Tratamiento del linfoma no Hodgkin en adultos (PDQ®)–Versión para pacientes

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Información general sobre el linfoma no Hodgkin en adultos

Puntos importantes

  • El linfoma no Hodgkin en adultos es una afección por la que se forman células malignas (cancerosas) en el sistema linfático.
  • Los principales tipos de linfoma son el linfoma de Hodgkin y el linfoma no Hodgkin
  • El linfoma no Hodgkin puede ser de crecimiento lento o de crecimiento rápido.
  • La edad, el sexo y un sistema inmunitario debilitado pueden afectar el riesgo de linfoma no Hodgkin en los adultos.
  • Entre los signos y síntomas del linfoma no Hodgkin en adultos se incluyen: ganglios linfáticos hinchados, fiebre, sudores nocturnos, pérdida de peso y fatiga.
  • Para detectar (encontrar) y diagnosticar el linfoma no Hodgkin en adultos, se utilizan pruebas que examinan el cuerpo y el sistema linfático.
  • Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El linfoma no Hodgkin en adultos es una afección por la que se forman células malignas (cancerosas) en el sistema linfático.

El linfoma no Hodgkin es un tipo de cáncer que se forma en el sistema linfático, una parte del sistema inmunitario del cuerpo. El sistema inmunitario protege el cuerpo de sustancias extrañas, infecciones y enfermedades. El sistema linfático está compuesto por las siguientes partes:

  • Linfa: líquido incoloro, acuoso que transporta glóbulos blancos llamados linfocitos a través del sistema linfático. Los linfocitos protegen el cuerpo contra infecciones y el crecimiento de tumores. Hay tres tipos de linfocitos:
    • Los linfocitos B producen anticuerpos que ayudan a combatir infecciones. También se llaman células B. La mayoría de los tipos de linfoma no Hodgkin empiezan en los linfocitos B.
    • Los linfocitos T ayudan a los linfocitos B a producir los anticuerpos que ayudan a combatir infecciones. También se llaman células T.
    • Los linfocitos citolíticos naturales atacan las células cancerosas y los virus. También se llaman células CN.

    El linfoma no Hodgkin puede empezar en los linfocitos B, los linfocitos T o los linfocitos citolíticos naturales. Los linfocitos también se pueden encontrar en la sangre y también se acumulan en los ganglios linfáticos, el bazo y el timo.

  • Vasos linfáticos: red de conductos delgados que recogen linfa de diferentes partes del cuerpo y la devuelven al torrente sanguíneo.
  • Ganglios linfáticos: estructuras pequeñas con forma de frijol que filtran la linfa y almacenan los glóbulos blancos que ayudan a proteger contra infecciones y enfermedades. Los ganglios linfáticos se encuentran a lo largo de la red de vasos linfáticos que recorre todo el cuerpo. Se encuentran grupos de ganglios linfáticos en el cuello, la axila, el abdomen, la pelvis y la ingle.
  • Bazo: órgano que fabrica linfocitos, filtra la sangre, almacena glóbulos sanguíneos y destruye glóbulos viejos. Está en el lado izquierdo del abdomen, cerca del estómago.
  • Timo: órgano en el cual crecen y se multiplican los linfocitos. El timo está ubicado en el pecho detrás del esternón.
  • Amígdalas: dos masas pequeñas de tejido linfático ubicadas en la parte de atrás de la garganta. Las amígdalas fabrican linfocitos.
  • Médula ósea: tejido blando, esponjoso en el centro de los huesos grandes. La médula ósea fabrica glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas.
Ampliar Sistema linfático; el dibujo muestra los vasos linfáticos y los órganos linfáticos, incluso los ganglios linfáticos, las amígdalas, el timo, el bazo y la médula ósea. Un recuadro muestra la estructura interior de un ganglio linfático y de los vasos linfáticos adjuntos, con flechas que indican cómo circula la linfa (un líquido claro) hacia adentro y afuera del ganglio linfático. Otro recuadro muestra una vista ampliada de la médula ósea con células sanguíneas.
Anatomía del sistema linfático; se muestran los vasos linfáticos y los órganos linfáticos, incluidos los ganglios linfáticos, las amígdalas, el timo, el bazo y la médula ósea. La linfa (un líquido claro) y los linfocitos se desplazan a través de los vasos linfáticos hasta los ganglios linfáticos, donde los linfocitos destruyen las sustancias que son dañinas. La linfa entra en la sangre a través de una vena grande cerca del corazón.

El tejido linfático también se encuentra en otras partes del cuerpo, como el estómago, la glándula tiroides, el cerebro y la piel. El cáncer se puede diseminar al hígado y los pulmones.

El linfoma no Hodgkin durante el embarazo es muy poco frecuente. El linfoma no Hodgkin en embarazadas es la misma enfermedad que la de mujeres no embarazadas en edad de procrear. Sin embargo, el tratamiento es distinto para las embarazadas. Este sumario incluye información sobre el tratamiento del linfoma no Hodgkin durante el embarazo (Para mayor información, consulte la sección sobre Opciones de tratamiento del linfoma no Hodgkin durante el embarazo).

El linfoma no Hodgkin se puede presentar tanto en adultos como en niños. Sin embargo, el tratamiento para los adultos es diferente del tratamiento para los niños. (Para mayor información, consulte el sumario del PDQ sobre Tratamiento del Linfoma no Hodgkin infantil).

Los principales tipos de linfoma son el linfoma de Hodgkin y el linfoma no Hodgkin

Los linfomas se dividen en dos tipos generales: linfoma de Hodgkin y linfoma no Hodgkin. El presente sumario trata sobre el tratamiento del linfoma no Hodgkin en adultos.

Para obtener información sobre tipos determinados de linfoma, consulte los siguientes sumarios de PQD:

El linfoma no Hodgkin puede ser de crecimiento lento o de crecimiento rápido.

El linfoma no Hodgkin crece y se disemina a velocidades diferentes; puede ser de crecimiento lento o de crecimiento rápido. El linfoma de crecimiento lento tiende a crecer y diseminarse de forma lenta, y presenta pocos signos y síntomas. El linfoma de crecimiento rápido crece y se disemina rápidamente, y sus signos y síntomas pueden ser graves. Los tratamientos para el linfoma de crecimiento lento y el linfoma de crecimiento rápido son diferentes.

Este sumario trata sobre los siguientes tipos de linfoma no Hodgkin:

Linfomas no Hodgkin de crecimiento lento

  • Linfoma folicular. El linfoma folicular es el tipo más común de linfoma no Hodgkin de crecimiento lento. Es un tipo de linfoma de crecimiento muy lento que comienza en los linfocitos B. Afecta los ganglios linfáticos y se puede diseminar a la médula ósea o el bazo. La mayoría de los pacientes con linfoma folicular tienen 50 años o más en el momento del diagnóstico. El linfoma folicular puede desaparecer sin tratamiento. El paciente se debe vigilar de cerca en busca de signos o síntomas de que la enfermedad ha vuelto. Se necesita el tratamiento si se presentan síntomas o signos después de que el cáncer desapareció o después del tratamiento inicial. A veces, el linfoma folicular se convertir en un tipo de linfoma más maligno, como el linfoma de células B grandes difuso.
  • Linfoma linfoplasmocítico. En la mayoría de los casos de linfoma linfoplasmocítico, los linfocitos B que se convierten en células plasmáticas que producen grandes cantidades de proteínas llamadas anticuerpos monoclonales tipo inmunoglobulina M (IgM). Las concentraciones altas de anticuerpos IgM en la sangre espesan el plasma sanguíneo. Esto puede causar signos o síntomas como dificultades para ver o escuchar, problemas en el corazón, dificultad para respirar, dolor de cabeza, mareo, y entumecimiento o cosquilleo en las manos y pies. En ocasiones, no hay signos o síntomas del linfoma linfoplasmocítico. Este se puede encontrar al realizar un análisis de sangre por otro motivo. El linfoma linfoplasmocítico a menudo se disemina a la médula ósea, los ganglios linfáticos y el bazo. También se llama macroglobulinemia de Waldenström.
  • Linfoma de la zona marginal. Este tipo de linfoma no Hodgkin empieza en los linfocitos B, en una parte del tejido linfoide que se llama zona marginal. Hay cinco tipos diferentes de linfoma de la zona marginal. Se agrupan según el tipo de tejido en donde se forma el linfoma:
    • Linfoma de células B monocitoides. El linfoma de células B monocitoides se forma en los ganglios linfáticos. Este tipo de linfoma no Hodgkin es poco frecuente. También se llama linfoma ganglionar de la zona marginal.
    • Linfoma de tejido linfoide asociado a las mucosas (TLAM) de tipo gástrico. El linfoma TLAM de tipo gástrico por lo general comienza en el estómago. Este tipo de linfoma de la zona marginal se forma en las células de la mucosa que ayudan a producir anticuerpos. Los pacientes con linfoma TLAM de tipo gástrico también pueden tener gastritis por Helicobacter o una enfermedad autoinmunitaria, como la tiroiditis de Hashimoto o el síndrome de Sjögren.
    • Linfoma TLAM extragástrico. El linfoma TLAM extragástrico empieza afuera del estómago en casi cualquier otra parte del cuerpo; entre estas, otras partes del tubo gastrointestinal, las glándulas salivales, la glándula tiroides, los pulmones, la piel y alrededor de los ojos. Este tipo de linfoma de la zona marginal se forma en las células de la mucosa que ayudan a producir anticuerpos. El linfoma TLAM extragástrico puede volver muchos años después del tratamiento.
    • Linfoma abdominal mediterráneo. Este es un tipo de linfoma TLAM que se presenta en adultos jóvenes de los países del este del Mediterráneo. Es frecuente que se forme en el abdomen y que los pacientes presenten una infección por una bacteria que se llama Campylobacter jejuni. Este tipo de linfoma también se llama enfermedad inmunoproliferativa del intestino delgado.
    • Linfoma esplénico de la zona marginal. Este tipo de linfoma de la zona marginal empieza en el bazo y se puede diseminar a la sangre periférica y la médula ósea. El signo más común de este tipo de linfoma esplénico de la zona marginal es un bazo agrandado.
  • Linfoma anaplásico de células grandes cutáneo primario. Este tipo de linfoma no Hodgkin solo está en la piel. Puede ser un nódulo benigno (no canceroso) que desaparece por sí solo o se puede diseminar a muchos lugares en la piel; en ese caso necesita tratamiento.

Linfomas no Hodgkin de crecimiento rápido

  • Linfoma difuso de células B grandes. El linfoma difuso de células B grandes es el tipo más común de linfoma no Hodgkin. Crece rápidamente en los ganglios linfáticos y es frecuente que afecte el bazo, el hígado, la médula ósea u otros órganos. Los signos y síntomas del linfoma difuso de células B pueden ser fiebre, sudores nocturnos recidivantes y pérdida de peso. Estos síntomas también se llaman síntomas B.

    El linfoma mediastínico de células B grandes primario es un tipo de linfoma difuso de células B grandes.

    • Linfoma mediastínico de células B grandes primario. Este tipo de linfoma no Hodgkin se caracteriza por el crecimiento exagerado de tejido linfoide fibroso (como una cicatriz). Con más frecuencia, el tumor se forma detrás del esternón. El tumor puede presionar las vías aéreas y producir tos y dificultad para respirar. La mayoría de los pacientes con linfoma mediastínico de células B grandes primario son mujeres de 30 a 40 años.
  • Linfoma folicular de células grandes, estadio III. El linfoma folicular de células grandes en estadio III es un tipo de linfoma no Hodgkin muy poco frecuente. Se parece más a un linfoma difuso de células B que a otros tipos de linfoma folicular.
  • Linfoma anaplásico de células grandes. El linfoma anaplásico de células grandes es un tipo de linfoma no Hodgkin que por lo común comienza en los linfocitos T. Las células cancerosas también presentan un marcador en la superficie de las células que se llama CD30.

    Hay dos tipos de linfoma anaplásico de células grandes:

    • Linfoma anaplásico de células grandes cutáneo. Este tipo de linfoma anaplásico de células grandes afecta principalmente la piel, pero también puede afectar otras partes del cuerpo. Los signos del linfoma anaplásico de células grandes cutáneo son, entre otros, uno o más bultos o úlceras en la piel.
    • Linfoma anaplásico de células grandes sistémico. Este tipo de linfoma anaplásico de células grandes empieza en los ganglios linfáticos y puede afectar otras partes del cuerpo. Los pacientes pueden tener una cantidad alta de la proteína tipo cinasa del linfoma anaplásico (ALK) dentro de las células del linfoma. Estos pacientes tienen mejor pronóstico que los pacientes que no tienen una cantidad adicional de proteína ALK. El linfoma anaplásico de células grandes es más común en niños que en adultos. (Para mayor información, consulte el sumario del PDQ sobre Tratamiento del linfoma no Hodgkin infantil).
  • Linfoma extraganglionar de células CN /T. Por lo común, el linfoma extraganglionar de células CN/T comienza en el área que rodea la nariz. También puede afectar los senos paranasales (espacios huecos en los huesos que rodean la nariz), el techo de la boca, la tráquea, la piel, el estómago y los intestinos. La mayoría de los casos de linfoma extraganglionar de células CN/T tienen virus de Epstein-Barr en las células tumorales. A veces, se presenta un síndrome hemofagocítico (una afección grave en la que hay demasiados histiocitos y células T activas, lo que produce inflamación grave en el cuerpo). Se necesita tratamiento para debilitar el sistema inmunitario. Este tipo de linfoma no Hodgkin es poco frecuente en los Estados Unidos.
  • Granulomatosis linfomatoide. La granulomatosis linfomatoide afecta principalmente los pulmones. También puede afectar los senos paranasales (espacios huecos en los huesos que rodean la nariz), la piel, los riñones y el sistema nervioso central. En el caso de la granulomatosis linfomatoide, el cáncer invade los vasos sanguíneos y destruye el tejido. Se administra quimioterapia intratecal o radioterapia dirigida al encéfalo porque el cáncer se puede diseminar a este órgano.
  • Linfoma angioinmunoblástico de células T. Este tipo de linfoma no Hodgkin empieza en las células T. Un signo frecuente es la hinchazón de los ganglios linfáticos. Otros signos pueden ser un sarpullido, fiebre, pérdida de peso o sudores nocturnos. También se pueden presentar concentraciones altas de gammaglobulina (anticuerpos) en la sangre. Los pacientes también pueden presentar infecciones oportunistas debido a que su sistema inmunitario está debilitado.
  • Linfoma de células T periféricas. El linfoma de células T periféricas empieza en los linfocitos T maduros. Este tipo de linfocitos T madura en la glándula del timo y se desplaza a otros sitios linfáticos del cuerpo, como los ganglios linfáticos, la médula ósea y el bazo. Hay tres subtipos de linfoma de células T periféricas:
    • Linfoma hepatoesplénico de células T. Este es un tipo de linfoma de células T periféricas poco frecuente que se presenta por lo general en hombres jóvenes. Comienza en el hígado y el bazo, y las células cancerosas también tienen un receptor de células T en la superficie de la célula que se llama gamma/delta.
    • Linfoma subcutáneo de células T similar a paniculitis. El linfoma subcutáneo de células T similar a paniculitis empieza en la piel o las mucosas. Se puede presentar con el síndrome hemofagocítico (una afección grave en la que hay muchos histiocitos y células T activas que producen inflamación grave en el cuerpo). Se necesita tratamiento para debilitar el sistema inmunitario.
    • Linfoma intestinal de células T tipo enteropatía. Este tipo de linfoma de células T periféricas se presenta en el intestino delgado de pacientes que tienen enfermedad celíaca sin tratamiento (una reacción inmunitaria al gluten que produce desnutrición). Es muy poco frecuente que los pacientes que reciben un diagnóstico de enfermedad celíaca en la niñez y que mantienen una alimentación sin gluten presenten linfoma intestinal de células T tipo enteropatía.
  • Linfoma intravascular de células B grandes. Este tipo de linfoma no Hodgkin afecta los vasos sanguíneos, especialmente los vasos sanguíneos pequeños del encéfalo, el riñón, el pulmón y la piel. La obstrucción de los vasos sanguíneos es la causa de los signos y síntomas del linfoma intravascular de células B grandes. También se llama linfomatosis intravascular.
  • Linfoma de Burkitt. El linfoma de Burkitt es un tipo de linfoma no Hodgkin de células B que crece y se disemina muy rápidamente. Puede afectar la mandíbula, los huesos de la cara, el intestino, los riñones, los ovarios u otros órganos. Hay tres tipos de linfoma de Burkitt (endémico, esporádico y relacionado con inmunodeficiencia). El linfoma de Burkitt endémico por lo común se presenta en África y se relaciona con el virus de Epstein-Barr, mientras que el linfoma de Burkitt esporádico se presenta en todo el mundo. El linfoma de Burkitt relacionado con inmunodeficiencia se observa con mayor frecuencia en pacientes de SIDA. El linfoma de Burkitt se puede diseminar al encéfalo y la médula espinal, y se puede tratar para prevenir su diseminación. El linfoma de Burkitt se presenta con más frecuencia en niños y adultos jóvenes (Para mayor información, consulte el sumario del PDQ sobre Tratamiento del linfoma no Hodgkin infantil). El linfoma de Burkitt también se llama linfoma difuso de células pequeñas sin hendiduras.
  • Linfoma linfoblástico. El linfoma linfoblástico puede empezar en las células T o las células B, pero es más frecuente que comience en las células T. En este tipo de linfoma no Hodgkin hay muchos linfoblastos (glóbulos blancos inmaduros) en los ganglios linfáticos y el timo. Estos linfoblastos se pueden diseminar a otros lugares del cuerpo, como la médula ósea, el encéfalo y la médula espinal. El linfoma linfoblástico es más frecuente en adolescentes y adultos jóvenes. Se parece mucho a la leucemia linfoblástica aguda (los linfoblastos se encuentran más frecuentemente en la médula ósea y la sangre). (Para mayor información, consulte el sumario del PDQ sobre Tratamiento de la leucemia linfoblástica en adultos).
  • Linfoma o leucemia de células T en adultos. El virus de la leucemia humana de células T tipo 1 (VLHT-1) causa el linfoma o leucemia de células T en adultos. Los signos son, entre otros, lesiones en los huesos y la piel, concentraciones altas de calcio en la sangre, y aumento del tamaño de los ganglios linfáticos, el bazo y el hígado.
  • Linfoma de células del manto. El linfoma de células del manto es un tipo de linfoma no Hodgkin de células B que por lo general se presenta en adultos de mediana edad o de edad avanzada. Empieza en los ganglios linfáticos y se disemina al bazo, la médula ósea, la sangre y, a veces, el esófago, el estómago y los intestinos. Los pacientes con linfoma de células del manto tienen demasiada cantidad de una proteína que se llama ciclina D1 o tienen un cierto cambio en un gen de las células de linfoma. En algunos pacientes que no tienen signos o síntomas de linfoma, la demora del inicio del tratamiento no afecta el pronóstico.
  • Trastorno linfoproliferativo postrasplante. Esta enfermedad se presenta en pacientes sometidos a un trasplante de corazón, pulmón, hígado, riñón o páncreas, y que necesitan tratamiento inmunodepresor de por vida. La mayoría de los trastornos linfoproliferativos postrasplante afectan las células B y contienen virus de Epstein-Barr en las células. Los trastornos linfoproliferativos a menudo se tratan como un cáncer.
  • Linfoma histiocítico verdadero. Este es un tipo de linfoma muy poco frecuente, de crecimiento muy rápido. No se sabe si comienza en las células B o en las células T. No reacciona bien al tratamiento con quimioterapia estándar.
  • Linfoma de efusión primaria. El linfoma de efusión primaria comienza en las células B que se encuentran en una zona en dónde hay una acumulación grande de líquido, como en el espacio entre el revestimiento del pulmón y la pared torácica (derrame pleural), el saco que rodea el corazón (derrame pericárdico) o la cavidad abdominal. Es frecuente que no se pueda ver ningún tumor. Por lo general, este tipo de linfoma se presenta en pacientes con SIDA.
  • Linfoma plasmoblástico. El linfoma plasmoblástico es un tipo de linfoma no Hodgkin de células B grandes que es muy maligno. Por lo común se observa en pacientes con infección por VIH.

La edad, el sexo y un sistema inmunitario debilitado pueden afectar el riesgo de linfoma no Hodgkin en los adultos.

Cualquier cosa que aumenta el riesgo de padecer de una enfermedad se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que se va a padecer de cáncer; no tener un factor de riesgo, no significa que no se va a padecer de cáncer. Debe consultar con su médico si piensa que tiene riesgo.

A continuación se describen algunos de los factores de riesgo que pueden aumentar el riesgo de ciertos tipos de linfoma no Hodgkin en adultos:

Entre los signos y síntomas del linfoma no Hodgkin en adultos se incluyen: ganglios linfáticos hinchados, fiebre, sudores nocturnos, pérdida de peso y fatiga.

El linfoma no Hodgkin en adultos u otras afecciones pueden causar estos signos y síntomas. Consulte con su médico si tiene algo de lo siguiente:

  • Hinchazón en los ganglios linfáticos del cuello, la axila, la ingle o el estómago.
  • Fiebre sin razón conocida.
  • Sudores nocturnos que se repiten.
  • Sensación de mucho cansancio.
  • Pérdida de peso sin razón conocida.
  • Erupción cutánea o picazón en la piel.
  • Dolor en el pecho, el abdomen o los huesos sin razón conocida.

Cuando se presentan al mismo tiempo fiebre, sudores nocturnos y pérdida de peso, este grupo de síntomas se llama síntomas B.

Los adultos pueden presentan otros signos y síntomas del linfoma no Hodgkin de acuerdo con lo siguiente:

  • Lugar del cuerpo donde se formó el cáncer.
  • Tamaño del tumor.
  • Rapidez con que crece el tumor.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el linfoma no Hodgkin en adultos, se utilizan pruebas que examinan el cuerpo y el sistema linfático.

Se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para verificar el estado general de salud e identificar cualquier signo de enfermedad como nódulos o cualquier otra cosa que parezca inusual. También se toman datos sobre los hábitos de salud del paciente, antecedentes de enfermedades y los tratamientos aplicados en cada caso.
  • Citometría de flujo : prueba de laboratorio en la que se mide en una muestra el número de células, el porcentaje de células vivas y algunas de sus características, como el tamaño, la forma y la presencia de marcadores tumorales en la superficie de la célula. Las células se tiñen con un tinte sensible a la luz, se sumergen en un líquido y se pasan en un chorro frente a un láser u otro tipo de luz. Las mediciones se basan en cómo reacciona el tinte a la luz. Esta prueba se usa para diagnosticar el linfoma linfoplasmocítico.
  • Aspiración de la médula ósea y biopsia : extracción de médula ósea y un trozo pequeño de hueso mediante la inserción de una aguja hueca en el hueso de la cadera o el esternón. Un patólogo observa la médula ósea y el hueso al microscopio para verificar si hay signos de cáncer.
    AmpliarAspiración de la médula ósea y biopsia;  el dibujo muestra a un paciente acostado boca abajo en una camilla y una aguja para médula ósea que se inserta en el hueso de la cadera. El recuadro muestra la aguja para médula ósea que se inserta a través de la piel hasta la médula ósea del hueso de la cadera.
    Aspiración de la médula ósea y biopsia. Después de adormecer un área pequeña de la piel, se inserta una aguja para médula ósea en el hueso de la cadera del paciente. Se extraen muestras de sangre, hueso y médula ósea para examinarlas bajo un microscopio.
  • Biopsia de ganglio linfático: extracción total o parcial de un ganglio linfático. Luego un patólogo examina el tejido al microscopio en busca de células cancerosas. Se puede realizar uno de los siguientes tipos de biopsia:
    • Biopsia por escisión : extracción de todo un ganglio linfático.
    • Biopsia por incisión : extracción de parte de un ganglio linfático.
    • Biopsia con aguja gruesa : extracción de parte de un ganglio linfático mediante el uso de una aguja ancha.
    • Biopsia por aspiración con aguja fina (AAF): extracción de líquido o tejido mediante una aguja fina.
    • Laparoscopia : procedimiento quirúrgico para observar los órganos del interior del abdomen y determinar si hay signos de enfermedad. Se realizan pequeñas incisiones (cortes) en la pared del abdomen y se introduce un laparoscopio (un tubo delgado, con iluminación) en una de las incisiones. Se pueden insertar otros instrumentos en la misma incisión con el fin de tomar muestras de tejido para observarlas al microscopio y verificar si hay signos de enfermedad.
    • Laparotomía : procedimiento quirúrgico por el que se realiza una incisión (corte) en la pared del abdomen para observar el interior del abdomen y determinar si hay signos de enfermedad. Se toman muestras de tejido para observarlas al microscopio y verificar si hay signos de enfermedad.

Si se encuentra un cáncer, se pueden llevar a cabo los siguientes procedimientos para estudiar las células cancerosas:

  • Inmunohistoquímica : prueba en la que usan anticuerpos para identificar ciertos antígenos en una muestra de tejido. Por lo general, el anticuerpo está unido a una sustancia radiactiva o a un tinte que hace que el tejido se ilumine al microscopio. Este tipo de estudio se usa para determinar la diferencia entre distintos tipos de cáncer.
  • Análisis citogenético : prueba de laboratorio en la que se observan las células de una muestra de tejido al microscopio para verificar si hay ciertos cambios en los cromosomas.
  • Hibridación fluorescente in situ (HFIS): técnica de laboratorio que se usa para observar genes o cromosomas en las células y los tejidos. En el laboratorio se crean piezas de ADN que contienen un tinte fluorescente y se agregan a las células o tejidos sobre un portaobjetos de vidrio. Cuando estos pedazos de ADN se unen a genes o áreas específicas de los cromosomas en el portaobjetos, se iluminan cuando se observan al microscopio con una luz especial. Este tipo de prueba se usa para buscar determinados marcadores genéticos
  • Inmunofenotipificación : proceso que se usa para identificar las células de acuerdo con los tipos de antígenos o marcadores presentes en la superficie de la célula. Este procedimiento se utiliza para diagnosticar tipos específicos de leucemia y linfoma mediante la comparación de las células cancerosas con las células normales del sistema inmunitario.

Se pueden realizar otras pruebas y procedimientos de acuerdo con los signos y síntomas, y el lugar del cuerpo en dónde se formó el cáncer.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

  • Estadio del cáncer.
  • Tipo de linfoma no Hodgkin.
  • Cantidad de deshidrogenasa láctica (LDH) en la sangre.
  • Si hay determinados cambios en los genes.
  • La edad y la salud general del paciente.
  • Si el linfoma se acaba de diagnosticar o si recidivó (volvió).

Para el linfoma no Hodgkin durante el embarazo, las opciones de tratamiento también dependen de los siguientes aspectos:

  • Deseos de la paciente.
  • Trimestre de embarazo en el que está la paciente.
  • Posibilidad de que el bebé nazca antes de tiempo.

Algunos tipos de linfoma no Hodgkin se diseminan más rápidamente que otros. La mayoría de los linfomas no Hodgkin que se presentan durante el embarazo son de crecimiento rápido. La demora del tratamiento de un linfoma de crecimiento rápido hasta el nacimiento del bebé puede reducir las probabilidades de supervivencia de la madre. Por lo general, se recomienda el tratamiento inmediato, incluso durante el embarazo.

Estadios del linfoma no Hodgkin en adultos

Puntos importantes

  • Después del diagnóstico del linfoma no Hodgkin en adultos, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro del sistema linfático o a otras partes del cuerpo.
  • El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.
  • Los estadios del linfoma no Hodgkin en adultos pueden incluir las formas E y S
  • Se utilizan los siguientes estadios en el linfoma no Hodgkin en adultos:
    • Estadio I
    • Estadio II
    • Estadio III
    • Estadio IV
  • Los linfomas no Hodgkin en adultos se pueden agrupar con fines de tratamiento según que el cáncer sea de crecimiento rápido o lento, y si afecta ganglios linfáticos ubicados en sitios próximos entre sí en el cuerpo.

Después del diagnóstico del linfoma no Hodgkin en adultos, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro del sistema linfático o a otras partes del cuerpo.

El proceso que se usa para determinar el tipo de cáncer y si las células cancerosas se diseminaron dentro del sistema linfático o a otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información obtenida durante el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante contar con esta información para planificar el tratamiento. Se usan los resultados de las pruebas y procedimientos realizados para el diagnóstico del linfoma no Hodgkin con el fin de tomar decisiones sobre el tratamiento.

En el proceso de estadificación, se pueden usar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Recuento sanguíneo completo (RSC) con diferencial : procedimiento para el que se extrae una muestra de sangre y se verifica lo siguiente:
    AmpliarRecuento sanguíneo completo (RSC); el panel de la izquierda muestra la sangre cuando se extrae de una vena de la parte anterior del codo mediante un tubo conectado a una jeringa; el panel de la derecha, muestra un tubo de ensayo de laboratorio con células sanguíneas separadas en capas: plasma, glóbulos blancos, plaquetas y glóbulos rojos.
    Recuento sanguíneo completo (RSC). Se extrae sangre introduciendo una aguja en una vena y se permite que la sangre fluya hacia un tubo. La muestra de sangre se envía al laboratorio y se cuentan los glóbulos rojos, los glóbulos blancos y las plaquetas. El RSC se usa para examinar, diagnosticar y vigilar muchas afecciones distintas.
  • Estudios bioquímicos de la sangre : procedimiento por el que se examina una muestra de sangre para medir las cantidades de ciertas sustancias liberadas a la sangre por órganos y tejidos del cuerpo. Una cantidad (mayor o menor que lo normal) de una sustancia puede ser signo de enfermedad.
  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de fotografías detalladas del interior del cuerpo, como el pulmón, los ganglios linfáticos y el hígado, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se puede inyectar un tinte en una vena o se ingiere, a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.
  • Exploración con TEP (exploración con tomografía por emisión de positrones): procedimiento para detectar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radiactiva. El explorador de TEP rota alrededor del cuerpo y toma una imagen de los lugares del cuerpo que utilizan la glucosa. Las células de tumores malignos tienen aspecto más brillante en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.
  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento que utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para crear fotografías detalladas de áreas internas del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Aspiración de la médula ósea y biopsia : extracción de una muestra de médula ósea y un trozo pequeño de hueso mediante la inserción de una aguja en el hueso de la cadera o el esternón. A continuación, un patólogo observa y analiza las muestras de médula ósea y hueso al microscopio para determinar la presencia de signos de cáncer.
  • Punción lumbar : procedimiento que se usa para tomar una muestra de líquido cefalorraquídeo (LCR) de la columna vertebral. Se realiza mediante la introducción de una aguja entre dos huesos de la espina vertebral dirigida al LCR que rodea la médula espinal, y se extrae una muestra del líquido. La muestra de LCR se examina al microscopio en busca de signos de que el cáncer se diseminó al encéfalo o la médula espinal. Este procedimiento también se llama PL o punción espinal.
Ampliar Punción lumbar; la imagen muestra a un paciente acostado sobre una camilla en posición encorvada y una aguja intrarraquídea o espinal, la cual es larga y fina, que se inserta en la parte inferior de la espalda. El recuadro muestra una vista de cerca de esta aguja insertada en el líquido cefalorraquídeo (LCR), en la parte inferior de la columna vertebral.
Punción lumbar. El paciente se acuesta sobre una camilla en posición encorvada. Después que se adormece un área pequeña en la parte inferior de la espalda, se inserta una aguja intrarraquídea o espinal, la cual es larga y fina, en la parte inferior de la columna vertebral para extraer líquido cefalorraquídeo (LCR, se muestra en azul). El líquido se puede enviar a un laboratorio para analizarse.

En las embarazadas con linfoma no Hodgkin, se usan pruebas y procedimientos de estadificación que protegen al bebé de los efectos nocivos de la radiación. Entre estas pruebas y procedimientos se incluyen la IRM, la aspiración de médula ósea y biopsia, la punción lumbar y la ecografía. La ecografía es un procedimiento en el que se hacen rebotar ondas de sonido de alta energía en los tejidos y órganos internos para producir ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos del cuerpo que se llama ecograma.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

Los estadios del linfoma no Hodgkin en adultos pueden incluir las formas E y S

El linfoma no Hodgkin en adultos se puede describir de la siguiente forma:

  • E: representa extraganglionar y significa que el cáncer se encuentra en un área distinta de los ganglios linfáticos o se diseminó hasta otros tejidos fuera de los ganglios, pero cercanos a las áreas linfáticas más importantes.
  • S: representa el bazo, spleen en inglés, y significa que el cáncer se encuentra en el bazo.

Se utilizan los siguientes estadios en el linfoma no Hodgkin en adultos:

Estadio I

Ampliar Linfoma no Hodgkin en adultos en estadio I; el dibujo muestra un cáncer en un grupo de ganglios linfáticos por encima del diafragma. En un recuadro, se puede ver un ganglio linfático con un vaso linfático, una arteria y una vena. En el ganglio linfático se pueden ver células de linfoma que contienen cáncer.
Linfoma no Hodgkin en adultos en estadio I. El cáncer se encuentra en un área linfática (ganglios linfáticos, amígdalas, timo o bazo). En el estadio IE (que no se muestra), el cáncer se encuentra en un área u órgano fuera de los ganglios linfáticos.

El linfoma no Hodgkin en adultos en estadio I se divide en estadio I y estadio IE.

Estadio II

El linfoma no Hodgkin en adultos en estadio II se divide en estadio II y estadio IIE.

  • Estadio II: el cáncer se encuentra en uno o más grupos de ganglios linfáticos, ya sea por encima o debajo del diafragma (el músculo delgado debajo de los pulmones que ayuda a respirar y separa el pecho del abdomen).
    AmpliarLinfoma no Hodgkin en adultos en estadio II; el dibujo muestra un cáncer en grupos de ganglios linfáticos por encima y por debajo del diafragma. En un recuadro, se puede ver un ganglio linfático con un vaso linfático, una arteria y una vena. En el ganglio linfático se pueden ver células de linfoma que contienen cáncer.
    Linfoma no Hodgkin en adultos en estadio II. El cáncer se encuentra en dos o más grupos de ganglios linfáticos y ambos están por encima (a) o por debajo (b) del diafragma.
  • Estadio IIE: el cáncer se encuentra en uno o más grupos de ganglios linfáticos, ya sea por encima o debajo del diafragma. También se encuentra cáncer fuera de los ganglios linfáticos en un órgano o área del mismo lado del diafragma que los ganglios linfáticos afectados.
    AmpliarLinfoma no Hodgkin en adultos en estadio IIE; el dibujo muestra un cáncer en un grupo de ganglios linfáticos por encima del diafragma y en el pulmón izquierdo. En un recuadro, se puede ver un ganglio linfático con un vaso linfático, una arteria y una vena. En el ganglio linfático se puede ver células de linfoma que contienen cáncer.
    Linfoma no Hodgkin en adultos en estadio IIE. El cáncer se encuentra en uno o más grupos de ganglios linfáticos por encima o por debajo del diafragma, y en un área u órgano cercanos fuera de los ganglios linfáticos en el mismo lado del diafragma que los ganglios linfáticos con cancer (a).

Estadio III

Ampliar Linfoma no Hodgkin en adultos en estadio III; el dibujo muestra un cáncer en grupos de ganglios linfáticos por encima y por debajo del diafragma, en el pulmón izquierdo y en el bazo. En un recuadro, se puede ver un ganglio linfático con un vaso linfático, una arteria y una vena. En el ganglio linfático se pueden ver células de linfoma que contienen cáncer.
Linfoma no Hodgkin en adultos en estadio III. El cáncer se encuentra en uno o más grupos de ganglios linfáticos por encima o por debajo del diafragma (a). En el estadio IIIE, el cáncer se encuentra en grupos de ganglios linfáticos por encima y por debajo del diafragma, y en un área u órganos cercanos fuera de los ganglios linfáticos (b). En el estadio IIIS, el cáncer se encuentra en grupos de ganglios linfáticos por encima y por debajo del diafragma (a) y en el bazo (c). En el estadio IIIE más el estadio S, el cáncer se encuentra en grupos de ganglios linfáticos por encima y por debajo del diafragma, en un área u órgano cercanos fuera de los ganglios linfáticos (b) y en el bazo (c).

El linfoma no Hodgkin en adultos en estadio III se divide en estadio III, estadio IIIE, estadio IIIS y estadio IIIE+S.

Estadio IV

Ampliar Linfoma no Hodgkin en adultos en estadio IV; el dibujo muestra un cáncer en el hígado, el pulmón izquierdo y en un grupo de ganglios linfáticos por debajo del diafragma. También se muestran el cerebro y la pleura. En un recuadro, se puede ver en primer plano el cáncer que se disemina a través de los ganglios linfáticos y los vasos linfáticos hasta otras partes del cuerpo. En el ganglio linfático se pueden ver células de linfoma que contienen cáncer. En otro recuadro se puede ver células cancerosas en la médula ósea.
Linfoma no Hodgkin en adultos en estadio IV. El cáncer se encuentra en la totalidad de uno o más órganos que no forman parte del área linfática (ganglios linfáticos, amígdalas, timo o bazo) (a); o en un órgano que no forma parte del área linfática y se diseminó hasta ganglios linfáticos muy alejados de ese órgano (b); o en el líquido cefalorraquídeo (que no se muestra), el hígado, la médula ósea o los pulmones.

En el estadio IV del linfoma no Hodgkin en adultos, el cáncer:

  • Se encuentra en la totalidad de uno o más órganos que no forman parte de un área linfática (grupo de ganglios linfáticos, amígdalas y tejido cercano, timo o bazo) y puede estar en los ganglios linfáticos cerca de esos órganos, o
  • Se encuentra en un órgano que no es parte de un área linfática y se diseminó a órganos o ganglios linfáticos muy alejados de ese órgano, o
  • Se encuentra en el hígado, la médula ósea, el líquido cefalorraquídeo (LCR) o los pulmones (aparte del cáncer que se diseminó hasta los pulmones desde áreas cercanas).

Los linfomas no Hodgkin en adultos se pueden agrupar con fines de tratamiento según que el cáncer sea de crecimiento rápido o lento, y si afecta ganglios linfáticos ubicados en sitios próximos entre sí en el cuerpo.

Para mayor información sobre los tipos de linfoma no Hodgkin de crecimiento lento (poco activo) y de crecimiento rápido (muy activo), consulte la sección Información general sobre el linfoma no Hodgkin en adultos de este sumario.

El linfoma no Hodgkin también se puede clasificar como contiguo o no contiguo:

Linfoma no Hodgkin en adultos recidivante

El linfoma no Hodgkin en adultos recidivante es cáncer que recidivó (volvió) después de haber sido tratado. El linfoma puede volver al sistema linfático o a otras partes del cuerpo. El linfoma de crecimiento lento puede volver como linfoma de crecimiento rápido. El linfoma de crecimiento rápido puede volver como linfoma de crecimiento lento.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Puntos importantes

  • Hay diferentes tipos de tratamientos para los pacientes de linfoma no Hodgkin.
  • El tratamiento de los pacientes con linfoma no Hodgkin debe ser planificado por un grupo de proveedores de atención de la salud que sean expertos en el tratamiento de linfomas.
  • Los pacientes pueden presentar efectos tardíos que aparecen meses o años después del tratamiento inicial del linfoma no Hodgkin.
  • Se utilizan ocho tipos de tratamiento estándar:
    • Radioterapia
    • Quimioterapia
    • Terapia dirigida
    • Plasmaféresis
    • Espera cautelosa
    • Tratamiento con antibióticos
    • Cirugía
    • Trasplante de células madre
  • Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos:
    • Terapia de vacuna
  • Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.
  • Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.
  • Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Hay diferentes tipos de tratamientos para los pacientes de linfoma no Hodgkin.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes de linfoma no Hodgkin. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente en uso) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento consiste es un estudio de investigación con el que se procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no comenzaron un tratamiento.

En las embarazadas que padecen de linfoma no Hodgkin, el tratamiento se selecciona cuidadosamente para proteger al bebé. Las decisiones con respecto al tratamiento se basan en los deseos de la madre, el estadio del linfoma no Hodgkin y la edad del bebé. El plan de tratamiento puede cambiar a medida que cambian los signos y síntomas, el cáncer y el embarazo. La elección del tratamiento de cáncer más adecuado es una decisión en la que, en forma ideal, participan la paciente, la familia y el equipo de atención de la salud.

El tratamiento de los pacientes con linfoma no Hodgkin debe ser planificado por un grupo de proveedores de atención de la salud que sean expertos en el tratamiento de linfomas.

La supervisión del tratamiento estará a cargo de un oncólogo médico, doctor que se especializa en el tratamiento del cáncer, o un hematólogo, médico que se especializa en el tratamiento de los cánceres de la sangre. El oncólogo médico puede derivarlo a otros proveedores de atención de la salud que tengan experiencia y que sean expertos en el tratamiento del linfoma no Hodgkin, y que se especialicen en ciertas áreas de la medicina. Estos pueden ser los siguientes especialistas:

Los pacientes pueden presentar efectos tardíos que aparecen meses o años después del tratamiento inicial del linfoma no Hodgkin.

Los efectos secundarios del tratamiento del cáncer que aparecen durante el tratamiento o después del tratamiento, y que persisten durante meses o años se llaman efectos tardíos. El tratamiento del linfoma no Hodgkin con quimioterapia, radioterapia o trasplante de células madre puede aumentar el riesgo de efectos tardíos.

Entre los efectos tardíos del tratamiento del cáncer se incluyen los siguientes:

Algunos de los efectos tardíos se pueden tratar o controlar. Es importante que hable con su médico sobre los efectos que le puede causar el tratamiento del cáncer. El seguimiento es importante para determinar si hay efectos tardíos.

Se utilizan ocho tipos de tratamiento estándar:

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se utilizan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir las células cancerosas e impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. Para la radioterapia externa, se utiliza una máquina fuera del cuerpo que envía radiación al área donde se encuentra el cáncer. Para la radioterapia interna, se utiliza una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres, que se colocan directamente dentro del cáncer o cerca de este. Para tratar el linfoma no Hodgkin, se usa la radioterapia externa.

La irradiación total del cuerpo es un tipo de radioterapia externa que se administra en el cuerpo entero. Se puede administrar antes de un trasplante de células madre.

En las embarazadas que presentan linfoma no Hodgkin, la radioterapia se debe administrar después del parto, si fuera posible, para evitarle cualquier riesgo al bebé. Si se necesita el tratamiento de inmediato, la mujer embarazada puede decidir continuar con el embarazo y recibir radioterapia. Sin embargo, el plomo usado para proteger al bebé puede no protegerlo de la radiación dispersa que podría causarle cáncer en el futuro.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento de cáncer para el que se utilizan medicamentos para interrumpir la proliferación de células cancerosas, mediante la eliminación de las células o evitando su multiplicación. Cuando la quimioterapia se administra de forma oral o se inyecta en una vena o músculo, el medicamento se introduce en el torrente sanguíneo, se transporta a través del cuerpo y puede eliminar células cancerosas en todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo (quimioterapia intratecal), un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, el medicamento afecta principalmente las células cancerosas en esas áreas (quimioterapia regional). La quimioterapia combinada es un tratamiento con dos o más medicamentos contra el cáncer. Se puede añadir un medicamento corticoesteroideo para aliviar la inflamación y disminuir la respuesta inmunitaria del cuerpo.

La forma de administración de la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando.

La quimioterapia intratecal también se puede usar para el tratamiento del linfoma que aparece primero en los testículos o en los senos paranasales (espacios huecos) situados alrededor de la nariz, el linfoma de células B grandes difuso, el linfoma de Burkitt, el linfoma linfoblástico y algunos linfomas de células T de crecimiento rápido. Se administra para disminuir la probabilidad de que las células del linfoma se diseminen al encéfalo y la médula espinal. Esto se llama profilaxis del SNC.

Ampliar Quimioterapia intratecal; la imagen muestra el líquido cefalorraquídeo (LCR) en el cerebro y la columna vertebral, y un reservorio (depósito) de Ommaya (un aparato en forma de cúpula que se ubica bajo el cuero cabelludo mediante una cirugía; el mismo contiene los medicamentos que circularán a tráves de un tubo delgado hacia el cerebro). La sección superior muestra una jeringuilla con la que se administran medicamentos anticancerosos en el reservorio de Ommaya. La sección inferior muestra una jeringuilla con la que se administran medicamentos anticancerosos directamente en el líquido cefalorraquídeo en la parte inferior de la columna vertebral.
Quimioterapia intratecal. Los medicamentos anticancerosos se inyectan en el espacio intratecal, el cual contienen el líquido cefalorraquídeo (LCR, se muestra en color azul). Existen dos formas de hacer esto. Una de las formas, la cual se muestra en la parte superior de la imagen, consiste en inyectar los medicamentos dentro del reservorio de Ommaya (un aparato en forma de cúpula que se ubica bajo el cuero cabelludo mediante una cirugía; el mismo contiene los medicamentos que circularán a través de un tubo pequeño hacia el cerebro). La otra forma, la cual se muestra en la parte inferior de la imagen, consiste en inyectar los medicamentos directamente en el LCR en la parte inferior de la columna vertebral, después que se adormece un área pequeña en la parte inferior de la espalda.

En el caso de las mujeres embarazadas, la exposición del bebé a la quimioterapia cuando se trata a la madre, así como algunos medicamentos contra el cáncer pueden causar malformaciones congénitas. Dado que los medicamentos contra el cáncer pasan al bebé a través de la madre, ambos se deben observar de cerca cuando se administra la quimioterapia.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Medicamentos aprobados para el linfoma no Hodgkin en adultos.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento para el que se utilizan medicamentos u otras sustancias para identificar y atacar células cancerosas específicas sin dañar las células normales. La terapia con anticuerpos monoclonales, inhibidores del proteasoma e inhibidores de cinasas son tipos de terapia dirigida que están en estudio para el tratamiento del linfoma no Hodgkin en adultos.

La terapia con anticuerpos monoclonales es un tipo de tratamiento para el cáncer para el que se utilizan anticuerpos producidos en el laboratorio a partir de un tipo único de células del sistema inmunitario. Esos anticuerpos pueden identificar sustancias en las células cancerosas o en las células normales que ayudan a crecer las células cancerosas. Los anticuerpos se adhieren a las sustancias y eliminan las células cancerosas, impiden su crecimiento o su diseminación. Se pueden utilizar solos o para administrar medicamentos, toxinas o material radiactivo, directamente en las células cancerosas. El rituximab es un anticuerpo monoclonal que se usa para tratar muchos tipos de linfoma no Hodgkin. Los anticuerpos monoclonales que se unen al material radiactivo se llaman anticuerpos monoclonales radiomarcados. El ibritumomab tiuxetán marcado con itrio 90 es un ejemplo de anticuerpo monoclonal radiomarcado. Los anticuerpos monoclonales se administran por infusión.

La terapia con inhibidores del proteasoma impide la acción de los proteasomas en las células cancerosas y puede prevenir el crecimiento tumoral.

El tratamiento con inhibidores de cinasas, como el idelalisib, inactiva determinadas proteínas, lo que evita la multiplicación de las células de linfoma y puede destruirlas. El ibrutinib, un tipo de terapia con inhibidor de la tirosina cinasa de Bruton, se usa para tratar el linfoma linfoplasmocítico y el linfoma de células del manto.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Medicamentos aprobados para el linfoma no Hodgkin en adultos.

Plasmaféresis

Si la sangre se vuelve espesa con las proteínas de los anticuerpos adicionales y afecta la circulación, se realiza la plasmaféresis para remover el plasma y las proteínas de los anticuerpos adicionales de la sangre. En este procedimiento, se toma la sangre del paciente y se pasa por una máquina que separa el plasma (la parte líquida de la sangre) de los glóbulos. El plasma contiene anticuerpos innecesarios y no se devuelve al paciente. Los glóbulos normales se devuelven al torrente sanguíneo junto con plasma donado o un remplazo de este. La plasmaféresis no impide la formación de anticuerpos.

Espera cautelosa

La espera cautelosa es la vigilancia estrecha de la afección de un paciente sin administrarle ningún tratamiento hasta que aparezcan signos o síntomas, o estos cambien.

Tratamiento con antibióticos

En el tratamiento con antibióticos se usan medicamentos para curar las infecciones y el cáncer provocado por bacterias y otros microorganismos.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Medicamentos aprobados para el linfoma no Hodgkin en adultos.

Cirugía

Se puede usar cirugía para extirpar el linfoma de determinados pacientes con linfoma no Hodgkin de crecimiento lento o crecimiento rápido.

El tipo de cirugía que se usa depende del sitio en donde se formó el linfoma en el cuerpo:

Los pacientes sometidos a trasplante de pulmón, hígado, riñón o páncreas por lo general tienen que tomar medicamentos que debilitan el sistema inmunitario por el resto de su vida. La inmunodepresión prolongada después de un trasplante de órgano puede producir determinado tipo de linfoma no Hodgkin llamado trastorno linfoproliferativo postrasplante (TLPT).

Por lo general se necesita una cirugía en el intestino delgado para diagnosticar la enfermedad celíaca en los adultos que tienen linfoma de células T.

Trasplante de células madre

El trasplante de células madre es una forma de administrar dosis altas de quimioterapia o irradiación total del cuerpo y, luego, remplazar las células que generan la sangre destruidas por el tratamiento del cáncer. Las células madre (glóbulos sanguíneos inmaduros) se extraen de la sangre o de la médula ósea del paciente mismo (trasplante autógeno) o de un donante (trasplante alogénico) y se congelan y almacenan. Al finalizar la quimioterapia o la radioterapia, las células madre guardadas se descongelan y se reinyectan al paciente mediante una infusión. Estas células madre reinyectadas, crecen (y restauran) las células sanguíneas del cuerpo.

Ampliar Trasplante de células madre. (Panel 1): ilustración de la extracción de células madre de un paciente o un donante. Se extrae sangre de una vena del brazo y esta pasa por una máquina que separa las células madre; la sangre que queda regresa a una vena del otro brazo. (Panel 2): ilustración de un proveedor de atención de la salud administrando tratamiento a un paciente para eliminar células que forman la sangre. La quimioterapia se administra al paciente mediante un catéter en el pecho. (Panel 3): ilustración de la administración de células madre al paciente mediante un catéter en el pecho.
Trasplante de células madre. (Paso 1): se extrae sangre de una vena de un brazo del donante, que puede ser el paciente u otra persona. La sangre pasa por una máquina que separa las células madre. Luego, la sangre regresa al donante mediante una vena del otro brazo. (Paso 2): el paciente recibe quimioterapia para eliminar células que forman la sangre y también puede recibir radioterapia (no se muestra). (Paso 3): el paciente recibe células madre mediante un catéter que se coloca en un vaso sanguíneo del pecho.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos:

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en evaluación en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que se están considerando. Para mayor información sobre ensayos clínicos, consulte el portal de Internet del NCI.

Terapia de vacuna

La terapia de vacuna es un tipo de terapia biológica. La terapia biológica es un tratamiento en el que se usa el sistema inmunitario del paciente para combatir el cáncer. Se utilizan sustancias elaboradas por el cuerpo o en el laboratorio para impulsar, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Este tipo de tratamiento del cáncer también se llama bioterapia o inmunoterapia. La terapia de vacuna también puede ser un tipo de terapia dirigida.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

Opciones de tratamiento del linfoma no Hodgkin de crecimiento lento

El tratamiento del linfoma no Hodgkin de crecimiento lento en adultos en estadio I y del linfoma contiguo en estadio II en adultos puede incluir los siguientes procedimientos:

Si el tumor es tan grande que no se puede tratar con radioterapia, se usarán las opciones de tratamiento de adultos con linfoma no Hodgkin de crecimiento lento, no contiguo en estadios II, III y IV.

El tratamiento de adultos con linfoma no Hodgkin de crecimiento lento, no contiguo en estadios II, III y IV puede incluir los siguientes procedimientos:

Después del tratamiento inicial con el anticuerpo monoclonal rituximab, con quimioterapia o sin esta, se puede administrar más tratamiento con rituximab.

Otros tratamientos del linfoma no Hodgkin de crecimiento lento dependen del tipo de linfoma no Hodgkin. El tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

Opciones de tratamiento del linfoma no Hodgkin de crecimiento rápido

El tratamiento de adultos con linfoma no Hodgkin de crecimiento rápido contiguo en estadio I y en estadio II puede incluir los siguientes procedimientos:

El tratamiento de adultos con linfoma no Hodgkin de crecimiento rápido, que no es contiguo en estadios II, III o IV puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Terapia con anticuerpos monoclonales y quimioterapia combinada.
  • Quimioterapia combinada.
  • Participación en un ensayo clínico de terapia con anticuerpos monoclonales y quimioterapia combinada, seguidos de radioterapia.

Otros tratamientos dependen del tipo de linfoma no Hodgkin de crecimiento rápido. El tratamiento puede incluir los siguientes procedimientos:

Para obtener información sobre el tratamiento del linfoma linfoblástico, consulte la sección Opciones de tratamiento del linfoma linfoblástico y para información sobre el tratamiento del linfoma de Burkitt, consulte la sección Opciones de tratamiento del linfoma de Burkitt.

Opciones de tratamiento del linfoma linfoblástico

El tratamiento del linfoma linfoblástico en adultos puede incluir los siguientes procedimientos:

Opciones de tratamiento del linfoma de Burkitt

El tratamiento del linfoma de Burkitt en adultos puede incluir los siguientes procedimientos:

Opciones de tratamiento del linfoma no Hodgkin recidivante

El tratamiento de los adultos con linfoma no Hodgkin de crecimiento lento recidivante puede incluir los siguientes procedimientos:

El tratamiento de los adultos con linfoma no Hodgkin de crecimiento rápido recidivante puede incluir los siguientes procedimientos:

El tratamiento del linfoma de crecimiento lento que vuelve como un linfoma de crecimiento rápido depende del tipo de linfoma no Hodgkin y puede incluir radioterapia como tratamiento paliativo con el fin de aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida. El tratamiento del linfoma de crecimiento rápido que vuelve como un linfoma de crecimiento lento puede incluir quimioterapia.

Opciones de tratamiento del linfoma no Hodgkin durante el embarazo

Linfoma no Hodgkin de crecimiento lento durante el embarazo

Las mujeres que tienen un linfoma no Hodgkin de crecimiento lento (poco activo) durante el embarazo se pueden tratar con espera cautelosa hasta después del parto. (Para mayor información, consulte la sección Opciones de tratamiento del linfoma no Hodgkin de crecimiento lento).

Linfoma no Hodgkin de crecimiento rápido durante el embarazo

El tratamiento del linfoma no Hodgkin de crecimiento rápido durante el embarazo puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Tratamiento administrado de inmediato de acuerdo con el tipo de linfoma no Hodgkin, con el fin de aumentar la probabilidad de que la madre sobreviva. El tratamiento puede incluir quimioterapia combinada y rituximab.
  • Parto prematuro del bebé seguido de tratamiento de acuerdo con el tipo de linfoma no Hodgkin.
  • En el primer trimestre del embarazo, los oncólogos médicos pueden recomendar la interrupción del embarazo para que se pueda iniciar el tratamiento. El tratamiento depende del tipo de linfoma no Hodgkin.

Información adicional sobre el linfoma no Hodgkin en adultos

Para obtener mayor información del Instituto Nacional del Cáncer sobre el linfoma no Hodgkin en adultos, consulte los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Para mayor información sobre el cáncer en general y otros recursos disponibles en el Instituto Nacional del Cáncer, consultar los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) que contiene información completa sobre el cáncer. La base de datos del PDQ incluye sumarios de la última información publicada sobre la prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se presentan en dos versiones. Las versiones para profesionales de la salud tienen información detallada escrita en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se escriben en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones tienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. Además, las versiones también están disponibles en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI forma parte de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). El NIH es el centro principal de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en una revisión independiente de la literatura médica. No son declaraciones de políticas del NCI o el NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ con información sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento del linfoma no Hodgkin en adultos. Tiene como objetivo informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas a cargo de pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos Editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están compuestos por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con este. Los sumarios se revisan regularmente y se les incorporan cambios a medida que se obtiene nueva información. La fecha de cada sumario ("Actualizado") indica la fecha del cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se tomó de la versión para profesionales de la salud, que el Consejo Editorial sobre Tratamientos de Adultos del PDQ revisa con regularidad y actualiza cuando es necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un estudio o ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar maneras nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recoge información acerca de los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes deberían considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo a los pacientes que no han comenzado un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ están disponibles en línea en el portal de Internet del NCI. La lista de muchos médicos que participan en ensayos clínicos también se encuentra en el PDQ. Para mayor información, llamar al Servicio de información sobre cáncer al 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237).

Permisos para el uso de este sumario.

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El formato preferido para citar un sumario del PDQ es el siguiente:

PDQ® . PDQ Tratamiento del linfoma no Hodgkin en adultos. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://www.cancer.gov/espanol/tipos/linfoma/paciente/tratamiento-lnh-adultos-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

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  • Actualización: 22 de julio de 2016

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