Tumores cerebrales—Versión para pacientes

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Aspectos generales

El cerebro y la médula espinal forman el sistema nervioso central (SNC). Los tumores del cerebro y la médula espinal son crecimientos de células anormales en los tejidos del cerebro o la médula espinal. Los tumores que empiezan en el cerebro se llaman tumores cerebrales primarios. Un tumor que empieza en otra parte del cuerpo y se disemina al cerebro se llama tumor cerebral metastásico.

Los tumores del cerebro y la médula espinal pueden ser benignos (no cancerosos) o malignos (cancerosos). Tanto los tumores benignos como los malignos causan signos y síntomas, y es necesario tratarlos. Los tumores cerebrales y de la médula espinal benignos crecen y presionan áreas cercanas del cerebro, pero se diseminan con poca frecuencia a otras partes del cerebro. Los tumores cerebrales y de la médula espinal malignos tienden a crecer rápido y diseminarse a otras partes del cerebro.

Hay muchos tipos de tumores cerebrales y de la médula espinal. Se forman en diferentes tipos de células y diferentes áreas del cerebro y la médula espinal. Los signos y síntomas de los tumores cerebrales y de la médula espinal dependen del lugar donde se forman, su tamaño, la rapidez con que crecen y la edad del paciente.

Los tumores del cerebro y la médula espinal se pueden presentar en adultos y niños. Los tipos de tumores que se forman y el modo en que se tratan son diferentes en niños y adultos.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) depende de muchos factores como la edad, el tamaño del tumor, el tipo de tumor y el lugar del tumor en el SNC.

Anatomía del interior del encéfalo.

Causas y prevención

El NCI no cuenta con información en el PDQ sobre datos probatorios relacionados con las causas y la prevención de los tumores cerebrales.

Exámenes de detección

El NCI no cuenta con información en el PDQ sobre datos probatorios relacionados con los exámenes de detección de los tumores cerebrales.