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¿Prequntas sobre el cáncer?

Leucemia de células pilosas: Tratamiento (PDQ®)

Versión Paciente
Actualizado: 3 de julio de 2014

Aspectos generales de las opciones de tratamiento



Hay diferentes tipos de tratamientos para los pacientes con leucemia de células pilosas.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes con leucemia de células pilosas. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente en uso) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento consiste en un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Se utilizan cinco tipos de tratamiento estándar:

Espera cautelosa

La espera cautelosa consiste en vigilar de cerca el estado del paciente y no darle tratamiento hasta que los síntomas aparezcan o cambien.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento contra el cáncer que utiliza medicamentos para detener el crecimiento de células cancerosas, ya sea eliminándolas o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por vía oral o se inyecta en una vena o en un músculo, los medicamentos entran al torrente sanguíneo y pueden alcanzar las células cancerosas en todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, en un órgano o en una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas en esas áreas (quimioterapia regional). La manera en que se administra la quimioterapia depende del tipo del cáncer que se está tratando y del estadio en que se encuentra. La cladribina y la pentostatina son medicamentos contra el cáncer que se utilizan con frecuencia en el tratamiento de la leucemia de células pilosas. Estos medicamentos pueden aumentar el riesgo de presentar otros tipos de cáncer; en especial, linfoma de Hodgkin y linfoma no Hodgkin. Es muy importante realizar un seguimiento a largo plazo para detectar segundos cánceres.

Terapia biológica

La terapia biológica es un tratamiento que utiliza el sistema inmunitario del paciente para combatir el cáncer. Sustancias producidas por el cuerpo o en el laboratorio se utilizan para reforzar, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Este tipo de tratamiento del cáncer se conoce como bioterapia o inmunoterapia. El interferón alfa es una sustancia biológica que se utiliza con frecuencia en el tratamiento de la leucemia de células pilosas. .

Cirugía

La esplenectomía es un procedimiento quirúrgico para extraer el bazo.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tratamiento que usa medicamentos u otras sustancias para identificar y atacar a células cancerosas específicas sin dañar las células normales. La terapia de anticuerpo monoclonal es un tipo de terapia dirigida que se usa para tratar la leucemia de células pilosas.

La terapia de anticuerpo monoclonal usa anticuerpos producidos en el laboratorio a partir de una sola célula del sistema inmunitario. Estos anticuerpos pueden identificar sustancias en las células cancerosas o en sustancias normales que ayudan a crecer a las células cancerosas. Los anticuerpos se unen a las sustancias y eliminan las células cancerosas, e impiden su crecimiento y diseminación. Los anticuerpos monoclonales se administran mediante infusión. Se pueden usar solos o para transportar medicamentos, toxinas o materiales radiactivos directamente a las células cancerosas.

En ciertos pacientes con leucemia de células pilosas se puede usar el anticuerpo monoclonal rituximab.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.