Tumores del sistema nervioso central en adultos: Tratamiento (PDQ®)–Versión para pacientes

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Información general sobre los tumores del sistema nervioso central en adultos

Puntos importantes

  • Un tumor del sistema nervioso central en adultos es una enfermedad por la que se forman células anormales en los tejidos del encéfalo o la médula espinal.
  • Un tumor que empieza en otra parte del cuerpo y se disemina hasta el encéfalo se llama tumor metastásico del encéfalo.
  • El encéfalo controla muchas funciones importantes del cuerpo.
  • La médula espinal conecta el encéfalo con los nervios de la mayoría de las partes del cuerpo.
  • Hay diferentes tipos de tumores del encéfalo y la médula espinal.
    • Tumores astrocíticos
    • Tumores oligodendrogliales
    • Gliomas mixtos
    • Tumores ependimarios
    • Meduloblastomas
    • Tumores del parénquima pineal
    • Tumores meníngeos
    • Tumores de células germinativas
    • Craneofaringioma (grado I)
  • Ciertos síndromes genéticos pueden aumentar el riesgo de presentar un tumor en el sistema nervioso central.
  • No se conoce la causa de la mayoría de tumores del encéfalo y la médula espinal.
  • Los signos y síntomas de los tumores del encéfalo y la médula espinal en adultos no son los mismos en todas las personas.
  • Las pruebas que examinan el encéfalo y la médula espinal se usan para diagnosticar tumores del encéfalo y la médula espinal en adultos.
  • También se utiliza una biopsia para diagnosticar un tumor del encéfalo.
    • Algunas veces no se puede realizar una biopsia ni una cirugía.
  • Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

Un tumor del sistema nervioso central en adultos es una enfermedad por la que se forman células anormales en los tejidos del encéfalo o la médula espinal.

Hay muchos tipos de tumores del encéfalo y la médula espinal. Los tumores se forman debido al crecimiento anormal de células y pueden comenzar en distintas partes del encéfalo o la médula espinal. El encéfalo y la médula espinal forman juntos el sistema nervioso central (SNC).

Los tumores pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos):

  • Los tumores benignos del encéfalo y la médula espinal crecen y hacen presión en las áreas cercanas del encéfalo. Muy pocas veces se diseminan a otros tejidos y pueden recidivar (volver).
  • Los tumores malignos del encéfalo y la médula espinal tienden a crecer rápido y diseminarse a otros tejidos del encéfalo.

Cuando un tumor crece en un área del encéfalo o la presiona, puede impedir que esa parte funcione correctamente. Tanto los tumores del encéfalo benignos como los tumores malignos producen signos y síntomas, y necesitan tratamiento.

Los tumores del encéfalo y la médula espinal se pueden presentar tanto en niños como en adultos. Sin embargo, el tratamiento para los niños puede ser diferente del tratamiento para los adultos. (Para obtener más información sobre el tratamiento de los niños, consulte el sumario del PDQ sobre Descripción del tratamiento de los tumores de encéfalo y de médula espinal infantiles).

Para información sobre el linfoma que comienza en el encéfalo, consulte el sumario del PDQ sobre Tratamiento del linfoma primario del sistema nervioso central.

Un tumor que empieza en otra parte del cuerpo y se disemina hasta el encéfalo se llama tumor metastásico del encéfalo.

Los tumores que empiezan en el encéfalo se llaman tumores primarios del encéfalo. Estos tumores se pueden diseminar a otras partes del encéfalo o a la espina vertebral. Muy pocas veces se diseminan a otras partes del cuerpo.

A menudo, los tumores que se encuentran en el encéfalo comenzaron en otra parte del cuerpo y se diseminaron a una o más partes del encéfalo. Estos se llaman tumores metastásicos del encéfalo (o metástasis encefálica). Los tumores metastásicos del encéfalo son más comunes que los tumores primarios del encéfalo.

Alrededor de la mitad de los tumores metastásicos del encéfalo provienen de cáncer de pulmón. Otros tipos de cáncer que generalmente se diseminan al encéfalo son los siguientes:

El cáncer se puede diseminar a las leptomeninges (las dos membranas más internas que cubren el encéfalo y la médula espinal). Esto se llama carcinomatosis leptomeníngea. Los tipos de cáncer que se diseminan a las leptomeninges con mayor frecuencia son:

Para obtener más información sobre los cánceres que habitualmente se diseminan al encéfalo o la médula espinal, consulte los siguientes enlaces y sumarios del PDQ:

El encéfalo controla muchas funciones importantes del cuerpo.

Las tres partes más importantes del encéfalo son las siguientes:

  • El cerebro es la parte más grande del encéfalo. Está en la parte superior de la cabeza. El cerebro controla el pensamiento, el aprendizaje, la solución de problemas, las emociones, el habla, la lectura, la redacción y el movimiento voluntario.
  • El cerebelo está en la región inferior y posterior del encéfalo (cerca de la mitad posterior de la cabeza). Controla el movimiento, el equilibrio y la postura.
  • El tronco encefálico conecta el cerebro con la médula espinal. Está en la parte más baja del encéfalo (justo arriba de la parte de atrás del cuello). El tronco encefálico controla la respiración, la frecuencia cardíaca, y los nervios y músculos que se usan para ver, oír, caminar, hablar y comer.
Ampliar Anatomía del encéfalo; un dibujo de dos paneles muestra el cerebro, los ventrículos (espacios llenos de líquido), el cerebelo, el tronco encefálico (protuberancia y bulbo raquídeo) y la médula espinal. También se muestra las meninges y el cráneo (panel izquierdo) y el plexo coroideo, el hipotálamo, la glándula pineal, la hipófisis y el nervio óptico (panel derecho).
Anatomía del encéfalo donde se muestra el cerebro, los ventrículos (con el líquido cefalorraquídeo en azul), el cerebelo, el tronco encefálico (la protuberancia y el bulbo raquídeo) y otras partes del encéfalo.

La médula espinal conecta el encéfalo con los nervios de la mayoría de las partes del cuerpo.

La médula espinal es una columna de tejido nervioso que va desde el tronco encefálico hacia abajo, por el centro de la espalda. Está cubierta por tres capas delgadas de tejido que se llaman membranas. Estas membranas están rodeadas por las vértebras (los huesos de la espalda). Los nervios de la médula espinal llevan los mensajes entre el encéfalo y el resto del cuerpo, como un mensaje del encéfalo que hace mover los músculos o un mensaje de la piel al encéfalo para sentir el tacto.

Hay diferentes tipos de tumores del encéfalo y la médula espinal.

Los tumores del encéfalo y la médula espinal se llaman según el tipo de célula que los forman y el lugar del SNC donde se forman primero. Se puede usar el grado del tumor para indicar la diferencia entre los tipos de tumores de crecimiento lento y los de crecimiento rápido. Los grados del tumor según la Organización Mundial de la salud (OMS) se basan en cuán anormal es el aspecto de las células examinadas al microscopio y en cuán rápido es probable que el tumor crezca y se disemine.

Sistema de gradación de los tumores de la Organización Mundial de la Salud

  • Grado I (grado bajo) — Las células tumorales tienen un aspecto muy parecido al de las células normales al microscopio, y crecen y se diseminan más lentamente que las células tumorales de grado II, III y IV. Estas células raramente se diseminan a los tejidos cercanos. Los tumores del encéfalo de grado I se pueden curar si se extirpan por completo mediante cirugía.
  • Grado II — Las células tumorales crecen y se diseminan más lentamente que las células tumorales de grado III y IV. Estas se diseminan al tejido cercano y pueden recidivar (volver). Algunos tumores se pueden convertir en un tumor de grado más alto.
  • Grado III — Las células tumorales tienen un aspecto muy diferente al de las células normales al microscopio y crecen más rápidamente que las células tumorales de grado I y II. Es más probable que estas células se diseminen al tejido cercano.
  • Grado IV (grado alto) — Las células tumorales no tienen el mismo aspecto que las células normales al microscopio, y crecen y se diseminan muy rápido. En el tumor, se pueden encontrar áreas de células muertas. Con frecuencia, los tumores de grado IV no se pueden curar.

Los siguientes tipos de tumores primarios se pueden formar en el encéfalo o la médula espinal:

Tumores astrocíticos

Un tumor astrocítico empieza en las células del encéfalo con forma de estrella que se llaman astrocitos y que sirven para ayudar a que las células nerviosas se mantengan sanas. Un astrocito es un tipo de célula neuroglial. Algunas veces estas células forman tumores que se llaman gliomas. Los tumores astrocíticos son los siguientes:

  • Glioma del tronco encefálico (habitualmente de grado alto): un glioma del tronco encefálico se forma en el tronco encefálico, que es la parte del encéfalo conectada a la médula espinal. A menudo es un tumor de grado alto que se disemina ampliamente por el tronco encefálico y es difícil de curar. Los gliomas del tronco encefálico son poco frecuentes en los adultos. (Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ sobre Tratamiento del glioma de tronco encefálico infantil).
  • Tumor astrocítico pineal (de cualquier grado): un tumor astrocítico pineal se forma en el tejido que rodea la glándula pineal y puede ser de cualquier grado. La glándula pineal es un órgano diminuto del encéfalo que elabora melatonina, una hormona que ayuda a controlar el ciclo del sueño y la vigilia.
  • Astrocitoma pilocítico (grado I): un astrocitoma pilocítico crece lentamente en el encéfalo o la médula espinal. Puede tener forma de quiste y pocas veces se disemina a los tejidos cercanos. Con frecuencia, los astrocitomas pilocíticos se pueden curar.
  • Astrocitoma difuso (grado II): un astrocitoma difuso crece lentamente, pero a menudo se disemina a los tejidos cercanos. Las células tumorales tienen aspecto de células normales. En algunos casos, un astrocitoma difuso se puede curar. También se llama astrocitoma difuso de grado bajo.
  • Astrocitoma anaplásico (grado III): un astrocitoma anaplásico crece rápido y se disemina a los tejidos cercanos. Las células tumorales tienen un aspecto diferente al de las células normales. Por lo general, este tipo de tumor no se puede curar. El astrocitoma anaplásico también se llama astrocitoma maligno o astrocitoma de grado alto.
  • Glioblastoma (grado IV): un glioblastoma crece y se disemina muy rápido. Las células tumorales tienen un aspecto muy diferente al de las células normales. Por lo general, este tipo de tumor no se puede curar. También se llama glioblastoma multiforme.

Para obtener más información sobre el astrocitoma en los niños, consulte el sumario del PDQ sobre Tratamiento de los astrocitomas infantiles.

Tumores oligodendrogliales

Un tumor oligodendroglial empieza en las células del encéfalo que se llaman oligodendrocitos, que ayudan a mantener sanas las células nerviosas. Un oligodendrocito es un tipo de célula neuroglial. Los oligodendrocitos a veces forman tumores que se llaman oligodendrogliomas. Los grados de los tumores oligodendrogliales son los siguientes:

  • Oligodendroglioma (grado II): un oligodendroglioma crece lentamente, pero a menudo se disemina a los tejidos cercanos. Las células tumorales tienen un aspecto algo similar al de las células normales. En algunos casos, un oligodendroglioma se puede curar.
  • Oligodendroglioma anaplásico (grado III): un oligodendroglioma anaplásico crece rápido y se disemina al tejido cercano. Las células tumorales tienen un aspecto diferente al de las células normales. Con frecuencia, este tipo de tumor no se puede curar.

Para obtener más información sobre los tumores oligodendrogliales en los niños, consulte el sumario del PDQ sobre Tratamiento de los astrocitomas infantiles.

Gliomas mixtos

Un glioma mixto es un tumor del encéfalo que contiene dos tipos de células tumorales: oligodendrocitos y astrocitos. Este tipo de tumor mixto se llama oligoastrocitoma.

  • Oligoastrocitoma (grado II): un oligoastrocitoma es un tumor de crecimiento lento. El aspecto de las células tumorales es similar al de las células normales. En algunos casos, el oligoastrocitoma se puede curar.
  • Oligoastrocitoma anaplásico (grado III): el oligoastrocitoma anaplásico crece rápido y se disemina a los tejidos cercanos. Las células tumorales tienen un aspecto diferente al de las células normales. Este tipo de tumor tiene un pronóstico más precario que el del oligoastrocitoma (grado II).

Para obtener más información sobre los gliomas mixtos en los niños, consulte el sumario del PDQ sobre Tratamiento de los astrocitomas infantiles.

Tumores ependimarios

Un tumor ependimario habitualmente empieza en las células que revisten los espacios llenos de líquido del encéfalo y los que rodean la médula espinal. Los tumores ependimarios también se llaman ependimomas. Los grados de los ependimomas son los siguientes:

  • Ependimoma (grado I o II): un ependimoma de grado I o II crece lentamente y tiene células con aspecto parecido al de las células normales. Hay dos tipos de ependimoma de grado I: ependimoma mixopapilar y subependimoma. Un ependimoma de grado II crece en un ventrículo (espacio lleno de líquido en el encéfalo) y sus vías de conexión o en la médula espinal. En algunos casos, un ependimoma de grado I o II se puede curar.
  • Ependimoma anaplásico (grado III): un ependimoma anaplásico crece rápido y se disemina a los tejidos cercanos. Las células tumorales tienen un aspecto diferente al de las células normales. Habitualmente, este tipo de tumores tiene un pronóstico más precario que el ependimoma de grado I o II.

Para obtener más información sobre el ependimoma en los niños, consulte el sumario del PDQ sobre el Tratamiento del ependimoma infantil.

Meduloblastomas

Un meduloblastoma es un tipo de tumor embrionario. Los meduloblastomas son más comunes en los niños y en los adultos jóvenes.

Para obtener más información sobre los meduloblastomas en niños, consulte el sumario del PDQ sobre el Tratamiento de los tumores embrionarios del sistema nervioso central infantil.

Tumores del parénquima pineal

Un tumor del parénquima pineal se forma en las células del parénquima o pineocitos, que son las células que componen la mayor parte de la glándula pineal. Estos tumores son diferentes de los tumores astrocíticos pineales. Los grados de los tumores del parénquima pineal son los siguientes:

  • Pineocitoma (grado II): un pineocitoma es un tumor pineal de crecimiento lento.
  • Pineoblastoma (grado IV): un pineoblastoma es un tumor poco frecuente que muy probablemente se disemine.

Para obtener más información sobre los tumores del parénquima pineal en niños, consulte el sumario del PDQ sobre Tratamiento de los tumores embrionarios del sistema nervioso central infantil.

Tumores meníngeos

Un tumor meníngeo, que también se llama meningioma, se forma en las meninges (capas delgadas de tejido que cubren el encéfalo y la médula espinal). Puede estar formado por diferentes tipos de células del encéfalo y la médula espinal. Los meningiomas son más comunes en los adultos. Los tipos de tumores meníngeos son los siguientes:

  • Meningioma (grado I): un meningioma de grado I es el tipo más común de tumor meníngeo. Un meningioma de grado I es un tumor de crecimiento lento que se forma con más frecuencia en la duramadre. El meningioma de grado I se puede curar si se extirpa por completo por medio de cirugía.
  • Meningioma (grados II y III): este es un tipo de tumor meníngeo poco frecuente. Crece rápidamente y es probable que se disemine dentro del encéfalo y la médula espinal. El pronóstico es más precario que el de un meningioma de grado I porque habitualmente el tumor no se puede extirpar por medio de cirugía.

Un hemangiopericitoma no es un tumor meníngeo, pero se trata igual que un meningioma de grados II o III. Un hemangiopericitoma habitualmente se forma en la duramadre. El pronóstico es más precario que el de un meningioma de grado I porque habitualmente el tumor no se puede extirpar por completo por medio de cirugía.

Tumores de células germinativas

Un tumor de células germinativas se forma en las células germinativas, que son las células que se convierten en espermatozoides en los hombres y en óvulos (huevos) en las mujeres. Hay distintos tipos de tumores de células germinativas. Estos incluyen los germinomas, los teratomas, los carcinomas embrionarios del saco vitelino y los coriocarcinomas. Los tumores de células germinativas pueden ser benignos o malignos.

Para obtener más información sobre los tumores de células germinativas en el encéfalo de los niños, consulte el sumario del PDQ sobre Tratamiento de los tumores de células germinativas del sistema nervioso central infantil.

Craneofaringioma (grado I)

Un craneofaringioma es un tumor poco frecuente que habitualmente se forma en el centro del encéfalo, justo arriba de la hipófisis (un órgano del tamaño de una arveja en la parte inferior del encéfalo que controla otras glándulas). Los craneofaringiomas se pueden formar a partir de diferentes tipos de células del encéfalo o la médula espinal.

Para obtener más información sobre el craneofaringioma en los niños, consulte el sumario del PDQ sobre Tratamiento del craneofaringioma infantil.

Ciertos síndromes genéticos pueden aumentar el riesgo de presentar un tumor en el sistema nervioso central.

Cualquier cosa que aumenta la probabilidad de enfermar se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que usted se va a enfermar de cáncer; no tener factores de riesgo no significa que usted no se va a enfermar de cáncer. Consulte con su médico si piensa que puede estar en riesgo. Hay pocos factores de riesgo conocidos para los tumores del encéfalo. Las siguientes afecciones pueden aumentar el riesgo de presentar ciertos tipos de tumores del encéfalo:

No se conoce la causa de la mayoría de tumores del encéfalo y la médula espinal.

Los signos y síntomas de los tumores del encéfalo y la médula espinal en adultos no son los mismos en todas las personas.

Los signos y síntomas dependen de lo siguiente:

  • Lugar del encéfalo o la médula espinal donde se forma el tumor.
  • Lo que controla la parte del encéfalo afectada.
  • Tamaño del tumor.

Los signos y síntomas pueden obedecer a tumores del SNC o a otras afecciones, incluso el cáncer que se diseminó al encéfalo. Consulte con su médico si tiene algo de lo siguiente:

Síntomas de los tumores del encéfalo

  • Dolor de cabeza en las mañanas o dolor de cabeza que desaparece después de vomitar.
  • Crisis convulsivas.
  • Problemas de vista, audición o habla.
  • Pérdida del apetito.
  • Náuseas y vómitos frecuentes.
  • Cambios de personalidad, estado de ánimo, comportamiento o capacidad para concentrarse.
  • Pérdida de equilibrio y dificultad para caminar.
  • Debilidad.
  • Somnolencia no habitual o cambio en el grado de actividad.

Síntomas de los tumores de la médula espinal

  • Dolor de espalda o dolor que va desde la espalda hacia los brazos o las piernas.
  • Cambio en los hábitos intestinales o dificultad para orinar.
  • Debilidad o entumecimiento en las piernas o los brazos.
  • Dificultad para caminar.

Las pruebas que examinan el encéfalo y la médula espinal se usan para diagnosticar tumores del encéfalo y la médula espinal en adultos.

Se pueden usar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes: examen del cuerpo para revisar el estado general de salud e identificar cualquier signo de enfermedad, como masas o cualquier otra cosa que parezca extraña. También se toman datos sobre los hábitos de salud del paciente, así como los antecedentes de enfermedades y los tratamientos aplicados en cada caso.
  • Examen neurológico: serie de preguntas y pruebas para revisar el encéfalo, la médula espinal y el funcionamiento de los nervios. El examen verifica el estado mental de la persona, la coordinación y la capacidad de caminar normalmente, así como el funcionamiento de los músculos, los sentidos y los reflejos.
  • Examen del campo visual: examen para comprobar el campo visual de una persona (el área total en la que se pueden ver objetos). Esta prueba mide tanto la visión central (cuánto puede ver una persona cuando mira hacia adelante) como la visión periférica (cuánto una persona puede ver en todas las otras direcciones cuando mira fijamente hacia adelante). Cualquier pérdida de la vista puede ser un signo de un tumor que dañó o presionó partes del encéfalo que afectan la vista.
  • Prueba de marcadores tumorales: procedimiento para el que se examina una muestra de sangre, orina o tejido para medir las cantidades de ciertas sustancias elaboradas por los órganos, los tejidos o las células tumorales del cuerpo. Ciertas sustancias se relacionan con tipos específicos de cáncer cuando se encuentran en concentraciones altas en la sangre. Estas sustancias se llaman marcadores tumorales. Esta prueba se puede realizar para diagnosticar un tumor de células germinativas.
  • Prueba genética: prueba de laboratorio en la que se estudia una muestra de sangre o de tejido para determinar si hay cambios en un cromosoma que se relacionó con cierto tipo de tumor del encéfalo. Esta prueba se puede realizar para diagnosticar un síndrome heredado.
  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.
    AmpliarExploración por tomografía computarizada (TC) del encéfalo; el dibujo muestra un paciente acostado sobre una camilla que se desliza a través de un escáner de TC, el cual toma radiografías del encéfalo.
    Exploración por tomografía computarizada (TC) del encéfalo. El paciente se acuesta sobre una camilla que se desliza a través de un escáner de TC, el cual toma radiografías del encéfalo.
  • IRM (imágenes por resonancia magnética) con gadolinio: procedimiento para el que se usa un imán, ondas de radio y una computadora para crear una serie de imágenes detalladas del encéfalo y la médula espinal. Se inyecta en una vena una sustancia que se llama gadolinio. El gadolinio se acumula alrededor de las células cancerosas y las hace aparecer más brillantes en la imagen. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN). La IRM se usa con frecuencia para el diagnóstico de tumores de la médula espinal. A veces, se realiza un procedimiento que se llama imágenes por resonancia magnética espectroscópica (IRME) durante la exploración por IRM. Las IRME se usan para diagnosticar tumores según su constitución química.
  • Exploración por TCEFU (tomografía computarizada por emisión de fotón único): procedimiento para el que se usa una cámara especial conectada con una computadora para obtener una imagen tridimensional (3-D) del encéfalo. Se inyecta una cantidad muy pequeña de una sustancia radiactiva en una vena o se inhala por la nariz. A medida que la sustancia se desplaza por la sangre, la cámara rota alrededor de la cabeza y toma imágenes del encéfalo. El flujo de la sangre y el metabolismo son más altos de lo normal en las áreas donde hay células cancerosas que crecen. Esas áreas se ven más brillantes en la imagen. Este procedimiento se puede realizar inmediatamente antes o después de una exploración por TC. La TCEFU se usa para determinar la diferencia entre un tumor primario y un tumor que se diseminó al encéfalo desde otra parte del cuerpo.
  • Exploración con TEP (exploración con tomografía por emisión de positrones): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner de TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del encéfalo que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales. La TEP se usa para diferenciar entre un tumor primario y un tumor que se diseminó al encéfalo desde otra parte del cuerpo.
    AmpliarExploración con TEP (tomografía por emisión de positrones); dibujo muestra al paciente acostado en una camilla que se desliza a través de una máquina de TEP.
    Exploración con TEP (tomografía por emisión de positrones). El paciente se acuesta en una camilla que se desliza a través de una máquina de TEP. El soporte de cabeza y la faja ajustadora blanca ayudan al paciente a permanecer inmóvil. Se inyecta en una vena del paciente una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radionucleica. El explorador toma una imagen de los lugares del cuerpo que utilizan la glucosa. Las células cancerosas tienen un aspecto más brillante en la imagen porque absorben más glucosa que las células normales.

También se utiliza una biopsia para diagnosticar un tumor del encéfalo.

Si las pruebas con imágenes muestran que puede haber tumor en el encéfalo, habitualmente se realiza una biopsia. Se puede realizar uno de los siguientes tipos de biopsia:

  • Biopsia estereotáctica : cuando las pruebas con imágenes muestran que puede haber un tumor profundo en el encéfalo en un lugar difícil de alcanzar, se puede realizar una biopsia estereotáctica del encéfalo. Para este tipo de biopsia se usa una computadora y un aparato explorador tridimensional (3-D) para encontrar el tumor y guiar la aguja que se usa para extraer el tejido. Se hace una incisión pequeña en el cuero cabelludo y se abre un agujero pequeño a través del cráneo. Se inserta una aguja para biopsia a través del agujero a fin de extraer células o tejidos para que un patólogo los observe al microscopio y determine si hay signos de cáncer.
  • Biopsia abierta : cuando las pruebas con imágenes muestran que hay un tumor que se puede extirpar por medio de cirugía, se puede realizar una biopsia abierta. Se extrae una parte del cráneo en una operación que se llama craneotomía. Se extrae una muestra de tejido del encéfalo y un patólogo lo observa al microscopio. Si se encuentran células cancerosas, se puede remover todo o parte del tumor durante la misma cirugía. Hay pruebas que se realizan antes de la cirugía para encontrar las áreas alrededor del tumor que son importantes para el funcionamiento normal del encéfalo. También hay formas de examinar el funcionamiento del encéfalo durante la cirugía. El médico usará los resultados de estas pruebas para extirpar la mayor cantidad de tumor posible con el menor daño al tejido normal del encéfalo.
    AmpliarDibujo de una craneotomía que muestra una sección del cuero cabelludo que se retiró hacia atrás para extraer un trozo del cráneo;  se abrió la duramadre que cubre el cerebro para exponer el cerebro.   También se muestra la capa de músculo bajo el cuero cabelludo.
    Craneotomía. Se realiza una abertura en el cráneo y se extrae un trozo del cráneo para mostrar parte del cerebro.

El patólogo examina la muestra de la biopsia para determinar el tipo y el grado del tumor del encéfalo. El grado del tumor se basa en el aspecto de las células tumorales al microscopio y en la rapidez con que el tumor puede crecer y diseminarse.

Se pueden realizar las siguientes pruebas en la muestra de tejido que se extrae:

  • Inmunohistoquímica : prueba para la que usan anticuerpos para identificar ciertos antígenos en una muestra de tejido. Por lo general, el anticuerpo está unido a una sustancia radiactiva o a un tinte que hace que el tejido se ilumine al microscopio. Este tipo de prueba se usa para determinar la diferencia entre distintos tipos de cáncer.
  • Microscopía óptica y electrónica : prueba de laboratorio en la que se observan las células de una muestra de tejido bajo microscopios comunes y de alta potencia para verificar si hay ciertos cambios en las células.
  • Análisis citogenético : prueba de laboratorio en la que se observan las células de una muestra de tejido bajo un microscopio para verificar si hay ciertos cambios en los cromosomas.

Algunas veces no se puede realizar una biopsia ni una cirugía.

Con algunos tumores, no se puede realizar una biopsia o una cirugía de forma segura debido a la parte del encéfalo o la médula espinal en donde se formó el tumor. Estos tumores se diagnostican y tratan de acuerdo con los resultados de las pruebas con imágenes y otros procedimientos.

Algunas veces los resultados de las pruebas con imágenes y otros procedimientos muestran que es muy probable que el tumor sea benigno y no se realiza una biopsia.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento de los tumores primarios del encéfalo y la médula espinal dependen de los siguientes factores:

  • Tipo y grado del tumor.
  • Lugar del encéfalo o la médula espinal donde está el tumor.
  • Si el tumor se puede extirpar mediante cirugía.
  • Si quedan células cancerosas después de la cirugía.
  • Si hay ciertos cambios en los cromosomas.
  • Si el cáncer recién se diagnosticó o recidivó (volvió).
  • El estado general de salud del paciente.

El pronóstico y las opciones de tratamiento para los tumores metastásicos del encéfalo y la médula espinal dependen de los siguientes factores:

  • Si hay más de dos tumores en el encéfalo o la médula espinal.
  • Lugar del encéfalo o la médula espinal donde está el tumor.
  • El modo en que el tumor responde al tratamiento.
  • Si el tumor primario sigue creciendo o diseminándose.

Estadios de los tumores del sistema nervioso central en adultos

Puntos importantes

  • No hay un sistema estándar de estadificación para los tumores del encéfalo y la médula espinal en adultos.
  • Las pruebas de imaginología se pueden repetir después de la cirugía para ayudar a planificar tratamiento adicional.

No hay un sistema estándar de estadificación para los tumores del encéfalo y la médula espinal en adultos.

La extensión o la diseminación del cáncer habitualmente se describen en términos de estadios. No hay un sistema de estadificación estándar para los tumores del encéfalo y la médula espinal. Los tumores del encéfalo que comienzan en el encéfalo se pueden diseminar a otras partes del encéfalo y la médula espinal, pero no se suelen diseminar a otras partes del cuerpo. El tratamiento de los tumores primarios del encéfalo y la médula espinal se basa en los siguientes aspectos:

  • Tipo de célula en la que comenzó el tumor.
  • Lugar del encéfalo o la médula espinal donde se formó el tumor.
  • Cantidad de cáncer que queda después de la cirugía.
  • Grado del tumor.

El tratamiento de los tumores del encéfalo que se diseminaron allí desde otras partes del cuerpo se basa en el número de tumores que hay en el encéfalo.

Las pruebas de imaginología se pueden repetir después de la cirugía para ayudar a planificar tratamiento adicional.

Algunos de las pruebas y procedimientos que se usaron para diagnosticar un tumor del encéfalo o la médula espinal se pueden repetir después del tratamiento para determinar la cantidad de tumor que todavía queda.

Tumores recidivantes del sistema nervioso central en adultos

Un tumor recidivante del sistema nervioso central (SNC) es aquel que recidiva (vuelve) después del tratamiento. Es frecuente que los tumores del SNC recidiven, a veces muchos años después del primer tumor. El tumor puede volver en el mismo lugar del primer tumor o en otras partes del sistema nervioso central.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Puntos importantes

  • Hay diferentes tipos de tratamientos para los pacientes adultos con tumores del encéfalo y la médula espinal.
  • Se utilizan cinco tipos de tratamiento estándar:
    • Vigilancia activa
    • Cirugía
    • Radioterapia
    • Quimioterapia
    • Terapia dirigida
  • Los cuidados médicos de apoyo se administran a fin de mitigar los problemas producidos por la enfermedad o su tratamiento.
  • Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.
    • Radioterapia con haz de protón
    • Terapia biológica
  • Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.
  • Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.
  • Se pueden necesitar pruebas de seguimiento.

Hay diferentes tipos de tratamientos para los pacientes adultos con tumores del encéfalo y la médula espinal.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes adultos con tumores del encéfalo y la médula espinal. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente en uso) y otros se están probando en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Se utilizan cinco tipos de tratamiento estándar:

Vigilancia activa

La vigilancia activa es la observación cuidadosa de la afección de un paciente, sin administrarle ningún tratamiento, a menos que haya cambios en los resultados de pruebas que muestren que la afección está empeorando. La vigilancia activa se puede usar para evitar o retrasar la necesidad de tratamientos como radioterapia o cirugía, los cuales pueden producir efectos secundarios u otros problemas. Durante la vigilancia activa, se llevan a cabo algunos exámenes y pruebas en un plan regular. La vigilancia activa se puede usar para tumores de crecimiento muy lento que no producen síntomas.

Cirugía

La cirugía se puede usar para diagnosticar y tratar los tumores del encéfalo y la médula espinal en adultos. La extirpación del tejido tumoral disminuye la presión del tumor sobre las partes cercanas del encéfalo. Consulte la sección Información general de este sumario.

Incluso si el médico extirpa todo el cáncer que se puede ver en el momento de la cirugía, algunos pacientes pueden recibir quimioterapia o radioterapia después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa que quede. El tratamiento que se administra después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia:

  • Radioterapia externa: se usa una máquina fuera del cuerpo para enviar radiación al área donde se encuentra el cáncer.
    AmpliarRadioterapia de haz externo del encéfalo; el dibujo muestra un paciente acostado sobre una mesa debajo de una máquina que se usa para enfocar radiación de alta energía. El recuadro muestra una máscara de malla que ayuda a inmovilizar la cabeza del paciente durante el tratamiento. La máscara tiene pedazos de cinta blanca con pequeñas marcas   de tinta. Las marcas de tinta se utilizan para alinear la máquina de radiación en la misma posición antes de cada tratamiento.
    Radioterapia de haz externo del encéfalo. Se utiliza una máquina para enfocar radiación de alta energía. La máquina puede rotar alrededor del paciente, liberando energía desde muchos ángulos diferentes. Una máscara de malla ayuda a inmovilizar la cabeza del paciente durante el tratamiento. Se trazan pequeñas marcas de tinta en la máscara. Las marcas de tinta se utilizan para alinear la máquina de radiación en la misma posición antes de cada tratamiento.

    Ciertas formas de administrar la radioterapia pueden evitar que la radiación cause daño al tejido sano cercano. Estos tipos de radioterapia son los siguientes:

    • Radioterapia conformada: la radioterapia conformada es un tipo de radioterapia externa para la que se usa una computadora para crear una imagen tridimensional (3-D) del tumor y ajusta los haces de radiación al tamaño del tumor.
    • Radioterapia de intensidad modulada (RTIM): la RTIM es un tipo de radioterapia externa 3D para la que se usa una computadora para tomar imágenes del tamaño y la forma del tumor. Se envían haces finos de radiación de varias intensidades (fuerzas) al tumor desde diferentes ángulos.
    • Radiocirugía estereotáctica: la radiocirugía estereotáctica es un tipo de radioterapia externa. Se ajusta un marco rígido al cráneo para mantener la cabeza quieta durante el tratamiento con radiación. Una máquina dirige una sola dosis alta de radiación directamente al tumor. Este procedimiento no incluye cirugía. La radiocirugía estereotáctica también se llama radiocirugía estereotáxica y radiocirugía.
  • Radioterapia interna: se usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente dentro del cáncer o cerca del mismo.

La forma en que se administra la radioterapia depende del tipo y el grado del tumor, y del lugar del encéfalo o de la médula espinal donde esté el tumor. La radioterapia externa se usa para tratar los tumores del sistema nervioso central en adultos.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir el crecimiento de las células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se administra por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad del cuerpo como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La quimioterapia combinada es un tratamiento para el que se usa más de un medicamento contra el cáncer. Para tratar los tumores del encéfalo, se puede usar una oblea que se disuelve para enviar el medicamento contra el cáncer directamente al sitio del tumor del encéfalo después que se extirpó el tumor mediante cirugía. La forma en que se administra la quimioterapia depende del tipo y el grado del tumor, así como el lugar del encéfalo donde está.

Los medicamentos contra el cáncer que se administran por boca o a través de una vena para tratar los tumores del encéfalo y la médula espinal no pueden cruzar la barrera hematoencefálica y entrar en el líquido que rodea el encéfalo y la médula espinal. En su lugar, se inyecta un medicamento contra el cáncer en el espacio lleno de líquido a fin de eliminar las células cancerosas que se encuentran ahí. Esto se llama quimioterapia intratecal.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Medicamentos aprobados para los tumores cerebrales.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento para el que se usan medicamentos u otras sustancias para identificar y atacar células cancerosas específicas sin dañar las células normales.

La terapia con anticuerpos monoclonales es un tipo de terapia dirigida para el que se usan anticuerpos que se producen en el laboratorio a partir de un tipo único de célula del sistema inmunitario. Estos anticuerpos pueden identificar sustancias en las células cancerosas o sustancias normales que pueden ayudar a que las células cancerosas crezcan. Los anticuerpos se unen a las sustancias y destruyen las células cancerosas, bloquean su crecimiento o impiden que se diseminen. Los anticuerpos monoclonales se administran por infusión. Se pueden usar solos o para llevar medicamentos, toxinas o material radiactivo directamente a las células cancerosas.

El bevacizumab es un anticuerpo monoclonal que se une a una proteína que se llama factor de crecimiento endotelial vascular (FCEV) y puede prevenir la formación de los nuevos vasos sanguíneos que los tumores necesitan para crecer. El bevacizumab se utiliza para tratar el glioblastoma recidivante.

Están en estudio otras sustancias de terapia dirigida para los tumores del encéfalo en adultos; por ejemplo, los inhibidores de la tirosina cinasa y los inhibidores de FCEV nuevos.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Medicamentos aprobados para los tumores cerebrales.

Los cuidados médicos de apoyo se administran a fin de mitigar los problemas producidos por la enfermedad o su tratamiento.

Este tipo de tratamiento permite controlar los problemas o efectos secundarios producidos por la enfermedad o su tratamiento, y mejorar la calidad de vida. Los cuidados de apoyo para los tumores del encéfalo incluyen medicamentos para controlar las crisis convulsivas y la acumulación de líquido o la hinchazón del encéfalo.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos nuevos que se evalúan en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que se están considerando. Para obtener más información sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Radioterapia con haz de protón

La radioterapia con haz de protón es un tipo de radioterapia externa de alta energía que usa corrientes de protones (trozos pequeños de materia con carga positiva) para crear radiación. Este tipo de radiación destruye las células tumorales con poco daño a los tejidos cercanos y se usa para tratar el cáncer de cabeza, cuello y espina vertebral, y órganos como el encéfalo, los ojos, los pulmones y la próstata. La radioterapia con haz de protón es diferente a la radiación con rayos x.

Terapia biológica

La terapia biológica es un tratamiento para el que se usa el sistema inmunitario del paciente para combatir el cáncer. Se usan sustancias elaboradas por el cuerpo o producidas en el laboratorio para impulsar, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Este tipo de tratamiento del cáncer también se llama bioterapia o inmunoterapia.

La terapia biológica está en estudio para el tratamiento de algunos tipos de tumores del encéfalo. Dentro de los tratamientos se incluyen los siguientes:

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son inocuos y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico reciben el tratamiento estándar o son de los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no siempre llevan a tratamientos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

En algunos ensayos clínicos solo se aceptan a pacientes que aún no recibieron tratamiento. En otros ensayos se prueban terapias en pacientes de cáncer que no mejoraron. También hay ensayos clínicos que ponen a prueba nuevas formas de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento del cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consulte la sección sobre Opciones de tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos en curso. Estos ensayos se tomaron del listado de ensayos clínicos del NCI.

Se pueden necesitar pruebas de seguimiento.

Es posible que se repitan algunas de las pruebas realizadas para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer. Otras pruebas se repiten para asegurar que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas.

Algunas de las pruebas se reiteran cada tanto después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas se llaman también pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

Las siguientes pruebas y procedimientos se pueden usar para determinar si el tumor del encéfalo volvió después del tratamiento:

  • Exploración por TCEFU (exploración por tomografía computarizada por emisión de fotón único): procedimiento en el que se usa una cámara especial conectada a una computadora para tomar una imagen tridimensional (3-D) del encéfalo. Se inyecta en una vena o se inhala por la nariz una cantidad muy pequeña de una sustancia radiactiva. A medida en que esta sustancia circula por la sangre, la cámara rota alrededor de la cabeza y toma imágenes del encéfalo. El flujo de la sangre y el metabolismo son más altos de lo normal en las áreas donde crecen las células cancerosas. Estas áreas tendrán una apariencia más brillante en la imagen. Este procedimiento se puede realizar inmediatamente antes o después de una exploración por TC.
  • Exploración con TEP (exploración con tomografía por emisión de positrones): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner de TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.
    AmpliarExploración con TEP (tomografía por emisión de positrones); dibujo muestra al paciente acostado en una camilla que se desliza a través de una máquina de TEP.
    Exploración con TEP (tomografía por emisión de positrones). El paciente se acuesta en una camilla que se desliza a través de una máquina de TEP. El soporte de cabeza y la faja ajustadora blanca ayudan al paciente a permanecer inmóvil. Se inyecta en una vena del paciente una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radionucleica. El explorador toma una imagen de los lugares del cuerpo que utilizan la glucosa. Las células cancerosas tienen un aspecto más brillante en la imagen porque absorben más glucosa que las células normales.

Opciones de tratamiento por tipo de tumor primario del encéfalo en adultos

Tumores astrocíticos

Gliomas del tronco encefálico

El tratamiento de los gliomas del tronco encefálico puede incluir el siguiente procedimiento:

Consultar la lista de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés adult brain stem glioma. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como la ubicación, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo están en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Tumores astrocíticos pineales

El tratamiento de los tumores astrocíticos pineales puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés adult pineal gland astrocytoma. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como la ubicación, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo están en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Astrocitomas pilocíticos

El tratamiento de los astrocitomas pilocíticos puede incluir el siguiente procedimiento:

Consultar la lista de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés adult pilocytic astrocytoma. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como la ubicación, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo están en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Astrocitomas difusos

El tratamiento de los astrocitomas difusos puede incluir el siguiente procedimiento:

Consultar la lista de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés adult diffuse astrocytoma. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como la ubicación, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo están en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Astrocitomas anaplásicos

El tratamiento de los astrocitomas anaplásicos puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés adult anaplastic astrocytoma. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como la ubicación, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo están en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Glioblastomas

El tratamiento de los glioblastomas puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía seguida de radioterapia y quimioterapia administradas al mismo tiempo, seguidas de quimioterapia sola.
  • Cirugía seguida de radioterapia.
  • Quimioterapia colocada en el encéfalo durante la cirugía.
  • Radioterapia y quimioterapia administradas al mismo tiempo.
  • Participación en un ensayo clínico de un tratamiento nuevo que se agrega al tratamiento estándar.

Consultar la lista de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés adult glioblastoma. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como la ubicación, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo están en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Tumores oligodendrogliales

El tratamiento de los oligodendrogliomas puede incluir el siguiente procedimiento:

El tratamiento de un oligodendroglioma anaplásico puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés adult oligodendroglial tumors. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como la ubicación, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo están en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Gliomas mixtos

El tratamiento de los gliomas mixtos puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés adult mixed glioma. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como la ubicación, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo están en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Tumores ependimarios

El tratamiento de los ependimomas de grado I y grado II puede incluir el siguiente procedimiento:

El tratamiento del ependimoma anaplásico de grado III puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía y radioterapia.

Consultar la lista de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés adult ependymal tumors. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como la ubicación, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo están en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Meduloblastomas

El tratamiento de los meduloblastomas puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés adult medulloblastoma. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como la ubicación, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo están en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Tumores del parénquima pineal

El tratamiento de los tumores del parénquima pineal puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés adult pineal parenchymal tumor. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como la ubicación, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo están en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Tumores meníngeos

El tratamiento de los meningiomas de grado I puede incluir los siguientes procedimientos:

El tratamiento de los meningiomas de grado II y III, y del hemangiopericitoma puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía y radioterapia.

Consultar la lista de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés adult meningeal tumor. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como la ubicación, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo están en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Tumores de células germinativas

No hay un tratamiento estándar para los tumores de células germinativas (germinoma, carcinoma embrionario, coriocarcinoma y teratoma). El tratamiento depende de la apariencia de las células tumorales al microscopio, los marcadores tumorales, la ubicación del tumor en el encéfalo y si se puede extirpar por medio de cirugía.

Consultar la lista de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés adult central nervous system germ cell tumor. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como la ubicación, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo están en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Craneofaringiomas

El tratamiento de los craneofaringiomas puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Cirugía para extirpar el tumor por completo.
  • Cirugía para extirpar la mayor cantidad de tumor posible, seguida de radioterapia.

Consultar la lista de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés adult craniopharyngioma. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como la ubicación, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo están en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Opciones de tratamiento para los tumores primarios de la médula espinal en adultos

El tratamiento de los tumores de la médula espinal puede incluir los siguientes procedimientos:

Opciones de tratamiento para los tumores recidivantes del sistema nervioso central en adultos

No hay un tratamiento estándar para los tumores del sistema nervioso (SNC) recidivantes. Su tratamiento depende de la afección del paciente, los efectos secundarios que se esperan del tratamiento, la ubicación del tumor en el sistema nervioso central y si el tumor se puede extirpar por medio de cirugía. El tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés recurrent adult brain tumor. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como la ubicación, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo están en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Opciones de tratamiento de los tumores metastásicos del encéfalo en adultos

El tratamiento de uno a cuatro tumores que se diseminaron al encéfalo desde otra parte del cuerpo puede incluir los siguientes procedimientos:

El tratamiento de los tumores que se diseminaron a las leptomeninges puede incluir los siguientes procedimientos:

Consultar la lista de estudios o ensayos clínicos sobre cáncer auspiciados por el NCI que actualmente aceptan pacientes. Para realizar la búsqueda, usar el término en inglés tumors metastatic to brain. Para encontrar resultados más específicos, se puede refinar la búsqueda usando otros criterios, como la ubicación, el tipo de tratamiento o el nombre del medicamento que se utiliza. Consulte con su médico sobre ensayos clínicos en los que pueda participar. Nota: los resultados obtenidos solo están en inglés.

Asimismo, se dispone de información general sobre ensayos clínicos en el portal de Internet del NCI.

Información adicional sobre los tumores del sistema nervioso central en adultos

Para obtener más información del Instituto Nacional del Cáncer sobre los tumores del sistema nervioso central en adultos, consulte el siguiente enlace:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Para obtener más información sobre el cáncer en general y otros recursos disponibles en el Instituto Nacional del Cáncer, consulte los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También se puede consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento de los tumores del sistema nervioso central en adultos. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge nueva información. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre el tratamiento para adultos revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. También figuran en el PDQ los datos de muchos médicos especialistas en cáncer que participan en ensayos clínicos. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información sobre el Cáncer al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre el tratamiento para adultos. PDQ Tumores del sistema nervioso central en adultos. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://www.cancer.gov/espanol/tipos/cerebro/paciente/tratamiento-cerebro-adultos-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 2000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También se puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

  • Actualización: 26 de septiembre de 2016

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