Berilio

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Central generadora de energía alimentada con carbón.

Las centrales generadoras de energía alimentadas con carbón son una fuente importante de partículas que contienen berilio.

¿Qué es el berilio?

El berilio es un metal que se encuentra en la naturaleza, especialmente en rocas de berilo y bertrandita. Es extremadamente liviano y duro, es un buen conductor de la electricidad y el calor, y no es magnético. Debido a estas propiedades el berilio se usa en productos comerciales y de consumo de alta tecnología, entre ellos componentes aeroespaciales, transistores, reactores nucleares y palos de golf.

¿Cómo se exponen las personas al berilio?

La mayoría de las exposiciones al berilio que causan enfermedades están relacionadas con el procesamiento del metal. La ruta principal de exposición en seres humanos es a través de partículas áreas de berilio de metal, aleaciones, óxidos y cerámica. Las partículas de berilio se inhalan en los pulmones y en las vías respiratorias superiores. También pueden ocurrir exposiciones a partículas ultrafinas por contacto de la mano con la boca y por contacto con la piel.

Si bien el berilio está presente en la naturaleza, la fuente principal de su emisión en el medio ambiente es a través de la combustión de combustibles fósiles (principalmente carbón), lo cual libera en la atmósfera partículas que contienen berilio y cenizas volátiles.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con la exposición al berilio?

Se ha observado un mayor riesgo de cáncer de pulmón en trabajadores con exposición al berilio o a compuestos del berilio.

¿Cómo se puede reducir la exposición?

La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de EE. UU. (U.S. Occupational Safety and Health Administration) ofrece información sobre cómo prevenir los efectos adversos en la salud debido a la exposición al berilio en el lugar de trabajo.

Bibliografía selecta:

  • Agency for Toxic Substances and Disease Registry. Toxic Substances Portal - Beryllium. Atlanta, GA: Centers for Disease Control and Prevention, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
  • International Agency for Research on Cancer. Beryllium and Beryllium Compounds, IARC Monographs on the Evaluation of Carcinogenic Risks to Humans, Volume 100C. Lyon, France: World Health Organization, 2012. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
  • National Institute of Occupational Safety and Health. Beryllium and Beryllium Compounds, NIOSH Pocket Guide to Chemical Hazards. Atlanta, GA: Centers for Disease Control and Prevention, 2010. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
  • National Toxicology Program. Beryllium and Beryllium Compounds, Report on Carcinogens, Thirteenth Edition. Triangle Park, NC: National Institute of Environmental Health and Safety, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
  • Publicación: 20 de marzo de 2015