In English | En español
¿Prequntas sobre el cáncer?

Tumores cerebrales en adultos: Tratamiento (PDQ®)

Versión Paciente
Actualizado: 23 de enero de 2014

Información general sobre los tumores cerebrales en adultos



Un tumor cerebral en adultos es una enfermedad por la que se forman células anormales en los tejidos del cerebro.

Hay muchos tipos de tumores del cerebro y la médula espinal. Los tumores se forman debido al crecimiento anormal de células y puede comenzar en distintas partes del cerebro o la médula espinal. El cerebro y la médula espinal forman juntos el sistema nervioso central (SNC).

Los tumores pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos):

  • Los tumores del cerebro y la médula espinal benignos crecen y hacen presión en las áreas cercanas del cerebro. Muy pocas veces se diseminan a otros tejidos y pueden recidivar (volver).
  • Los tumores del cerebro y la médula espinal malignos tienen la tendencia a crecer rápido y diseminarse a otros tejidos del cerebro.

Cuando un tejido crece en un área del cerebro o la presiona, puede impedir que esa parte del cerebro funcione correctamente. Tanto los tumores cerebrales benignos y malignos producen síntomas y necesitan tratamiento.

Los tumores del cerebro y de la médula espinal se pueden presentar tanto en niños como en adultos. Sin embargo, el tratamiento para los niños puede ser diferente del tratamiento para los adultos. (Para mayor información sobre el tratamiento en los niños, consultar el sumario del PDQ sobre Descripción del tratamiento de los tumores de cerebro y de médula espinal infantiles).

Para información sobre el linfoma que comienza en el cerebro, consultar el sumario del PDQ sobre Tratamiento del linfoma primario del sistema nervioso central.

Un tumor cerebral que empieza en otra parte del cuerpo y se disemina hasta el cerebro se llama tumor metastásico.

Los tumores cerebrales que empiezan en el cerebro se llaman tumores cerebrales primarios. Estos tumores se pueden diseminar a otras partes del cerebro o a la espina dorsal y muy pocas veces lo hacen a otras partes del cuerpo.

A menudo, los tumores que se encuentran en el cerebro comenzaron en otra parte del cuerpo y se diseminan a una o más partes del cerebro. Estos se llaman tumores cerebrales metastásicos (o metástasis cerebral). Los tumores cerebrales metastásicos son más comunes que los tumores cerebrales primarios.

Alrededor de la mitad de los tumores cerebrales metastásicos son de cáncer de pulmón. Otros tipos de cáncer que generalmente se diseminan hasta el cerebro son el melanoma y el cáncer de mama, colon, riñón, nasofaringe y de sitio primario desconocido. La leucemia, el linfoma, el cáncer de mama y el cáncer gastrointestinal se pueden diseminar a las leptomeninges (las dos membranas más internas que cubren el cerebro y la médula espinal). Esto se llama carcinomatosis leptomeníngea.

Para mayor información sobre los cánceres que habitualmente se diseminan al cerebro o la médula espinal, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

El cerebro controla funciones muy importantes del cuerpo.

Las tres partes más importantes del cerebro son las siguientes:

  • El encéfalo es la parte más grande del cerebro. Está en la parte superior de la cabeza. El encéfalo controla el pensamiento, el aprendizaje, la solución de problemas, las emociones, el habla, la lectura, la redacción y el movimiento voluntario.
  • El cerebelo está en la región inferior y posterior del cerebro (cerca de la mitad posterior de la cabeza). Controla el movimiento, el equilibrio y la postura.
  • El tronco encefálico conecta el cerebro con la médula espinal. Está en la parte más baja del cerebro (justo arriba de la parte de atrás del cuello). El tronco encefálico controla la respiración, la frecuencia cardíaca, y los nervios y músculos que se usan para ver, oír, caminar, hablar y comer.
Anatomía del encéfalo: muestra el cerebro, el cerebelo, la médula espinal y otras partes del encéfalo.Anatomía del interior del encéfalo: muestra la glándula pineal y la hipófisis, el nervio óptico, los ventrículos (el líquido cefalorraquídeo se ve en color azul) y otras partes del encéfalo.

La médula espinal conecta el cerebro con los nervios de la mayoría de las partes del cuerpo.

La médula espinal es una columna de tejido nervioso que va desde el tronco encefálico hacia abajo, por el centro de la espalda. Está cubierta por tres capas delgadas de tejido que se llaman membranas. Estas membranas están rodeadas por las vértebras (los huesos de la espalda). La médula espinal lleva los mensajes entre el cerebro y el resto del cuerpo, como una señal del cerebro que hace mover los músculos, o de la piel al cerebro que siente calor.

Hay diferentes tipos de tumores cerebrales y de la médula espinal.

Los tumores cerebrales y de la médula espinal se llaman según el tipo de célula con los que se forman y el lugar del cerebro en el SNC donde se forman primero. Se puede usar el grado del tumor para indicar la diferencia entre los tipos de tumores de crecimiento lento y los de crecimiento rápido. El grado del tumor se basa en qué tan anormal es el aspecto de las células examinadas bajo un microscopio y en la probable rapidez en que el tumor pueda crecer y diseminarse.

Sistema de graduación de los tumores

  • Grado I (grado bajo): el tumor crece lentamente, tiene células con un aspecto muy parecido al de las células normales y se disemina muy raramente hasta los tejidos cercanos. Los tumores cerebrales de grado I se pueden curar si se extirpan por completo por medio de cirugía.
  • Grado II: el tumor crece lentamente, pero se puede diseminar hasta el tejido cercano y puede recidivar (volver). Algunos tumores se pueden convertir en tumores de grado más alto.
  • Grado III: el tumor crece rápidamente, es probable que se disemine hasta el tejido cercano y sus células tienen un aspecto muy distinto del de las células normales.
  • Grado IV (grado alto): el tumor crece y se disemina muy rápido y el aspecto de las células no es como el de las células normales. El tumor puede tener áreas de células muertas. Con frecuencia, los tumores de grado IV no se pueden curar.

Los tipos de tumores siguientes se pueden formar en el cerebro o en la médula espinal:

Tumores astrocíticos

Un tumor astrocítico empieza en las células del cerebro con forma de estrella que se llaman astrocitos y que sirven para ayudar a que las células nerviosas se mantengan sanas. Un astrocito es un tipo de célula neuroglial. Algunas veces estas células forman tumores que se llaman gliomas. Dentro de los tumores astrocíticos se incluyen los siguientes:

  • Glioma del tronco encefálico (a menudo de grado alto): un glioma del tronco encefálico se forma en el tronco encefálico, que es la parte del cerebro conectada a la médula espinal. A menudo es un tumor de grado alto que se disemina ampliamente por el tronco encefálico y es difícil de curar. Los gliomas del tronco encefálico son poco frecuentes en los adultos. (Para mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre Tratamiento del glioma de tronco encefálico infantil).
  • Tumor astrocítico pineal (de cualquier grado): un tumor astrocítico pineal se forma en el tejido que rodea la glándula pineal y puede ser de cualquier grado. La glándula pineal es un órgano diminuto del cerebro que elabora melatonina, una hormona que ayuda a controlar el ciclo del sueño y la vigilia.
  • Astrocitoma pilocítico (grado I): un astrocitoma pilocítico crece lentamente en el cerebro o la médula espinal. Puede tener forma de quiste y pocas veces se disemina hasta los tejidos cercanos. Con frecuencia, los astrocitomas pilocíticos se pueden curar.
  • Astrocitoma difuso (grado II): un astrocitoma difuso crece lentamente, pero a menudo se disemina hasta los tejidos cercanos. Las células tumorales tienen aspecto de células normales. En algunos casos, un astrocitoma difuso se puede curar. También se llama astrocitoma difuso de grado bajo.
  • Astrocitoma anaplásico (grado III): un astrocitoma anaplásico crece rápido y se disemina hasta los tejidos cercanos. Las células tumorales tienen un aspecto diferente al de las células normales. Por lo general, este tipo de tumor no se puede curar. El astrocitoma anaplásico también se llama astrocitoma maligno o astrocitoma de grado alto.
  • Glioblastoma (grado IV): un glioblastoma crece y se disemina muy rápido. Las células tumorales tienen un aspecto muy diferente al de las células normales. Por lo general, este tipo de tumor no se puede curar. También se llama glioblastoma multiforme.

Para mayor información sobre el astrocitoma infantil, consultar el sumario del PDQ sobre Tratamiento de los astrocitomas infantiles.

Tumores oligodendrogliales

Un tumor oligodendroglial empieza en las células del cerebro que se llaman oligodendrocitos, que ayuda a mantener sanas las células nerviosas. Un oligodendrocito es un tipo de célula neuroglial. Los oligodendrocitos forman a menudo tumores que se llaman oligodendrogliomas. Los grados de los tumores oligodendrogliales son los siguientes:

  • Oligodendroglioma (grado II): un oligodendroglioma crece de lentamente, pero a menudo se disemina a los tejidos cercanos. Las células tumorales tienen un aspecto similar al de las células normales. En algunos casos, un oligodendroglioma se puede curar.
  • Oligodendroglioma anaplásico (grado III): un oligodendroglioma anaplásico crece rápido y se disemina al tejido cercano. Las células tumorales tienen un aspecto diferente al de las células normales. Con frecuencia, este tipo de tumor no se puede curar.

Para mayor información sobre los tumores oligodendrogliales en los niños, consultar el sumario del PDQ sobre el Tratamiento de los astrocitomas infantiles.

Gliomas mixtos

Un glioma mixto es un tumor cerebral que contiene dos tipos de células tumorales: oligodendrocitos y astrocitos. Este tipo de tumores mixtos se llaman oligoastrocitomas.

  • Oligoastrocitoma (grado II): un oligoastrocitoma es un tumor de crecimiento lento. El aspecto de las células tumorales es similar al de las células normales. En algunos casos, el oligoastrocitoma se puede curar.
  • Oligoastrocitoma anaplásico (grado III): el oligoastrocitoma anaplásico crece rápido y se disemina a los tejidos cercanos. Las células tumorales tienen un aspecto diferente al de las células normales. Este tipo de tumor tiene un pronóstico peor que el del oligoastrocitoma (grado II).

Para mayor información sobre los gliomas mixtos en los niños, consultar el sumario del PDQ sobre Tratamiento de los astrocitomas infantiles.

Tumores ependimarios

Un tumor ependimario habitualmente empieza en las células que revisten los espacios llenos de líquido del cerebro y los que rodean la médula espinal. Los tumores ependimarios también se llaman ependimomas. Los grados de los ependimomas son los siguientes:

  • Ependimoma (grado I o II): un ependimoma de grado I o II crece lentamente y tiene células con aspecto parecido al de las células normales. Hay dos tipos de ependimoma de grado I: ependimoma mixopapilar y subependimoma. Un ependimoma de grado II crece en un ventrículo (espacio lleno de líquido en el cerebro) y sus vías de conexión o en la médula espinal. En algunos casos, un ependimoma de grado I o II se puede curar.
  • Ependimoma anaplásico (grado III): el ependimoma anaplásico crece rápido y se disemina a los tejidos cercanos. Las células tumorales tienen un aspecto diferente al de las células normales. Con frecuencia, este tipo de tumores tiene un pronóstico peor que el ependimoma de grado I y II.

Para mayor información sobre el ependimoma en los niños, consultar el sumario del PDQ sobre el Tratamiento del ependimoma infantil.

Meduloblastomas

Un meduloblastoma es un tipo de tumor embrionario. Los meduloblastomas son más comunes en los niños y en los adultos jóvenes.

Para mayor información sobre los meduloblastomas en niños, consultar el sumario del PDQ sobre Tratamiento de los tumores embrionarios del sistema nervioso central infantil.

Tumores del parénquima pineal

Un tumor del parénquima pineal se forma en las células del parénquima o pineocitos, que son las células que componen la mayor parte de la glándula pineal. Estos tumores son diferentes de los tumores astrocíticos pineales. Los grados de los tumores del parénquima pineal son los siguientes:

  • Pineocitoma (grado II): un pineocitoma es un tumor pineal de crecimiento lento.
  • Pineoblastoma (grado IV): un pineoblastoma es un tumor poco frecuente que muy probablemente se disemine.

Para mayor información sobre los tumores del parénquima pineal en niños, consultar el sumario del PDQ sobre Tratamiento de los tumores embrionarios del sistema nervioso central infantil.

Tumores meníngeos

Un tumor meníngeo, que también se llama meningioma, se forma en las meninges (capas delgadas de tejido que cubren el cerebro y la médula espinal). Puede estar formado por diferentes tipos de células del cerebro y la médula espinal. Los meningiomas son más comunes en los adultos. Los tipos de tumores meníngeos son los siguientes:

  • Meningioma (grado I): un meningioma de grado I es el tipo más común de tumor meníngeo. Un meningioma de grado I es un tumor de crecimiento lento que se forma con más frecuencia en la duramadre. Los meningiomas de grado I se pueden curar si se extirpan por completo por medio de una cirugía.
  • Meningioma (grados II y III): este es un tipo de tumor meníngeo poco frecuente. Crece rápidamente y es probable que se disemine dentro del cerebro y la médula espinal. El pronóstico es peor que el de un meningioma de grado I porque, con frecuencia, el tumor no se puede extirpar por medio de cirugía.

Un hemangiopericitoma no es un tumor meníngeo, pero se trata igual que un meningioma de grados II o III. Un hemangiopericitoma habitualmente se forma en la duramadre. El pronóstico es peor que el de un meningioma porque, con frecuencia, el tumor no se puede extirpar por completo por medio de cirugía.

Tumores de células germinativas

Un tumor de células germinativas se forma en las células germinativas, que son las células que se convierten en espermatozoides en los hombres y en los óvulos (huevos) en las mujeres. Hay distintos tipos de tumores de células germinativas. Estos incluyen los germinomas, los teratomas, los carcinomas del saco vitelino y los coriocarcinomas. Los tumores de células germinativas pueden ser benignos o malignos.

Para mayor información sobre los tumores de las células germinativas del cerebro en los niños, consultar el sumario del PDQ sobre el Tratamiento de los tumores de células germinativas del sistema nervioso central infantil).

Craneofaringioma (grado I)

Los craneofaringiomas son tumores poco frecuentes que a menudo se forman justo arriba de la hipófisis (un órgano del tamaño de una arveja debajo del cerebro que controla otras glándulas). Los craneofaringiomas se pueden formar a partir de diferentes tipos de células del cerebro o la médula espinal. Estos comienzan en el centro del cerebro, justo encima de la parte de atrás de la nariz.

Para mayor información sobre el craneofaringioma en los niños, consultar el sumario del PDQ sobre Tratamiento del craneofaringioma infantil.

Tumores cerebrales recidivantes

Un tumor cerebral recidivante es un tumor que recidivó (volvió) después de haber sido tratado. Los tumores cerebrales recidivan a menudo, a veces muchos años después del primer tumor. El tumor puede recidivar en el mismo lugar del cerebro o en otras partes del sistema nervioso central.

Ciertos síndromes genéticos pueden afectar el riesgo de presentar un tumor cerebral.

Cualquier cosa que aumenta la posibilidad de enfermarse se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se va a enfermar de cáncer; no tener factores de riesgo no significa que no se va a enfermar de cáncer. Consultar con el médico si piensa que puede estar en riesgo. Hay pocos factores de riesgo conocidos para los tumores cerebrales. Las siguientes afecciones pueden aumentar el riesgo de presentar ciertos tipos de tumores cerebrales:

Se desconoce la causa de la mayoría de tumores cerebrales y de la médula espinal.

Los síntomas de los tumores cerebrales y de la médula espinal no son los mismos para cada persona.

Los síntomas que causa un tumor cerebral primario dependen del lugar del cerebro donde comienza, lo que controla esa parte del cerebro y el tamaño del tumor. Los dolores de cabeza y otros síntomas pueden obedecer a tumores cerebrales. Otras afecciones, como el cáncer que se diseminó al cerebro, pueden producir los mismos síntomas. Consultar con el médico si tiene alguno de los problemas siguientes:

Tumores cerebrales

  • Dolor de cabeza en las mañanas o dolor de cabeza que desaparece después de vomitar.
  • Náuseas y vómitos frecuentes.
  • Pérdida de apetito.
  • Problemas de la vista, el oído o el habla.
  • Pérdida de equilibrio y problemas para caminar.
  • Debilidad.
  • Somnolencia no habitual o cambio en el grado de actividad.
  • Cambios de personalidad, humor, comportamiento o en la capacidad de concentrarse.
  • Crisis epilépticas.

Tumores de la médula espinal

  • Dolor de espalda o dolor que va desde la espalda hacia los brazos o las piernas.
  • Cambio en los hábitos intestinales o problemas para orinar.
  • Debilidad en las piernas.
  • Problemas para caminar.

Hay pruebas que examinan el cerebro y la médula espinal para diagnosticar tumores cerebrales y de la médula espinal en adultos.

Se pueden usar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para chequear los signos generales de salud, incluso verificar si hay signos de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca anormal. También se toman los antecedentes de los hábitos de salud del paciente, así como los antecedentes médicos de sus enfermedades y tratamientos anteriores.

  • Examen neurológico : serie de preguntas y pruebas para chequear el cerebro, la médula espinal y el funcionamiento de los nervios. El examen verifica el estado mental de la persona, la coordinación y la capacidad de caminar normalmente, así como el funcionamiento de los músculos, los sentidos y los reflejos.

  • Examen del campo visual: examen para comprobar campo visual de una persona de visión (el área total en la que se pueden ver objetos). Esta prueba mide tanto la visión central (cuánto puede ver una persona cuando mira fijamente hacia adelante) como la visión periférica (cuánto una persona puede ver en todas las otras direcciones cuando mira fijamente hacia adelante). Cualquier pérdida de la vista puede ser un signo de un tumor que dañó o presionó partes del cerebro que afectan la vista.

  • Prueba de marcadores tumorales : procedimiento mediante el que se examina una muestra de sangre, orina o tejido para medir las cantidades de ciertas sustancias elaboradas por los órganos, los tejidos o las células tumorales del cuerpo. Ciertas sustancias se relacionan con tipos específicos de cáncer cuando se encuentran en concentraciones muy altas en el cuerpo. Estas sustancias se llaman marcadores tumorales. Esta prueba se puede realizar para diagnosticar un tumor de células germinativas.

  • Prueba genética : prueba de laboratorio en la que se estudia una muestra de sangre o de tejido para determinar si hay cambios en un cromosoma que se relaciona con cierto tipo de tumor cerebral. Esta prueba se puede realizar para diagnosticar un síndrome hereditario.

  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. De forma opcional, se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.

  • IRM (imágenes por resonancia magnética) con gadolinio : procedimiento para el que se utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para crear una serie de imágenes detalladas del cerebro y la médula espinal. Se inyecta en una vena una sustancia que se llama gadolinio. El gadolinio se acumula alrededor de las células cancerosas y las hace aparecer más brillantes en la imagen. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN). A veces, se realiza un procedimiento que se llama imágenes por resonancia magnética espectroscópica (IRME) durante la exploración por IRM. Las IRME se usan para diagnosticar tumores con base en su constitución química. Las IRM se usan a menudo para diagnosticar tumores en la médula espinal.

  • Exploración por TCEFU (tomografía computarizada por emisión de fotón único): procedimiento para el que se usa una cámara especial conectada con una computadora para obtener una imagen tridimensional (3-D) del cerebro. Se inyecta una pequeña cantidad de una sustancia radiactiva en una vena o se inhala por la nariz. A medida que la sustancia se desplaza por la sangre, la cámara rota alrededor de la cabeza y toma imágenes del cerebro. El flujo de la sangre y el metabolismo son más altos de lo normal en las áreas donde hay células cancerosas que crecen. Esas áreas se ven más brillantes en la imagen. Este procedimiento se puede realizar inmediatamente antes o después de una exploración por TC. La TCEFU se usa para determinar la diferencia entre un tumor primario y un tumor que se diseminó al cerebro desde otra parte del cuerpo.

  • Exploración con TEP (exploración con tomografía por emisión de positrones): procedimiento para encontrar células tumorales malignas en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El explorador TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cerebro que absorben la glucosa. Las células tumorales malignas tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales. La TEP se usa para diferenciar entre un tumor primario y un tumor que se diseminó al cerebro desde otra parte del cuerpo.

  • Angiograma : procedimiento que se usa para observar los vasos sanguíneos y el flujo de la sangre en el cerebro. Se inyecta un tinte de contraste en el vaso sanguíneo. A medida en que el tinte de contraste se desplaza por el vaso sanguíneo, se toman radiografías para ver si este se obstruye.

También se realiza una biopsia para diagnosticar un tumor cerebral.

Si las pruebas con imágenes muestran que puede haber tumor cerebral, a menudo se realiza una biopsia. Se puede realizar uno de los siguientes tipos de biopsia:

  • Biopsia estereotáctica : cuando las pruebas con imágenes muestran que puede haber un tumor profundo en el cerebro en un lugar difícil de alcanzar, se puede realizar una biopsia estereotáctica del cerebro. Para este tipo de biopsia se usa una computadora y un aparato explorador tridimensional para encontrar el tumor y guiar la aguja que se usa para extraer el tejido. Se hace una incisión pequeña en el cuero cabelludo y se abre un agujero pequeño a través del cráneo. Se inserta una aguja para biopsia a través del agujero a fin de extraer células o tejidos para que un patólogo los observe al microscopio y determine si hay signos de cáncer.

  • Biopsia abierta : cuando las pruebas con imágenes muestran que hay un tumor que se pueden extirpar por medio de cirugía, se puede realizar una biopsia abierta. Se extrae una parte del cráneo en una operación que se llama craneotomía. Se extrae una muestra de tejido cerebral y un patólogo lo observa al microscopio. Si se encuentran células cancerosas, se puede remover todo o parte del tumor durante la misma cirugía. Hay pruebas que se realizan antes de la cirugía para encontrar las áreas alrededor del tumor que son importantes para el funcionamiento normal del cerebro. También hay formas de examinar el funcionamiento del cerebro durante la cirugía. El médico usará los resultados de estas pruebas para extirpar la mayor cantidad de tumor posible con el menor daño al tejido normal del cerebro.
    Ampliar
    Dibujo de una craneotomía que muestra una sección del cuero cabelludo que se retiró hacia atrás para extraer un trozo del cráneo;  se abrió la duramadre que cubre el cerebro para exponer el cerebro.   También se muestra la capa de músculo bajo el cuero cabelludo.
    Craneotomía. Se realiza una abertura en el cráneo y se extrae un trozo del cráneo para mostrar parte del cerebro.

El patólogo examina la muestra de la biopsia para determinar el tipo y el grado del tumor cerebral. El grado del tumor se basa en el aspecto de las células tumorales al microscopio y en la rapidez con que el tumor puede crecer y diseminarse.

Se pueden realizar las siguientes pruebas en la muestra de tejido que se extrae:

  • Estudio inmunohistoquímico : prueba de laboratorio para la que se agrega una sustancia, como un anticuerpo, un tinte o un radioisótopo, a una muestra de tejido canceroso para verificar si tiene ciertos antígenos. Este tipo de estudio se usa para determinar la diferencia entre distintos tipos de cáncer.
  • Microscopía óptica y electrónica : prueba de laboratorio en la que se observan las células de una muestra de tejido bajo microscopios comunes y de alta potencia para verificar si hay ciertos cambios en las células.
  • Análisis citogenético : prueba de laboratorio en la que se observan las células de una muestra de tejido bajo un microscopio para verificar si hay ciertos cambios en los cromosomas.

Algunas veces no se puede hacer una biopsia o una cirugía.

Con algunos tumores, no se puede realizar una biopsia o una cirugía de forma segura debido a la parte del cerebro o de la médula espinal en donde se formó el tumor. Estos tumores se diagnostican y tratan de acuerdo con los resultados de las pruebas con imágenes y otros procedimientos.

Algunas veces los resultados de las pruebas con imágenes y otros procedimientos muestran que es muy probable que el tumor sea benigno y no se realiza una biopsia.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento de los tumores cerebrales primarios y de la médula espinal dependen de los siguientes factores:

  • Tipo y grado del tumor.
  • Lugar del tumor en el cerebro o la médula espinal.
  • Si el tumor se puede extirpar mediante cirugía.
  • Si quedan células cancerosas después de la cirugía.
  • Si hay ciertos cambios en los cromosomas.
  • Si el cáncer recién se diagnosticó o recidivó (volvió).
  • El estado general de salud del paciente.

El pronóstico y las opciones de tratamiento para los tumores cerebrales y de la médula espinal metastásicos dependen de los siguientes factores:

  • Si hay más de dos tumores en el cerebro o la médula espinal.
  • Lugar del cerebro o la médula espinal donde se encuentra el tumor.
  • El modo en que el tumor responde al tratamiento.
  • Si el tumor primario sigue creciendo o diseminándose.

Estadios de los tumores cerebrales en adultos



No hay un sistema estándar de estadificación para los tumores cerebrales y de la médula espinal en adultos.

El grado o la diseminación del cáncer habitualmente se describen en términos de estadios. No hay un sistema de estadificación estándar para los tumores cerebrales y de la médula espinal. Los tumores cerebrales que comienzan en el cerebro se pueden diseminar hasta otras partes del cerebro y la médula espinal, pero no se suelen diseminar hasta otras partes del cuerpo. El tratamiento de los tumores cerebrales y de la médula espinal se basa en los siguientes aspectos:

  • Tipo de célula en la que comenzó el tumor.
  • Lugar en que se formó el tumor en el cerebro o la médula espinal.
  • Cantidad de cáncer que queda después de la cirugía.
  • Grado del tumor.

El tratamiento de los tumores cerebrales que se diseminaron al cerebro desde otras partes del cuerpo se basa en la cantidad de tumores en el cerebro.

Las pruebas de imaginología se pueden repetir después de la cirugía para ayudar a planificar tratamiento adicional.

Algunos de las pruebas y procedimientos que se usan para diagnosticar un tumor cerebral o de la médula espinal se pueden repetir después del tratamiento para determinar la cantidad de tumor que todavía queda.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento



Hay diferentes tipos de tratamientos para los pacientes de tumores cerebrales y de la médula espinal en adultos.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes adultos de tumores cerebrales y de la médula espinal. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente en uso) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento consiste en un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Se utilizan cuatro tipos de tratamiento estándar:

Espera cautelosa

La espera cautelosa es la vigilancia estrecha de la condición de un paciente sin administrar ningún tratamiento hasta que los síntomas se presenten o cambien.

Cirugía

La cirugía se puede usar para diagnosticar y tratar los tumores cerebrales y de la médula espinal en adultos. Consultar la sección Información general de este sumario.

Incluso si el médico extirpa todo el cáncer que se puede ver en el momento de la cirugía, algunos pacientes pueden recibir quimioterapia o radioterapia después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa que quede. El tratamiento que se administra después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. La radioterapia externa usa una máquina fuera del cuerpo que envía radiación al área donde se encuentra el cáncer. La radioterapia interna usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente dentro del cáncer o cerca del mismo. La forma en que se administra la radioterapia depende del tipo y el lugar del cerebro o de la médula espinal donde está el tumor.

Las siguientes formas de administrar radioterapia al tumor causan menos daño al tejido sano cercano:

  • Radioterapia conformal tridimensional: procedimiento en el que se usa una computadora para crear una imagen tridimensional (3-D) del tumor cerebral o de la médula espinal. Esto permite que los médicos administren la dosis más alta posible de radiación al tumor, con el menor daño al tejido normal como sea posible. Este tipo de radioterapia también se llama radioterapia tridimensional o RCT-3D.
  • Radioterapia de intensidad modulada (RIM): tipo de radioterapia 3D en la que se usa una computadora para tomar imágenes del tamaño y la forma del tumor cerebral o de la médula espinal. Se administran rayos finos de radiación de varias intensidades (fuerzas) al tumor desde diferentes ángulos. Este tipo de radioterapia produce menos daño al tejido sano cercano al tumor.
  • Radiocirugía estereotáctica: tipo de radioterapia en la que se usa un marco en la cabeza unido al cráneo para administrar una sola dosis alta de radiación directamente al tumor cerebral. Esto causa menos daño al tejido sano cercano. La radiocirugía estereotáctica también se llama radiocirugía estereotáxica, radiocirugía y cirugía de radiación. Este procedimiento no incluye cirugía.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir el crecimiento de las células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se administra por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La quimioterapia de combinación es un tratamiento en el que se usa más de un medicamento contra el cáncer. Para tratar los tumores cerebrales, se puede usar una oblea Gliadel que se disuelve para enviar el medicamento contra el cáncer directamente al sitio del tumor cerebral después que se extirpó el tumor mediante cirugía. La forma en que se administra la quimioterapia depende del tipo y el lugar del cerebro donde está el tumor.

Los medicamentos contra el cáncer que se administran por boca o por medio de una vena para tratar los tumores del cerebro y de la médula espinal no pueden cruzar la barrera hematoencefálica y entrar en el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal. En su lugar, se inyecta un medicamento contra el cáncer en el espacio lleno de líquido a fin de eliminar las células cancerosas que se encuentran ahí. Esto se llama quimioterapia intratecal.

Para obtener más información en inglés, consultar el enlace Medicamentos aprobados para los tumores cerebrales.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos nuevos que se evalúan en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que se están considerando. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Radioterapia con haz de protón

La radioterapia con haz de protón es un tipo de radioterapia externa de alta energía que usa corrientes de protones (pedazos pequeños de materia con carga positiva) para crear radiación. Este tipo de radiación elimina las células tumorales con poco daño a los tejidos cercanos y se usa para tratar el cáncer de cabeza, cuello y espina vertebral, y órganos como el cerebro, los ojos, los pulmones y la próstata. La radioterapia con haz de protón es diferente de la radiación con rayos x.

Terapia biológica

La terapia biológica es un tratamiento para el que se usa el sistema inmunitario del paciente para combatir el cáncer. Se usan sustancias elaboradas por el cuerpo o producidas en el laboratorio para impulsar, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Este tipo de tratamiento del cáncer también se llama bioterapia o inmunoterapia.

La terapia biológica está en estudio para el tratamiento de algunos tipos de tumores cerebrales. Dentro de los tratamientos se incluyen los siguientes:

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento que usa medicamentos u otras sustancias para identificar y atacar células cancerosas específicas sin dañar las células normales.

Hay cuidados de apoyo que se ofrecen para disminuir los problemas que causa la enfermedad y su tratamiento.

Esta terapia controla los problemas o los efectos secundarios que causa la enfermedad o su tratamiento y mejora la calidad de vida. Los cuidados de apoyo para los tumores cerebrales incluyen medicamentos para controlar las crisis epilépticas y la acumulación de líquidos o hinchazón en el cerebro.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Se pueden necesitar pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

Las siguientes pruebas y procedimientos se pueden usar para determinar si el tumor cerebral volvió después del tratamiento:

  • Exploración por TCEFU (exploración por tomografía computarizada por emisión de fotón único): procedimiento en el que se usa una cámara especial conectada a una computadora para tomar una imagen tridimensional (3-D) del cerebro. Se inyecta en una vena o se inhala por la nariz una cantidad pequeña de una sustancia radiactiva. En la medida en que esta sustancia circula a través de la sangre, la cámara rota alrededor de la cabeza y toma imágenes del cerebro. El flujo de la sangre y el metabolismo son más altos de lo normal en las áreas donde crecen las células cancerosas. Estas áreas tendrán una apariencia más brillante en la imagen. Este procedimiento se puede realizar inmediatamente antes o después de una exploración por TC.

  • Exploración por TEP (exploración con tomografía por emisión de positrones): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El explorador por TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.

Opciones de tratamiento por tipo de tumor cerebral en adultos



Tumores astrocíticos

Gliomas del tronco encefálico

El tratamiento de los gliomas del tronco encefálico puede incluir el siguiente procedimiento:

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés adult brain stem glioma. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Tumores astrocíticos pineales

El tratamiento de los tumores astrocíticos pineales puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés adult pineal gland astrocytoma. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Astrocitomas pilocíticos

El tratamiento de los astrocitomas pilocíticos puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés adult pilocytic astrocytoma. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Astrocitomas difusos

El tratamiento de los astrocitomas difusos puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés adult diffuse astrocytoma. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Astrocitomas anaplásicos

El tratamiento de los astrocitomas anaplásicos puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés adult anaplastic astrocytoma. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Glioblastomas

El tratamiento de los glioblastomas puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés adult glioblastoma. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Tumores oligodendrogliales

El tratamiento de los oligodendrogliomas puede incluir los siguientes procedimientos:

El tratamiento del oligodendroglioma anaplásico puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés adult oligodendroglial tumors. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Gliomas mixtos

El tratamiento de los gliomas mixtos puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés adult mixed glioma. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Tumores ependimarios

El tratamiento de los ependimomas de grado I y grado II puede incluir los siguientes procedimientos:

El tratamiento del ependimoma anaplásico de grado III puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía y radioterapia.

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés adult ependymal tumors. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Meduloblastomas

El tratamiento de los meduloblastomas puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés adult medulloblastoma. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Tumores del parénquima pineal

El tratamiento de los tumores del parénquima pineal puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés adult pineal parenchymal tumor. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Tumores meníngeos

El tratamiento de los meningiomas de grado I puede incluir los siguientes procedimientos:

El tratamiento de los meningiomas de grado II y III, y del hemangiopericitoma puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía y radioterapia.

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés adult meningeal tumor. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Tumores de células germinativas

No hay un tratamiento estándar para los tumores de células germinativas (germinoma, carcinoma embrionario, coriocarcinoma y teratoma). El tratamiento depende de la apariencia de las células tumorales al microscopio, los marcadores tumorales, la posición del tumor en el cerebro y si se puede extirpar por medio de cirugía.

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés adult central nervous system germ cell tumor. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Craneofaringiomas

El tratamiento de los craneofaringiomas puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía para extirpar el tumor por completo.
  • Cirugía para extirpar la mayor cantidad de tumor posible, seguida de radioterapia.

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés adult craniopharyngioma. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Tumores cerebrales recidivantes

No hay un tratamiento estándar para los tumores cerebrales recidivantes. Su tratamiento depende de la afección del paciente, los efectos secundarios previstos por el tratamiento, la posición del tumor en el cerebro y si se puede extirpar por medio de cirugía. Su tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés recurrent adult brain tumor. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Tumores cerebrales metastásicos

El tratamiento de un solo tumor que se diseminó hasta el cerebro desde otra parte del cuerpo puede incluir los siguientes procedimientos:

El tratamiento de más de un tumor que se diseminó hasta el cerebro desde otra parte del cuerpo puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista del NCI de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés tumors metastatic to brain. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como el lugar donde se realiza el ensayo, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo estarán disponibles en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Opciones de tratamiento para los tumores de la médula espinal

El tratamiento de los tumores de la médula espinal puede incluir los siguientes procedimientos:

Información adicional sobre los tumores cerebrales en adultos

Para obtener mayor información del Instituto Nacional del Cáncer sobre los tumores cerebrales en adultos, consultar el siguiente enlace:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Para mayor información sobre el cáncer en general y otros recursos disponibles en el Instituto Nacional del Cáncer, consultar los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Modificaciones a este sumario (01/23/2014)

Los sumarios del PDQ con información sobre el cáncer se revisan con regularidad y se actualizan en la medida en que se obtiene nueva información. Esta sección describe los cambios más recientes introducidos en este sumario a partir de la fecha arriba indicada.

Se incorporaron cambios editoriales en este sumario.

Información sobre este sumario del PDQ



Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) que contiene información completa sobre el cáncer. La base de datos del PDQ incluye sumarios de la última información publicada sobre la prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se presentan en dos versiones. Las versiones para profesionales de la salud tienen información detallada escrita en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se escriben en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones tienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. Además, las versiones también están disponibles en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). El NIH es el centro principal de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en una revisión independiente de la literatura médica. No son declaraciones de políticas del NCI o el NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ con información sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento de los tumores cerebrales en adultos. Tiene como objetivo informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas a cargo de pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos Editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están compuestos por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con este. Los sumarios se revisan regularmente y se les incorporan cambios a medida que se obtiene nueva información. La fecha de cada sumario ("Actualizado") indica la fecha del cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se tomó de la versión para profesionales de la salud, que el Consejo Editorial sobre Tratamientos de Adultos del PDQ revisa con regularidad y actualiza cuando es necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un estudio o ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar maneras nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recoge información acerca de los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes deberían considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo a los pacientes que no han comenzado un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ están disponibles en línea en el portal de Internet del NCI. La lista de muchos médicos que participan en ensayos clínicos también se encuentra en el PDQ. Para mayor información, llamar al Servicio de información sobre cáncer al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ es una marca registrada. Aunque el contenido de los documentos del PDQ se puede usar libremente como texto, este no se puede identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, a menos que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Sin embargo, se permitirá que un usuario tendría permiso para escribir una oración como "El sumario de información sobre el cáncer del PDQ del NCI sobre la prevención del cáncer de mama indica los siguientes riesgos: "[incluir extracto del sumario]".

El formato preferido para citar un sumario del PDQ es el siguiente:

National Cancer Institute: PDQ® Tumores cerebrales en adultos. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Última actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://cancer.gov/espanol/pdq/tratamiento/cerebralesadultos/Patient. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes que aparecen en los sumarios del PDQ se usan con permiso de los autores, artistas o la casa editorial para su sola inclusión en los sumarios del PDQ. El permiso para usar imágenes fuera del contexto de información del PDQ se debe obtener del propietario; el Instituto Nacional del Cáncer no lo puede otorgar. Para mayor información sobre el uso de las gráficas en este sumario, así como muchas otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar el enlace Visuals Online. Visuals Online es una colección de más de 2.000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

No se debe usar la información contenida en estos sumarios para tomar decisiones acerca del reembolso de seguros. Para mayor información sobre cobertura de seguros, consultar la página Información económica, legal y de seguro médico, disponible en Cancer.gov.

Para mayor información

En Cancer.gov/espanol se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en la página ¿En qué podemos ayudarle?. Las preguntas también se pueden enviar por correo electrónico utilizando el Formulario de comunicación.

Obtenga más información del NCI

Llame al 1-800-4-CANCER

Para obtener más información, las personas que residen en los Estados Unidos pueden llamar gratis al Servicio de Información del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237), de lunes a viernes de 8:00 a. m. a 8:00 p. m, hora del Este. Un especialista en información sobre el cáncer estará disponible para responder a sus preguntas.

Escríbanos

Para obtener información del NCI, sírvase escribir a la siguiente dirección:

NCI Public Inquiries Office
9609 Medical Center Dr.
Room 2E532 MSC 9760
Bethesda, MD 20892-9760

Busque en el portal de Internet del NCI

El portal de Internet del NCI provee acceso en línea a información sobre el cáncer, ensayos clínicos, y otros portales de Internet u organizaciones que ofrecen servicios de apoyo y recursos para los pacientes con cáncer y sus familias. Para una búsqueda rápida, use la casilla de búsqueda en la esquina superior derecha de cada página Web. Los resultados de una gama amplia de términos buscados incluirán una lista de las “Mejores Opciones,” páginas web que son escogidas de forma editorial que se asemejan bastante al término que usted busca.

Hay muchos lugares donde las personas pueden obtener materiales e información sobre tratamientos para el cáncer y servicios. Los hospitales pueden tener información sobre instituciones o regionales que ofrecen información sobre ayuda financiera, transporte de ida y vuelta para recibir tratamiento, atención en el hogar y sobre cómo abordar otros problemas relacionados con el tratamiento del cáncer.

Publicaciones

El NCI tiene folletos y otros materiales para pacientes, profesionales de la salud y el público en general. Estas publicaciones describen los diferentes tipos de cáncer, los métodos para tratarlo, pautas para hacerle frente e información sobre ensayos clínicos. Algunas publicaciones proveen información sobre las diferentes pruebas de detección del cáncer, sus causas y cómo prevenirlo, además de estadísticas e información sobre actividades de investigación llevadas a cabo en el NCI. Los materiales del NCI sobre estos y otros temas, se pueden solicitar en línea al Servicio de Localización de Publicaciones del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute Publications Locator) o imprimirse directamente. Estos materiales también se pueden solicitar con una llamada gratuita al Servicio de Información sobre el Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute's Cancer Information Service) al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).