Benceno

  • Control de tamaño de fuente
  • Imprimir
  • Enviar por correo electrónico
  • Facebook
  • Twitter
  • Google+
  • Pinterest
Tubo de escape de un automóvil.

El aire exterior contiene niveles bajos de benceno proveniente de los vapores de la gasolina, el humo secundario del tabaco y otras fuentes.

¿Qué es el benceno?

El benceno es una sustancia química líquida, incolora o de color amarillo claro cuando está a temperatura ambiente. Se utiliza principalmente como solvente en la industria química y en la industria farmacéutica, como producto inicial e intermedio en la síntesis de numerosas sustancias químicas, y en la gasolina. El benceno se produce tanto en procesos naturales como artificiales. Es un componente natural del petróleo crudo, que es la principal fuente de benceno producido en la actualidad. Otras fuentes naturales son las emisiones de gases de volcanes y los incendios forestales.

¿Cómo se exponen las personas al benceno?

Las personas se exponen al benceno principalmente por respirar aire que contiene la sustancia química. Los trabajadores en las industrias que producen o usan benceno podrían estar expuestos a los niveles más altos de la sustancia química, aunque las normas federales y estatales han reducido estas exposiciones en décadas recientes. De manera similar, los límites en las cantidades permitidas de benceno en la gasolina han influido en la reducción de las exposiciones.

El humo de cigarrillo de los fumadores habituales es otra fuente de exposición al benceno, y representa cerca de la mitad del total de la exposición de la población de Estados Unidos a esta sustancia química. Entre los fumadores, el 90 por ciento de las exposiciones al benceno proviene de fumar tabaco. El benceno también se puede encontrar en colas de pegar, adhesivos, productos de limpieza y productos para quitar pintura. El aire exterior contiene niveles bajos de benceno proveniente del humo secundario del tabaco, los vapores de la gasolina, los gases de vehículos motorizados y las emisiones industriales.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con la exposición al benceno?

La exposición al benceno podría aumentar el riesgo de padecer leucemia y otras enfermedades de la sangre.

¿Cómo se puede reducir la exposición?

No fume y evite la exposición pasiva al humo de tabaco. Trate de limitar la exposición a los vapores de gasolina. Para los trabajadores que podrían haber tenido exposición al benceno en sus lugares de trabajo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. (U.S. Centers for Disease Control and Prevention) ofrecen información sobre cómo protegerse y qué se debe hacer en caso de exposición.

Bibliografía selecta:

  • International Agency for Research on Cancer. Benzene, IARC Monographs on the Evaluation of Carcinogenic Risks to Humans, Volume 100F. Lyon, France: World Health Organization, 2012. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
  • National Institute of Occupational Safety and Health. Benzene, NIOSH Pocket Guide to Chemical Hazards. Atlanta, GA: Centers for Disease Control and Prevention, 2010. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
  • National Toxicology Program. Benzene, Report on Carcinogens, Thirteenth Edition. Triangle Park, NC: National Institute of Environmental Health and Safety, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
  • Occupational Safety and Health Administration.: Benzene, Safety and Health Topics. Washington, DC: U.S. Department of Labor. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
  • Public Health Service. 2014 Surgeon General’s Report: The Health Consequences of Smoking—50 Years of Progress. Rockville, MD: U.S. Department of Health and Human Services, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
  • Publicación: 20 de marzo de 2015