Compuestos de níquel

  • Control de tamaño de fuente
  • Imprimir
  • Enviar por correo electrónico
  • Facebook
  • Twitter
  • Google+
  • Pinterest
Un hombre muele la superficie de una caja para almacenamiento.

Las actividades de molienda, minería, soldadura y otras ocupaciones exponen a los trabajadores a los compuestos de níquel.

¿Qué son los compuestos de níquel?

El níquel es un elemento de color blanco plata que se encuentra en la corteza terrestre. Puede combinarse con otros elementos para formar compuestos de níquel. Debido a sus propiedades exclusivas, el níquel se usa en muchas industrias. La mayor parte del níquel se usa en aleaciones de metales porque confiere propiedades como resistencia a la corrosión, resistencia al calor, dureza y fortaleza.

¿Cómo se exponen las personas al níquel y a los compuestos de níquel?

La exposición ocupacional es común en los lugares de trabajo donde se producen o se usan el níquel y los compuestos de níquel, como en las actividades de minería, moldeo, soldadura, fundición y molienda. La exposición ocupacional al níquel ocurre principalmente por inhalación de partículas de polvo y emanaciones o a través del contacto con la piel.

La población general se ve expuesta a niveles bajos de níquel en el aire del ambiente, el agua, los alimentos y por el humo de tabaco. El níquel y sus compuestos llegan a la atmósfera a través de procesos naturales, como cuando el viento dispersa el polvo y las erupciones volcánicas, y a través de actividades industriales. El público también puede verse expuesto a través de materiales recubiertos de níquel, como monedas, joyas y utensilios de acero inoxidable usados para comer y cocinar.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con la exposición al níquel y a los compuestos de níquel?

La exposición a varios compuestos de níquel está relacionada con un mayor riesgo de cáncer de pulmón y de cáncer nasal.

¿Cómo se puede reducir la exposición?

Las exposiciones de la población general a los compuestos de níquel son casi siempre muy bajas como para que sean motivo de preocupación. Con el fin de proteger a los trabajadores, la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de EE. UU. (U.S. Occupational Safety & Health Administration) ha determinado límites de exposición a estas sustancias.

Bibliografía selecta:

  • Air Toxics Web Site. Nickel Compounds. Washington, DC: U.S. Environmental Protection Agency, 2000. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
  • International Agency for Research on Cancer. Nickel and Nickel Compounds, IARC Monographs on the Evaluation of Carcinogenic Risks to Humans, Volume 100C. Lyon, France: World Health Organization, 2012. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
  • National Institute of Occupational Safety and Health. Nickel Metal and Other Compounds (as Ni), NIOSH Pocket Guide to Chemical Hazards. Atlanta, GA: Centers for Disease Control and Prevention, 2010. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
  • National Toxicology Program. Nickel Compounds and Metallic Nickel, Report on Carcinogens, Thirteenth Edition. Triangle Park, NC: National Institute of Environmental Health and Safety, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
  • Publicación: 20 de marzo de 2015