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Leucemia linfoblástica aguda infantil: Tratamiento (PDQ®)

  • Actualizado: 19 de junio de 2014

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Información general sobre la leucemia linfoblástica aguda infantil



La leucemia linfoblástica aguda infantil (LLA) es un tipo de cáncer por el que la médula ósea produce demasiados linfocitos inmaduros (un tipo de glóbulo blanco).

La leucemia linfoblástica aguda infantil (también llamada LLA o leucemia linfocítica aguda) es un cáncer de la sangre y la médula ósea. Por lo general, este tipo de cáncer empeora de forma rápida si no se trata.

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Anatomía del hueso; en la ilustración, se muestra el hueso esponjoso, la médula roja y la médula amarilla. En un corte  trasversal del hueso, se muestran el hueso compacto y los vasos sanguíneos en la médula ósea. También se muestran los glóbulos rojos, los glóbulos blancos, las plaquetas y las células madre sanguíneas.
Anatomía del hueso. El hueso se compone de hueso compacto, hueso esponjoso y médula ósea. El hueso compacto forma la capa exterior del hueso. El hueso esponjoso se encuentra, más que todo, a los extremos de los huesos y contiene médula roja. La médula ósea se encuentra en el centro de la mayoría de los huesos y tiene muchos vasos sanguíneos. Hay dos tipos de médula ósea: roja y amarilla. La médula roja contiene células madre sanguíneas que se pueden convertir en glóbulos rojos, glóbulos blancos o plaquetas. La médula amarilla está compuesta, en mayor parte, de grasa.

La LLA es el tipo de cáncer más común en los niños.

La leucemia puede afectar los glóbulos rojos, los glóbulos blancos y las plaquetas.

En un niño saludable, la médula ósea elabora células madre sanguíneas (células inmaduras) que, con el tiempo, se vuelven células sanguíneas maduras. Una célula madre sanguínea se puede convertir en una célula madre mieloide o una célula madre linfoide.

Una célula madre mieloide se convierte en uno de tres tipos de glóbulos sanguíneos maduros:

Una célula madre linfoide se convierte en linfoblasto y, luego, en uno de tres tipos de linfocitos (glóbulos blancos):

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Evolución de una célula sanguínea; el dibujo muestra el proceso por el que pasa una célula madre sanguínea para convertirse en un glóbulo rojo, una plaqueta o un glóbulo blanco. Una célula madre mieloide se convierte en un glóbulo rojo, una plaqueta, o un mieloblasto el cual luego se convierte en un granulocito (los tipos de granulocitos son eosinófilos, basófilos y neutrófilos). Una célula madre linfoide se convierte en un linfoblasto y luego en un linfocito B, un linfocito T o un linfocito citolítico natural.
Evolución de una célula sanguínea. Una célula madre sanguínea pasa por varias etapas para convertirse en un glóbulo rojo, una plaqueta o un glóbulo blanco.

En un niño con LLA, hay demasiadas células madre que se transforman en linfoblastos, linfocitos B o linfocitos T. Estas células son cancerosas (células de leucemia). Las células leucémicas no funcionan como los linfocitos normales y no pueden combatir muy bien las infecciones. Además, en la medida que aumenta la cantidad de células de leucemia en la sangre y la médula ósea, hay menos lugar para los glóbulos blancos, los glóbulos rojos y las plaquetas sanas. Esto puede producir infecciones, anemia y sangrados fáciles.

Este sumario trata sobre la leucemia linfoblástica aguda en niños, adolescentes y adultos jóvenes. Para obtener información sobre otros tipos de leucemia, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

Los antecedentes familiares y estar expuesto a la radiación pueden afectar el riesgo de presentar LLA infantil.

Cualquier cosa que aumenta el riesgo de presentar una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se va a presentar cáncer; no tener un factor de riesgo no significa que no se va a presentar un cáncer. Consulte con el médico de su niño si piensa que puede estar en riesgo.

Los posibles factores de riesgo de la LLA son los siguientes:

Los signos de LLA infantil incluyen fiebre y hematomas.

La LLA infantil u otras afecciones pueden producir estos y otros signos y síntomas. Consulte con el médico de su niño si tiene algo de lo siguiente:

  • Fiebre.
  • Hematomas o sangrados fáciles.
  • Petequia (manchas planas, como puntitos de color rojo oscuro debajo de la piel producidos por un sangrado).
  • Dolor de huesos o articulaciones.
  • Masas en el cuello, las axilas, el estómago o la ingle que no duelen.
  • Dolor o sensación de saciedad debajo de las costillas.
  • Debilidad, sensación de cansancio o aspecto pálido.
  • Pérdida de apetito.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar la LLA infantil, se utilizan pruebas que examinan la sangre y la médula ósea.

Se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos para diagnosticar la LLA infantil y determinar si las células leucémicas se diseminaron a otras partes del cuerpo, como el cerebro o los testículos:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para verificar los signos generales de salud, como la revisión de signos de enfermedad, masas o cualquier otra cosa que parezca anormal. Se toman también los antecedentes médicos de las enfermedades y los tratamientos previos del paciente.
  • Recuento sanguíneo completo (RSC) con diferencial: procedimiento mediante el cual se toma una muestra de sangre y se analiza lo siguiente:
    • La cantidad de glóbulos rojos y plaquetas.
    • La cantidad y el tipo de glóbulos blancos.
    • La cantidad de hemoglobina (la proteína que transporta oxígeno) en los glóbulos rojos.
    • La parte de la muestra compuesta por glóbulos rojos.
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    Recuento sanguíneo completo (RSC); el panel de la izquierda muestra la sangre cuando se extrae de una vena de la parte anterior del codo mediante un tubo conectado a una jeringa; el panel de la derecha, muestra un tubo de ensayo de laboratorio con células sanguíneas separadas en capas: plasma, glóbulos blancos, plaquetas y glóbulos rojos.
    Recuento sanguíneo completo (RSC). Se extrae sangre introduciendo una aguja en una vena y se permite que la sangre fluya hacia un tubo. La muestra de sangre se envía al laboratorio y se cuentan los glóbulos rojos, los glóbulos blancos y las plaquetas. El RSC se usa para examinar, diagnosticar y vigilar muchas afecciones distintas.
  • Estudios químicos de la sangre : procedimiento en el cual se examina una muestra de sangre para medir las cantidades de ciertas sustancias que los órganos y tejidos del cuerpo liberan en la sangre. Una cantidad anormal (mayor o menor que la normal) de una sustancia puede ser signo de enfermedad en el órgano o el tejido que la elabora.
  • Aspiración de la médula ósea y biopsia : extracción de una muestra de médula ósea y un trozo pequeño de hueso mediante la inserción de una aguja en el hueso de la cadera o el esternón. Un patólogo observa las muestras de médula ósea y hueso al microscopio para verificar si hay signos de cáncer.
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    Aspiración y biopsia de la médula ósea;  el dibujo muestra a un paciente acostado boca abajo en una camilla y una aguja de Jamshidi (una aguja larga y hueca) que se inserta en el hueso de la cadera. El recuadro muestra la aguja de Jamshidi que se inserta a través de la piel hasta la médula ósea del hueso de la cadera.
    Aspiración y biopsia de la médula ósea. Después de adormecer un área pequeña de la piel, se inserta una aguja de Jamshidi (una aguja larga, hueca) en el hueso de la cadera del paciente. Se extraen muestras de sangre, hueso y médula ósea para examinarla bajo un microscopio.

    Se pueden realizar las siguientes pruebas en el tejido que se extrae:

    • Análisis citogenético : prueba de laboratorio en la que se observan las células de una muestra de sangre o médula ósea al microscopio para verificar si hay ciertos cambios en los cromosomas de los linfocitos. Por ejemplo, en la LLA positiva para el cromosoma Filadelfia, parte de un cromosoma se mueve a otro cromosoma. Esto se llama "cromosoma Filadelfia". También se pueden realizar otras pruebas, como la hibridización fluorescente in situ (HFIS) para detectar ciertos cambios en los cromosomas.
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      Cromosoma Filadelfia; los tres paneles del dibujo muestran una sección del cromosoma 9 y una sección del cromosoma 22 que se rompen e intercambian lugares, creando un cromosoma 22 alterado llamado cromosoma Filadelfia. En el panel izquierdo, el dibujo muestra el cromosoma 9 normal con el gen abl y el cromosoma 22 normal con el gen bcr. En el panel del centro, el dibujo muestra el cromosoma 9 que se separa a la altura del gen abl y el cromosoma 22 que se separa por debajo del gen bcr. En el panel de la derecha, el dibujo muestra el cromosoma 9 unido a la sección del cromosoma 22 y el cromosoma 22 con la sección del cromosoma 9 que contiene parte del gen abl unido a él. El cromosoma 22 alterado con el gen abl-bcr se llama cromosoma Filadelfia.
      Cromosoma Filadelfia. Una sección del cromosoma 9 y una sección del cromosoma 22 se rompen e intercambian lugares. El gen abl- bcr se forma en el cromosoma 22 donde se une a la sección del cromosoma 9. El cromosoma 22 alterado se llama cromosoma Filadelfia.
    • Inmunofenotipificación : prueba de laboratorio en la que se examinan los antígenos o los marcadores en la superficie de una célula de sangre o médula ósea para determinar si son linfocitos o células mieloides. Si las células son linfocitos malignos (cancerosos), se examinan para determinar si son linfocitos B o linfocitos T.
  • Punción lumbar : procedimiento que se usa para extraer una muestra de líquido cefalorraquídeo de la columna espinal. Esto se realiza al introducir una aguja en la columna espinal. La muestra de líquido se examina para identificar células leucémicas. Este procedimiento también se llama PL o punción espinal.
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    Punción lumbar; la imagen muestra a un paciente acostado sobre una camilla en posición encorvada y una aguja intrarraquídea o espinal, la cual es larga y fina, que se inserta en la parte inferior de la espalda. El recuadro muestra una vista de cerca de esta aguja insertada en el líquido cefalorraquídeo (LCR), en la parte inferior de la columna vertebral.
    Punción lumbar. El paciente se acuesta sobre una camilla en posición encorvada. Después que se adormece un área pequeña en la parte inferior de la espalda, se inserta una aguja intrarraquídea o espinal, la cual es larga y fina, en la parte inferior de la columna vertebral para extraer líquido cefalorraquídeo (LCR, se muestra en azul). El líquido se puede enviar a un laboratorio para analizarse.

    Este procedimiento se realiza después del diagnóstico de leucemia a fin de determinar si las células leucémicas se diseminaron al cerebro y la médula espinal. Se administra quimioterapia intratecal después de la extracción de una muestra de líquido para tratar las células leucémicas que se pudieron haber diseminado al cerebro o a la médula espinal.

  • Radiografía del tórax : radiografía de los órganos y huesos del interior del tórax. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una placa que muestra una imagen del interior del cuerpo. La radiografía de tórax se realiza para determinar si las células leucémicas formaron una masa en el medio del tórax.
  • Biopsia testicular extracción de células o tejidos de los testículos para que un patólogo los observe al microscopio y verifique si hay signos de cáncer. Este procedimiento se realiza solo si parece haber algo inusual en los testículos durante el examen físico.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) puede depender de los siguientes aspectos:

  • La edad en el momento del diagnóstico, el sexo y la raza.
  • El número de glóbulos blancos en la sangre en el momento del diagnóstico.
  • Si las células leucémicas se originaron en linfocitos B o en linfocitos T.
  • Si se manifestaron ciertos cambios en los cromosomas o los genes de los linfocitos con cáncer.
  • Si el niño tiene el síndrome de Down.
  • Si las células leucémicas se encuentran en el líquido cefalorraquídeo.
  • Cuán rápido y cuánto disminuye la concentración de células leucémicas después del tratamiento inicial.

Las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

  • Si las células leucémicas surgieron de linfocitos B o linfocitos T.
  • Si el niño tiene riesgo estándar o riesgo alto de LLA.
  • La edad del niño en el momento del diagnóstico.
  • Si hay ciertos cambios en los cromosomas de los linfocitos, como el cromosoma Filadelfia.
  • Qué tan rápido y hasta qué grado disminuye el recuento de células leucémicas después del tratamiento inicial.

Para la leucemia que recae (vuelve) después del tratamiento inicial, el pronóstico y las opciones de tratamiento dependen, en parte, de los siguientes aspectos:

  • Tiempo transcurrido entre el diagnóstico y el momento en que la leucemia vuelve después del tratamiento inicial.
  • Si la leucemia vuelve a la médula ósea o a otras partes del cuerpo.

Grupos de riesgo de la leucemia linfoblástica aguda infantil



En el caso de la LLA infantil, se utilizan grupos de riesgo en lugar de estadios para planificar el tratamiento.

Hay dos grupos de riesgo de LLA infantil que se describen de la siguiente forma:

  • Riesgo estándar (bajo): incluye a los niños de 1 a menos de 10 años de edad con un recuento de glóbulos blancos inferior a 50.000/µl en el momento del diagnóstico.
  • Riesgo alto: incluye a los niños de 10 años o más, o a los niños con un recuento de glóbulos blancos de 50.000/µl o más en el momento del diagnóstico.

Otros factores que afectan el grupo de riesgo son los siguientes:

  • Si las células leucémicas se originaron en linfocitos B o en linfocitos T.
  • Si hay ciertos cambios en los cromosomas o los genes de los linfocitos.
  • Qué tan rápido y hasta qué grado disminuye el recuento de células leucémicas después del tratamiento inicial.
  • Si se encuentran células leucémicas en el líquido cefalorraquídeo en el momento del diagnóstico.

Para planificar el tratamiento, es importante conocer el grupo de riesgo. Los niños con LLA de riesgo alto habitualmente reciben más medicamentos contra el cáncer y en dosis más altas que los niños con LLA de riesgo estándar.

Leucemia linfoblástica aguda infantil recidivante

La LLA infantil recidivante es el cáncer que volvió después de haber sido tratado. La leucemia puede volver a la sangre y la médula ósea, el cerebro, la médula espinal, los testículos u otras partes del cuerpo.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento



Hay diferentes tipos de tratamiento para la leucemia linfoblástica aguda infantil (LLA).

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los niños con leucemia linfoblástica aguda (LLA). Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente usado) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamientos consiste en un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar.

Debido a que el cáncer en los niños es poco frecuente, se debe considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

El tratamiento de niños con LLA debe ser planificado por un equipo de médicos con experiencia en el tratamiento de la leucemia infantil.

El tratamiento del niño será supervisado por un oncólogo pediatra, que es un médico que se especializa en el tratamiento de niños con cáncer. El oncólogo pediatra puede enviar al niño a una consulta con otros médicos pediatras que tienen experiencia y conocimientos en el tratamiento de niños con leucemia y que se especializan en ciertos campos de la medicina. Entre ellos, se incluyen los siguientes especialistas:

Los exámenes periódicos de seguimiento son muy importantes. El tratamiento puede ocasionar efectos secundarios mucho tiempo después de que termine. Estos se llaman efectos tardíos. La radioterapia dirigida al cerebro puede causar cambios en el estado de ánimo, los sentimientos, el pensamiento, el aprendizaje o la memoria. Los niños menores de 4 años tienen un riesgo más alto de efectos tardíos por la radioterapia dirigida al cerebro.

Los efectos tardíos del tratamiento de la LLA también incluyen el riesgo de segundos cánceres (nuevos tipos de cáncer), especialmente tumores cerebrales

Algunos efectos tardíos del tratamiento de la LLA se pueden tratar o controlar. Es importante hablar con el médico de su niño sobre los posibles efectos tardíos que causan algunos tratamientos. Consulte el sumario del PDQ sobre Efectos tardíos del tratamiento anticanceroso en la niñez.

El tratamiento de la LLA infantil habitualmente se compone de tres fases.

El tratamiento de la LLA infantil se realiza en fases:

  • Inducción de la remisión: esta es la primera fase del tratamiento. La meta es destruir las células leucémicas de la sangre y la médula ósea. Esto pone la leucemia en remisión.
  • Consolidación /intensificación: esta es la segunda fase del tratamiento. Comienza una vez que la leucemia está en remisión. La meta de la terapia de consolidación/intensificación es destruir las células leucémicas que queden en el cuerpo y que puedan causar una recaída.
  • Mantenimiento: esta es la tercera fase del tratamiento. La meta es destruir toda célula leucémica restante que pudiera regenerarse y producir una recaída. A menudo, los tratamientos de cáncer suelen administrarse en dosis más bajas que las que se usan en las fases de inducción de la remisión, y de consolidación/intensificación. Es más probable que el cáncer vuelva si no se toman los medicamentos prescritos por el médico en la terapia de mantenimiento. Esta fase también se llama terapia de continuación.

Se usan cuatro tipos de tratamiento estándar:

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer que usa medicamentos para interrumpir el crecimiento de las células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan al torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo (intratecal), un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La quimioterapia combinada es un tratamiento en el que se usa más de un medicamento contra el cáncer.

La forma de administración de la quimioterapia depende del grupo de riesgo del niño. Los niños con LLA de riesgo alto reciben más medicamentos contra el cáncer y en dosis más altas que los niños con LLA de riesgo estándar.

Para obtener más información en inglés, consultar el enlace Medicamentos aprobados para la leucemia linfoblástica aguda.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer que utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir las células cancerosas o para impedirles que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. La radioterapia externa utiliza una máquina fuera del cuerpo que envía la radiación hacia el cáncer. La radioterapia interna utiliza una sustancia radioactiva sellada en agujas, semillas, cables o catéteres, que se coloca directamente en el cáncer o cerca del mismo. La radioterapia externa se puede usar para tratar la LLA infantil que diseminó o se puede diseminar al cerebro y la médula espinal.

Quimioterapia con trasplante de células madre

El trasplante de células madre es un método para administrar dosis altas de quimioterapia y, a veces, irradiación total del cuerpo, y luego remplazar las células que forman la sangre destruidas por el tratamiento del cáncer. Se extraen células madre (glóbulos inmaduros) de la sangre o la médula ósea de un donante. Después de que el paciente recibe el tratamiento, las células madre del donante se devuelven al paciente mediante una infusión. Estas células madre reinfundidas crecen (y restauran) las células sanguíneas del paciente. El donante de células madre no tiene que tener relación familiar con el paciente.

El trasplante de células madre se usa rara vez como tratamiento inicial para los niños y adolescentes con LLA. Se usa más a menudo como parte del tratamiento de la LLA que recidiva (vuelve después del tratamiento).

Para obtener más información en inglés, consultar el enlace Medicamentos aprobados para la leucemia linfoblástica aguda.

Trasplante de células madre 
Trasplante de células madre (primer paso). Se toma sangre de una vena del brazo de un donante. La sangre circula por una máquina que extrae las células madre. Luego, la sangre se devuelve al donante a través de una vena del otro brazo.Trasplante de células madre (segundo paso). El paciente recibe quimioterapia para destruir las células que forman la sangre. El paciente puede recibir radioterapia (no se muestra).Trasplante de células madre (tercer paso). El paciente recibe las células madre a través de un catéter colocado en un vaso sanguíneo del pecho.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento para el que se utilizan medicamentos u otras sustancias para identificar y atacar células cancerosas específicas sin dañar las células normales.

Los inhibidores de la tirosina cinasa (ITC) son medicamentos de terapia dirigida que impiden la acción de la enzima tirosina cinasa que hace que las células madre se transformen en más glóbulos blancos o blastocitos) de los que el cuerpo necesita. El mesilato de imatinib (Gleevec) es uno ITC que se usan en el tratamiento de niños con la LMC positiva para el cromosoma Filadelfia.

También están en estudio nuevas clases de terapias dirigidas para tratar la LLA infantil.

Para obtener más información en inglés, consultar el enlace Medicamentos aprobados para la leucemia linfoblástica aguda.

Se administra tratamiento para destruir las células leucémicas que se diseminaron o se pueden diseminar al cerebro, la médula espinal o los testículos.

El tratamiento para destruir células leucémicas o para prevenir la diseminación de células leucémicas al cerebro o la médula espinal se llama terapia dirigida al SNC. Se puede usar quimioterapia para tratar las células leucémicas que se diseminaron o se pueden diseminar al cerebro y la médula espinal. Debido a que la quimioterapia estándar puede no llegar a las células leucémicas del SNC (cerebro y médula espinal), las células son capaces de esconderse en el SNC. La quimioterapia sistémica administrada en dosis altas o la quimioterapia intratecal (en el líquido cefalorraquídeo) puede alcanzar las células leucémicas del SNC. Algunas veces, también se administra radioterapia externa dirigida al cerebro.

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Quimioterapia intratecal; la imagen muestra el líquido cefalorraquídeo (LCR) en el cerebro y la columna vertebral, y un reservorio (depósito) de Ommaya (un aparato en forma de cúpula que se ubica bajo el cuero cabelludo mediante una cirugía; el mismo contiene los medicamentos que circularán a tráves de un tubo delgado hacia el cerebro). La sección superior muestra una jeringuilla con la que se administran medicamentos anticancerosos en el reservorio de Ommaya. La sección inferior muestra una jeringuilla con la que se administran medicamentos anticancerosos directamente en el líquido cefalorraquídeo en la parte inferior de la columna vertebral.
Quimioterapia intratecal. Los medicamentos anticancerosos se inyectan en el espacio intratecal, el cual contienen el líquido cefalorraquídeo (LCR, se muestra en color azul). Existen dos formas de hacer esto. Una de las formas, la cual se muestra en la parte superior de la imagen, consiste en inyectar los medicamentos dentro del reservorio de Ommaya (un aparato en forma de cúpula que se ubica bajo el cuero cabelludo mediante una cirugía; el mismo contiene los medicamentos que circularán a través de un tubo pequeño hacia el cerebro). La otra forma, la cual se muestra en la parte inferior de la imagen, consiste en inyectar los medicamentos directamente en el LCR en la parte inferior de la columna vertebral, después que se adormece un área pequeña en la parte inferior de la espalda.

Estos tratamientos se administran además del tratamiento que se usa para destruir las células leucémicas del resto del cuerpo. Todos los niños con LLA reciben terapia dirigida al SNC como parte de la terapia de inducción y la terapia de intensificación/consolidación y, a veces, durante la terapia de mantenimiento.

Si las células leucémicas se diseminaron a los testículos, el tratamiento incluye dosis altas de quimioterapia y, a veces, radioterapia.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repetirán para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo en ocasiones después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

En todas las fases del tratamiento, se realizan aspiraciones de médula ósea y biopsias para verificar si el tratamiento funciona.

Opciones de tratamiento para la leucemia linfoblástica aguda infantil



Leucemia linfoblástica aguda infantil recién diagnosticada (riesgo estándar)

El tratamiento de la leucemia linfoblástica aguda infantil (LLA) de riesgo estándar durante las fases de inducción de la remisión, consolidación /intensificación y mantenimiento siempre incluye quimioterapia combinada. A los niños que no entran en remisión después de recibir quimioterapia combinada en la fase de inducción, se les puede ayudar con más quimioterapia. Cuando no están en remisión, se puede realizar un trasplante de células madre con células madre de un donante.

Se administra quimioterapia intratecal para evitar la diseminación de las células leucémicas al cerebro y la médula espinal.

Entre los tratamientos que se encuentran en estudio en ensayos clínicos para la LLA de riesgo estándar, se incluyen nuevos regímenes de quimioterapia.

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés untreated childhood acute lymphoblastic leukemia. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con el médico de su niño sobre ensayos clínicos en los que este pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Leucemia linfoblástica aguda infantil recién diagnosticada (riesgo alto)

El tratamiento de la leucemia linfoblástica aguda (LLA) infantil de riesgo alto durante las fases de inducción de la remisión, consolidación /intensificación y mantenimiento siempre incluye quimioterapia combinada. A los niños en el grupo de LLA de riesgo alto, se les administran más medicamentos contra el cáncer y en dosis más altas, especialmente en la fase de consolidación/intensificación, que a los niños en el grupo de riesgo estándar.

Se administra quimioterapia intratecal y sistémica para evitar la diseminación de las células leucémicas al cerebro y la médula espinal. Algunas veces, también se administra radioterapia dirigida al cerebro.

Entre los tratamientos que están en estudio en ensayos clínicos para la LLA de riesgo alto, se incluyen nuevos regímenes de quimioterapia y trasplante de células madre.

Leucemia linfoblástica aguda infantil recién diagnosticada (grupos especiales)

Leucemia linfoblástica aguda infantil de células T

El tratamiento de la leucemia linfoblástica aguda infantil (LLA) de células T en las fases de inducción de la remisión, consolidación /intensificación y mantenimiento siempre incluye quimioterapia combinada. A los niños con LLA de células T, se les administran más medicamentos contra el cáncer y en dosis más altas que a los niños con LLA de células B del grupo de riesgo estándar.

Se administra quimioterapia intratecal y sistémica para evitar la diseminación de las células leucémicas al cerebro y la médula espinal. Algunas veces, también se administra radioterapia dirigida al cerebro.

Entre los tratamientos que se estudian en ensayos clínicos de la LLA de células T, se incluyen nuevos medicamentos contra el cáncer y regímenes de quimioterapia.

Lactantes con leucemia linfoblástica aguda

El tratamiento de los lactantes con LLA en las fases de inducción de la remisión, consolidación /intensificación y mantenimiento siempre incluye quimioterapia combinada. A los lactantes con LLA se les administran diferentes medicamentos contra el cáncer y en dosis más altas que a los niños de 1 año o más del grupo de riesgo estándar. No está claro si un trasplante de células madre en la primera remisión mejora la supervivencia.

Se administra quimioterapia intratecal y sistémica para evitar la diseminación de las células leucémicas al cerebro y la médula espinal.

Entre los tratamientos que están es estudio en ensayos clínicos de lactantes con LLA, se incluyen los siguientes:

Niños de 10 años o más y adolescentes con leucemia linfoblástica aguda

El tratamiento de la LLA en niños y adolescentes (de 10 años o más) en las fases de inducción de la remisión, consolidación /intensificación y mantenimiento siempre incluye quimioterapia combinada. A los niños de 10 años o más y a los adolescentes con LLA, se les administran más medicamentos contra el cáncer y en dosis más altas que a los niños del grupo de riesgo estándar.

Se administra quimioterapia intratecal y sistémica para evitar la diseminación de las células leucémicas al cerebro y a la médula espinal. Algunas veces, también se administra radioterapia dirigida al cerebro.

Entre los tratamientos que están en estudio en ensayos clínicos para niños de 10 años o más, y adolescentes mayores con LLA, se incluyen nuevos medicamentos anticancerosos y regímenes de quimioterapia.

Leucemia linfoblástica aguda infantil positiva para el cromosoma Filadelfia

En el tratamiento de la LLA infantil positiva para el cromosoma Filadelfia en las fases de remisión de la inducción, la consolidación /intensificación y el mantenimiento, se pueden incluir las siguientes terapias:

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar los términos en inglés T-cell childhood acute lymphoblastic leukemia y Philadelphia chromosome positive childhood precursor acute lymphoblastic leukemia. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con el médico de su niño sobre ensayos clínicos en los que este pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Leucemia linfoblástica aguda infantil recidivante

El tratamiento estándar de la leucemia linfoblástica aguda infantil (LLA) que recae y vuelve a la médula ósea puede incluir los siguientes procedimientos:

El tratamiento estándar de la leucemia linfoblástica aguda infantil (LLA) recidivante y vuelve fuera de la médula ósea puede incluir los siguientes procedimientos:

Entre los tratamientos que están en estudio en ensayos clínicos para la LLA infantil recidivante, se incluyen los siguientes procedimientos:

  • Medicamentos nuevos contra el cáncer y tratamientos nuevos de quimioterapia combinada.
  • Quimioterapia combinada y nuevas clases de terapia dirigidas.

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés recurrent childhood acute lymphoblastic leukemia. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con el médico de su niño sobre ensayos clínicos en los que este pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Modificaciones a este sumario (6/19/2014)

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer se revisan con regularidad y se actualizan en la medida en que se obtiene nueva información. Esta sección describe los cambios más recientes introducidos en este sumario a partir de la fecha arriba indicada.

Se incorporaron cambios editoriales en este sumario.

Información sobre este sumario del PDQ



Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) que contiene información completa sobre el cáncer. La base de datos del PDQ incluye sumarios de la última información publicada sobre la prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se presentan en dos versiones. Las versiones para profesionales de la salud tienen información detallada escrita en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se escriben en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones tienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. Además, las versiones también están disponibles en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). El NIH es el centro principal de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en una revisión independiente de la literatura médica. No son declaraciones de políticas del NCI o el NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ con información sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento de la leucemia linfoblástica aguda infantil. Tiene como objetivo informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas a cargo de pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos Editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están compuestos por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con este. Los sumarios se revisan regularmente y se les incorporan cambios a medida que se obtiene nueva información. La fecha de cada sumario ("Actualizado") indica la fecha del cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se tomó de la versión para profesionales de la salud, que el Consejo Editorial sobre Tratamientos Pediátricos del PDQ revisa con regularidad y actualiza cuando es necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un estudio o ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar maneras nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recoge información acerca de los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes deberían considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo a los pacientes que no han comenzado un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ están disponibles en línea en el portal de Internet del NCI. La lista de muchos médicos que participan en ensayos clínicos también se encuentra en el PDQ. Para mayor información, llamar al Servicio de información sobre cáncer al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ es una marca registrada. Aunque el contenido de los documentos del PDQ se puede usar libremente como texto, este no se puede identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, a menos que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Sin embargo, se permitirá que un usuario tendría permiso para escribir una oración como "El sumario de información sobre el cáncer del PDQ del NCI sobre la prevención del cáncer de mama indica los siguientes riesgos: "[incluir extracto del sumario]".

El formato preferido para citar un sumario del PDQ es el siguiente:

National Cancer Institute: PDQ® Leucemia linfoblástica aguda infantil. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Última actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://cancer.gov/espanol/pdq/tratamiento/LLAinfantil/Patient. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes que aparecen en los sumarios del PDQ se usan con permiso de los autores, artistas o la casa editorial para su sola inclusión en los sumarios del PDQ. El permiso para usar imágenes fuera del contexto de información del PDQ se debe obtener del propietario; el Instituto Nacional del Cáncer no lo puede otorgar. Para mayor información sobre el uso de las gráficas en este sumario, así como muchas otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar el enlace Visuals Online. Visuals Online es una colección de más de 2.000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

No se debe usar la información contenida en estos sumarios para tomar decisiones acerca del reembolso de seguros. Para mayor información sobre cobertura de seguros, consultar la página Información económica, legal y de seguro médico, disponible en Cancer.gov.

Para mayor información

En Cancer.gov/espanol se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en la página ¿En qué podemos ayudarle?. Las preguntas también se pueden enviar por correo electrónico utilizando el Formulario de comunicación.

Obtenga más información del NCI

Llame al 1-800-4-CANCER

Para obtener más información, las personas que residen en los Estados Unidos pueden llamar gratis al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237), de lunes a viernes de 8:00 a. m. a 8:00 p. m, hora del Este. Un especialista en información sobre el cáncer estará disponible para responder a sus preguntas.

Escríbanos

Para obtener información del NCI, sírvase escribir a la siguiente dirección:

NCI Public Inquiries Office
9609 Medical Center Dr.
Room 2E532 MSC 9760
Bethesda, MD 20892-9760

Busque en el portal de Internet del NCI

El portal de Internet del NCI provee acceso en línea a información sobre el cáncer, ensayos clínicos, y otros portales de Internet u organizaciones que ofrecen servicios de apoyo y recursos para los pacientes con cáncer y sus familias. Para una búsqueda rápida, use la casilla de búsqueda en la esquina superior derecha de cada página Web. Los resultados de una gama amplia de términos buscados incluirán una lista de las “Mejores Opciones,” páginas web que son escogidas de forma editorial que se asemejan bastante al término que usted busca.

Hay muchos lugares donde las personas pueden obtener materiales e información sobre tratamientos para el cáncer y servicios. Los hospitales pueden tener información sobre instituciones o regionales que ofrecen información sobre ayuda financiera, transporte de ida y vuelta para recibir tratamiento, atención en el hogar y sobre cómo abordar otros problemas relacionados con el tratamiento del cáncer.

Publicaciones

El NCI tiene folletos y otros materiales para pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Estas publicaciones describen los diferentes tipos de cáncer, los métodos para tratarlo, pautas para hacerle frente e información sobre ensayos clínicos. Algunas publicaciones proveen información sobre las diferentes pruebas de detección del cáncer, sus causas y cómo prevenirlo, además de estadísticas e información sobre actividades de investigación llevadas a cabo en el NCI. Los materiales del NCI sobre estos y otros temas, se pueden solicitar en línea al Servicio de Localización de Publicaciones del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute Publications Locator) o imprimirse directamente. Estos materiales también se pueden solicitar con una llamada gratuita al Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute's Cancer Information Service) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).