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Cáncer de vagina: Tratamiento (PDQ®)

Estadios del cáncer de vagina

Después de diagnosticarse el cáncer de vagina, se hacen pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro de la vagina o hasta otras partes del cuerpo.

El proceso usado para determinar si el cáncer se diseminó dentro de la vagina o hasta otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información obtenida en el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante saber en qué estadio se encuentra la enfermedad para poder planificar su tratamiento. En el proceso de estadificación, se pueden utilizar los siguientes procedimientos:

  • Radiografía del tórax : radiografía de los órganos y los huesos dentro del tórax. Una radiografía es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película, con lo cual se crean imágenes del interior del cuerpo.
  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se puede inyectar un tinte en una vena o ingerirse, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computadorizada o tomografía axial computarizada.
  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento para el que se usa un imán, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Exploración con TEP (exploración con tomografía por emisión de positrones): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner de TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.
  • Cistoscopia : procedimiento para observar el interior de la vejiga y la uretra y verificar si hay áreas anormales. Se introduce un cistoscopio a través de la uretra hasta la vejiga. Un cistoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo con una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta para extraer muestras de tejido que se estudian bajo un microscopio para verificar si hay signos de cáncer.
    Cistoscopia; el dibujo muestra una vista lateral de la pelvis inferior que contiene la vejiga, el útero y el recto. También se ven la vagina y el ano. Se muestra el tubo flexible de un cistoscopio (instrumento delgado similar a un tubo, con una luz y una lente para observar) que pasa a través de la uretra y hacia la vejiga. Se usa líquido para llenar la vejiga. En el recuadro, se observa una mujer en una mesa de examen, con las rodillas dobladas y piernas separadas. Está cubierta por una sábana. El médico observa una imagen de la pared interna de la vejiga en el monitor de una computadora.
    Cistoscopia. Se introduce un cistoscopio (instrumento delgado similar a un tubo, con una luz y una lente para observar) a través de la uretra y hacia la vejiga. Se usa líquido para llenar la vejiga. El médico observa una imagen de la pared interna de la vejiga en el monitor de una computadora.
  • Ureteroscopia : procedimiento para observar el interior de los uréteres para verificar si hay áreas anormales. Se introduce un ureteroscopio a través de la vagina hasta los uréteres. Un ureteroscopio es un instrumento delgado en forma de tubo con una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta para extraer tejido y observarlo bajo un microscopio para verificar si hay signos de enfermedad. Se pueden realizar una cistoscopia y una uteroscopia durante el mismo procedimiento.
    Ureteroscopía; el dibujo muestra la pelvis que contiene los riñones derecho e izquierdo, el uréter, la vejiga y la uretra. El tubo flexible del ureteroscopio (un instrumento en forma de tubo delgado con luz y una lente para observar) se ve pasando a través de la uretra hacia la vejiga y el uréter. En un recuadro se ve una mujer acostada en una mesa de exploración con las rodillas dobladas y las piernas separadas. La mujer esta cubierta con una sábana. El médico observa la imagen del interior del uréter en el monitor de la computadora.
    Ureteroscopía. Un ureteroscopio (un instrumento en forma de tubo delgado con luz y una lente para observar) se inserta a través de la uretra hasta el uréter. El médico observa la imagen del interior del uréter en el monitor de una computadora.
  • Proctoscopia : procedimiento para observar el interior del recto para determinar si hay áreas anormales. Se inserta un proctoscopio a través del recto. Un proctoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo, con una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta para extraer tejido que se estudia bajo un microscopio para verificar si hay signos de enfermedad.
  • Biopsia : se puede realizar una biopsia para determinar si el cáncer se diseminó hasta el cuello uterino. Se extrae una muestra de tejido del cuello uterino y se observa bajo un microscopio. La biopsia en la que se extrae solamente una pequeña cantidad de tejido suele realizarse en el consultorio médico. A menudo, se realiza una biopsia de cono (extracción de una pieza de tejido más grande en forma de cono del cuello uterino y del canal cervical) en el hospital. También se puede hacer una biopsia de la vulva para determinar si el cáncer se diseminó hasta ella.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer del tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de vagina se disemina a los pulmones, las células cancerosas de los pulmones son en realidad células cancerosas de la vagina. La enfermedad es cáncer metastásico de la vagina, no cáncer de pulmón.

En la neoplasia intraepitelial vaginal (VAIN), se encuentran células anormales en el tejido que reviste el interior de la vagina.

Estas células anormales no son cancerosas. La neoplasia epitelial vaginal (VAIN) se agrupa de acuerdo con qué tan profundas estén las células anormales en el tejido que reviste la vagina:

  • VAIN 1: se encuentran células anormales en el tercio más externo del tejido que reviste la vagina.
  • VAIN 2: se encuentran células anormales en los dos tercios más externos del tejido que reviste la vagina.
  • VAIN 3: Se encuentran células anormales en más de dos tercios del tejido que reviste la vagina. Cuando estas células se encuentran a través del revestimiento del tejido, esto se llama carcinoma in situ.

La VAIN se puede volver cancerosa y diseminar a la pared de la vagina y algunas veces se considera estadio 0.

Para clasificar el cáncer de vagina se usan los siguientes estadios:

Estadio I

En el estadio I, el cáncer se formó y se encuentra solo en la pared de la vagina.

Estadio II

En el estadio II, el cáncer se diseminó a través de la pared de la vagina hacia el tejido que la rodea. El cáncer no se diseminó hasta la pared de la pelvis.

Estadio III

En el estadio III, el cáncer se diseminó hasta la pared de la pelvis.

Estadio IV

El estadio IV se divide en estadio IVA y estadio IVB:

  • Actualización: 26 de noviembre de 2014