In English | En español
¿Preguntas sobre el cáncer? 1-800-422-6237

Cánceres poco comunes en la niñez (PDQ®)

  • Actualizado: 6 de febrero de 2014

Opciones

  • Imprimir página
  • Imprimir documento
  • Ver documento
  • Enviar este documento

Aspectos generales de las opciones de tratamiento



Hay diferentes tipos de tratamiento para los niños con cánceres poco comunes.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los niños con cáncer. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente en uso) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar.

Debido a que el cáncer en los niños es poco frecuente, se debe considerar su participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado el tratamiento.

El tratamiento de niños con cánceres poco comunes se debe planificar por un equipo de proveedores de atención de la salud con experiencia en el tratamiento de cáncer infantil.

El tratamiento del niño lo supervisará un oncólogo pediatra, que es un médico que se especializa en el tratamiento de niños con cáncer. El oncólogo pediatra trabaja con otros proveedores de atención de la salud pediátrica, que son expertos en el tratamiento de niños con cáncer y se especializan en ciertas áreas de la medicina. Entre estos especialistas, pueden estar los siguientes:

Se utilizan siete tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

La cirugía es un procedimiento que se usa para determinar la presencia de cáncer, extirpar el cáncer del cuerpo o reparar una parte de este. La cirugía paliativa se realiza para aliviar los síntomas causados por el cáncer. Este procedimiento también se llama operación.

Incluso si el médico extirpa todo el cáncer que se observa al momento de la cirugía, a algunos pacientes se les administra quimioterapia o radioterapia al cabo de la cirugía para eliminar toda célula cancerosa restante. El tratamiento que se administra después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir las células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. Para la radioterapia externa se usa una máquina fuera del cuerpo que envía la radiación hacia el cáncer. Para la radioterapia interna, se inyecta una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres, que se coloca directamente dentro del cáncer o cerca de este.

La radiocirugía y la radioterapia con haz de protón son dos tipos de radioterapia externa que se usan para tratar cánceres infantiles:

  • Para la radiocirugía se usa un equipo especial a fin de enviar una dosis grande de radiación directamente al tumor, haciendo menos daño al tejido sano cercano. También se llama radiocirugía estereotáxica, radiocirugía estereotáctica y cirugía de radiación. Este procedimiento no extirpa el tumor en una operación.
  • La radioterapia con haz de protón es un tipo de radioterapia de alta energía para la que se usan haces de protones (pequeñas partículas de materia cargadas con energía positiva) para destruir las células tumorales.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento contra el cáncer para el que se usan medicamentos para interrumpir la formación de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o al impedir su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por vía oral o se inyecta en una vena o un músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, una cavidad corporal como el abdomen o un órgano, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas. La quimioterapia combinada es un tratamiento para el que se usa más de un medicamento contra el cáncer. La forma de administración de la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando.

Terapia con hormonas

La terapia con hormonas es un tratamiento para el cáncer por el que se extraen hormonas o se bloquea su acción, lo que impide el crecimiento de las células cancerosas. Las hormonas son sustancias elaboradas por las glándulas del cuerpo y fluyen a través del torrente sanguíneo. Algunas hormonas pueden hacer que ciertos cánceres crezcan. Si las pruebas muestran que las células cancerosas tienen lugares donde se les pueden unir las hormonas (receptores), se usan medicamentos, cirugía o radioterapia para reducir su producción o impedir que funcionen. Se puede usar la terapia con hormonas con medicamentos que se llaman corticoesteroides para tratar un timoma o un carcinoma tímico.

Terapia biológica

La terapia biológica es un tratamiento para el que se usa el sistema inmunitario del paciente para combatir el cáncer. Se utilizan sustancias elaboradas por el cuerpo o producidas en un laboratorio para impulsar, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Este tipo de tratamiento contra el cáncer también se llama bioterapia o inmunoterapia.

El interferón-beta es un tipo de sustancia de terapia biológica que se usa para tratar el cáncer de nasofaringe.

Los linfocitos T citotóxicos específicos para el VEB se usan en otro tipo de terapia biológica para tratar el cáncer de nasofaringe. Se administran glóbulos blancos (linfocitos T) tratados en el laboratorio con el virus de Epstein-Barr para estimular el sistema inmunitario del paciente y combatir el cáncer.

Espera cautelosa

La espera cautelosa es el control atento de la afección de un paciente sin administrar ningún tratamiento, hasta que se presenten o cambien los síntomas. La espera cautelosa puede ser una opción de tratamiento cuando el tumor es de crecimiento lento o cuando es posible que el tumor pueda desaparecer sin otro tratamiento.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento para el que se utilizan medicamentos u otras sustancias para identificar y atacar células cancerosas específicas sin dañar las células normales. Los inhibidores de la tirosina cinasa (ITC) son medicamentos de terapia dirigida que bloquean las señales que los tumores necesitan para crecer. Los inhibidores del factor de crecimiento endotelial vascular (FCEV) son otro tipo de sustancias de terapia dirigida que previenen el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos que los tumores necesitan para crecer.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consulte el portal de Internet del NCI.

Los pacientes deben pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Se pueden necesitar pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repetirán para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo en ocasiones después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

Algunos cánceres y tratamientos contra el cáncer pueden causar efectos secundarios meses o años después de terminar el tratamiento.

Algunos cánceres y tratamientos para el cáncer pueden causar efectos secundarios, que continúan o aparecen meses o años después de que termina el tratamiento. Estos se llaman efectos tardíos. Los efectos tardíos pueden incluir los siguientes problemas:

  • Problemas físicos.
  • Cambios en el estado de ánimo, los sentimientos, el pensamiento, el aprendizaje o la memoria.
  • Segundos cánceres (nuevos tipos de cáncer).

Algunos efectos tardíos se pueden tratar o controlar. Es importante hablar con el médico del niño sobre los posibles efectos tardíos que causan algunos cánceres y tratamientos contra el cáncer. (Para mayor información, consulte el sumario del PDQ sobre Efectos tardíos del tratamiento anticanceroso en la niñez).