Hollín

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Estufa a leña encendida.

El hollín proviene de la combustión incompleta de materiales orgánicos como la madera.

¿Qué es el hollín?

El hollín es un subproducto de la combustión incompleta de materiales orgánicos (es decir, que contienen carbono) como madera, aceite combustible, plásticos y desechos de los hogares. El polvo fino de color negro o café puede contener una cantidad de carcinógenos como arsénico, cadmio y cromo.

¿Cómo se exponen las personas al hollín?

Las personas pueden estar expuestas al hollín por inhalación, ingestión o absorción a través de la piel. Es probable que los deshollinadores tengan la mayor exposición ocupacional al hollín. El personal de servicio de unidades de calefacción, albañiles, personal de demolición de edificios, horticultores, y cualquier persona que trabaja donde se queman materiales orgánicos también pueden estar expuestos debido al trabajo que realizan. El público en general puede sufrir exposición por las emisiones de chimeneas, hornos, escape de automóviles y partículas de cualquier fuente de combustión.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con la exposición al hollín?

En 1775, se relacionó por primera vez la exposición al hollín con cáncer de piel del escroto en los deshollinadores británicos. Desde entonces, numerosos estudios han demostrado que los deshollinadores presentan un mayor riesgo de cáncer de escroto y de otros cánceres de piel. Otros estudios con deshollinadores en varios países europeos también han indicado una relación con otros cánceres, como el cáncer de pulmón, de esófago y de vejiga.

¿Cómo se puede reducir la exposición?

En Estados Unidos existen organizaciones profesionales de deshollinadores que mantienen informados a sus integrantes sobre los cambios tecnológicos y temas de seguridad.

Bibliografía selecta:

  • International Agency for Research on Cancer. Soot, As Found In Occupational Exposure of Chimney Sweeps, IARC Monographs on the Evaluation of Carcinogenic Risks to Humans, Volume 100F. Lyon, France: World Health Organization, 2012. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
  • National Toxicology Program. Soots, Report on Carcinogens, Thirteenth Edition. Triangle Park, NC: National Institute of Environmental Health and Safety, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
  • Publicación: 20 de marzo de 2015