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Compuestos de cromo hexavalente

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Recipiente con el elemento metálico cromo.

Los compuestos de cromo hexavalente se usan en amplia medida en el acabado y cromado de metales, la producción de acero inoxidable, el curtido de cueros y los conservantes de la madera.

¿Qué es el cromo y qué son los compuestos de cromo hexavalente?

El cromo es un elemento metálico inodoro e insípido que forma parte de la corteza terrestre. También se encuentra en grandes cantidades en el aire, el agua, la tierra y los alimentos.

Los compuestos de cromo hexavalente son un grupo de sustancias químicas que tiene propiedades beneficiosas, como resistencia a la corrosión, durabilidad y dureza. Estos compuestos se han usado en amplia medida como anticorrosivos y para fabricación de pigmentos, acabado de metales y cromados, producción de acero inoxidable, curtido de cueros y conservantes para madera. También se han usado en procesos de teñido en la industria textil, tintas de impresión, lodos de perforación, fuegos artificiales, tratamiento de aguas y síntesis de sustancias químicas.

¿Cómo se exponen las personas a los compuestos de cromo hexavalente?

La exposición ocupacional al cromo hexavalente puede ocurrir por inhalación de polvo, vapores o emanaciones que contengan cromo hexavalente, o por contacto directo con la piel o los ojos. Las industrias con mayor número de trabajadores expuestos a altas concentraciones de compuestos de cromo hexavalente en el aire son las que realizan galvanoplastia, soldadura y pintura de cromado.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con la exposición a los compuestos de cromo hexavalente?

La exposición ocupacional a estos compuestos está relacionada con un mayor riesgo de cáncer de pulmón y de cáncer de seno paranasal y de cavidad nasal.

¿Cómo se puede reducir la exposición?

La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de EE. UU. (U.S. Occupational Safety and Health Administration) tiene límites de exposición y proporciona información sobre los métodos de análisis que se usan para evaluar la exposición al cromo hexavalente.

Bibliografía selecta:

  • Agency for Toxic Substances and Disease Registry: Chromium – ToxFAQs™. Atlanta, GA: Centers for Disease Control and Prevention, 2012. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 18 de diciembre de 2014.
  • National Institute of Occupational Safety and Health. Hexavalent Chromium, Workplace Safety and Health Topics. Atlanta, GA: Centers for Disease Control and Prevention, 2013. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 18 de diciembre de 2014.
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  • Office of Air Quality Planning and Standards. Methods to Develop Inhalation Cancer Risk Estimates for Chromium and Nickel Compounds. Research Triangle Park, NC: U.S. Environmental Protection Agency, 2011. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 18 de diciembre de 2014.
  • Publicación: 20 de marzo de 2015