Alquitrán de hulla y residuo de alquitrán de hulla

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Un hombre rocía residuo de alquitrán de hulla en el asfalto.

El residuo del alquitrán de hulla se encuentra en algunos tipos de asfalto y otros productos de alquitrán de hulla.

¿Qué es el alquitrán de hulla?

El alquitrán de hulla es un derivado del carbón. Es un subproducto de la producción de coque, un combustible sólido que contiene principalmente carbono y gas de carbón. El alquitrán de hulla se usa principalmente para la producción de sustancias químicas refinadas y productos de alquitrán de hulla, como creosota y residuo de alquitrán de hulla. Ciertas preparaciones del alquitrán de hulla se han utilizado por mucho tiempo para tratar varias afecciones de la piel, como eccema, psoriasis y caspa.

¿Qué es el residuo de alquitrán de hulla?

El residuo de alquitrán de hulla es un líquido espeso de color negro remanente de la destilación del alquitrán de hulla. Se usa como base para revestimientos y pinturas, en techos y pavimentos, y como aglutinante en productos de asfalto. Tanto el alquitrán de hulla como el residuo de alquitrán de hulla contienen compuestos químicos, entre ellos algunos que son carcinógenos como el benceno.

¿Cómo se exponen las personas al alquitrán de hulla y al residuo de alquitrán de hulla?

Las principales rutas de exposición de las personas al alquitrán de hulla y a los productos derivados son por inhalación, ingestión y absorción a través de la piel. La exposición al alquitrán de hulla y al residuo de alquitrán de hulla puede ocurrir en fundiciones y durante la producción de coque, gasificación del carbón y producción de aluminio. Otros trabajadores que quizás puedan ser expuestos al residuo de alquitrán de hulla son los que producen o utilizan alquitrán de pavimento, alquitrán para techados, pinturas a base de alquitrán de hulla, esmaltes de alquitrán de hulla, otros tipos de revestimientos de alquitrán de hulla o ladrillos refractarios.

La población general puede verse expuesta a los alquitranes de hulla en contaminantes del medio ambiente y por el uso de alquitrán de hulla para tratar trastornos de la piel como eccema, psoriasis y caspa.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con la exposición al alquitrán de hulla y al residuo de alquitrán de hulla?

La exposición ocupacional al alquitrán de hulla y al residuo de alquitrán de hulla está relacionada con el cáncer de piel. Otros tipos de cáncer, entre los que se cuentan los cánceres de pulmón, vejiga, riñón y de las vías digestivas, han sido vinculados también a la exposición ocupacional al alquitrán de hulla y al residuo de alquitrán de hulla.

¿Cómo se puede reducir la exposición?

La norma sobre contaminantes del aire de la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de EE. UU. (Occupational Safety and Health Administration, OSHA) regula las exposiciones al alquitrán de hulla y al residuo de alquitrán de hulla para la industria en general, el empleo en astilleros y la industria de la construcción. OSHA proporciona información detallada para el público.

Bibliografía selecta:

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  • Publicación: 20 de marzo de 2015