Aceites minerales: sin tratamiento o ligeramente tratados

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Hombres reparando un motor.

Las personas que trabajan en la reparación de motores están entre las más expuestas a los aceites minerales.

¿Qué son los aceites minerales?

El término "aceite mineral" se ha usado para describir muchos líquidos sin color ni olor. Con mayor frecuencia, el término se refiere a un subproducto líquido de la destilación del petróleo para producir gasolina y otros productos de petróleo derivados del petróleo crudo. Estos aceites, incluidos los lubricantes a base de aceite y otros productos derivados, se usan en las fábricas, la industria minera, de la construcción y otras industrias.

Las descripciones completas de los aceites minerales deben incluir la explicación de cómo se refinan esos aceites. Los aceites que se usan en productos cosméticos son generalmente altamente refinados, mientras que los que se usan en los aceites y fluidos para la industria automotriz suelen ser sin refinar o tratados solo ligeramente. Los productos altamente refinados no están cubiertos en esta sección.

¿Cómo se exponen las personas a los aceites minerales?

La exposición ocupacional a los aceites minerales puede ocurrir entre los trabajadores de varias industrias, incluidas las de fabricación de automóviles, aviones, productos de acero, tornillos, cañerías y transformadores. Las personas que trabajan en la producción de latón y aluminio, la reparación de motores, la explotación minera de cobre y las imprentas de periódicos e imprentas comerciales también podrían estar expuestas a aceites minerales. La población general puede estar expuesta a aceites minerales que están presentes en la naturaleza o en contaminantes del medio ambiente.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con la exposición a los aceites minerales?

La exposición a los aceites minerales está fuertemente relacionada con un mayor riesgo de cáncer de piel no melanoma, en particular del escroto.

¿Cómo se puede reducir la exposición?

La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de EE. UU. (U. S. Occupational Safety and Health Administration) proporciona información sobre los límites de exposición a los aceites minerales.

Bibliografía selecta:

  • International Agency for Research on Cancer. Mineral Oils, Untreated or Mildly Treated, IARC Monographs on the Evaluation of Carcinogenic Risks to Humans, Volume 100F. Lyon, France: World Health Organization, 2012. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
  • National Institute of Occupational Safety and Health. Oil Mist (Mineral), NIOSH Pocket Guide to Chemical Hazards. Atlanta, GA: Centers for Disease Control and Prevention, 2010. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
  • National Toxicology Program. Mineral Oils: Untreated and Mildly Treated, Report on Carcinogens, Thirteenth Edition. Triangle Park, NC: National Institute of Environmental Health and Safety, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
  • Publicación: 20 de marzo de 2015