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¿Prequntas sobre el cáncer?

Linfoma de Hodgkin en adultos: Tratamiento (PDQ®)

Versión Paciente
Actualizado: 3 de octubre de 2013

Aspectos generales de las opciones de tratamiento



Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de linfoma de Hodgkin en adultos.

Se dispone de diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de linfoma de Hodgkin en adultos. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento que se usa actualmente) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Para las mujeres embarazadas con linfoma de Hodgkin, el tratamiento se elige cuidadosamente para proteger al feto. Las decisiones acerca del tratamiento se basan en los deseos de la madre, el estadio del linfoma de Hodgkin y la edad del feto. El plan de tratamiento puede cambiar a medida que cambian los signos y síntomas, el cáncer y el embarazo. La elección del tratamiento más apropiado es una decisión que, de manera ideal, compromete al paciente, la familia y el equipo de atención de la salud.

El tratamiento de los pacientes con linfoma de Hodgkin debe ser planificado por un equipo de proveedores de atención de la salud especializados en el tratamiento de linfomas.

El tratamiento será supervisado por un oncólogo médico, un doctor en medicina que se especializa en el tratamiento del cáncer. El oncólogo médico puede enviar al paciente a otros proveedores de atención de la salud con experiencia y pericia en el tratamiento del linfoma de Hodgkin en adultos y que se especializan en ciertos campos de la medicina. Estos son los siguientes especialistas:

Los pacientes pueden presentar efectos tardíos que aparecen meses o años después de su tratamiento del linfoma de Hodgkin.

El tratamiento con quimioterapia o radioterapia del linfoma de Hodgkin puede aumentar el riesgo de segundos cánceres y otros problemas de salud durante muchos meses o años después del tratamiento. Estos efectos tardíos dependen del tipo de tratamiento y de la edad del paciente cuando se trató, y puede incluir las siguientes afecciones:

Es importante para la salud a largo plazo de los pacientes tratados por linfoma de Hodgkin que se les haga un seguimiento regular a cargo de médicos expertos en la detección y el tratamiento de los efectos tardíos.

Se usan tres tipos de tratamiento estándar:

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La forma de administración de la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando. La quimioterapia combinada es el tratamiento con dos o más medicamentos contra el cáncer.

Cuando se trata con quimioterapia a una paciente con linfoma de Hodgkin que está embarazada, no es posible proteger al feto de la exposición a la misma. Algunos regímenes de quimioterapia pueden causar malformaciones congénitas en el primer trimestre. La vinblastina es un medicamento contra el cáncer que no se ha relacionado con malformaciones congénitas cuando se administra en la segunda mitad del embarazo.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Medicamentos aprobados para el linfoma de Hodgkin.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. La radioterapia externa usa una máquina fuera del cuerpo que envía la radiación hacia el cáncer. La radioterapia interna utiliza una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, cables o catéteres, que se colocan directamente en el cáncer o cerca del mismo. La forma de administración de la radioterapia depende del tipo y del estadio del cáncer que está siendo tratado.

Dentro de lo posible la radioterapia debe posponerse hasta después del parto en el caso de una mujer con linfoma de Hodgkin que está embarazada, para evitar cualquier riesgo para el feto. Si es necesario administrar el tratamiento de inmediato, la mujer puede decidir continuar con el embarazo y recibir radioterapia. Sin embargo, el plomo que se usa para proteger al feto puede no protegerlo de la radiación dispersa que, posiblemente, pueda causarle cáncer en el futuro.

Cirugía

La laparotomía es un procedimiento quirúrgico en el que se hace una incisión (corte) en la pared del abdomen para observar el interior del abdomen y determinar si hay signos de enfermedad. El tamaño de la incisión depende del motivo por el cual se realiza la laparotomía. Algunas veces, se extirpan órganos o se toman muestras de tejido para observarlas al microscopio y verificar si hay signos de enfermedad. Si se encuentra cáncer, se extrae el tejido o el órgano durante la laparotomía.

Para las pacientes embarazadas con linfoma de Hodgkin, las opciones de tratamiento también incluyen los siguientes procedimientos:

Espera cautelosa

La espera cautelosa es la vigilancia cuidadosa del estado de la paciente, sin brindarle tratamiento, hasta que los signos o síntomas aparezcan o cambien. Se puede inducir el parto cuando el feto tiene entre 32 y 36 semanas de edad, de modo que la madre pueda empezar con el tratamiento.

Terapia con esteroides

Los esteroides son hormonas que las glándulas suprarrenales y los órganos reproductores elaboran naturalmente en el cuerpo. Algunos tipos de esteroides se producen en el laboratorio. Se ha descubierto que ciertos medicamentos esteroideos ayudan a que la quimioterapia sea más eficaz y a interrumpir el crecimiento de células cancerosas. Los esteroides también pueden ayudar a que los pulmones del feto se desarrollen más rápido que lo normal. Este aspecto es importante cuando el parto se induce en forma temprana.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Medicamentos aprobados para el linfoma de Hodgkin.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en evaluación en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que se están considerando. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consulte el portal de Internet del NCI.

Quimioterapia y radioterapia con trasplante de células madre

La quimioterapia de dosis altas y la radioterapia con trasplante de células madre son formas de administrar dosis altas de quimioterapia y radioterapia, y de remplazar las células formadoras de sangre destruidas por el tratamiento del cáncer. Las células madre (células sanguíneas inmaduras) se extraen de la sangre o la médula ósea del paciente mismo o de un donante, y se congelan y almacenan. Después de finalizar la quimioterapia, las células madre guardadas se descongelan y se reinyectan al paciente mediante una infusión. Estas células madre reinyectadas, crecen (y restauran) las células sanguíneas del cuerpo. También está en estudio el uso de dosis bajas de quimioterapia y radioterapia con trasplante de células madre.

Terapia con anticuerpos monoclonales

La terapia con anticuerpos monoclonales es un tratamiento del cáncer para el que se usan anticuerpos producidos en el laboratorio a partir de un solo tipo de célula del sistema inmunitario. Estos anticuerpos pueden identificar sustancias en las células cancerosas o sustancias normales que pueden ayudar al crecimiento de las células cancerosas. Los anticuerpos se adhieren a dichas sustancias y destruyen las células cancerosas, impiden su crecimiento o evitan que se diseminen. Los anticuerpos monoclonales se administran por infusión. Se pueden usar solos o para llevar medicamentos, toxinas o material radiactivo directamente a las células cancerosas.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.