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Tumores cerebrales en adultos: Tratamiento (PDQ®)

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamientos para los pacientes adultos de tumores cerebrales y de la médula espinal.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes adultos de tumores cerebrales y de la médula espinal. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente en uso) y otros se están probando en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Se utilizan cinco tipos de tratamiento estándar:

Espera cautelosa

La espera cautelosa es la vigilancia estrecha de la condición de un paciente sin administrar ningún tratamiento hasta que los signos o síntomas se presenten o cambien.

Cirugía

La cirugía se puede usar para diagnosticar y tratar los tumores cerebrales y de la médula espinal en adultos. Consulte la sección Información general de este sumario.

Incluso si el médico extirpa todo el cáncer que se puede ver en el momento de la cirugía, algunos pacientes pueden recibir quimioterapia o radioterapia después de la cirugía para destruir cualquier célula cancerosa que quede. El tratamiento que se administra después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. Para la radioterapia externa se usa una máquina fuera del cuerpo que envía radiación al área donde se encuentra el cáncer. Para la radioterapia interna se usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente dentro del cáncer o cerca del mismo. La forma en que se administra la radioterapia depende del tipo y el lugar del cerebro o de la médula espinal donde está el tumor.

Las siguientes formas de administrar radioterapia al tumor causan menos daño al tejido sano cercano:

  • Radioterapia conformal tridimensional: procedimiento para el que se usa una computadora para crear una imagen tridimensional (3-D) del tumor cerebral o de la médula espinal. Esto permite que los médicos administren la dosis más alta posible de radiación al tumor, con el menor daño al tejido normal que sea posible. Este tipo de radioterapia también se llama radioterapia tridimensional o RTC-3D.
  • Radioterapia de intensidad modulada (RTIM): tipo de radioterapia 3D en la que se usa una computadora para tomar imágenes del tamaño y la forma del tumor cerebral o de la médula espinal. Se administran rayos finos de radiación de varias intensidades (fuerzas) al tumor desde diferentes ángulos. Este tipo de radioterapia produce menos daño al tejido sano cercano al tumor.
  • Radiocirugía estereotáctica: tipo de radioterapia en la que se usa un marco en la cabeza unido al cráneo para administrar una sola dosis alta de radiación directamente al tumor cerebral. Esto causa menos daño al tejido sano cercano. La radiocirugía estereotáctica también se llama radiocirugía estereotáxica, radiocirugía y cirugía de radiación. Este procedimiento no incluye cirugía.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir el crecimiento de las células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se administra por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La quimioterapia combinada es un tratamiento para el que se usa más de un medicamento contra el cáncer. Para tratar los tumores cerebrales, se puede usar una oblea que se disuelve para enviar el medicamento contra el cáncer directamente al sitio del tumor cerebral después que se extirpó el tumor mediante cirugía. La forma en que se administra la quimioterapia depende del tipo y el lugar del cerebro donde está el tumor.

Los medicamentos contra el cáncer que se administran por boca o por medio de una vena para tratar los tumores del cerebro y de la médula espinal no pueden cruzar la barrera hematoencefálica y entrar en el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal. En su lugar, se inyecta un medicamento contra el cáncer en el espacio lleno de líquido a fin de eliminar las células cancerosas que se encuentran ahí. Esto se llama quimioterapia intratecal.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Medicamentos aprobados para los tumores cerebrales.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento para el que se usan medicamentos u otras sustancias para identificar y atacar células cancerosas específicas sin dañar las células normales.

La terapia con anticuerpos monoclonales es un tipo de terapia dirigida para el que se usan anticuerpos que se producen en el laboratorio a partir de un tipo único de célula del sistema inmunitario. Estos anticuerpos pueden identificar sustancias en las células cancerosas o sustancias normales que pueden ayudar a que las células cancerosas crezcan. Los anticuerpos se unen a las sustancias y destruyen las células cancerosas, bloquean su crecimiento o impiden que se diseminen. Los anticuerpos monoclonales se administran por infusión. Se pueden usar solos o para llevar medicamentos, toxinas o material radiactivo directamente a las células cancerosas.

El bevacizumab es un anticuerpo monoclonal que se une a una proteína que se llama factor de crecimiento endotelial vascular (FCEV) y puede prevenir la formación de los nuevos vasos sanguíneos que los tumores necesitan para crecer. El bevacizumab se utiliza para tratar el glioblastoma recidivante.

Están en estudio otras sustancias de terapia dirigida para los tumores cerebrales en adultos; por ejemplo, los inhibidores de la tirosina cinasa.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Medicamentos aprobados para los tumores cerebrales.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos nuevos que se evalúan en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que se están considerando. Para mayor información en sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Radioterapia con haz de protón

La radioterapia con haz de protón es un tipo de radioterapia externa de alta energía que usa corrientes de protones (trozos pequeños de materia con carga positiva) para crear radiación. Este tipo de radiación elimina las células tumorales con poco daño a los tejidos cercanos y se usa para tratar el cáncer de cabeza, cuello y espina vertebral, y órganos como el cerebro, los ojos, los pulmones y la próstata. La radioterapia con haz de protón es diferente de la radiación con rayos x.

Terapia biológica

La terapia biológica es un tratamiento para el que se usa el sistema inmunitario del paciente para combatir el cáncer. Se usan sustancias elaboradas por el cuerpo o producidas en el laboratorio para impulsar, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Este tipo de tratamiento del cáncer también se llama bioterapia o inmunoterapia.

La terapia biológica está en estudio para el tratamiento de algunos tipos de tumores cerebrales. Dentro de los tratamientos se incluyen los siguientes:

Hay cuidados de apoyo que se ofrecen para disminuir los problemas que causa la enfermedad y su tratamiento.

Esta terapia controla los problemas o los efectos secundarios que causan la enfermedad o su tratamiento, y mejora la calidad de vida. Los cuidados de apoyo para los tumores cerebrales incluyen medicamentos para controlar las crisis epilépticas y la acumulación de líquido o hinchazón en el cerebro.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Se pueden necesitar pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

Las siguientes pruebas y procedimientos se pueden usar para determinar si el tumor cerebral volvió después del tratamiento:

  • Exploración por TCEFU (exploración por tomografía computarizada por emisión de fotón único): procedimiento en el que se usa una cámara especial conectada a una computadora para tomar una imagen tridimensional (3-D) del cerebro. Se inyecta en una vena o se inhala por la nariz una cantidad pequeña de una sustancia radiactiva. En la medida en que esta sustancia circula a través de la sangre, la cámara rota alrededor de la cabeza y toma imágenes del cerebro. El flujo de la sangre y el metabolismo son más altos de lo normal en las áreas donde crecen las células cancerosas. Estas áreas tendrán una apariencia más brillante en la imagen. Este procedimiento se puede realizar inmediatamente antes o después de una exploración por TC.
  • Exploración por TEP (exploración con tomografía por emisión de positrones): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El escáner de TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que absorben la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.
  • Actualización: 5 de diciembre de 2014