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Tricloroetileno (TCE)

El tricloroetileno, que puede causar cáncer de riñón, se formuló originalmente como anestésico.

Crédito: Science Museum Group, CC BY-NC-SA

¿Qué es el tricloroetileno?

El tricloroetileno (TCE) es una sustancia química orgánica y líquida que es incolora y volátil. El TCE no se encuentra en la naturaleza y se crea mediante síntesis química. Se usa principalmente para producir refrigerantes y otros hidrofluorocarburos, y como disolvente desengrasante para equipos metálicos. El TCE también se usa en algunos productos para el hogar, como toallitas de limpieza, productos de limpieza en aerosol, limpiadores de herramientas, removedores de pintura, adhesivos en aerosol y limpiadores de alfombras y manchas. Los tintoreros comerciales también usan el tricloroetileno como quitamanchas.

¿Cómo se exponen las personas al tricloroetileno?

El TCE se puede encontrar en el aire, el agua y el suelo en los lugares donde se produce o se utiliza. Se descompone lentamente y permanece en el medio ambiente durante mucho tiempo. Pasa fácilmente a través del suelo y puede acumularse en el agua subterránea.

La población en general se puede exponer al tricloroetileno al inhalarlo en el aire tanto en el interior como en el exterior, al beber agua contaminada o al comer alimentos que se hayan lavado o procesado con agua contaminada. Debido a que el ejército de los EE. UU. usaba mucho esta sustancia química para desengrasar equipo, se pueden encontrar suelos y aguas subterráneas contaminados cerca de muchas bases militares actuales y pasadas.

Las personas que trabajan con TCE pueden inhalar la sustancia química del aire y absorberla por la piel.

Históricamente, el TCE se usaba como anestésico quirúrgico y analgésico inhalado. En 1977, la Administración de Alimentos y Medicamentos prohibió tal uso en los Estados Unidos.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con la exposición al tricloroetileno?

La exposición prolongada o repetida al tricloroetileno causa cáncer de riñón. Algunos datos indican que puede estar relacionado con un aumento en el riesgo de linfoma no Hodgkin y, posiblemente, de cáncer de hígado.

¿Cómo se puede reducir la exposición?

Las personas que trabajan con TCE o cerca de este deben usar equipo de protección y minimizar la exposición a la sustancia química.
En general, las personas deben evitar beber agua que se sabe está contaminada con TCE, y no se debe dejar que los niños jueguen en zonas donde se haya encontrado la sustancia química en el suelo. Siga siempre las instrucciones en las etiquetas de los productos para minimizar la exposición a sustancias químicas peligrosas como el TCE.

Bibliografía selecta

  • Agency for Toxic Substances and Disease Registry (ATSDR). Toxicological Profile for Trichloroethylene (Update). U.S. Public Health Service, U.S. Department of Health and Human Services, Atlanta, GA. 2014. Also available online. Last accessed May 25, 2018.
  • National Institute of Occupational Safety and Health. Trichloroethylene, NIOSH Pocket Guide to Chemical Hazards. Atlanta, GA: Centers for Disease Control and Prevention, 2010. Also available online. Last accessed May 25, 2018. 
  • National Toxicology Program. 2016. Trichloroethylene, Report on Carcinogens, Fourteenth Edition.; Research Triangle Park, NC: U.S. Department of Health and Human Services, Public Health Service. Also available online. Last accessed May 25, 2018.
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