Polvo de madera

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Pila de polvo de madera.

Las personas que cortan o moldean madera para ganarse la vida pueden inhalar cantidades no saludables de polvo de madera.

¿Qué es el polvo de madera?

El polvo de madera se crea cuando se usan máquinas o herramientas para cortar o moldear madera. Se producen grandes cantidades de polvo de madera en aserraderos, industrias de fabricación de muebles, ebanistería y carpintería.

¿Cómo se exponen las personas al polvo de madera?

Las personas que usan maquinaria o herramientas para cortar o moldear madera están expuestas al polvo de madera. Cuando se inhala el polvo, este se deposita en la nariz, la garganta u otras vías respiratorias. Las ocupaciones con gran exposición al polvo de madera incluyen lijador en la industria de transporte de equipos, operador de prensa en la industria de productos de madera, tornero en la industria del mueble y lijador en la industria de ebanistería de madera.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con la exposición al polvo de madera?

Se han observado relaciones fuertes y sistemáticas entre la exposición y los cánceres de senos paranasales y de cavidad nasal tanto en estudios con personas cuyas ocupaciones estaban asociadas con la exposición al polvo de madera, como en estudios que calcularon directamente la exposición al polvo de madera.

¿Cómo se puede reducir la exposición?

La exposición se puede reducir por medio de controles de ingeniería, como un sistema de ventilación de escape con recolectores colocados en los puntos donde se genera el polvo. Otra solución a corto plazo para reducir la exposición es el uso de equipos de protección individual, como respiradores. La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de EE. UU. (U. S. Occupational Safety and Health Administration) proporciona información sobre los límites de exposición al polvo de madera.

Bibliografía selecta:

  • International Agency for Research on Cancer. Wood Dust and Formaldehyde, IARC Monographs on the Evaluation of Carcinogenic Risks to Humans, Volume 62. Lyon, France: World Health Organization, 1995. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
  • National Toxicology Program. Wood Dust, Report on Carcinogens, Thirteenth Edition. Triangle Park, NC: National Institute of Environmental Health and Safety, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
  • Publicación: 20 de marzo de 2015