Brotes de cáncer

¿Qué es un brote de cáncer?

Un brote de cáncer es el suceso de un número mayor del esperado de casos de cáncer en un grupo de gente en una zona geográfica definida por un período específico de tiempo. Se puede sospechar de un brote de cáncer cuando la gente comunica que varios miembros de la familia, varios amigos, vecinos o compañeros de trabajo han sido diagnosticados con el mismo tipo de cáncer o con tipos relacionados de cáncer.

Ya que el cáncer es una enfermedad relativamente común, los casos de cáncer pueden parecer que se agrupan aun cuando no haya una conexión entre ellos. Es decir, los brotes de cáncer pueden resultar por casualidad.

Investigaciones cuidadosas han mostrado que algunos brotes de cáncer son el resultado de una sustancia específica en el ambiente que causa cáncer. Sin embargo, tales descubrimientos son raros en extremo. Una revisión de 576 investigaciones de brotes de cáncer llevada a cabo durante 20 años encontró que en solo 72 de los brotes aparentes podía confirmarse un aumento del índice de cáncer (1). Solo tres de los 72 brotes podían relacionarse con una exposición posible, y en solo un caso se identificó una causa definida.   

¿En dónde se puede notificar un brote sospechoso de cáncer o saber si se está investigando alguno?

Los individuos preocupados deberán ponerse en contacto con su departamento local o estatal de salud para notificar un brote sospechoso de cáncer o para saber si se está investigando alguno (2). Los departamentos de salud proporcionan la primera respuesta a preguntas sobre brotes de cáncer porque ellos, junto con los registros estatales de cáncer, tienen los datos más actualizados de incidencia de cáncer en la zona. El sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. provee enlaces a departamentos locales y estatales de salud. Estas dependencias pueden estar también en la lista de las páginas azules del gobierno en los directorios telefónicos.

Aunque los brotes de cáncer son evaluados principalmente por los departamentos de salud estatales y locales, los estados pueden solicitar asesoría técnica o asistencia de varias dependencias federales: de los CDC, la Oficina para Sustancias Tóxicas y Registro de Enfermedades (ATSDR), la cual es parte de los CDC, y de la Oficina de Protección Ambiental.

Investigadores de NCI y de otras organizaciones realizan regularmente estudios de vigilancia de incidencia de cáncer y analizan variaciones en esas tendencias, incluso en la frecuencia, distribución y patrones de cáncer en grupos de la población. Estos análisis pueden revelar patrones de cáncer en poblaciones específicas e identificar cambios que pueden requerir investigaciones.

Varios recursos del NCI permiten a los usuarios visualizar las tendencias de cáncer por localidad geográfica. Por ejemplo, el Atlas de Cáncer del NCI es un instrumento que permite a los usuarios crear mapas de estadísticas, demografía y factores de riesgo de cáncer. El sitio web en colaboración de NCI y de CDC Perfiles Estatales de Cáncer provee mapas interactivos para obtener vistas dinámicas de estadísticas por estados y condados.

¿En dónde se puede obtener más información sobre los brotes de cáncer?

Además de los departamentos locales y estatales de salud, las dependencias siguientes pueden tener más información sobre los brotes de cáncer.

Oficina de Sustancias Tóxicas y Registro de Enfermedades (ATSDR)
Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades
1–800–232–4636 (1–800–CDC–INFO)
http://www.atsdr.cdc.gov

La ATSDR de los CDC lleva a cabo evaluaciones de salud pública de sitios de basura potencialmente peligrosos, efectúa consultas sanitarias de sustancias peligrosas específicas, diseña y lleva a cabo programas sanitarios de vigilancia y provee educación y capacitación sobre sustancias peligrosas. La información sobre las evaluaciones de salud pública llevadas a cabo por la ATSDR se puede encontrar en su página de Public Health Assessments and Health Consultations.  Los informes se pueden buscar por estado o por territorio de los EE. UU. La información para ponerse en contacto con las oficinas regionales de la ATSDR está disponible en Internet.

Centro Nacional para la Salud Ambiental (NCEH)
Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades
1–800–232–4636 (1–800–CDC–INFO)
cdcinfo@cdc.gov
http://www.cdc.gov/nceh/clusters

El NCEH de los CDC trabaja para promover ambientes saludables y no peligrosos y para prevenir exposiciones perjudiciales. El sitio web del NCEH incluye información general sobre brotes de cáncer, enlaces a recursos y respuestas a preguntas frecuentes.

Instituto Nacional de Salud y Seguridad Ocupacional (NIOSH)
Unidad de Evaluación de Peligros y Asistencia Técnica
Programa de Evaluación de Peligros para la Salud (HHE)
Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades
513–841–4382
HHERequestHelp@cdc.gov
http://www.cdc.gov/niosh/hhe

El Programa HHE de NIOSH de los CDC investiga las condiciones de trabajo posiblemente peligrosas, incluso brotes sospechosos de cáncer. Los empleados, los representantes autorizados de los empleados y las empresas pueden solicitar estas evaluaciones. Los informes del HHE están disponibles en el sitio web del NIOSH.

Bibliografía selecta
  1. Goodman M, Naiman JS, Goodman D, LaKind JS. Cancer clusters in the USA: what do the last twenty years of state and federal investigations tell us? Critical Reviews in Toxicology 2012; 42(6):474-490.

    [PubMed Abstract]
  2. Centers for Disease Control and Prevention. Investigating suspected cancer clusters and responding to community concerns: Guidelines from CDC and the Council of State and Territorial Epidemiologists. Morbidity and Mortality Weekly Report 2013; 62(RR-08):1-24.

    [PubMed Abstract]
  • Revisión: 29 de agosto de 2018

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