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Vapores de ácido inorgánico fuertes que contienen ácido sulfúrico

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Planta de fundición de cobre.

En la fundición de cobre y otros procesos de fabricación se generan vapores que contienen ácido sulfúrico.

¿Qué son los vapores de ácido inorgánico que contienen ácido sulfúrico?

A temperatura ambiente, el ácido sulfúrico es un líquido claro, incoloro, aceitoso y corrosivo. Los vapores de ácido inorgánico fuertes que contienen ácido sulfúrico pueden generarse durante numerosos procesos de fabricación.

¿Cómo se exponen las personas a estos vapores?

La principales rutas de exposición ocupacional son por inhalación, ingestión o absorción a través de la piel. Las personas que corren peligro de exposición son las que participan en trabajos de producción de fertilizantes de fosfato, isopropanol, ácido sulfúrico, ácido nítrico y baterías de plomo. La exposición también puede ocurrir durante la fundición del cobre, el decapado (proceso de eliminación de escamas y óxidos de superficies metálicas) y otros tratamientos de metales en los que se usa ácido.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con la exposición a estos vapores inorgánicos?

La exposición ocupacional a vapores de ácido inorgánico fuertes que contienen ácido sulfúrico está relacionada con cánceres de laringe y de pulmón.

¿Cómo se puede reducir la exposición?

La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de EE. UU. (U.S. Occupational Safety and Health Administration) tiene información sobre los límites de exposición permitidos del ácido sulfúrico.

Selected References:

  • International Agency for Research on Cancer. Mists from Strong Inorganic Acids, IARC Monographs on the Evaluation of Carcinogenic Risks to Humans, Volume 100F. Lyon, France: World Health Organization, 2012. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
  • International Agency for Research on Cancer. Summaries and Evaluations: Occupational Exposures to Mists and Vapours from Sulfuric Acid and Other Strong Inorganic Acids. Lyon, France: World Health Organization, 1997. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
  • National Toxicology Program. Strong Inorganic Acid Mists Containing Sulfuric Acid, Thirteenth Edition. Triangle Park, NC: National Institute of Environmental Health and Safety, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
  • Publicación: 20 de marzo de 2015