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Leucemia linfoblástica aguda infantil: Tratamiento (PDQ®)

Versión Paciente
Actualizado: 22 de noviembre de 2013

Información general sobre la leucemia linfoblástica aguda infantil



La leucemia linfoblástica aguda infantil (LLA) es un tipo de cáncer por el que la médula ósea produce demasiados linfocitos inmaduros (un tipo de glóbulo blanco).

La leucemia linfoblástica aguda infantil (también llamada LLA o leucemia linfocítica aguda) es un cáncer de la sangre y la médula ósea. Por lo general, este tipo de cáncer empeora de forma rápida si no se trata.

La LLA es el tipo de cáncer más común en los niños.

En un niño sano, la médula ósea elabora células madre sanguíneas (células inmaduras) que, con el tiempo, se vuelven células sanguíneas maduras. Una célula madre sanguínea se puede volver una célula madre mieloide o una célula madre linfoide.

Una célula madre mieloide se transforma en uno de tres tipos de células sanguíneas maduras:

Una célula madre linfoide se transforma en un linfoblasto y, luego, en uno de tres tipos de linfocitos (glóbulos blancos):

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Evolución de una célula sanguínea; el dibujo muestra el proceso por el que pasa una célula madre sanguínea para convertirse en un glóbulo rojo, una plaqueta o un glóbulo blanco. Una célula madre mieloide se convierte en un glóbulo rojo, una plaqueta, o un mieloblasto el cual luego se convierte en un granulocito (los tipos de granulocitos son eosinófilos, basófilos y neutrófilos). Una célula madre linfoide se convierte en un linfoblasto y luego en un linfocito B, un linfocito T o un linfocito citolítico natural.
Evolución de una célula sanguínea. Una célula madre sanguínea pasa por varias etapas para convertirse en un glóbulo rojo, una plaqueta o un glóbulo blanco.

En un niño con LLA, hay demasiadas células madre que se transforman en linfoblastos, linfocitos B o linfocitos T. Estas células son cancerosas (células de leucemia). Las células leucémicas no funcionan como los linfocitos normales y no pueden combatir muy bien las infecciones. Además, en la medida que aumenta la cantidad de células de leucemia en la sangre y la médula ósea, hay menos lugar para los glóbulos blancos, los glóbulos rojos y las plaquetas sanas. Esto puede producir infecciones, anemia y sangrados fáciles.

Este sumario trata sobre la leucemia linfoblástica aguda en niños, adolescentes y adultos jóvenes. Para obtener información sobre otros tipos de leucemia, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

Los antecedentes familiares y estar expuesto a la radiación pueden afectar el riesgo de presentar LLA infantil.

Cualquier cosa que aumenta el riesgo de presentar una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se va a presentar cáncer; no tener un factor de riesgo no significa que no se va a presentar un cáncer. Consulte con el médico de su niño si piensa que puede estar en riesgo.

Los posibles factores de riesgo de la LLA son los siguientes:

Los signos de LLA infantil incluyen fiebre y hematomas.

La LLA infantil u otras afecciones pueden producir estos y otros signos y síntomas. Consulte con el médico de su niño si tiene algo de lo siguiente:

  • Fiebre.
  • Hematomas o sangrados fáciles.
  • Petequia (manchas planas, como puntitos de color rojo oscuro debajo de la piel producidos por un sangrado).
  • Dolor de huesos o articulaciones.
  • Masas en el cuello, las axilas, el estómago o la ingle que no duelen.
  • Dolor o sensación de saciedad debajo de las costillas.
  • Debilidad, sensación de cansancio o aspecto pálido.
  • Pérdida de apetito.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar la LLA infantil, se utilizan pruebas que examinan la sangre y la médula ósea.

Se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos para diagnosticar la LLA infantil y determinar si las células leucémicas se diseminaron a otras partes del cuerpo, como el cerebro o los testículos:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para verificar los signos generales de salud, como la revisión de signos de enfermedad, masas o cualquier otra cosa que parezca anormal. Se toman también los antecedentes médicos de las enfermedades y los tratamientos previos del paciente.
  • Recuento sanguíneo completo (RSC) con diferencial: procedimiento mediante el cual se toma una muestra de sangre y se analiza lo siguiente:
    • La cantidad de glóbulos rojos y plaquetas.
    • La cantidad y el tipo de glóbulos blancos.
    • La cantidad de hemoglobina (la proteína que transporta oxígeno) en los glóbulos rojos.
    • La parte de la muestra compuesta por glóbulos rojos.
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    Recuento sanguíneo completo (RSC); el panel de la izquierda muestra la sangre cuando se extrae de una vena de la parte anterior del codo mediante un tubo conectado a una jeringa; el panel de la derecha, muestra un tubo de ensayo de laboratorio con células sanguíneas separadas en capas: plasma, glóbulos blancos, plaquetas y glóbulos rojos.
    Recuento sanguíneo completo (RSC). Se extrae sangre introduciendo una aguja en una vena y se permite que la sangre fluya hacia un tubo. La muestra de sangre se envía al laboratorio y se cuentan los glóbulos rojos, los glóbulos blancos y las plaquetas. El RSC se usa para examinar, diagnosticar y vigilar muchas afecciones distintas.
  • Estudios químicos de la sangre : procedimiento en el cual se examina una muestra de sangre para medir las cantidades de ciertas sustancias que los órganos y tejidos del cuerpo liberan en la sangre. Una cantidad anormal (mayor o menor que la normal) de una sustancia puede ser signo de enfermedad en el órgano o el tejido que la elabora.
  • Aspiración de la médula ósea y biopsia : extracción de una muestra de médula ósea y un trozo pequeño de hueso mediante la inserción de una aguja en el hueso de la cadera o el esternón. Un patólogo observa las muestras de médula ósea y hueso al microscopio para verificar si hay signos de cáncer.
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    Aspiración y biopsia de la médula ósea;  el dibujo muestra a un paciente acostado boca abajo en una camilla y una aguja de Jamshidi (una aguja larga y hueca) que se inserta en el hueso de la cadera. El recuadro muestra la aguja de Jamshidi que se inserta a través de la piel hasta la médula ósea del hueso de la cadera.
    Aspiración y biopsia de la médula ósea. Después de adormecer un área pequeña de la piel, se inserta una aguja de Jamshidi (una aguja larga, hueca) en el hueso de la cadera del paciente. Se extraen muestras de sangre, hueso y médula ósea para examinarla bajo un microscopio.

    Se pueden realizar las siguientes pruebas en el tejido que se extrae:

    • Análisis citogenético : prueba de laboratorio en la que se observan las células de una muestra de sangre o médula ósea al microscopio para verificar si hay ciertos cambios en los cromosomas de los linfocitos. Por ejemplo, en la LLA positiva para el cromosoma Filadelfia, parte de un cromosoma se mueve a otro cromosoma. Esto se llama "cromosoma Filadelfia". También se pueden realizar otras pruebas, como la hibridización fluorescente in situ (HFIS) para detectar ciertos cambios en los cromosomas.
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      Cromosoma Filadelfia; los tres paneles del dibujo muestran una sección del cromosoma 9 y una sección del cromosoma 22 que se rompen e intercambian lugares, creando un cromosoma 22 alterado llamado cromosoma Filadelfia. En el panel izquierdo, el dibujo muestra el cromosoma 9 normal con el gen abl y el cromosoma 22 normal con el gen bcr. En el panel del centro, el dibujo muestra el cromosoma 9 que se separa a la altura del gen abl y el cromosoma 22 que se separa por debajo del gen bcr. En el panel de la derecha, el dibujo muestra el cromosoma 9 unido a la sección del cromosoma 22 y el cromosoma 22 con la sección del cromosoma 9 que contiene parte del gen abl unido a él. El cromosoma 22 alterado con el gen abl-bcr se llama cromosoma Filadelfia.
      Cromosoma Filadelfia. Una sección del cromosoma 9 y una sección del cromosoma 22 se rompen e intercambian lugares. El gen abl- bcr se forma en el cromosoma 22 donde se une a la sección del cromosoma 9. El cromosoma 22 alterado se llama cromosoma Filadelfia.
    • Inmunofenotipificación : prueba de laboratorio en la que se examinan los antígenos o los marcadores en la superficie de una célula de sangre o médula ósea para determinar si son linfocitos o células mieloides. Si las células son linfocitos malignos (cancerosos), se examinan para determinar si son linfocitos B o linfocitos T.
  • Punción lumbar : procedimiento que se usa para extraer una muestra de líquido cefalorraquídeo de la columna espinal. Esto se realiza al introducir una aguja en la columna espinal. La muestra de líquido se examina para identificar células leucémicas. Este procedimiento también se llama PL o punción espinal.
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    Punción lumbar; la imagen muestra a un paciente acostado sobre una camilla en posición encorvada y una aguja intrarraquídea o espinal, la cual es larga y fina, que se inserta en la parte inferior de la espalda. El recuadro muestra una vista de cerca de esta aguja insertada en el líquido cefalorraquídeo (LCR), en la parte inferior de la columna vertebral.
    Punción lumbar. El paciente se acuesta sobre una camilla en posición encorvada. Después que se adormece un área pequeña en la parte inferior de la espalda, se inserta una aguja intrarraquídea o espinal, la cual es larga y fina, en la parte inferior de la columna vertebral para extraer líquido cefalorraquídeo (LCR, se muestra en azul). El líquido se puede enviar a un laboratorio para analizarse.

    Este procedimiento se realiza después del diagnóstico de leucemia a fin de determinar si las células leucémicas se diseminaron al cerebro y la médula espinal. Se administra quimioterapia intratecal después de la extracción de una muestra de líquido para tratar las células leucémicas que se pudieron haber diseminado al cerebro o a la médula espinal.

  • Radiografía del tórax : radiografía de los órganos y huesos del interior del tórax. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una placa que muestra una imagen del interior del cuerpo. La radiografía de tórax se realiza para determinar si las células leucémicas formaron una masa en el medio del tórax.
  • Biopsia testicular extracción de células o tejidos de los testículos para que un patólogo los observe al microscopio y verifique si hay signos de cáncer. Este procedimiento se realiza solo si parece haber algo inusual en los testículos durante el examen físico.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) puede depender de los siguientes aspectos:

  • La edad en el momento del diagnóstico, el sexo y la raza.
  • El número de glóbulos blancos en la sangre en el momento del diagnóstico.
  • Si las células leucémicas se originaron en linfocitos B o en linfocitos T.
  • Si se manifestaron ciertos cambios en los cromosomas o los genes de los linfocitos con cáncer.
  • Si el niño tiene el síndrome de Down.
  • Si las células leucémicas se encuentran en el líquido cefalorraquídeo.
  • Cuán rápido y cuánto disminuye la concentración de células leucémicas después del tratamiento inicial.

Las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

  • Si las células leucémicas surgieron de linfocitos B o linfocitos T.
  • Si el niño tiene riesgo estándar o riesgo alto de LLA.
  • La edad del niño en el momento del diagnóstico.
  • Si hay ciertos cambios en los cromosomas de los linfocitos, como el cromosoma Filadelfia.
  • Qué tan rápido y hasta qué grado disminuye el recuento de células leucémicas después del tratamiento inicial.

Para la leucemia que recae (vuelve) después del tratamiento inicial, el pronóstico y las opciones de tratamiento dependen, en parte, de los siguientes aspectos:

  • Tiempo transcurrido entre el diagnóstico y el momento en que la leucemia vuelve después del tratamiento inicial.
  • Si la leucemia vuelve a la médula ósea o a otras partes del cuerpo.