Prevención del cáncer de hígado (hepatocelular) (PDQ®)–Versión para pacientes

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¿Qué es la prevención?

La prevención del cáncer consiste en las medidas que se toman para reducir la probabilidad de enfermar de cáncer. Con la prevención del cáncer, se reduce el número de casos nuevos en un grupo o población. Se espera que esto reduzca el número de muertes por cáncer.

Para prevenir que se formen cánceres nuevos, los científicos analizan los factores de riesgo y los factores de protección. Cualquier cosa que aumente el riesgo de cáncer se llama factor de riesgo de cáncer; cualquier cosa que disminuya el riesgo de cáncer se llama factor de protección de cáncer.

Algunos factores de riesgo de cáncer se pueden evitar, pero muchos otros no. Por ejemplo, tanto fumar como heredar ciertos genes son factores de riesgo de algunos tipos de cáncer, pero solo se puede evitar fumar. El ejercicio regular y una alimentación sana pueden ser factores de protección para algunos tipos de cáncer. Evitar los factores de riesgo y aumentar los factores de protección puede reducir su riesgo, pero no significa que no se enfermará de cáncer.

Las siguientes son las diferentes formas de prevenir el cáncer que están en estudio:

  • Cambiar el estilo de vida o los hábitos de alimentación.
  • Evitar las cosas que se sabe que causan cáncer.
  • Tomar medicinas para tratar una afección precancerosa o para evitar que comience el cáncer.

Información general sobre el cáncer de hígado (hepatocelular)

Puntos importantes

  • El cáncer de hígado es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del hígado.
  • El cáncer de hígado no es frecuente en los Estados Unidos.
  • La infección por ciertos tipos de virus de la hepatitis puede producir hepatitis y aumentar el riesgo de cáncer de hígado.
    • Hepatitis A
    • Hepatitis B
    • Hepatitis C
    • Hepatitis D
    • Hepatitis E
    • Hepatitis G

El cáncer de hígado es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del hígado.

El hígado es uno de los órganos más grandes del cuerpo. Tiene cuatro lóbulos y se encuentra en el lado superior derecho del abdomen dentro de la cavidad torácica. Las siguientes son tres de las múltiples funciones del hígado:

  • Filtrar sustancias dañinas de la sangre para que salgan del cuerpo en forma de materia fecal y orina.
  • Producir bilis para ayudar a digerir la grasa de los alimentos.
  • Almacenar glucógeno (azúcar) que el cuerpo usa para obtener energía.
Ampliar Anatomía del hígado; la figura muestra los  lóbulos derecho e izquierdo del hígado, los conductos biliares, la vesícula biliar, el estómago, el bazo, el páncreas, el colon y el intestino delgado.  Los dos lóbulos posteriores del hígado no se muestran.
Anatomía del hígado. El hígado está en la parte superior del abdomen, cerca del estómago, los intestinos, la vesícula biliar y el páncreas. El hígado tiene cuatro lóbulos. Dos lóbulos están adelante del hígado y dos lóbulos pequeños (que no se muestran) están atrás del hígado.

Para mayor información sobre el cáncer de hígado (hepatocelular), consulte los siguientes sumarios del PDQ:

El cáncer de hígado no es frecuente en los Estados Unidos.

El cáncer de hígado es el cuarto cáncer más frecuente y la tercera causa principal de muerte por cáncer en el mundo. En los Estados Unidos, los hombres, especialmente los estadounidenses de ascendencia china, tienen un aumento de riesgo de cáncer de hígado. El número de casos nuevos y defunciones por cáncer de hígado continúa en aumento; en particular, en los hombres negros, hispanos y blancos de mediana edad. Habitualmente, las personas son mayores de 40 años cuando presentan este cáncer.

La detección y el tratamiento tempranos del cáncer de hígado pueden evitar la muerte por este tipo de cáncer.

La infección por ciertos tipos de virus de la hepatitis puede producir hepatitis y aumentar el riesgo de cáncer de hígado.

Por lo común, la causa de la hepatitis es el virus de la hepatitis. La hepatitis es una enfermedad que produce inflamación (hinchazón) del hígado. El daño del hígado por una hepatitis que dura mucho tiempo puede aumentar el riesgo de cáncer de hígado.

Hay seis tipos de virus de la hepatitis. Los tres tipos más comunes son la hepatitis A (VHA), la hepatitis B (VHB) y la hepatitis C (VHC). Estos tres virus causan síntomas similares, pero las formas en que se diseminan y afectan el hígado son distintas.

La vacuna contra la hepatitis A y la vacuna contra la hepatitis B previenen las infecciones por hepatitis A y hepatitis B. No se dispone de una vacuna contra la hepatitis C. Si una persona ya estuvo infectada por uno de los tipos de hepatitis, es posible que se enferme con los otros tipos.

Los virus de hepatitis son:

Hepatitis A

La causa de la hepatitis A es el consumo de alimentos o agua infectados por este virus. No conduce a una enfermedad crónica. Por lo común, las personas con hepatitis A mejoran sin necesidad de tratamiento.

Hepatitis B

La causa de la hepatitis B es el contacto con la sangre, el semen u otro líquido del cuerpo de una persona infectada por el virus de la hepatitis B. Se trata de una infección grave que se puede volver crónica y producir cicatrices en el hígado (cirrosis). Esto puede conducir a un cáncer de hígado. En los bancos de sangre se analiza toda la sangre donada para determinar si tiene hepatitis B; esto disminuye mucho el riesgo de contagiarse con el virus por transfusiones de sangre.

Hepatitis C

La causa de la hepatitis C es el contacto con la sangre de una persona infectada por este virus. La hepatitis C puede variar de una enfermedad leve que dura pocas semanas a una enfermedad grave que dura toda la vida. La mayoría de las personas con hepatitis C presentan una infección crónica que puede producir cicatrices en el hígado (cirrosis). Esto puede conducir a un cáncer de hígado. En los bancos de sangre se analiza toda la sangre donada para determinar si tiene hepatitis C; esto disminuye mucho el riesgo de contagiarse con el virus por transfusiones de sangre.

Hepatitis D

La hepatitis D se presenta en personas que ya tienen la infección por hepatitis B. La produce el virus de la hepatitis D (VHD) y se disemina por el contacto con sangre infectada o agujas sucias, o por tener relaciones sexuales sin protección con una persona infectada por el VHD. La hepatitis D produce hepatitis aguda.

Hepatitis E

La causa de la hepatitis E es el virus de la hepatitis E (VHE). La hepatitis E se puede diseminar por contacto oral o anal, o por beber agua infectada. Esta infección es poco frecuente en los Estados Unidos.

Hepatitis G

No se ha observado que la infección por el virus de la hepatitis G (VHG) cause cáncer de hígado.

Prevención del cáncer de hígado (hepatocelular)

Puntos importantes

  • Evitar los factores de riesgo y aumentar los factores de protección puede ayudar a prevenir el cáncer.
  • Los siguientes factores de riesgo pueden aumentar la probabilidad de cáncer de hígado:
    • Hepatitis B y C
    • Cirrosis
    • Aflatoxina
  • El siguiente factor de protección pueden disminuir el riesgo de cáncer de hígado:
    • Vacuna contra la hepatitis B
  • Los ensayos clínicos de prevención del cáncer tienen como objetivo estudiar maneras de prevenir esta enfermedad.
  • Hay nuevas maneras de prevenir el cáncer de hígado que se estudian en ensayos clínicos.

Evitar los factores de riesgo y aumentar los factores de protección puede ayudar a prevenir el cáncer.

Evitar los factores de riesgo del cáncer, como fumar, tener sobrepeso y no hacer suficiente ejercicio puede ayudar a prevenir ciertos tipos de cáncer. Aumentar los factores de protección, como dejar de fumar y hacer ejercicios, también puede ayudar a prevenir algunos tipos de cáncer. Consulte con su médico u otro profesional de atención de la salud sobre formas de disminuir el riesgo de cáncer.

Los siguientes factores de riesgo pueden aumentar la probabilidad de cáncer de hígado:

Hepatitis B y C

La hepatitis B o la hepatitis C crónicas aumentan el riesgo de cáncer de hígado. El riesgo es aún mayor para las personas con hepatitis B y C. Además, cuanto más dura la infección por hepatitis (en particular por hepatitis C), el riesgo es mayor alto.

En un estudio de pacientes con hepatitis C crónica tratados para reducir sus concentraciones de hierro mediante la extracción de sangre y una alimentación con poco hierro, estos estuvieron menos propensos a presentar cáncer de hígado que aquellos que no se sometieron a este tratamiento.

Cirrosis

El riesgo de cáncer de hígado aumenta para las personas con cirrosis, una enfermedad en la que el tejido sano del hígado se remplaza con tejido cicatrizal. El alcoholismo y la hepatitis C crónica son las causas más comunes de cirrosis.

Aflatoxina

El riesgo de cáncer de hígado puede aumentar por consumir alimentos que contienen aflatoxina (veneno de un hongo que puede aparecer en comidas como los granos y los frutos secos, que no se almacenan de modo adecuado).

El siguiente factor de protección pueden disminuir el riesgo de cáncer de hígado:

Vacuna contra la hepatitis B

Se observó que la prevención de la infección por hepatitis B (al estar vacunado contra esta enfermedad) disminuye el riesgo de cáncer de hígado en los niños. Todavía no se sabe si disminuye el riesgo en los adultos.

Los ensayos clínicos de prevención del cáncer tienen como objetivo estudiar maneras de prevenir esta enfermedad.

Los ensayos clínicos de prevención del cáncer tienen como objetivo estudiar maneras de reducir el riesgo de ciertos tipos de cáncer. Algunos ensayos de prevención del cáncer se realizan con personas sanas que no han tenido cáncer, pero que tienen un riesgo más alto de tenerlo. Otros ensayos de prevención se realizan con personas que tuvieron cáncer e intentan prevenir otro cáncer del mismo tipo, o de reducir las probabilidades de presentar un tipo nuevo de cáncer. Otros ensayos se realizan con voluntarios sanos de quienes no se conoce ningún factor de riesgo de cáncer.

El objetivo de algunos ensayos clínicos de prevención del cáncer es determinar si las acciones que toman las personas pueden prevenirlo. Estas pueden incluir comer frutas y vegetales, hacer ejercicio, dejar de fumar o tomar ciertas medicinas, vitaminas, minerales o complementos alimentarios.

Hay nuevas maneras de prevenir el cáncer de hígado que se estudian en ensayos clínicos.

Hay ensayos clínicos que se realizan en muchas partes del país. Para mayor información sobre ensayos clínicos, consulte la sección sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI. Consulte la lista de ensayos clínicos de cáncer del NCI en inglés para encontrar los ensayos clínicos de prevención del cáncer de hígado que aceptan pacientes en la actualidad.

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También se puede consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre la prevención del cáncer de hígado (hepatocelular). El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge nueva información. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre los exámenes de detección y la prevención revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. También figuran en el PDQ los datos de muchos médicos especialistas en cáncer que participan en ensayos clínicos. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información sobre el Cáncer al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre los exámenes de detección y la prevención. PDQ Prevención del cáncer de hígado (hepatocelular). Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://www.cancer.gov/espanol/tipos/higado/paciente/prevencion-higado-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 2000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También se puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

  • Actualización: 17 de agosto de 2015

Este texto puede copiarse o usarse con toda libertad. Sin embargo, agradeceremos que se dé reconocimiento al Instituto Nacional del Cáncer como creador de esta información. El material gráfico puede ser propiedad del artista o del editor por lo que tal vez sea necesaria su autorización para poder usarlo.