Tumores extracraneales de células germinativas en la niñez: Tratamiento (PDQ®)–Versión para pacientes

  • Control de tamaño de fuente
  • Imprimir
  • Enviar por correo electrónico
  • Facebook
  • Twitter
  • Google+
  • Pinterest

Información general sobre los tumores extracraneales de células germinativas en la niñez

Puntos importantes

  • Los tumores extracraneales de células germinativas en la niñez se forman a partir de células germinativas en partes del cuerpo fuera del encéfalo.
  • Los tumores extracraneales de células germinativas pueden ser benignos o malignos.
  • Hay tres tipos de tumores extracraneales de células germinativas.
    • Teratomas maduros
    • Teratomas inmaduros
    • Tumores malignos de células germinativas
  • Los tumores extracraneales de células germinativas en la niñez se dividen en gonadales o extragonadales.
    • Tumores de células germinativas gonadales
    • Tumores extracraneales de células germinativas extragonadales
  • No se conoce la causa de la mayoría de los tumores extracraneales de células germinativas en la niñez.
  • Ciertos trastornos hereditarios pueden aumentar el riesgo de presentar un tumor extracraneal de células germinativas.
  • Los signos de los tumores extracraneales de células germinativas en la niñez dependen del tipo de tumor y de su ubicación en el cuerpo.
  • Para detectar (encontrar) y diagnosticar los tumores extracraneales de células germinativas en la niñez se utilizan pruebas con imágenes y análisis de sangre.
  • Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

Los tumores extracraneales de células germinativas en la niñez se forman a partir de células germinativas en partes del cuerpo fuera del encéfalo.

La célula germinativa es el tipo de célula que compone al feto (bebé que no ha nacido) y lo ayuda a formarse. Estas células luego se convierten en espermatozoides en los testículos u óvulos en los ovarios. Algunas veces, mientras el feto está en formación, hay células germinativas que se desplazan a lugares en los que no deben estar y se convierten en un tumor de células germinativas. El tumor se puede formar antes o después del nacimiento.

Este sumario trata sobre tumores de células germinativas que se forman en partes del cuerpo que son extracraneales (fuera del encéfalo). Los tumores extracraneales de células germinativas se forman generalmente en las siguientes áreas del cuerpo:

Ampliar Tumor extracraneal de células germinativas; el dibujo muestra partes del cuerpo dónde se pueden formar tumores extracraneales de células germinativas, incluso el mediastino (área entre los pulmones), retroperitoneo (área detrás de los órganos abdominales), el sacro, el cóccix , los testículos (en los hombres) y ovarios (en las mujeres).  También se muestran el corazón y el peritoneo.
Los tumores extracraneales de células germinativas se forman en partes del cuerpo que no incluye el cerebro. Estás incluyen los testículos, los ovarios, el sacro (parte inferior de la espina vertebral), el cóccix, el mediastino (área entre los pulmones) y el retroperitoneo (pared posterior del abdomen).

Los tumores extracraneales de células germinativas son más frecuentes en los adolescentes entre 15 y 19 años de edad.

Para obtener más información sobre los tumores de células germinativas intracraneales (dentro del encéfalo), consulte el sumario del PDQ Tumores de células germinativas del sistema nervioso central infantil.

Los tumores extracraneales de células germinativas pueden ser benignos o malignos.

Los tumores extracraneales de células germinativas pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos).

Hay tres tipos de tumores extracraneales de células germinativas.

Los tumores extracraneales de células germinativas se agrupan en teratomas maduros, teratomas inmaduros y tumores de células germinativas malignos:

Teratomas maduros

Los teratomas maduros son el tipo más común de tumor extracraneal de células germinativas. Los teratomas maduros son tumores benignos sin probabilidades de convertirse en cancerosos. Por lo general, se presenta en el sacro o el cóccix (la parte inferior de la espina vertebral) en los recién nacidos o en los ovarios de las niñas al iniciar la pubertad. Las células de los teratomas maduros lucen casi igual a las células normales al microscopio. Algunos teratomas maduros segregan enzimas u hormonas que causan signos y síntomas de enfermedad.

Teratomas inmaduros

Los teratomas inmaduros también se presentan con frecuencia en el sacro o el cóccix (parte inferior de la espina vertebral) en los recién nacidos o en los ovarios de las niñas al inicio de la pubertad. Las células de los teratomas inmaduros tienen un aspecto muy diferente al de las células normales al microscopio. Los teratomas inmaduros podrían ser cancerosos. A menudo, presentan tipos distintos de tejido, como pelo, músculo o hueso. Algunos teratomas inmaduros segregan enzimas u hormonas que causan signos y síntomas de enfermedad.

Tumores malignos de células germinativas

Los tumores de células germinativas malignos son cancerosos. Hay dos tipos principales de tumores malignos de células germinativas:

  • Germinomas: tumores que elaboran una hormona que se llama gonadotropina coriónica humana beta (GCH-β). Hay tres tipos de germinomas.
    • Los disgerminomas se forman en los ovarios de las niñas.
    • Los seminomas se forman en los testículos de los niños.
    • Los germinomas se forman en áreas del cuerpo que no son los ovarios o los testículos.
  • No germinomas: hay cuatro tipos de no germinomas.
    • Los tumores del saco vitelino elaboran una hormona que se llama alfafetoproteína (AFP). Se puede formar en los ovarios, los testículos u otras áreas del cuerpo.
    • Los coriocarcinomas elaboran una hormona que se llama gonadotropina coriónica humana beta (GCH-β). Se pueden formar en los ovarios, los testículos u otras áreas del cuerpo.
    • Los carcinomas embrionarios pueden elaborar una hormona que se llama GCH-β o una que se llama AFP. Se pueden formar en los testículos u otras partes del cuerpo, pero no en los ovarios.
    • Los tumores mixtos de células germinativas se componen de tumores malignos de células germinativas y teratoma. Se pueden formar en los ovarios, los testículos u otras áreas del cuerpo.

Los tumores extracraneales de células germinativas en la niñez se dividen en gonadales o extragonadales.

Los tumores extracraneales de células germinativas malignas de la niñez son gonadales o extragonadales.

Tumores de células germinativas gonadales

Los tumores de células germinativas gonadales se forman en los testículos de los niños o los ovarios de las niñas.

Tumores de células germinativas de testículo

Los tumores de células germinativas de testículo se dividen en dos tipos principales: seminomas y no seminomas.

  • Los seminomas elaboran una hormona que se llama gonadotropina coriónica humana beta (GCH-β).
  • Los no seminomas habitualmente son grandes y causan signos o síntomas. Tienden a crecer y diseminarse más rápidamente que los seminomas.

Los tumores de células germinativas de testículo por lo general, se presentan antes de los 4 años o en adolescentes y adultos jóvenes. Los tumores de células germinativas de testículo en adolescentes y adultos jóvenes son diferentes de los que se forman en la primera infancia.

Los varones mayores de 14 años con tumores de células germinativas de testículo se tratan en centros pediátricos de cáncer, pero el tratamiento es muy parecido al tratamiento que se usa en los adultos. (Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ sobre Tratamiento del cáncer de testículo).

Tumores de células germinativas del ovario

Los tumores de células germinativas del ovario son más comunes en las niñas adolescentes y las mujeres jóvenes. La mayoría de los tumores de células germinativas del ovario son teratomas benignos. Algunas veces se presentan teratomas inmaduros, disgerminomas, tumores del saco vitelino y tumores mixtos de células germinativas (cáncer). (Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ sobre Tratamiento de tumores de células germinativas del ovario).

Tumores extracraneales de células germinativas extragonadales

Los tumores extracraneales de células germinativas extragonadales se forman en áreas distintas al encéfalo, los testículos o los ovarios.

La mayoría de los tumores extracraneales de células germinativas extragonadales se forman a lo largo de la línea media del cuerpo, como en los siguientes lugares:

  • Sacro (hueso grande y triangular ubicado en la parte inferior de la espina vertebral que forma parte de la pelvis).
  • Cóccix (hueso pequeño ubicado al final de la espina vertebral que también se llama hueso coccígeo).
  • Mediastino (área entre los pulmones).
  • Parte posterior del abdomen.
  • Cuello.

En los niños pequeños, los tumores extracraneales extragonadales de células germinativas habitualmente se presentan en el nacimiento o en la primera infancia. La mayoría de estos tumores son teratomas del sacro o el cóccix.

En los niños mayores, los adolescentes y los adultos jóvenes, los tumores extracraneales de células germinativas extragonadales a menudo se encuentran en el mediastino.

No se conoce la causa de la mayoría de los tumores extracraneales de células germinativas en la niñez.

Ciertos trastornos hereditarios pueden aumentar el riesgo de presentar un tumor extracraneal de células germinativas.

Cualquier cosa que aumente el riesgo de presentar una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se va a tener cáncer; no tener un factor de riesgo no significa que no va a tener cáncer. Consulte con el médico de su niño si piensa que el niño puede estar en riesgo.

Los posibles factores de riesgo de presentar tumores extracraneales de células germinativas incluyen los siguientes:

  • Presentar ciertos síndromes genéticos:
    • El síndrome de Klinefelter puede aumentar el riesgo de que se formen tumores de células germinativas en el mediastino.
    • El síndrome de Swyer puede aumentar el riesgo de que se formen tumores de células germinativas en los testículos o los ovarios.
    • El síndrome de Turner puede aumentar el riesgo de tumores de células germinativas en los ovarios.
  • Tener una criptorquidia, puede aumentar el riesgo de que se forme un tumor de células germinativas de testículo.

Los signos de los tumores extracraneales de células germinativas en la niñez dependen del tipo de tumor y de su ubicación en el cuerpo.

Diferentes tipos de tumores pueden causar los siguientes signos y síntomas. Otras afecciones pueden causar los mismos signos y síntomas. Consulte con un médico si su niño tiene alguno de los siguientes:

Para detectar (encontrar) y diagnosticar los tumores extracraneales de células germinativas en la niñez se utilizan pruebas con imágenes y análisis de sangre.

Se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para revisar los signos generales de salud, para verificar si hay signos de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca anormal. Se pueden revisar los testículos para comprobar si hay bultos, inflamación o dolor. También se anotan los antecedentes de los hábitos de salud del paciente, así como los antecedentes médicos de sus enfermedades y tratamientos anteriores.
  • Prueba sérica de marcadores tumorales : procedimiento en el cual se examina una muestra de sangre para medir las cantidades de ciertas sustancias liberadas en la sangre por los órganos, los tejidos o las células tumorales del cuerpo. Ciertas sustancias están relacionadas con tipos específicos de cáncer cuando se encuentran en concentraciones altas en la sangre. Estas sustancias se llaman marcadores tumorales.

    La mayoría de los tumores de células germinativas malignos liberan marcadores tumorales. Para detectar tumores extracraneales de células germinativas, se utilizan los siguientes marcadores tumorales:

    • Alfafetoproteína (AFP).
    • Gonadotropina coriónica humana beta (GCH-β).
    En los tumores de células germinativas de testículo, las concentraciones de marcadores tumorales en la sangre ayudan a mostrar si el tumor es un seminoma o un no seminoma.
  • Estudio bioquímico de la sangre : procedimiento por el cual se examina una muestra de sangre para medir las cantidades de ciertas sustancias que los órganos y tejidos del cuerpo liberan en la sangre. Una cantidad anormal (mayor o menor que la normal) de una sustancia puede ser signo de enfermedad en el órgano o el tejido que la elabora.
  • Radiografía del tórax : radiografía de los órganos y huesos del interior del tórax. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película que muestra una imagen de áreas del interior del cuerpo.
  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.
    AmpliarExploración por tomografía computadorizada (TC) del abdomen; el dibujo muestra al niño en una camilla que se desliza hacia el escáner de TC, el cual toma radiografías de la parte interior del cuerpo.
    Exploración por tomografía computadorizada (TC) del abdomen. El niño se acuesta en una camilla que se desliza hacia el escáner de TC, el cual toma radiografías de la parte interior del cuerpo.
  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento que usa un imán, ondas de radio, y una computadora para tomar una serie de imágenes detalladas dentro del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
    AmpliarImaginología por resonancia magnética (IRM) del abdomen; el dibujo muestra al niño en una camilla que se desliza hacia la máquina de IRM, la cual toma una radiografía de la parte interior del cuerpo.  La almohadilla en el abdomen del niño ayuda a tomar imágenes más claras.
    Imaginología por resonancia magnética (IRM) del abdomen. El niño se acuesta en una camilla que se desliza hacia la máquina de IRM, la cual toma radiografías de la parte interior del cuerpo. La almohadilla en el abdomen del niño ayuda a tomar imágenes más claras.
  • Ecografía : procedimiento en el que se hacen rebotar ondas de sonido de alta energía en los tejidos u órganos internos para producir ecos. Los ecos se reflejan en la pantalla de una máquina de ecografía y forman una imagen de los tejidos del cuerpo que se llama ecograma. La imagen se puede imprimir para observar más tarde.
    AmpliarEcografía del abdomen; la imagen muestra al niño sobre una camilla durante un procedimiento de ecografía del abdomen. Se ve a un ecografista de diagnóstico (persona capacitada para realizar procedimientos de ecografía) pasando un transductor (instrumento que produce ondas de sonido que rebotan en los tejidos del interior del cuerpo) sobre la piel del abdomen. Una pantalla de computadora muestra un ecograma (imagen computarizada).
    Ecografía del abdomen. Se pasa un transductor conectado a una computadora sobre la piel del abdomen. El transductor ecográfico hace rebotar ondas de sonido en los órganos y tejidos internos para crear ecos que componen un ecograma (imagen computarizada).
  • Biopsia : extracción de células o tejidos para que un patólogo las pueda observar al microscopio y verificar si hay signos de cáncer. En algunos casos, se extirpa el tumor durante la cirugía y luego se realiza la biopsia.

    Las siguientes pruebas se pueden realizar en la extracción de una muestra de tejido:

    • Análisis citogenético : prueba de laboratorio en el cual se usa una muestra de tejido para observar las células al microscopio para determinar si hay ciertos cambios en los cromosomas.
    • Inmunohistoquímica : prueba que usa anticuerpos en busca de ciertos antígenos en una muestra de tejido. Por lo general, el anticuerpo se conecta a una sustancia radioactiva o tinte que hace que el tejido se ilumine bajo el microscopio. Este tipo de prueba se puede usar para establecer la diferencia entre diversos tipos de cánceres.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

  • Tipo de tumor de células germinativas.
  • Lugar donde el tumor empezó a crecer.
  • Estadio del cáncer (si se diseminó a áreas cercanas o a otras partes del cuerpo).
  • Modo en que el tumor responde al tratamiento (concentraciones de AFP y GCH-β bajas).
  • Si el tumor se puede extirpar completamente mediante cirugía.
  • Edad y estado general de salud del paciente.
  • Si el cáncer recién se diagnosticó o recidivó (volvió).

El pronóstico de los tumores extracraneales de células germinativas en la niñez es bueno, especialmente el de los tumores de células germinativas del ovario.

Estadios de los tumores extracraneales de células germinativas en la niñez

Puntos importantes

  • Después de que se diagnostica un tumor extracraneal de células germinativas en la niñez, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron desde el lugar donde empezó el tumor a áreas cercanas o a otras partes del cuerpo.
  • El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.
  • El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.
  • Se usan estadios para describir los diferentes tipos de tumores de células germinativas extracraneales
    • Tumores de células germinativas testiculares no seminomas de la niñez
    • Tumores de células germinativas del ovario en la niñez
    • Tumores extracraneales de células germinativas extragonadales

Después de que se diagnostica un tumor extracraneal de células germinativas en la niñez, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron desde el lugar donde empezó el tumor a áreas cercanas o a otras partes del cuerpo.

El proceso utilizado para determinar si el cáncer se diseminó desde el lugar donde empezó el tumor a áreas cercanas o a otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información obtenida en el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante saber en qué estadio se encuentra la enfermedad para poder planificar su tratamiento. En algunos casos, la estadificación se puede realizar después de la cirugía para extirpar el tumor.

Se pueden utilizar los siguientes procedimientos:

  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento para el que se usa un imán, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo, como los ganglios linfáticos. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear.
  • Exploración por CT (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, como el pecho o los ganglios linfáticos desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.
  • Exploración ósea : procedimiento utilizado para verificar si hay células en los huesos que se multiplican rápidamente, como las células cancerosas. Se inyecta una cantidad muy pequeña de material radiactivo en una vena y este recorre todo el torrente sanguíneo. El material radiactivo se acumula en los huesos y se puede detectar con un escáner.
  • Toracentesis : extracción del líquido que se encuentra en el espacio entre el revestimiento del tórax y el pulmón mediante una aguja. Un patólogo observa el líquido al microscopio para verificar si hay células cancerosas.
  • Paracentesis : extracción del líquido que se encuentra en el espacio entre el revestimiento del abdomen y los órganos del abdomen mediante una aguja. Un patólogo observa el líquido al microscopio para verificar si hay células cancerosas.

Los resultados de las pruebas y los procedimientos que se usan para detectar y diagnosticar los tumores extracraneales de células germinativas en la niñez también se pueden usar en la estadificación.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (el tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza por los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de tumor que el tumor primario. Por ejemplo, si el tumor extracraneal de células germinativas se disemina al hígado, las células cancerosas en el hígado son, en realidad, células germinativas cancerosas. La enfermedad es un tumor extracraneal de células germinativas metastásico, no cáncer de hígado.

Se usan estadios para describir los diferentes tipos de tumores de células germinativas extracraneales

Tumores de células germinativas testiculares no seminomas de la niñez

Tumores de células germinativas del ovario en la niñez

Se usan dos tipos de estadios para los tumores de células germinativas de ovario. Los siguientes estadios son del Children's Oncology Group:

  • Estadio I: en el estadio I, el cáncer está en el ovario y se puede extirpar completamente mediante cirugía y la cápsula (revestimiento externo) del ovario no se ha roto (destapado).
  • Estadio II: en el estadio II, se presenta una de las siguientes situaciones:
  • Estadio III: en el estadio III, se presenta una de las siguientes situaciones:
    • El cáncer no se extirpó completamente mediante cirugía. El cáncer que queda se puede ver sin necesidad de microscopio.
    • El cáncer se diseminó a los ganglios linfáticos y estos miden dos centímetros o más. El cáncer de los ganglios linfáticos se puede observar sin necesidad de microscopio.
    • El cáncer se encuentra en el líquido del abdomen.
  • Estadio IV: en el estadio IV, el cáncer se diseminó al pulmón, al hígado, al cerebro o a los huesos.

Los siguientes son los estadios de la federación internacional de ginecología y obstetricia (International Federation of Gynecology and Obstetrics [FIGO]):

  • Estadio I: en el estadio I, el cáncer se encuentra en uno o ambos ovarios y no se diseminó. El estadio I se divide en estadio IA, estadio IB y estadio IC.
    • Estadio IA: el cáncer se encuentra en un ovario.
    • Estadio IB: el cáncer se encuentra en ambos ovarios.
    • Estadio IC: el cáncer se encuentra en uno o ambos ovarios y se presenta una de las siguientes situaciones:
      • El cáncer se encuentra en la superficie exterior de uno o ambos ovarios; o
      • la cápsula (cubierta externa) del tumor se rompió (abrió); o
      • se encuentran células cancerosas en el líquido que se acumuló en el abdomen; o
      • se encuentran células cancerosas en los lavados de la cavidad peritoneal (la cavidad del cuerpo que contiene la mayoría de los órganos del abdomen).
  • Estadio II: en el estadio II, el cáncer se encuentra en uno o ambos ovarios y se diseminó a otras áreas de la pelvis. El estadio II se divide en estadio IIA, estadio IIB y estadio IIC.
    • Estadio IIA: el cáncer se diseminó al útero o a las trompas de Falopio (tubos largos y delgados a través de los cuales pasan los óvulos desde los ovarios hasta el útero).
    • Estadio IIB: el cáncer se diseminó a otro tejido interno de la pelvis, como la vejiga, el recto o la vagina.
    • Estadio IIC: el cáncer se diseminó al útero o a las trompas de Falopio, o a otro tejido dentro de la pelvis, y se presenta una de las siguientes situaciones:
      • El cáncer se encuentra en la superficie exterior de uno o ambos ovarios; o
      • la cápsula (cubierta exterior) del tumor se rompió (se abrió); o
      • se encuentran células cancerosas en el líquido que se acumuló en el abdomen; o
      • se encuentran células cancerosas en los lavados de la cavidad peritoneal (la cavidad del cuerpo que contiene la mayoría de los órganos del abdomen).
  • Estadio III: en el estadio III, el cáncer se encuentra en uno o ambos ovarios y se diseminó a otras partes del abdomen. El cáncer que se diseminó a la superficie del hígado también es enfermedad de estadio III. El estadio III se divide en estadio IIIA, estadio IIIB y estadio IIIC:
    AmpliarComparación del tamaño del tumor con objetos cotidianos; muestra varias medidas de un tumor comparadas con un frijol, un maní, una nuez y un limón.
    Comparación del tamaño del tumor con un frijol, un maní, una nuez y un limón.
  • Estadio IV: en el estadio IV, el cáncer se encuentra en uno o ambos ovarios y se metastatizó (diseminó) más allá del abdomen a otras partes del cuerpo. El cáncer que se diseminó a los tejidos del hígado también es una enfermedad en estadio IV.

Tumores extracraneales de células germinativas extragonadales

  • Estadio I: en el estadio I, el cáncer está en un lugar y se puede extirpar completamente mediante cirugía. Para los tumores que están en el sacro o cóccix (parte inferior de la espina vertebral) el sacro y el cóccix se extirpan completamente mediante una cirugía. Las concentraciones de marcadores tumorales vuelven a la normalidad después de la cirugía.
  • Estadio II: en el estadio II, el cáncer se diseminó a la cápsula (revestimiento externo) o a los ganglios linfáticos. El cáncer no se extirpó completamente mediante cirugía y el cáncer que queda después de la cirugía solo se puede ver al microscopio. Las concentraciones de marcadores tumorales no vuelven a su concentración normal después de la cirugía o aumentan.
  • Estadio III: en el estadio III, se presenta una de las siguientes situaciones:
  • Estadio IV: en el estadio IV, el cáncer se diseminó a partes distantes del cuerpo, como el hígado, el cerebro, los huesos o los pulmones.

Tumores extracraneales de células germinativas en la niñez recidivantes

El tumor extracraneal de células germinativas en la niñez recidivante es un cáncer que recidivó (volvió) después de haber sido tratado. El cáncer puede volver al mismo lugar o a otras partes del cuerpo.

El número de pacientes con tumores que reaparecen es pequeño. La mayoría de los tumores de células germinativas recidivantes se presentan dentro de los tres años de la cirugía. Cerca de la mitad de los teratomas que recidivan en el sacro o en el cóccix son malignos; por ese motivo, el seguimiento es importante.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Puntos importantes

  • Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de tumores extracraneales de células germinativas en la niñez.
  • El tratamiento de niños con tumores extracraneales de células germinativas extracraneales debe ser planificado por un equipo de médicos expertos en el tratamiento de cánceres infantiles.
  • Algunos tratamientos para el cáncer pueden causar efectos secundarios durante meses o años después de terminar el tratamiento.
  • Se utilizan tres tipos de tratamiento estándar:
    • Cirugía
    • Observación
    • Quimioterapia
  • Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.
    • Quimioterapia de dosis alta con trasplante de células madre
    • Radioterapia
  • Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.
  • Los pacientes pueden entrar en un ensayo clínico antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.
  • Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de tumores extracraneales de células germinativas en la niñez.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los niños con tumores extracraneales de células germinativas. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente en uso) y otros están siendo probados en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación cuyo propósito es ayudar a mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando un ensayo clínico muestra que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el nuevo tratamiento se puede convertir en el tratamiento estándar.

Debido a que el cáncer en los niños es poco frecuente, se debe considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

El tratamiento de niños con tumores extracraneales de células germinativas extracraneales debe ser planificado por un equipo de médicos expertos en el tratamiento de cánceres infantiles.

El tratamiento será supervisado por un oncólogo pediatra, que es un médico que se especializa en el tratamiento de niños con cáncer. El oncólogo pediatra trabaja con otros proveedores de atención de la salud que son expertos en el tratamiento de niños con tumores extracraneales de células germinativas y que se especializan en ciertos campos de la medicina. Estos especialistas, pueden ser los siguientes:

Algunos tratamientos para el cáncer pueden causar efectos secundarios durante meses o años después de terminar el tratamiento.

Los efectos secundarios del tratamiento de cáncer que empiezan durante o después del tratamiento y continúan durante meses o años se llaman efectos tardíos. Entre los efectos tardíos del tratamiento se incluyen los siguientes:

  • Problemas físicos.
  • Cambios en el humor, los sentimientos, los pensamientos, el aprendizaje o la memoria.
  • Segundos cánceres (nuevos tipos de cáncer).

Por ejemplo, los efectos tardíos de la cirugía para extirpar tumores del sacro o el cóccix incluyen estreñimiento, pérdida del control de los intestinos y la vejiga, y cicatrices.

Algunos efectos tardíos se pueden tratar o controlar. Es importante hablar con el médico del niño acerca de los efectos que el tratamiento puede tener en el niño. (Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ sobre Efectos tardíos del tratamiento anticanceroso en la niñez).

Se utilizan tres tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

Siempre que sea posible, se realiza una cirugía para extirpar completamente el tumor. Si el tumor es muy grande, se puede administrar primero quimioterapia para reducir el tamaño del tumor y disminuir la cantidad de tejido que se debe extirpar durante la cirugía. El objetivo de la cirugía es mantener la función reproductiva. Se pueden usar los siguientes tipos de cirugía:

Aun cuando el médico extrae todo el cáncer que se puede ver en el momento de la cirugía, a algunos pacientes se les puede administrar quimioterapia después de la cirugía para eliminar cualquier célula cancerosa que pueda quedar. El tratamiento que se administra después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Observación

La observación consiste en controlar la afección de un paciente muy de cerca sin administrar ningún tratamiento hasta que los signos o síntomas se presenten o cambien. En los tumores extracraneales de células germinativas en la niñez, la espera cautelosa incluye exámenes físicos, procedimientos con imágenes y pruebas de marcadores tumorales.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento de cáncer en la que se utilizan medicamentos para detener el crecimiento de células cancerosas, ya sea eliminándolas o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por vía oral o se inyecta en una vena o en un músculo, los medicamentos entran al torrente sanguíneo y pueden alcanzar las células cancerosas en todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad del cuerpo como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas en esas áreas (quimioterapia regional). La quimioterapia combinada es un tratamiento en el que se usa más de un medicamento.

La manera en que se administra la quimioterapia depende del tipo del cáncer que se está tratando y del estadio en que este se encuentra.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

Esta sección del sumario describe los tratamientos que se investigan en ensayos clínicos. Puede ser que no se mencionen todos los tratamientos nuevos bajo estudio. Para obtener más información sobre ensayos clínicos, consulte el portal de Internet del NCI.

Quimioterapia de dosis alta con trasplante de células madre

La quimioterapia de dosis alta con trasplante de células madre es una forma de administrar dosis altas de quimioterapia y restituir las células que componen la sangre que destruyó el tratamiento para el cáncer. Las células madre (células sanguíneas inmaduras) se extraen de la sangre o de la médula ósea de un paciente o donante, y se congelan y se almacenan. Luego que se completa la quimioterapia, se descongelan las células madre congeladas y se reinsertan al paciente a través de una infusión. Estas células madre reinfundidas, crecen y restauran las células sanguíneas del cuerpo.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento del cáncer para el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir su crecimiento. Hay dos tipos de radioterapia:

La manera en que se administra la radioterapia depende del tipo de cáncer y de si volvió. La radioterapia externa está en estudio para el tratamiento de los tumores extracraneales de células germinativas en la niñez que volvió.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son inocuos y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico reciben el tratamiento estándar o son de los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no siempre llevan a tratamientos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar en un ensayo clínico antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

En algunos ensayos clínicos solo se aceptan a pacientes que aún no recibieron tratamiento. En otros ensayos se prueban terapias en pacientes de cáncer que no mejoraron. También hay ensayos clínicos que ponen a prueba nuevas formas de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento del cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consulte la sección sobre Opciones de tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos en curso. Estos ensayos se tomaron del listado de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Es posible que se repitan algunas de las pruebas realizadas para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer. Otras pruebas se repetirán para asegurar que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas.

Algunas de las pruebas se reiteran cada tanto después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas se llaman también pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

Para los tumores extracraneales de células germinativas de la niñez, se realizan pruebas de alfafetoproteína (AFP) y de gonadotropina coriónica humana β (GCH-β) para ver si el tratamiento es eficaz. Si continuamente hay concentraciones altas de AFP o GCH-β, esto puede significar que el cáncer todavía está creciendo. El seguimiento se debe realizar por lo menos durante tres años después de la cirugía e incluye exámenes físicos, procedimientos con imágenes y pruebas de marcadores tumorales llevados a cabo con regularidad.

Opciones de tratamiento para los tumores extracraneales de células germinativas en la niñez

Teratomas maduros e inmaduros

Tratamiento de los teratomas maduros que no están en el saco o cóccix (parte inferior de la espina vertebral) incluye lo siguiente:

El tratamiento de los teratomas inmaduros que no se encuentran en el sacro o el cóccix contiene lo siguiente:

  • Cirugía para extraer el tumor seguida de observación para los tumores en estadio l.
  • Cirugía para extraer el tumor para los estadios II–IV.

El tratamiento de teratomas inmaduros que se encuentran en el sacro o el cóccix contiene lo siguiente:

  • Cirugía (extracción del sacro y cóccix) seguida de observación.

A veces, un teratoma maduro o inmaduro también contiene células malignas. El teratoma y las células malignas pueden necesitar ser tratados de modo diferente.

Durante por lo menos tres años se realizarán exámenes regulares de seguimiento mediante procedimientos con imágenes y pruebas de marcadores tumorales de alfafetoproteína (AFP).

Consultar la lista de estudios o ensayos clínicos sobre el cáncer auspiciados por el NCI que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés childhood teratoma. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con el médico de su niño sobre ensayos clínicos en los que este pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo están en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Tumores de células germinativas gonadales malignos

Tumores de células germinativas de testículo malignos

El tratamiento de los Tumores de células germinativas de testículo malignos puede incluir los siguientes procedimientos:

Para varones menores de 15 años:

Para varones de 15 años o más:

Los tumores malignos de células germinativas del testículo en varones de 15 años y más se tratan de modo diferente que los de los varones más jóvenes. La cirugía puede incluir la extracción de los ganglios linfáticos del abdomen. (Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ sobre Tratamiento del cáncer de testículo.

Consultar la lista de estudios o ensayos clínicos sobre el cáncer auspiciados por el NCI que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés childhood malignant testicular germ cell tumor. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con el médico de su niño sobre ensayos clínicos en los que este pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo están en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Tumores de células germinativas del ovario malignos

Disgerminomas

El tratamiento del disgerminoma en estadio l en niñas jóvenes puede incluir lo siguiente:

El tratamiento de los disgerminomas en estadios II–IV en niñas jóvenes podría incluir lo siguiente:

  • Cirugía (salpingooforectomía unilateral) seguida de quimioterapia combinada.
  • Quimioterapia combinada para reducir el tumor, seguida de cirugía (salpingooforectomía radical).
No germinomas

El tratamiento de los no germinomas en estadio I en niñas jóvenes puede incluir lo siguiente:

Tratamiento para los no germinomas en estadios II–IV en niñas jóvenes, puede incluir lo siguiente:

  • Cirugía seguida de quimioterapia combinada. Se puede realizar una segunda cirugía para extraer el cáncer que pueda quedar.
  • Biopsia seguida de quimioterapia combinada para reducir el tumor y a veces cirugía para tumores que no se pueden extraer cuando se diagnostica el cáncer.

El tratamiento para adolescentes y adultas jóvenes con tumores de células germinativas del ovario es parecido al tratamiento para adultos. (Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ sobre el tratamiento del Tumores de células germinativas del ovario).

Consultar la lista de estudios o ensayos clínicos sobre el cáncer auspiciados por el NCI que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés childhood malignant ovarian germ cell tumor. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con el médico de su niño sobre ensayos clínicos en los que este pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo están en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Tumores extracraneales extragonadales malignos de células germinativas

El tratamiento de los tumores extracraneales extragonadales de células germinativas malignos en la niñez puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Quimioterapia combinada para reducir el tumor seguida de cirugía para extraer el sacro y el cóccix (al final de la espina dorsal) para los tumores que están en el sacro o el cóccix.
  • Quimioterapia combinada con el fin de reducir el tumor seguido de cirugía para extraer los tumores que están en el mediastino.
  • Biopsia seguida de quimioterapia combinada para reducir el tumor y cirugía para extraer los tumores que están en el abdomen.
  • Cirugía para extraer el tumor seguida de quimioterapia combinada para los tumores de cabeza y cuello.

El tratamiento de los tumores extracraneales extragonadales malignos de células germinativas en sitios no descritos todavía, incluye lo siguiente:

  • Cirugía seguida de quimioterapia combinada.

Consultar la lista de estudios o ensayos clínicos sobre el cáncer auspiciados por el NCI que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés childhood extragonadal germ cell tumor. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con el médico de su niño sobre ensayos clínicos en los que este pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo están en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Tumores extracraneales de células germinativas en la niñez malignos recidivantes

No hay un tratamiento estándar para los tumores extracraneales de células germinativas en la niñez malignos recidivantes. El tratamiento depende de lo siguiente:

El tratamiento por lo general es parte de un ensayo clínico y podría incluir lo siguiente:

Consultar la lista de estudios o ensayos clínicos sobre el cáncer auspiciados por el NCI que están aceptando pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés recurrent childhood malignant germ cell tumor. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con el médico de su niño sobre ensayos clínicos en los que este pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo están en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Información adicional sobre el cáncer infantil

Para obtener más información del Instituto Nacional del Cáncer sobre el tratamiento de los tumores extracraneales de células germinativas en la niñez, consulte los siguientes enlaces:

Para obtener más información sobre el cáncer en la niñez y otros recursos generales sobre el cáncer, consulte los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También se puede consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento de los tumores extracraneales de células germinativas en la niñez. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge nueva información. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre el tratamiento pediátrico revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. También figuran en el PDQ los datos de muchos médicos especialistas en cáncer que participan en ensayos clínicos. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información sobre el Cáncer al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre el tratamiento pediátrico. PDQ Tumores extracraneales de células germinativas en la niñez. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://www.cancer.gov/espanol/tipos/extracraneal-celulas-germinativas/paciente/tratamiento-celulas-germinativas-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 2000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También se puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

  • Actualización: 29 de septiembre de 2016

Este texto puede copiarse o usarse con toda libertad. Sin embargo, agradeceremos que se dé reconocimiento al Instituto Nacional del Cáncer como creador de esta información. El material gráfico puede ser propiedad del artista o del editor por lo que tal vez sea necesaria su autorización para poder usarlo.