Erionita

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Un cristal de erionita.

La erionita es una fibra mineral cuyas propiedades son similares a las del asbesto (amianto).

¿Qué es la erionita?

La erionita es una fibra mineral que se encuentra en la naturaleza y pertenece a un grupo de minerales llamado zeolitas. Forma masas fibrosas en los huecos de las formaciones rocosas. Algunas de las propiedades del mineral son similares a las del asbesto o amianto; por ejemplo, las fibras solo representan un peligro si se las altera y se esparcen en el aire.

¿Cómo se exponen las personas la erionita?

En el pasado, la exposición ocupacional ocurría durante la extracción minera y las operaciones de producción de erionita, pero ya no existe explotación minera ni se vende este mineral con propósitos comerciales. Las enfermedades relacionadas con la erionita se han presentado más a menudo entre trabajadores de la construcción de calles y carreteras y trabajadores de mantenimiento que pudieron haber estado expuestos a grava con erionita usada en la pavimentación.

Se sabe poco sobre exposiciones que puedan ocurrir actualmente en trabajadores en Estados Unidos. No obstante, la erionita se encuentra en algunas otras zeolitas de uso comercial. Por lo tanto, el uso de otras zeolitas puede tener como consecuencia la exposición a la erionita en trabajadores y miembros de la población general que usan las zeolitas en numerosos procesos y productos. Los usos comerciales de otras zeolitas naturales incluyen arenas utilizadas para las evacuaciones de animales domésticos, acondicionadores de suelos, alimentos para animales, tratamiento de aguas residuales y absorbentes de gases.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con la exposición a la erionita?

La exposición a la erionita está relacionada con mayores riesgos de cáncer de pulmón y mesotelioma.

¿Cómo se puede reducir la exposición?

No existen normas de regulación o consenso, ni tampoco límites de exposición ocupacional para las fibras de erionita en el aire. Las pautas de la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de EE. UU. (U.S. Occupational Safety and Health Administration) para el trabajo con asbesto (amianto) podrían servir de modelo para limitar la generación e inhalación de polvo que se haya comprobado o que se piense que puede estar contaminado con erionita.

Bibliografía selecta:

  • National Toxicology Program. Erionite, Report on Carcinogens, Thirteenth Edition. Triangle Park, NC: National Institute of Environmental Health and Safety, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
  • Weissman D and Kiefer M Erionite: An Emerging North American Hazard. NIOSH Science Blog, November 22, 2011. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
  • Publicación: 20 de marzo de 2015