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Tratamiento del cáncer de vagina (PDQ®)–Versión para pacientes

Información general sobre el cáncer de vagina

Puntos importantes

  • El cáncer de vagina es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en la vagina.
  • La edad avanzada y la infección por el virus del papiloma humano son factores de riesgo del cáncer de vagina.
  • Los signos y síntomas del cáncer de vagina son dolor o sangrado anormal de la vagina.
  • Para diagnosticar el cáncer de vagina, se usan pruebas que examinan la vagina y otros órganos de la pelvis.
  • Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El cáncer de vagina es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en la vagina.

La vagina es el conducto que conecta el cuello uterino (abertura del útero) con el exterior del cuerpo. Durante el parto, el bebé sale del cuerpo a través de la vagina (también se llama canal del parto).

AmpliarAnatomía del aparato reproductor femenino. En la imagen se observan el útero, el miometrio (capa muscular externa del útero), el endometrio (revestimiento interno del útero), los ovarios, las trompas de Falopio, el cuello uterino y la vagina.
Anatomía del aparato reproductor femenino. Los órganos del aparato reproductor femenino incluyen el útero, los ovarios, las trompas de Falopio, el cuello uterino y la vagina. El útero tiene una capa muscular externa (miometrio) y un revestimiento interno (endometrio).

El cáncer de vagina no es frecuente. Hay dos tipos principales de cáncer de vagina:

  • Carcinoma de células escamosas: cáncer que se forma en las células delgadas y planas que revisten el interior de la vagina. El cáncer de células escamosas de vagina se disemina con lentitud y suele mantenerse cerca de la vagina, pero a veces se disemina a los pulmones, el hígado o los huesos. Este es el tipo más común de cáncer de vagina.
  • Adenocarcinoma: cáncer que comienza en las células glandulares. Las células glandulares en el revestimiento de la vagina producen y liberan líquidos como el moco. Es más probable que el adenocarcinoma se disemine a los pulmones y los ganglios linfáticos que el cáncer de células escamosas. Un tipo raro de adenocarcinoma (adenocarcinoma de células claras) se relaciona con la exposición al dietilestilbestrol (DES) antes de nacer. Los adenocarcinomas que no se relacionan con la exposición al DES son más comunes en las mujeres después de la menopausia.

La edad avanzada y la infección por el virus del papiloma humano son factores de riesgo del cáncer de vagina.

Cualquier cosa que aumenta la probabilidad de tener una enfermedad se llama factor de riesgo. La presencia de un factor de riesgo no significa que enfermará de cáncer; pero la ausencia de factores de riesgo tampoco significa que no enfermará de cáncer. Consulte con su médico si piensa que está en riesgo. Los factores de riesgo del cáncer de vagina son los siguientes:

  • Tener 60 años o más.
  • Presentar infección por el virus del papiloma humano (VPH). El carcinoma de células escamosas (CCE) de vagina se relaciona con la infección por el VPH y tiene muchos de los factores de riesgo del CCE de cuello uterino.
  • Haber estado expuesta al dietilestilbestrol (DES) en la matriz de la madre. En la década de 1950, se administró el medicamento DES a algunas mujeres embarazadas para evitar el aborto espontáneo (nacimiento prematuro de un feto que no puede sobrevivir). Esto se relaciona con un tipo de cáncer de vagina raro que se llama adenocarcinoma de células claras. A mediados de la década de 1970, las tasas de incidencia de esta enfermedad fueron las más altas, pero en la actualidad, es muy poco frecuente.
  • Haberse sometido a una histerectomía por tumores benignos (no cancerosos) o cáncer.

Los signos y síntomas del cáncer de vagina son dolor o sangrado anormal de la vagina.

Con frecuencia, el cáncer de vagina no causa signos o síntomas tempranos. Es posible que se encuentre durante un examen pélvico y una prueba de Pap de rutina. Los signos y síntomas a veces se deben al cáncer de vagina u otras afecciones. Consulte con su médico si tiene alguno de los siguientes signos o síntomas:

Para diagnosticar el cáncer de vagina, se usan pruebas que examinan la vagina y otros órganos de la pelvis.

Es posible que se utilicen las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes de salud: examen del cuerpo para revisar el estado general de salud e identificar cualquier signo de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca anormal. También se obtienen datos sobre los hábitos de salud, los antecedentes de enfermedades y los tratamientos anteriores.
  • Examen pélvico: examen de la vagina, el cuello uterino, el útero, las trompas de Falopio, los ovarios y el recto. Se introduce un espéculo en la vagina y el médico o el enfermero examinan la vagina y el cuello uterino para detectar signos de enfermedad. Por lo habitual, se realiza una prueba de Pap del cuello uterino. Además, el médico o el enfermero introducen uno o dos dedos cubiertos con guantes lubricados en la vagina y colocan la otra mano sobre la parte baja del abdomen para palpar el tamaño, la forma y la posición del útero y los ovarios. Asimismo, el médico o el enfermero introduce en el recto un dedo enguantado y lubricado para palpar si hay masas o áreas anormales.
    AmpliarExamen pélvico. En la imagen se muestra una vista lateral anatómica del aparato reproductor femenino durante un examen pélvico. Se observan el útero, la trompa de Falopio izquierda, el ovario izquierdo, el cuello uterino, la vagina, la vejiga y el recto. El médico o enfermero introduce dos dedos enguantados en la vagina, mientras la otra mano presiona la parte inferior del abdomen. En la parte superior izquierda de la imagen, se muestra a una mujer cubierta por una sábana en una camilla que tiene las piernas separadas y los pies en los estribos.
    Examen pélvico. El médico o enfermero introduce uno o dos dedos enguantados y lubricados en la vagina, mientras la otra mano presiona la parte inferior del abdomen. De esta forma es posible palpar el tamaño, la forma y la posición del útero y de los ovarios. También se revisan la vagina, el cuello uterino, las trompas de Falopio y el recto.
  • Prueba de Pap: procedimiento para recolectar células de la superficie del cuello uterino y la vagina. Se utiliza un trozo de algodón, un cepillo o una espátula pequeña de madera para hacer un raspado suave y extraer una muestra de las células del cuello uterino y la vagina. Las células se observan al microscopio para detectar si son anormales. Este procedimiento también se llama frotis de Pap.
    AmpliarPrueba de Pap. En la imagen se observa una vista lateral anatómica del aparato reproductor femenino durante una prueba de Pap. Se observa un espéculo que ensancha la abertura de la vagina. Se muestra un cepillo que se introdujo en la vagina ensanchada y que toca el cuello uterino en la base del útero. También se observa el recto. En un recuadro, se observa el cepillo tocando el centro del cuello uterino. En la parte superior izquierda de la imagen, se muestra a una mujer cubierta por una sábana en una camilla que tiene las piernas separadas y los pies en los estribos.
    Prueba de Pap. Se introduce un espéculo en la vagina para ensancharla. Luego, se introduce un cepillo en la vagina para obtener células del cuello uterino. Las células se observan al microscopio para determinar si hay signos de enfermedad.
  • Prueba del virus del papiloma humano (VPH): prueba de laboratorio para identificar el ADN o el ARN de ciertos tipos de infección por el VPH. Se extraen células del cuello uterino y se analiza el ADN o el ARN de estas para determinar si hay una infección por un tipo del VPH relacionado con el cáncer de cuello uterino. Para esta prueba, a veces se usa la muestra de células obtenidas durante una prueba de Pap. Esta prueba también se hace cuando los resultados de una prueba de Pap indican que hay ciertas células anormales en el cuello uterino.
  • Colposcopia: procedimiento para el que se usa un colposcopio (un instrumento con aumento y luz) a fin de observar el interior de la vagina y el cuello uterino, y detectar áreas anormales. Es posible extraer muestras de tejido con una cureta (una herramienta en forma de cuchara) o un cepillo para observarlas al microscopio y verificar si hay signos de enfermedad.
  • Biopsia: extracción de células o tejidos de la vagina y el cuello uterino para que un patólogo los observe al microscopio y determine si hay signos de cáncer. Si la prueba de Pap muestra células anormales en la vagina, a veces se realiza una biopsia durante una colposcopia.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico depende de los siguientes aspectos:

  • El estadio del cáncer (si afecta solo la vagina o se diseminó a otras áreas).
  • El tamaño del tumor.
  • El grado de las células tumorales (qué tan diferentes se ven de las células normales al microscopio).
  • La parte de la vagina en donde se encuentra el cáncer.
  • La presencia de signos o síntomas en el momento del diagnóstico.
  • Si el cáncer recién se diagnosticó o recidivó (volvió).

Las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

  • El estadio y el tamaño del cáncer.
  • Si el cáncer está cerca de otros órganos que quizás resulten afectados por el tratamiento.
  • Si el tumor se compone de células escamosas o es un adenocarcinoma.
  • Si la paciente conserva el útero o tuvo una histerectomía.
  • Si la paciente recibió radioterapia dirigida a la pelvis en el pasado.

Estadios del cáncer de vagina

Puntos importantes

  • Después de diagnosticar el cáncer de vagina, se hacen pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro de la vagina o a otras partes del cuerpo.
  • El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.
  • Es posible que el cáncer se disemine desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.
  • En la neoplasia intraepitelial vaginal, se encuentran células anormales en el tejido que reviste el interior de la vagina.
  • Para clasificar el cáncer de vagina se usan los siguientes estadios:
    • Estadio I
    • Estadio II
    • Estadio III
    • Estadio IV
  • El cáncer de vagina a veces recidiva (vuelve) después del tratamiento.

Después de diagnosticar el cáncer de vagina, se hacen pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro de la vagina o a otras partes del cuerpo.

El proceso que se utiliza para determinar si el cáncer se diseminó dentro de la vagina o a otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información que se obtiene del proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante conocer el estadio para planificar el tratamiento. Es posible que se usen las siguientes pruebas en el proceso de estadificación:

  • Radiografía del tórax: radiografía de los órganos y huesos del interior del tórax. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película que muestra una imagen de áreas del interior del cuerpo.
  • Tomografía computarizada (TC): procedimiento en el que se toma una serie de imágenes detalladas de áreas del interior del cuerpo, como el abdomen o la pelvis, desde ángulos diferentes. Las imágenes se crean con una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computadorizada, tomografía axial computarizada (TAC) o exploración por TAC.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM): procedimiento para el que se usa un imán, ondas de radio y una computadora a fin de crear una serie de imágenes detalladas de áreas del interior del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena, una cantidad pequeña de glucosa radiactiva (azúcar). El escáner de la TEP rota alrededor del cuerpo y crea una imagen de los lugares del cuerpo que usan la glucosa. Las células de tumores malignos se ven más brillantes en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.
  • Cistoscopia: procedimiento para observar el interior de la vejiga y la uretra a fin de detectar áreas anormales. Se introduce un cistoscopio a través de la uretra hasta la vejiga. Un cistoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo, con una luz y una lente para observar. A veces tiene una herramienta para extraer muestras de tejido que se observan al microscopio para verificar si hay signos de cáncer.
    AmpliarCistoscopia; el dibujo muestra una vista lateral de la pelvis inferior que contiene la vejiga, el útero y el recto. También se ven la vagina y el ano. Se muestra el tubo flexible de un cistoscopio (instrumento delgado similar a un tubo, con una luz y una lente para observar) que pasa a través de la uretra y hacia la vejiga. Se usa líquido para llenar la vejiga. En el recuadro, se observa una mujer en una mesa de examen, con las rodillas dobladas y piernas separadas. Está cubierta por una sábana. El médico observa una imagen de la pared interna de la vejiga en el monitor de una computadora.
    Cistoscopia. Se introduce un cistoscopio (instrumento delgado similar a un tubo, con una luz y una lente para observar) a través de la uretra y hacia la vejiga. Se usa líquido para llenar la vejiga. El médico observa una imagen de la pared interna de la vejiga en el monitor de una computadora.
  • Proctoscopia: procedimiento para examinar el interior del recto y el ano con un proctoscopio y verificar si hay áreas anormales. Un proctoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo, con una luz y una lente para observar el interior del recto y el ano. A veces tiene una herramienta para extraer muestras de tejido que se observan al microscopio para detectar signos de cáncer.
  • Biopsia: es posible que se haga una biopsia para determinar si el cáncer se diseminó al cuello uterino. Se extrae una muestra de tejido del cuello uterino y se observa al microscopio. En general, cuando solo se extrae una pequeña cantidad de tejido, la biopsia se hace en el consultorio del médico. La biopsia de cono (extracción de una pieza de tejido más grande en forma de cono del cuello uterino y del canal cervical), a menudo se realiza en el hospital. Es posible que también se haga una biopsia de la vulva para determinar si el cáncer se diseminó a este lugar.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

Es posible que el cáncer se disemine desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (el tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de vagina se disemina al pulmón, las células cancerosas en el pulmón son, en realidad, células cancerosas de vagina. La enfermedad es cáncer de vagina metastásico, no cáncer de pulmón.

Muchas muertes por cáncer se producen cuando el cáncer viaja desde el tumor original y se disemina a otros tejidos y órganos. Esto se llama cáncer metastásico. En este video se muestra cómo las células cancerosas viajan desde el lugar en el cuerpo donde se formaron hasta otras partes del cuerpo.

En la neoplasia intraepitelial vaginal, se encuentran células anormales en el tejido que reviste el interior de la vagina.

Estas células anormales no son cancerosas. La neoplasia intraepitelial vaginal (VAIN) se agrupa según la profundidad a la que estén las células anormales en el tejido que reviste la vagina:

  • VAIN 1: se encuentran células anormales en el tercio más externo del tejido que reviste la vagina.
  • VAIN 2: se encuentran células anormales en los dos tercios más externos del tejido que reviste la vagina.
  • VAIN 3: se encuentran células anormales en más de dos tercios del tejido que reviste la vagina. Cuando se encuentran lesiones VAIN 3 en todo el grosor del tejido que reviste la vagina, se llama carcinoma in situ.

La VAIN a veces se vuelve cancerosa y se disemina a la pared de la vagina.

Para clasificar el cáncer de vagina se usan los siguientes estadios:

Estadio I

En el estadio I, el cáncer se encuentra solo en la pared de la vagina.

Estadio II

En el estadio II, el cáncer se diseminó a través de la pared de la vagina al tejido que la rodea. El cáncer no se ha diseminado a la pared de la pelvis.

Estadio III

En el estadio III, el cáncer se diseminó a la pared de la pelvis.

Estadio IV

El estadio IV se divide en estadio IVA y estadio IVB:

El cáncer de vagina a veces recidiva (vuelve) después del tratamiento.

El cáncer a veces reaparece en la vagina o en otras partes del cuerpo.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Puntos importantes

  • Hay diferentes tipos de tratamiento para las pacientes con cáncer de vagina.
  • Se utilizan tres tipos de tratamiento estándar:
    • Cirugía
    • Radioterapia
    • Quimioterapia
  • Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.
    • Inmunoterapia
    • Radiosensibilizadores
  • A veces el tratamiento del cáncer de vagina causa efectos secundarios.
  • Las pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.
  • Las pacientes pueden ingresar en los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar el tratamiento para el cáncer.
  • A veces, se necesitan pruebas de seguimiento.

Hay diferentes tipos de tratamiento para las pacientes con cáncer de vagina.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para las pacientes con cáncer de vagina. Algunos tratamientos son estándar (tratamiento que se usa en la actualidad) y otros se están probando en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación con el fin de mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para los pacientes de cáncer. A veces, cuando en los ensayos clínicos se demuestra que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se convierte en el tratamiento estándar. Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico. En algunos ensayos clínicos solo se aceptan pacientes que no comenzaron el tratamiento.

Se utilizan tres tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

La cirugía es una opción de tratamiento estándar para la neoplasia intraepitelial vaginal (VAIN) y el cáncer de vagina.

Se utiliza uno de los siguientes tipos de cirugía para tratar la VAIN:

Para el tratamiento del cáncer de vagina se utilizan los siguientes tipos de cirugía:

  • Escisión local amplia: procedimiento quirúrgico para extirpar el cáncer y parte del tejido normal que lo rodea.
  • Vaginectomía: cirugía para extirpar toda la vagina o una parte de esta. A veces los injertos de piel de otras partes del cuerpo son necesarios para reconstruir la vagina.
  • Histerectomía total: cirugía para extirpar el útero, incluso el cuello uterino. Cuando el útero y el cuello uterino se extirpan a través de la vagina, la cirugía se llama histerectomía vaginal. Cuando el útero y el cuello uterino se extraen a través de una incisión (corte) grande en el abdomen, la cirugía se llama histerectomía abdominal total. Cuando el útero y el cuello uterino se extirpan a través de una pequeña incisión en el abdomen con un laparoscopio, la operación se llama histerectomía laparoscópica total.
    AmpliarHisterectomía. En la imagen se observa la anatomía del aparato reproductor femenino, que incluye los ovarios, el útero, la vagina, las trompas de Falopio y el cuello uterino. La línea de puntos indica los órganos y tejidos que se extirpan en una histerectomía total, una histerectomía total con salpingooforectomía y una histerectomía radical. En un recuadro se observa la ubicación de las dos incisiones posibles en el abdomen: una incisión transversal baja encima del área púbica y una incisión vertical entre el ombligo y el área púbica.
    Histerectomía. Se extirpa el útero mediante cirugía junto con otros órganos o tejidos o sin estos. En una histerectomía total, se extirpan el útero y el cuello uterino. En una histerectomía total con salpingooforectomía, hay dos opciones: a) unilateral, por la que se extirpan el útero, uno de los ovarios y una de las trompas de Falopio; b) bilateral, por la que se extirpan el útero, ambos ovarios y ambas trompas de Falopio. En una histerectomía radical, se extirpan el útero, el cuello uterino, ambos ovarios, ambas trompas de Falopio y el tejido cercano. Estos procedimientos se realizan mediante una incisión transversal baja o una incisión vertical.
  • Disección de ganglio linfático: cirugía para extirpar ganglios linfáticos; luego se observa una muestra de tejido al microscopio para determinar si hay signos de cáncer. Este procedimiento también se llama linfadenectomía. Si el cáncer está en la región superior de la vagina, es posible que se extirpen los ganglios linfáticos de la pelvis. Si el cáncer está en la parte inferior de la vagina, es posible que se extirpen los ganglios linfáticos de la ingle.
  • Exenteración pélvica: cirugía para extirpar la sección inferior del colon, el recto, la vejiga, el cuello uterino, la vagina y los ovarios. También se extirpan los ganglios linfáticos cercanos. Se hacen aberturas artificiales (estomas) para que la orina y la materia fecal pasen del cuerpo a una bolsa recolectora.

Una vez que el médico extirpa todo el cáncer visible en el momento de la cirugía, es posible que algunas pacientes reciban radioterapia después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa que quede. El tratamiento que se administra después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento del cáncer para el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que se multipliquen. Hay dos tipos de radioterapia.

  • La radioterapia externa es un tipo de radioterapia para la que se usa una máquina que envía la radiación hacia el área con cáncer desde el exterior del cuerpo.
  • La radioterapia interna es un tipo de radioterapia para la que se usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente en el cáncer o cerca de este.

La forma en que se administra la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando. La radioterapia externa e interna se usan para tratar el cáncer de vagina y, en ocasiones, también se usan como terapia paliativa para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento del cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir la formación de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o al impedir su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o un músculo, los medicamentos ingresan al torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal, como el abdomen, los medicamentos afectan sobre todo las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La manera en que se administra la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando.

La quimioterapia tópica para el cáncer de vagina de células escamosas se aplica sobre la piel en forma de crema o loción.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En esta sección del sumario se describen los tratamientos que están en estudio en ensayos clínicos. Es posible que no se mencionen todos los tratamientos nuevos en estudio. Para obtener más información sobre ensayos clínicos, consulte el portal de Internet del NCI.

Inmunoterapia

La inmunoterapia es un tratamiento en el que se usa el sistema inmunitario del paciente para combatir el cáncer. Se utilizan sustancias elaboradas por el cuerpo o en el laboratorio para impulsar, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Este tipo de tratamiento del cáncer también se llama bioterapia o terapia biológica.

El imiquimod es un modificador de la respuesta inmunitaria que está en estudio para el tratamiento de las lesiones vaginales y se aplica sobre la piel en forma de crema.

Radiosensibilizadores

Los radiosensibilizadores son medicamentos que hacen que las células tumorales se vuelvan más sensibles a la radioterapia. Es posible que la combinación de radioterapia con radiosensibilizadores destruya más células tumorales.

A veces el tratamiento del cáncer de vagina causa efectos secundarios.

Para obtener más información sobre los efectos secundarios que causa el tratamiento para el cáncer, consulte nuestra página sobre Efectos secundarios.

Las pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento podría ser un ensayo clínico. Los ensayos clínicos son parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para saber si los tratamientos nuevos para el cáncer son inocuos (seguros) y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico reciben el tratamiento estándar o son de los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no siempre llevan a tratamientos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Las pacientes pueden ingresar en los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar el tratamiento para el cáncer.

En algunos ensayos clínicos solo se aceptan a pacientes que aún no recibieron tratamiento. En otros ensayos se prueban terapias en pacientes de cáncer que no mejoraron. También hay ensayos clínicos en los que se prueban formas nuevas de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de disminuir los efectos secundarios del tratamiento del cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. La información en inglés sobre los ensayos clínicos patrocinados por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) se encuentra en la página de Internet clinical trials search. Para obtener información en inglés sobre ensayos clínicos patrocinados por otras organizaciones, consulte el portal de Internet ClinicalTrials.gov.

A veces, se necesitan pruebas de seguimiento.

Es posible que se repitan algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer. Algunas de las pruebas se repiten para saber si el tratamiento está funcionando bien. Los resultados de estas pruebas sirven para tomar decisiones sobre el tratamiento: continuarlo, interrumpirlo o cambiarlo.

Tratamiento de la neoplasia intraepitelial vaginal

Para obtener información de los tratamientos que se mencionan a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

El tratamiento de la neoplasia intraepitelial vaginal (VAIN) incluye las siguientes opciones:

Tratamiento del cáncer de vagina en estadio I

Para obtener información de los tratamientos que se mencionan a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

El tratamiento de las lesiones causadas por el cáncer de vagina de células escamosas en estadio I cuyo grosor mide menos de 0,5 cm incluye las siguientes opciones:

El tratamiento de las lesiones causadas por el cáncer de vagina de células escamosas en estadio I cuyo grosor mide más de 0,5 cm incluye las siguientes opciones:

  • Cirugía:
    • Vaginectomía y disección de ganglios linfáticos con reconstrucción de la vagina o sin esta para las lesiones en el tercio superior de la vagina.
    • Disección de ganglios linfáticos para las lesiones en el tercio inferior de la vagina.
  • Es posible que se administre radioterapia después de la cirugía, que quizás incluya las siguientes opciones:
    • Radioterapia externa con radioterapia interna o sin esta.
    • Radioterapia interna.
    • Para las lesiones en el tercio inferior de la vagina, a veces, se administra radioterapia en los ganglios linfáticos cercanos al tumor.

El tratamiento del adenocarcinoma vaginal en estadio I incluye las siguientes opciones:

Tratamiento del cáncer de vagina en estadio II, estadio III y estadio IVA

Para obtener información de los tratamientos que se mencionan a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

El tratamiento del cáncer de vagina en estadio II, estadio III y estadio IVA es el mismo que el del carcinoma de células escamosas y el adenocarcinoma. El tratamiento incluye las siguientes opciones:

Tratamiento del cáncer de vagina en estadio IVB

Para obtener información de los tratamientos que se mencionan a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

El tratamiento del cáncer de vagina en estadio IVB es el mismo que el del carcinoma de células escamosas y el adenocarcinoma. El tratamiento incluye las siguientes opciones:

Aunque no se ha demostrado que ningún medicamento anticanceroso prolongue la vida de las pacientes con cáncer de vagina en estadio IVB, estas pacientes se tratan a menudo con regímenes que se usan para el cáncer de cuello uterino. (Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ Tratamiento del cáncer de cuello uterino).

Tratamiento del cáncer de vagina recidivante

Para obtener información de los tratamientos que se mencionan a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

El tratamiento del cáncer de vagina recidivante incluye las siguientes opciones:

Aunque no se ha demostrado que ningún medicamento anticanceroso prolongue la vida de las pacientes con cáncer de vagina recidivante, estas pacientes se tratan a menudo con regímenes que se usan para el cáncer de cuello uterino. (Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ Tratamiento del cáncer de cuello uterino).

Realice una búsqueda en inglés de ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que aceptan pacientes en este momento. Busque por tipo de cáncer, edad del paciente y lugar del ensayo. Consulte también información general sobre los ensayos clínicos.

Información adicional sobre el cáncer de vagina

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También es posible consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento del cáncer de vagina. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas ni recomendaciones formales para tomar decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge información nueva. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre el tratamiento para adultos revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos está disponible en el portal de Internet del NCI. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información de Cáncer (CIS), centro de contacto del NCI, al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre el tratamiento para adultos. PDQ Tratamiento del cáncer de vagina. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/tipos/vagina/paciente/tratamiento-vagina-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

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