Formaldehído

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El formaldehído es una sustancia química inflamable, incolora y de olor fuerte que se produce a nivel industrial.

El formaldehído es una sustancia química inflamable, incolora y de olor fuerte que se produce a nivel industrial y se usa para la construcción de materiales como tableros de partículas, madera contrachapada y otros productos de madera prensada.

¿Qué es el formaldehído?

El formaldehído es una sustancia química inflamable, incolora y de olor fuerte que se produce a nivel industrial y se usa para la construcción de materiales como tableros de partículas, madera contrachapada y otros productos de madera prensada. Además, se usa comúnmente como fungicida, germicida y desinfectante, así como conservante en casas mortuorias y laboratorios médicos. El formaldehído también se produce naturalmente en la atmósfera y durante el proceso de descomposición de plantas en el suelo. También es un producto de la combustión que se encuentra en el humo de tabaco.

¿Cómo se exponen las personas al formaldehído?

Las personas pueden verse expuestas principalmente por medio de la inhalación del formaldehído como gas o vapor de aire o por absorción de líquidos que contengan formaldehído a través de la piel. Los trabajadores que producen formaldehído o productos que contienen formaldehído, así como auxiliares de laboratorio, ciertos profesionales de atención médica y empleados de depósitos de cadáveres, pueden estar expuestos a niveles más altos de formaldehído que el público en general.

El público puede ser expuesto al formaldehído por inhalación de aire contaminado proveniente de fuentes como productos de madera prensada, humo de tabaco y emisiones de escape de los automóviles. Otra posible fuente de exposición al formaldehído es por el uso sin ventilación de aparatos de uso doméstico que consumen combustible como estufas de gas, estufas de leña y calentadores de queroseno.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con la exposición al formaldehído?

Estudios realizados en trabajadores expuestos a altos niveles de formaldehído, como trabajadores industriales y embalsamadores, han indicado que el formaldehído causa leucemia mieloide y cánceres poco comunes, entre ellos, el cáncer de seno paranasal y de cavidad nasal y el cáncer de nasofaringe.

¿Cómo se puede reducir la exposición?

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (U.S. Environmental Protection Agency, EPA) recomienda el uso de productos de madera prensada de grado exterior, a fin de limitar la exposición al formaldehído en el hogar. Los niveles de formaldehído en hogares y ambientes de trabajo también se pueden reducir al garantizar una ventilación adecuada, temperaturas moderadas y la reducción de los niveles de humedad con el uso de aire acondicionado y deshumidificadores.

Bibliografía selecta:

  • National Institute of Occupational Safety and Health. Formaldehyde, Workplace Safety and Health Topics. Atlanta, GA: Centers for Disease Control and Prevention. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 18 de diciembre de 2014.
  • National Toxicology Program. Formaldehyde, Report on Carcinogens, Thirteenth Edition. Triangle Park, NC: National Institute of Environmental Health and Safety, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
  • U.S. Environmental Protection Agency. Formaldehyde, An Introduction to Indoor Air Quality. Washington, DC: U.S. Environmental Protection Agency, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 18 de diciembre de 2014.