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Leucemia de células pilosas: Tratamiento (PDQ®)

  • Actualizado: 3 de julio de 2014

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Información general sobre la leucemia de células pilosas



La leucemia de células pilosas es un tipo de cáncer por el que la médula ósea produce demasiados linfocitos (un tipo de glóbulo blanco).

La leucemia de células pilosas es cáncer de la sangre y la médula ósea. Este tipo de leucemia tiende a empeorar de manera lenta o no empeora en absoluto. La enfermedad se denomina leucemia de células pilosas porque las células leucémicas parecen tener "vellos" cuando se examinan con el microscopio.

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Anatomía del hueso; en la ilustración, se muestra el hueso esponjoso, la médula roja y la médula amarilla. En un corte  trasversal del hueso, se muestran el hueso compacto y los vasos sanguíneos en la médula ósea. También se muestran los glóbulos rojos, los glóbulos blancos, las plaquetas y las células madre sanguíneas.
Anatomía del hueso. El hueso se compone de hueso compacto, hueso esponjoso y médula ósea. El hueso compacto forma la capa exterior del hueso. El hueso esponjoso se encuentra, más que todo, a los extremos de los huesos y contiene médula roja. La médula ósea se encuentra en el centro de la mayoría de los huesos y tiene muchos vasos sanguíneos. Hay dos tipos de médula ósea: roja y amarilla. La médula roja contiene células madre sanguíneas que se pueden convertir en glóbulos rojos, glóbulos blancos o plaquetas. La médula amarilla está compuesta, en mayor parte, de grasa.

La leucemia podría afectar los glóbulos rojos, los glóbulos blancos y las plaquetas.

Normalmente, la médula ósea elabora células madre sanguíneas (células inmaduras) que se convierten, con el tiempo, en células sanguíneas maduras. Una célula madre sanguínea se puede convertir en una célula madre mieloide o en una célula madre linfoide.

Una célula madre mieloide se convierte en uno de los tres tipos siguientes de células sanguíneas maduras:

Una célula madre linfoide se convierte en una célula linfoblástica y luego, en uno de los tres tipos siguientes de linfocitos (glóbulos blancos):

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Evolución de una célula sanguínea; el dibujo muestra el proceso por el que pasa una célula madre sanguínea para convertirse en un glóbulo rojo, una plaqueta o un glóbulo blanco. Una célula madre mieloide se convierte en un glóbulo rojo, una plaqueta, o un mieloblasto el cual luego se convierte en un granulocito (los tipos de granulocitos son eosinófilos, basófilos y neutrófilos). Una célula madre linfoide se convierte en un linfoblasto y luego en un linfocito B, un linfocito T o un linfocito citolítico natural.
Evolución de una célula sanguínea. Una célula madre sanguínea pasa por varias etapas para convertirse en un glóbulo rojo, una plaqueta o un glóbulo blanco.

En la leucemia de células pilosas, hay demasiadas células madre sanguíneas que se convierten en linfocitos. Estos linfocitos son anormales y no se convierten en glóbulos blancos sanos. También se llaman células leucémicas. Las células leucémicas se pueden acumular en la sangre y la médula ósea de modo que hay menos espacio para los glóbulos blancos, los glóbulos rojos y las plaquetas sanas. Esto puede provocar infección, anemia y sangrado fácil. Algunas de las células leucémicas se pueden acumular en el bazo y hacer que se inflame.

Este sumario trata sobre la leucemia de células pilosas. Para obtener información sobre otros tipos de leucemia, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

El sexo y la edad pueden afectar el riesgo de presentar leucemia de células pilosas.

Cualquier cosa que aumenta las probabilidades de presentar una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se va a tener cáncer; no tener factores de riesgo no significa que no se va a presentar cáncer. Hable con su médico si piensa que corre riesgos. Se desconoce la causa de la leucemia de células pilosas. Esta se presenta con mayor frecuencia en hombres de edad avanzada.

Entre los signos posibles de leucemia de células pilosas se incluyen las infecciones y el dolor debajo de las costillas.

Estos y otros síntomas pueden ser causados por la leucemia de células pilosas. Es posible que otras afecciones ocasionen los mismos síntomas. Consulte su médico si presenta cualquiera de los siguientes problemas:

  • Debilidad o cansancio.
  • Fiebre o infecciones frecuentes.
  • Sangrado o presentación de moretones con facilidad.
  • Respiración corta.
  • Pérdida de peso sin razón aparente.
  • Dolor o sensación de llenura bajo las costillas.
  • Nódulos no dolorosos en el cuello, las axilas, el estómago o la ingle.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar la leucemia de células pilosas se usan pruebas que examinan la sangre y la médula ósea.

Se puede utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para verificar el estado general de salud e identificar cualquier signo de enfermedad como una inflamación de bazo, nódulos o cualquier otra cosa que parezca inusual. También se toman datos sobre los hábitos de salud del paciente, antecedentes de enfermedades y los tratamientos aplicados en cada caso.

  • Recuento sanguíneo completo (RSC): procedimiento en el que se toma una muestra de sangre y se analiza con respecto a lo siguiente:
    • Cantidad de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas.
    • Cantidad de hemoglobina (la proteína que transporta oxígeno) en los glóbulos rojos.
    • La parte de la muestra compuesta por glóbulos rojos.
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    Recuento sanguíneo completo (RSC); el panel de la izquierda muestra la sangre cuando se extrae de una vena de la parte anterior del codo mediante un tubo conectado a una jeringa; el panel de la derecha, muestra un tubo de ensayo de laboratorio con células sanguíneas separadas en capas: plasma, glóbulos blancos, plaquetas y glóbulos rojos.
    Recuento sanguíneo completo (RSC). Se extrae sangre introduciendo una aguja en una vena y se permite que la sangre fluya hacia un tubo. La muestra de sangre se envía al laboratorio y se cuentan los glóbulos rojos, los glóbulos blancos y las plaquetas. El RSC se usa para examinar, diagnosticar y vigilar muchas afecciones distintas.

  • Frotis de sangre periférica : procedimiento mediante el cual se examina una muestra de sangre en búsqueda de células que parezcan "pilosas", la cantidad y tipo de glóbulos blancos, cantidad de plaquetas y cambios en la forma de las células.

  • Estudios químicos de la sangre : procedimiento por el cual se examina una muestra de sangre para medir las cantidades de ciertas sustancias que los órganos y tejidos del cuerpo liberan en la sangre. Una cantidad anormal (mayor o menor que la normal) de una sustancia puede ser signo de enfermedad en el órgano o el tejido que la elabora.

  • Aspiración de la médula ósea y biopsia : extracción de una muestra de médula ósea, sangre y un trozo pequeño de hueso mediante la inserción de una aguja hueca en el hueso de la cadera o el esternón. Un patólogo observa las muestras de médula ósea, sangre y hueso bajo un microscopio para verificar si hay signos de cáncer.
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    Aspiración y biopsia de la médula ósea;  el dibujo muestra a un paciente acostado boca abajo en una camilla y una aguja de Jamshidi (una aguja larga y hueca) que se inserta en el hueso de la cadera. El recuadro muestra la aguja de Jamshidi que se inserta a través de la piel hasta la médula ósea del hueso de la cadera.
    Aspiración y biopsia de la médula ósea. Después de adormecer un área pequeña de la piel, se inserta una aguja de Jamshidi (una aguja larga, hueca) en el hueso de la cadera del paciente. Se extraen muestras de sangre, hueso y médula ósea para examinarla bajo un microscopio.

  • Inmunofenotipificación : prueba mediante la cual se examina bajo el microscopio una muestra de células sanguíneas o de médula ósea para analizar el patrón proteínico que se observa en la superficie de las células. Las células pilosas tienen un patrón peculiar.

  • Citometría de flujo : prueba de laboratorio para medir el número de células de una muestra, el porcentaje de células vivas de una muestra y ciertas características de las células, como el tamaño, la forma y la presencia de marcadores tumorales en la superficie de las células. Las células se manchan con un tinte sensible a la luz, se colocan en un líquido y se pasan en un flujo ante un láser u otro tipo de luz. Las mediciones se basan en la manera en que el tinte fotosensible reacciona ante la luz.

  • Análisis citogenético : prueba de laboratorio en la que se observan las células de una muestra de tejido bajo un microscopio para verificar si hay ciertos cambios en los cromosomas.

  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de fotografías detalladas de áreas internas del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Es posible que al paciente se le inyecte en una vena o se le dé a beber un tipo de tinte que sirve para que el órgano o tejido aparezcan más claros en la radiografía. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computadorizada o tomografía axial computarizada. A fin de examinar la inflamación de los ganglios linfáticos o el bazo, se puede realizar una TC del abdomen.

Ciertos factores afectan las opciones de tratamiento y el pronóstico (posibilidad de recuperación).

Las opciones de tratamiento pueden depender de los siguientes aspectos:

  • La cantidad de células (leucémicas) pilosas y células sanguíneas normales en la sangre y médula ósea.
  • Si el bazo está inflamado.
  • Si hay síntomas de leucemia, como una infección.
  • Si la leucemia recidivó (volvió) después de un tratamiento anterior.

El pronóstico (posibilidad de recuperación) depende de lo siguiente:

  • Si la leucemia de células pilosas no crece o crece tan lentamente que no necesita tratamiento.
  • Si la leucemia de células pilosas responde al tratamiento.

El tratamiento casi siempre resulta en una remisión a largo plazo (remisión es el período durante el cual algunos o todos los signos y síntomas de la leucemia desaparecen). Si la leucemia regresa después de haber entrado en remisión, el nuevo tratamiento generalmente ocasiona otra remisión.