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Mesotelioma maligno: Tratamiento (PDQ®)

Información general sobre el mesotelioma maligno

El mesotelioma maligno es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en el revestimiento del pecho o el abdomen.

El mesotelioma maligno es una enfermedad en la cual se encuentran células malignas (cancerosas) en la pleura (la capa delgada de tejido que reviste la cavidad del pecho y cubre los pulmones) o el peritoneo (la capa delgada de tejido que reviste el abdomen y cubre la mayoría de los órganos del abdomen).

Anatomía respiratoria; el dibujo muestra el pulmón derecho con los lóbulos superiores, medios e inferiores; el pulmón izquierdo con los lóbulos superiores e inferiores; y la tráquea, los bronquios, los ganglios linfáticos y el diafragma. El recuadro muestra los bronquiolos, los alvéolos, la arteria y la vena.
Anatomía del sistema respiratorio, mostrando la tráquea y ambos pulmones y sus lóbulos y las vías respiratorias. También se muestran los ganglios linfáticos y el diafragma. El oxígeno se inhala a los pulmones y pasa a través de las membranas delgadas de los alvéolos hacia el torrente sanguíneo (ver recuadro).


La exposición al amianto puede influir en el riesgo de mesotelioma maligno.

Cualquier cosa que aumenta el riesgo de contraer una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se va a tener cáncer; no tener factores de riesgo no significa que no se va a tener cáncer. Hable con su médico si piensa que puede estar en riesgo.

La mayoría de las personas con mesotelioma maligno han trabajado o vivido en lugares en los que inhalaron o tragaron amianto. Después de la exposición al amianto, habitualmente pasa mucho tiempo hasta que se forma un mesotelioma maligno. Vivir junto a una persona que trabaja cerca del amianto también es un factor de riesgo para el mesotelioma maligno.

Los signos y síntomas de mesotelioma maligno incluyen dificultad para respirar y dolor debajo de la caja torácica.

Algunas veces el cáncer hace que se acumule líquido en el pecho o en el abdomen. Los signos y síntomas pueden ser producidos por líquido, un mesotelioma maligno u otras afecciones. Consulte con su médico si presenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Dificultad para respirar.
  • Tos.
  • Dolor debajo de la caja torácica.
  • Dolor de abdomen o inflamación del mismo.
  • Nódulos en el abdomen.
  • Estreñimiento.
  • Problemas de coagulación sanguínea (coágulos que se forman cuando no deben hacerlo).
  • Pérdida de peso sin razón conocida.
  • Sensación de mucho cansancio.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el mesotelioma maligno, se usan pruebas para examinar el interior del pecho y el abdomen.

En algunos casos es difícil diferenciar un mesotelioma maligno en el pecho y un cáncer de pulmón.

Para diagnosticar un mesotelioma maligno en el pecho o el peritoneo se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para comprobar los signos generales de salud, incluso el control de signos de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca anormal. Se toma también los antecedentes de los hábitos de salud del paciente, la exposición al amianto, y las enfermedades y tratamientos anteriores.
  • Radiografía del tórax : radiografía de los órganos y huesos del interior del tórax. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película que muestra una imagen del interior del cuerpo.
    Radiografía del tórax; el dibujo muestra a la paciente de pie con la espalda hacia la máquina de rayos-X. Las radiografías se utilizan para tomar imágenes de los órganos y huesos del pecho. Los rayos X pasan a través del paciente y se plasman en una película.
    Radiografía del tórax. Las radiografías se utilizan para tomar imágenes de los órganos y huesos del pecho. Los rayos X pasan a través del cuerpo y se plasman en una película.
  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del pecho y el abdomen desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.
  • Biopsia : extracción de células o tejidos de la pleura o el peritoneo realizada por un patólogo para observarlos al microscopio y determinar si hay signos de cáncer.

    Los procedimientos utilizados para recolectar células o tejidos son los siguientes:

    • Biopsia por aspiración con aguja fina (AAF) del pulmón: extracción de tejido o líquido mediante una aguja fina. Se usa un procedimiento de imaginología para localizar el tejido o líquido anormales en el pulmón. Se puede realizar una pequeña incisión en la piel donde se introduce la aguja de biopsia hacia el tejido o líquido anormales, y se extrae una muestra.
      Biopsia de pulmón; el dibujo muestra a un paciente tendido sobre una camilla que se desliza a través de una máquina de tomografía computarizada (TC), y una imagen de una radiografía de un corte transversal del pulmón en un monitor arriba del paciente. El dibujo también muestra a un médico usando la imagen radiográfica para ayudarlo a colocar la aguja de biopsia a través de la pared torácica, hasta el área del tejido anormal del pulmón. El dibujo del recuadro muestra una vista lateral de la cavidad torácica y los pulmones, con la aguja de biopsia insertada en el área de tejido anormal.
      Biopsia de pulmón por aspiración con aguja fina. El paciente está tendido en una camilla que se desliza a través de la máquina de tomografía computarizada (TC), que toma radiografías del interior del cuerpo. Las radiografías ayudan al médico a ver dónde está el tejido anormal en el pulmón. Se inserta una aguja de biopsia a través de la pared torácica hasta el área del tejido anormal del pulmón. Se extrae un pedazo pequeño de tejido a través de la aguja y se observa al microscopio para determinar si hay signos de cáncer.
    • Toracoscopia : procedimiento para el que se hace una incisión (corte) entre dos costillas y se introduce un toracoscopio (un instrumento delgado con forma de tubo con una luz y una lente para observar) en el pecho.
    • Toracotomía : incisión (corte) que se hace entre dos costillas para examinar el interior del pecho y determinar si hay signos de enfermedad.
    • Peritoneoscopia: procedimiento por el que se hace una incisión (corte) en la pared abdominal y se introduce un peritoneoscopio (un instrumento delgado con forma de tubo, con una luz y una lente para observar) en el abdomen.
    • Laparotomía : procedimiento para el que se hace una incisión (corte) en la pared del abdomen para verificar la presencia de signos de enfermedad en el interior del abdomen.
    • Biopsia abierta : procedimiento para el que se hace una incisión (corte) en la piel para exponer y extraer tejidos a fin de examinarlos y determinar si hay signos de enfermedad.

    Se pueden realizar las siguientes pruebas en las muestras de células y tejidos que se tomen:

    • Examen citológico : examen de células bajo el microscopio para revisar cualquier cosa anormal. En caso de mesotelioma, se extrae líquido del pecho o el abdomen. Un patólogo revisa estos líquidos en busca de señales de cáncer.
    • Inmunohistoquímica : prueba para la que se usan anticuerpos en busca de ciertos antígenos en una muestra de tejido. El anticuerpo por lo general se enlaza con una sustancia radiactiva o un tinte que hace que el tejido se ilumine bajo el microscopio. Este tipo de prueba se puede usar para establecer la diferencia entre tipos diferentes de cáncer.
    • Microscopía electrónica : prueba de laboratorio en la que se observan células de una muestra de tejido al microscopio de alta potencia con el fin de ver cambios en las células. Un microscopio electrónico muestra mejor los detalles minúsculos que otros tipos de microscopios.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de lo siguiente:

  • El estadio del cáncer.
  • El tamaño del tumor.
  • Si el tumor se puede extraer completamente mediante cirugía.
  • La cantidad de líquido en el pecho o el abdomen.
  • La edad del paciente.
  • El grado de actividad del paciente.
  • El estado general de salud del paciente, incluso la salud de los pulmones y el corazón.
  • El tipo de células de mesotelioma y su aspecto al microscopio.
  • El número de glóbulos blancos y la cantidad de hemoglobina en la sangre.
  • Si el paciente es hombre o mujer.
  • Si el cáncer recién se diagnosticó o recidivó (volvió).
  • Actualización: 20 de diciembre de 2013