQ®)

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Información general sobre los tumores extracraneales de células germinativas en la niñez

Puntos importantes de esta sección

Los tumores extracraneales de células germinativas en la niñez se forman a partir de células germinativas en partes del cuerpo que no incluyen el cerebro.

La célula germinativa es el tipo de célula que compone al feto (bebé que no ha nacido) y lo ayuda a formarse. Estas células luego se convierten en esperma en los testículos u óvulos en los ovarios. Algunas veces, mientras el feto está en formación, hay células germinativas que se desplazan a lugares en los que no deben estar y se convierten en un tumor de células germinativas. El tumor se puede formar antes o después del nacimiento.

Este sumario trata sobre tumores de células germinativas que se forman en partes del cuerpo que son extracraneales (fuera del cerebro). Los tumores extracraneales de células germinativas se forman generalmente en las siguientes áreas del cuerpo:

Tumor extracraneal de células germinativas; el dibujo muestra partes del cuerpo dónde se pueden formar tumores extracraneales de células germinativas, incluso el mediastino (área entre los pulmones), retroperitoneo (área detrás de los órganos abdominales), el sacro, el cóccix , los testículos (en los hombres) y ovarios (en las mujeres).  También se muestran el corazón y el peritoneo.
Los tumores extracraneales de células germinativas se forman en partes del cuerpo que no incluye el cerebro. Estás incluyen los testículos, los ovarios, el sacro (parte inferior de la espina vertebral), el cóccix, el mediatino (área entre los pulmones) y el retroperitoneo (pared posterior del abdomen).

Los tumores extracraneales de células germinativas son más frecuentes en los adolescentes entre 15 y 19 años de edad.

Para mayor información sobre los tumores de células germinativas intracraneales (dentro del cerebro), consulte el sumario del PDQ Tumores de células germinativas del sistema nervioso central infantil.

Los tumores extracraneales de células germinativas pueden ser benignos o malignos.

Los tumores extracraneales de células germinativas pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos).

Hay tres tipos de tumores extracraneales de células germinativas.

Los tumores extracraneales de células germinativas se agrupan en teratomas maduros, teratomas inmaduros y tumores de células germinativas malignos:

Teratomas maduros

Los teratomas maduros son el tipo más común de tumor extracraneal de células germinativas. Los teratomas maduros son tumores benignos sin probabilidades de convertirse en cancerosos. Por lo general, se presenta en el sacro o el cóccix (la parte inferior de la espina vertebral) en los recién nacidos o en los ovarios de las niñas al iniciar la pubertad. Las células de los teratomas maduros lucen casi igual a las células normales al microscopio. Algunos teratomas maduros segregan enzimas u hormonas que causan signos y síntomas de enfermedad.

Teratomas inmaduros

Los teratomas inmaduros también se presentan con frecuencia en el sacro o el cóccix (parte inferior de la espina vertebral) en los recién nacidos o en los ovarios de las niñas al inicio de la pubertad. Las células de los teratomas inmaduros tienen un aspecto muy diferente al de las células normales al microscopio. Los teratomas inmaduros podrían ser cancerosos. A menudo, presentan tipos distintos de tejido, como pelo, músculo o hueso. Algunos teratomas inmaduros segregan enzimas u hormonas que causan signos y síntomas de enfermedad.

Tumores malignos de células germinativas

Los tumores de células germinativas malignos son cancerosos. Hay dos tipos principales de tumores malignos de células germinativas:

  • Germinomas: tumores que elaboran una hormona que se llama gonadotropina coriónica humana beta (β-hCG). Hay tres tipos de germinomas.
    • Los disgerminomas se forman en los ovarios de las niñas.
    • Los seminomas se forman en los testículos de los niños.
    • Los germinomas se forman en áreas del cuerpo que no son los ovarios o los testículos.
  • No germinomas: hay cuatro tipos de no germinomas.
    • Los tumores del saco vitelino elaboran una hormona que se llama alfa-fetoproteína (AFP). Se pueden formar en los ovarios, los testículos u otras áreas del cuerpo.
    • Los coriocarcinomas elabora una hormona que se llama gonadotropina coriónica humana beta (hCG-β). Se pueden formar en los ovarios, los testículos u otras áreas del cuerpo.
    • Los carcinomas embrionarios pueden elaborar una hormona que se llama hCG- βo AFP. Se pueden formar en los testículos u otras partes del cuerpo, pero no en los ovarios.
    • Los tumores mixtos de células germinativas se componen de tumores malignos de células germinativas y teratoma. Se pueden formar en los ovarios, los testículos u otras áreas del cuerpo.

Los tumores extracraneales de células germinativas en la niñez se dividen en gonadales o extragonadales.

Los tumores extracraneales de células germinativas malignas de la niñez son gonadales o extragonadales.

Tumores de células germinativas gonadales

Los tumores de células germinativas gonadales se forman en los testículos de los niños o los ovarios de las niñas.

Tumores de células germinativas de testículo

Los tumores de células germinativas de testículo se dividen en dos tipos principales: seminomas y no seminomas.

  • Los seminomas elaboran una hormona que se llama gonadotropina coriónica humana beta (GCH-β).
  • Los no seminomas habitualmente son grandes y causan signos o síntomas. Tienden a crecer y diseminarse más rápidamente que los seminomas.

Los tumores de células germinativas de testículo por lo general, se presentan antes de los 4 años o en adolescentes y adultos jóvenes. Los tumores de células germinativas de testículo en adolescentes y adultos jóvenes son diferente de los que se forman en la primera infancia.

Los varones mayores de 14 años con tumores de células germinativas de testículo se tratan en centros pediátricos de cáncer, pero el tratamiento es muy parecido al tratamiento que se usa en los adultos. (Para obtener mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre Tratamiento del cáncer de testículo.)

Tumores de células germinativas del ovario

Los tumores de células germinativas del ovario son más comunes en las niñas adolescentes y las mujeres jóvenes. La mayoría de los tumores de células germinativas del ovario son teratomas benignos. Algunas veces se presentan teratomas inmaduros, disgerminomas, tumores del saco vitelino, y los tumores mixtos de células germinativas (cáncer). (Para obtener mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre Tratamiento de tumores de células germinativas del ovario).

Tumores extracraneales de células germinativas extragonadales

Los tumores extracraneales de células germinativas extragonadales se forman en áreas distintas al cerebro, los testículos o los ovarios.

La mayoría de los tumores extracraneales de células germinativas extragonadales se forman a lo largo de la línea media del cuerpo, como en los siguientes lugares:

  • Sacro (hueso grande y triangular ubicado en la parte inferior de la espina vertebral que forma parte de la pelvis).
  • Cóccix (hueso pequeño ubicado al final de la espina vertebral que también se llama rabadilla).
  • Mediastino (área entre los pulmones).
  • Parte posterior del abdomen.
  • Cuello.

En los niños pequeños, los tumores extracraneales extragonadales de células germinativas habitualmente se presentan en el nacimiento o en la primera infancia. La mayoría de estos tumores son teratomas del sacro o el cóccix.

En los niños mayores, los adolescentes y los adultos jóvenes, los tumores extracraneales de células germinativas extragonadales a menudo se encuentran en el mediastino.

No se conoce la causa de la mayoría de los tumores extracraneales de células germinativas en la niñez.

Ciertos trastornos hereditarios pueden aumentar el riesgo de presentar un tumor extracraneal de células germinativas.

Cualquier cosa que aumente el riesgo de presentar una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se va a tener cáncer; no tener un factor de riesgo no significa que no va a tener cáncer. Consulte con el médico de su niño si piensa que el niño puede estar en riesgo.

Los posibles factores de riesgo de presentar tumores extracraneales de células germinativas incluyen los siguientes:

  • Presentar ciertos síndromes genéticos
    • El síndrome de Klinefelter puede aumentar el riesgo de que se formen tumores de células germinativas en el mediastino.
    • El síndrome de Swyer puede aumentar el riesgo de que se formen tumores de células germinativas en los testículos o los ovarios.
    • El síndrome de Turner puede aumentar el riesgo de tumores de células germinativas en los ovarios.
  • Tener una criptorquídia , puede aumentar el riesgo de que se formen tumores de células germinativas de testículo.

Los signos de los tumores extracraneales de células germinativas en la niñez dependen del tipo de tumor y de su ubicación en el cuerpo.

Diferentes tipos de tumores pueden causar los siguientes signos y síntomas. Otras afecciones pueden causar los mismos signos y síntomas. Consulte con un médico si su niño tiene alguno de los siguientes:

  • Una masa en el abdomen o la parte inferior de la espalda.
  • Una masa indolora en el testículo.
  • Dolor en el abdomen.
  • Fiebre.
  • Estreñimiento.
  • Falta de menstruación en las mujeres.
  • Sangrado vaginal no habitual en las mujeres.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar los tumores extracraneales de células germinativas en la niñez se utilizan pruebas con imágenes y análisis de sangre.

Se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para revisar los signos generales de salud, para verificar si hay signos de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca anormal. Se pueden revisar los testículos para comprobar si hay bultos, inflamación o dolor. También se anotan los antecedentes de los hábitos de salud del paciente, así como los antecedentes médicos de sus enfermedades y tratamientos anteriores.
  • Prueba sérica de marcadores tumorales : procedimiento en el cual se examina una muestra de sangre para medir las cantidades de ciertas sustancias liberadas en la sangre por los órganos, los tejidos o las células tumorales del cuerpo. Ciertas sustancias están relacionadas con tipos específicos de cáncer cuando se encuentran en concentraciones altas en la sangre. Estas sustancias se llaman marcadores tumorales.

    La mayoría de los tumores de células germinativas malignos liberan marcadores tumorales. Para detectar tumores extracraneales de células germinativas, se utilizan los siguientes marcadores tumorales:

    • Alfafetoproteína (AFP).
    • Gonadotropina coriónica humana beta (GCh-β).
    En los tumores de células germinativas de testículo, las concentraciones de marcadores tumorales en la sangre ayudan a mostrar si el tumor es un seminoma o un no seminoma.
  • Estudio químico de la sangre : procedimiento por el cual se examina una muestra de sangre para medir las cantidades de ciertas sustancias que los órganos y tejidos del cuerpo liberan en la sangre. Una cantidad anormal (mayor o menor que la normal) de una sustancia puede ser signo de enfermedad en el órgano o el tejido que la elabora.
  • Radiografía del tórax : radiografía de los órganos y huesos del interior del tórax. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película que muestra una imagen de áreas del interior del cuerpo.
  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.
  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento que usa un imán, ondas de radio, y una computadora para tomar una serie de imágenes detalladas dentro del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Ecografía : procedimiento en el que se hacen rebotar ondas de sonido de alta energía en los tejidos u órganos internos para producir ecos. Los ecos se reflejan en la pantalla de una máquina de ecografía y forman una imagen de los tejidos del cuerpo que se llama ecograma. La imagen se puede imprimir para observar más tarde.
  • Biopsia : extracción de células o tejidos para que un patólogo las pueda observar al microscopio y verificar si hay signos de cáncer. En algunos casos, se extirpa el tumor durante la cirugía y luego se realiza la biopsia.

    Las siguientes pruebas se pueden realizar en la extracción de una muestra de tejido:

    • Análisis citogenético : prueba de laboratorio en el cual se usa una muestra de tejido para observar las células al microscopio para determinar si hay ciertos cambios en los cromosomas.
    • Inmunohistoquímica : prueba que usa anticuerpos en busca de ciertos antígenos en una muestra de tejido. Por lo general, el anticuerpo se conecta a una sustancia radioactiva o tinte que hace que el tejido se ilumine bajo el microscopio. Este tipo de prueba se puede usar para establecer la diferencia entre diversos tipos de cánceres.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

  • Tipo de tumor de células germinativas.
  • Lugar donde el tumor empezó a crecer.
  • Estadio del cáncer (si se diseminó a áreas cercanas o a otras partes del cuerpo).
  • Si el tumor se puede extirpar completamente mediante cirugía.
  • Edad y estado general de salud del paciente.
  • Si el cáncer recién se diagnosticó o recidivó (volvió).

El pronóstico de los tumores extracraneales de células germinativas en la niñez es bueno, especialmente el de los tumores de células germinativas del ovario.

Estadios de los tumores extracraneales de células germinativas en la niñez

Después de que se diagnostica un tumor extracraneal de células germinativas en la niñez, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron desde el lugar donde empezó el tumor a áreas cercanas o a otras partes del cuerpo.

El proceso utilizado para determinar si el cáncer se diseminó desde el lugar donde empezó el tumor a áreas cercanas o a otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información obtenida en el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante saber en qué estadio se encuentra la enfermedad para poder planificar su tratamiento. En algunos casos, la estadificación se puede realizar después de la cirugía para extirpar el tumor.

Se pueden utilizar los siguientes procedimientos:

  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento para el que se usa un imán, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo, como los ganglios linfáticos. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear.
  • Exploración por CT (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, como el pecho, los ganglios linfáticos, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a un máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.
  • Exploración ósea : procedimiento utilizado para verificar si hay células en los huesos que se multiplican rápidamente, como las células cancerosas. Se inyecta una cantidad muy pequeña de material radiactivo en una vena y este recorre todo el torrente sanguíneo. Cuando el material radiactivo se acumula en los huesos y se puede detectar con un escáner.
  • Toracentesis : extracción del líquido que se encuentra en el espacio entre el revestimiento del pecho y el pulmón mediante una aguja. Un patólogo observa el líquido al microscopio para verificar si hay células cancerosas.
  • Paracentesis : extracción del líquido que se encuentra en el espacio entre el revestimiento del abdomen y los órganos del abdomen mediante una aguja. Un patólogo observa el líquido al microscopio para verificar si hay células cancerosas.

Los resultados de las pruebas y los procedimientos que se usan para detectar y diagnosticar tumores extracraneales de células germinativas en la niñez también se pueden usar en la estadificación.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de tumor que el tumor primario. Por ejemplo, si el tumor extracraneal de células germinativas se disemina al hígado, las células cancerosas en el hígado son, en realidad, células germinativas cancerosas. La enfermedad es tumor extracraneal de células germinativas metastásico, no cáncer de hígado.

Para estadificar los tumores de células germinativas testiculares no seminomas en la niñez, por lo común se utilizan los siguientes estadios:

Estadio I

En el estadio I, el cáncer se encuentra en el testículo solamente y se extirpa completamente mediante cirugía.

Estadio II

En el estadio II, el cáncer se extirpa mediante cirugía y quedan algunas células cancerosas en el escroto o el cáncer, que se puede ver al microscopio solamente, se diseminó al escroto o al cordón espermático. Las concentraciones del marcador tumoral no vuelven a la normalidad después de la cirugía o pueden aumentar.

Estadio III

En el estadio III, el cáncer se diseminó a uno o más ganglios linfáticos del abdomen y no se extirpa completamente durante la cirugía. El cáncer que queda después de la cirugía se puede ver sin necesidad de microscopio.

Estadio IV

En el estadio IV, el cáncer se diseminó a partes distantes del cuerpo, como el hígado, el cerebro, los huesos o los pulmones.

Para estadificar los tumores de células germinativas del ovario en la niñez, se pueden utilizar los siguientes estadios:

Estadio I

En el estadio I, el cáncer está en el ovario y se puede extirpar completamente mediante cirugía y la cápsula (revestimiento externo) del ovario o se ha roto o (destapado).

Estadio II

En el estadio II, se presenta una de las siguientes situaciones:

Estadio III

En el estadio III, se presenta una de las siguientes situaciones:

  • El cáncer no se extirpó completamente mediante cirugía. El cáncer que queda se puede ver sin necesidad de microscopio.
  • El cáncer se diseminó a los ganglios linfáticos y estos miden dos centímetros o más. El cáncer de los ganglios linfáticos se puede observar sin necesidad de microscopio.
  • El cáncer se encuentra en el líquido del abdomen.
Estadio IV

En el estadio IV, el cáncer se diseminó al pulmón, al hígado, al cerebro o a los huesos.

Se puede utilizar otro sistema de estadificación para los tumores de células germinativas del ovario en la niñez:

Estadio I

En el estadio I, el cáncer se encuentra en uno o ambos ovarios y no se diseminó. El estadio I se divide en estadio IA, estadio IB y estadio IC.

  • Estadio IA: el cáncer se encuentra en un ovario.
  • Estadio IB: el cáncer se encuentra en ambos ovarios.
  • Estadio IC: el cáncer se encuentra en uno o ambos ovarios y se presenta una de las siguientes situaciones:
    • El cáncer se encuentra en la superficie exterior de uno o ambos ovarios; o
    • La cápsula (cubierta externa) del tumor se rompió (abrió), o
    • Se encuentran células cancerosas en el líquido que se acumuló en el abdomen, o
    • Se encuentran células cancerosas en los lavados de la cavidad peritoneal (la cavidad del cuerpo que contiene la mayoría de los órganos del abdomen).
Estadio II

En el estadio II, el cáncer se encuentra en uno o ambos ovarios y se diseminó a otras áreas de la pelvis. El estadio II se divide en estadio IIA, estadio IIB y estadio IIC.

Estadio III
Comparación del tamaño del tumor con objetos cotidianos; muestra varias medidas de un tumor comparadas con un frijol, un maní, una nuez y un limón.
Comparación del tamaño del tumor con un frijol, un maní, una nuez y un limón.

En el estadio III, el cáncer se encuentra en uno o ambos ovarios y se diseminó a otras partes del abdomen. El estadio III se divide en estadio IIIA, estadio IIIB y estadio IIIC:

El cáncer que se diseminó a la superficie del hígado también cuenta como enfermedad en estadio III.

Estadio IV

En el estadio IV, el cáncer se encuentra en uno o ambos ovarios y se metastatizó (diseminó) más allá del abdomen a otras partes del cuerpo.

El cáncer que se diseminó a los tejidos del hígado también cuenta como enfermedad en estadio IV.

Para estadificar los tumores extracraneales de células germinativas extragonadales, generalmente se utilizan los siguientes estadios:

Estadio I

En el estadio I, el cáncer está en un lugar y se puede extirpar completamente mediante cirugía. Para los tumores que están en el sacro o cóccix (parte inferior de la espina vertebral) el sacro y el cóccix se extirpan completamente mediante una cirugía. Las concentraciones de marcadores tumorales vuelven a la normalidad después de la cirugía.

Estadio II

En el estadio II, el cáncer se diseminó a la cápsula (revestimiento externo) o a los ganglios linfáticos. El cáncer no se extirpa completamente mediante cirugía y el cáncer que queda después de la cirugía solo se puede ver al microscopio. Las concentraciones de marcadores tumorales no vuelven a su concentración normal después de la cirugía o aumentan.

Estadio III

En el estadio III, se presenta una de las siguientes situaciones:

Estadio IV

En el estadio IV, el cáncer se diseminó a partes distantes del cuerpo, como el hígado, el cerebro, los huesos o los pulmones.

Tumores extracraneales de células germinativas en la niñez recidivantes

El tumor extracraneal de células germinativas en la niñez recidivante es cáncer que recidivó (volvió) después de haber sido tratado. El cáncer puede volver al mismo lugar o a otras partes del cuerpo.

El número de pacientes con tumores que reaparecen es pequeño. La mayoría de los tumores de células germinativas recidivantes se presentan dentro de los tres años de la cirugía. Cerca de la mitad de los teratomas que recidivan en el sacro o en el cóccix son malignos; por ese motivo, el seguimiento es importante.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de tumores extracraneales de células germinativas en la niñez.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los niños con tumores extracraneales de células germinativas. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente en uso) y otros están siendo probados en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación cuyo propósito es ayudar a mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando un ensayo clínico muestra que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el nuevo tratamiento se puede convertir en el tratamiento estándar.

Debido a que el cáncer en los niños es poco frecuente, se debe considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

El tratamiento de niños con tumores extracraneales de células germinativas extracraneales debe ser planificado por un equipo de médicos expertos en el tratamiento de cánceres infantiles.

El tratamiento será supervisado por un oncólogo pediatra, que es un médico que se especializa en el tratamiento de niños con cáncer. El oncólogo pediatra trabaja con otros proveedores de atención de la salud que son expertos en el tratamiento de niños con tumores extracraneales de células germinativas y que se especializan en ciertos campos de la medicina. Estos especialistas, pueden ser los siguientes:

Algunos tratamientos para el cáncer pueden causar efectos secundarios durante meses o años después de terminar el tratamiento.

Los efectos secundarios del tratamiento de cáncer que empiezan durante o después del tratamiento y continúan durante meses o años se llaman efectos tardíos. Entre los efectos tardíos del tratamiento se incluyen los siguientes:

  • Problemas físicos.
  • Cambios en el humor, los sentimientos, los pensamientos, el aprendizaje o la memoria.
  • Segundos cánceres (nuevos tipos de cáncer).

Por ejemplo, los efectos tardíos de la cirugía para extirpar tumores del sacro o el cóccix incluyen estreñimiento, pérdida del control de los intestinos y la vejiga, y cicatrices.

Algunos efectos tardíos se pueden tratar o controlar. Es importante hablar con el médico del niño acerca de los efectos que el tratamiento puede tener en el niño. (Para mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre Efectos tardíos del tratamiento anticanceroso en la niñez).

Se utilizan tres tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

Siempre que sea posible, se realiza una cirugía para extirpar completamente el tumor. Si el tumor es muy grande, se puede administrar primero quimioterapia para reducir el tamaño del tumor y disminuir la cantidad de tejido que se debe extirpar durante la cirugía. Se pueden usar los siguientes tipos de cirugía:

Observación

La observación consiste en monitorear la afección de un paciente muy de cerca sin administrar ningún tratamiento hasta que los signos o síntomas se presenten o cambien. En los tumores extracraneales de células germinativas en la niñez, la espera cautelosa incluye exámenes físicos, procedimientos con imágenes y pruebas de marcadores tumorales.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento de cáncer en la que se utilizan medicamentos para detener el crecimiento de células cancerosas, ya sea eliminándolas o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por vía oral o se inyecta en una vena o en un músculo, los medicamentos entran al torrente sanguíneo y pueden alcanzar las células cancerosas en todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas en esas áreas (quimioterapia regional). La quimioterapia combinada es un tratamiento en el que se usa más de un medicamento. La manera en que se administra la quimioterapia depende del tipo del cáncer que se está tratando y del estadio en que este se encuentra.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

Esta sección del sumario describe los tratamientos que se investigan en ensayos clínicos. Puede ser que no se mencionen todos los tratamientos nuevos bajo estudio. El portal de Internet del NCI contiene información sobre los ensayos clínicos disponibles.

Quimioterapia de dosis alta con trasplante de células madre

La quimioterapia de dosis alta con trasplante de células madre es una forma de administrar dosis altas de quimioterapia y restituir las células que componen la sangre que destruyó el tratamiento para el cáncer. Las células madre (células sanguíneas inmaduras) se extraen de la sangre o de la médula ósea de un paciente o donante, y se congelan y se almacenan. Luego que se completa la quimioterapia, se descongelan las células madre congeladas y se reinsertan al paciente a través de una infusión. Estas células madre reinfundidas, crecen y restauran las células sanguíneas del cuerpo.

Tratamiento de hipertermia

Terapia de hipertermia es un tratamiento mediante el cual se calientan los tejidos del cuerpo más allá de las temperaturas normales con el fin de dañar y matar los células cancerosas o para hacer que las células cancerosas sean más vulnerable a los efectos del la radiación y ciertas sustancias anticancerosas.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar en un ensayo clínico antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repetirán para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo en ocasiones después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

Para los tumores extracraneales de células germinativas de la niñez, se realizan pruebas de alfafetoproteína (AFP) y de gonadotropina coriónica humana β (β-hCG) para ver si el tratamiento es eficaz. Si continuamente hay concentraciones altas de AFP o β-hCG , esto puede significar que el cáncer todavía está creciendo. El seguimiento se debe realizar por lo menos durante tres años después de la cirugía e incluye exámenes físicos, procedimientos con imágenes y pruebas de marcadores tumorales llevados a cabo con regularidad.

Opciones de tratamiento para los tumores extracraneales de células germinativas en la niñez

Teratomas maduros e inmaduros

Tratamiento de los teratomas maduros que no están en el sacro o cóccix (parte inferior de la espina vertebral) incluye lo siguiente:

El tratamiento de los teratomas inmaduros que no se encuentran en el sacro o el cóccix contiene lo siguiente:

  • Cirugía para extraer el tumor seguida de observación para los tumores en estadio l.
  • Cirugía para extraer el tumor y quimioterapia combinada para los estadios II–IV. No se sabe si la quimioterapia ayude al paciente a vivir más tiempo.

El tratamiento de teratomas inmaduros que se encuentran en el sacro o el cóccix contiene lo siguiente:

  • Cirugía (extracción del sacro y cóccix) seguida de observación.

A veces, un teratoma maduro o inmaduro también contiene células malignas. El teratoma y las células malignas pueden necesitar ser tratados de modo diferente.

Durante por lo menos tres años se realizarán exámenes regulares de seguimiento mediante procedimientos con imágenes y pruebas de marcadores tumorales de alfafetoproteína (AFP).

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés childhood teratoma. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con el médico de su niño sobre ensayos clínicos en los que este pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Tumores de células germinativas gonadales malignos

Tumores de células germinativas de testículo malignos

El tratamiento de los Tumores de células germinativas de testículo malignos puede incluir los siguientes procedimientos:

Para varones menores de 15 años:

Para varones de 15 años o más:

Los tumores malignos de células germinativas del testículo en varones de 15 años y más se tratan de modo diferente que los de los varones más jóvenes. La cirugía puede incluir la extracción de los ganglios linfáticos del abdomen. (Para mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre Tratamiento del cáncer de testículo.

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés childhood malignant testicular germ cell tumor. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con el médico de su niño sobre ensayos clínicos en los que este pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Tumores de células germinativas del ovario malignos

Disgerminomas

El tratamiento del disgerminoma en estadio l en niñas jóvenes puede incluir lo siguiente:

El tratamiento de los disgerminomas en estadios II–IV en niñas jóvenes podría incluir lo siguiente:

  • Cirugía (salpingooferectomía unilateral) seguida de quimioterapia combinada.
  • Quimioterapia combinada para reducir el tumor, seguida de cirugía (salpingooferectomía radical).

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés childhood malignant ovarian germ cell tumor. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con el médico de su niño sobre ensayos clínicos en los que este pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

No germinomas

El tratamiento de los no germinomas en estadio I en niñas jóvenes puede incluir lo siguiente:

Tratamiento para los no germinomas en estadios II–IV en niñas jóvenes, puede incluir lo siguiente:

  • Cirugía seguida de quimioterapia combinada. Se puede realizar una segunda cirugía para extraer el cáncer que pueda quedar.
  • Biopsia seguida de quimioterapia combinada para reducir el tumor y a veces cirugía para tumores que no se pueden extraer cuando se diagnostica el cáncer.

Tratamiento para adolescentes y adultas jóvenes con tumores de células germinativas del ovario parecidas al tratamiento para adultos. (Para mayor información sobre el tratamiento del Tumores de células germinativas del ovario consultar el sumario del PDQ.)

Tumores extracraneales extragonadales malignos de células germinativas

El tratamiento de los tumores extracraneales extragonadales de células germinativas malignos en la niñez puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Quimioterapia combinada para reducir el tumor seguida de cirugía para extraer el sacro y el cóccix (al final de la espina dorsal) para los tumores que están en el sacro o el cocix.
  • Quimioterapia combinada con el fin de reducir el tumor seguido de cirugía para extraer los tumores que están en el mediastino.
  • Biopsia seguida de quimioterapia combinada para reducir el tumor y cirugía para extraer los tumores que están en el abdomen.
  • Cirugía para extraer el tumor seguida de quimioterapia combinada para los tumores de cabeza y cuello.

El tratamiento de los tumores extracraneales extragonadales malignos de células germinativas en sitios no descritos todavía, incluye lo siguiente:

  • Cirugía seguida de quimioterapia combinada.

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés childhood extragonadal germ cell tumor. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con el médico de su niño sobre ensayos clínicos en los que este pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Tumores extracraneales de células germinativas en la niñez malignos recidivantes

No hay un tratamiento estándar para los tumores extracraneales de células germinativas en la niñez malignos recidivantes. El tratamiento depende de lo siguiente:

El tratamiento por lo general es parte de un ensayo clínico y podría incluir lo siguientes:

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés recurrent childhood malignant germ cell tumor. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con el médico de su niño sobre ensayos clínicos en los que este pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Información adicional sobre el cáncer infantil

Para obtener mayor información del Instituto Nacional del Cáncer sobre el tratamiento de los tumores extracraneales de células germinativas en la niñez, consultar los siguientes enlaces:

Para mayor información sobre el cáncer en la niñez y otros recursos generales sobre el cáncer, consultar los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Modificaciones a este sumario (04/03/2015)

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer se revisan con regularidad y se actualizan en la medida en que se obtiene nueva información. Esta sección describe los cambios más recientes introducidos en este sumario a partir de la fecha arriba indicada.

Se incorporaron cambios en este sumario para reflejar los introducidos a la versión para profesionales de la salud

  • Actualización: 3 de abril de 2015