Emisiones de los hornos de coque

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Planta de coque.

Las emisiones de las plantas donde se procesa coque generalmente contienen sustancias carcinógenas como el cadmio y el arsénico.

¿Qué son las emisiones de los hornos de coque?

Las emisiones de los hornos de coque provienen de hornos de grandes dimensiones que se usan para calentar el carbón y producir coque, el cual se utiliza para fabricar hierro y acero. Las emisiones son mezclas complejas de polvo, vapores y gases que generalmente contienen sustancias carcinógenas como el cadmio y el arsénico. Las sustancias químicas remanentes de las emisiones de los hornos de coque se usan como materia prima para producir artículos como plásticos, solventes, tintas, pinturas y aislantes.

¿Cómo se exponen las personas a las emisiones de los hornos de coque?

Los trabajadores de las plantas donde se procesa coque y las plantas de producción de alquitrán de hulla pueden correr peligro de exposición a las emisiones de los hornos de coque. Las exposiciones ocupacionales también pueden ocurrir entre los trabajadores de las industrias del aluminio, el acero, el grafito, la construcción y las plantas eléctricas. Las principales rutas de posible exposición humana a las emisiones de los hornos de coque son por inhalación y absorción a través de la piel.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con la exposición a las emisiones de los hornos de coque?

La exposición a las emisiones de los hornos de coque está relacionada con un mayor riesgo de cáncer de pulmón.

¿Cómo se puede reducir la exposición?

La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de EE. UU. (U.S Occupational Safety and Health Administration) ofrece información sobre los límites de exposición de las emisiones de los hornos de coque.

Bibliografía selecta:

  • Air Toxics Web Site. Coke Oven Emissions. Washington, DC: U.S. Environmental Protection Agency, 2013. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
  • International Agency for Research on Cancer. Coke Production, IARC Monographs on the Evaluation of Carcinogenic Risks to Humans, Volume 100F. Lyon, France: World Health Organization, 2012. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
  • National Institute of Occupational Safety and Health. Coke Oven Emissions, NIOSH Pocket Guide to Chemical Hazards. Atlanta, GA: Centers for Disease Control and Prevention, 2010. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
  • National Toxicology Program. Coke-Oven Emissions, Report on Carcinogens, Thirteenth Edition. Triangle Park, NC: National Institute of Environmental Health and Safety, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
  • Publicación: 20 de marzo de 2015