Tratamiento del linfoma no Hodgkin en adultos (PDQ®)–Versión para pacientes

Información general sobre el linfoma no Hodgkin en adultos

Puntos importantes

  • El linfoma no Hodgkin en adultos es una afección por la que se forman células malignas (cancerosas) en el sistema linfático.
  • Los principales tipos de linfoma son el linfoma de Hodgkin y el linfoma no Hodgkin.
  • El linfoma no Hodgkin puede ser de crecimiento lento o de crecimiento rápido.
  • La edad, el sexo y un sistema inmunitario debilitado afectan el riesgo de linfoma no Hodgkin en los adultos.
  • Entre los signos y síntomas del linfoma no Hodgkin en adultos se incluyen: ganglios linfáticos hinchados, fiebre, sudores nocturnos, pérdida de peso y fatiga.
  • Para detectar (encontrar) y diagnosticar el linfoma no Hodgkin en adultos, se utilizan pruebas que examinan el cuerpo y el sistema linfático.
  • Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El linfoma no Hodgkin en adultos es una afección por la que se forman células malignas (cancerosas) en el sistema linfático.

El linfoma no Hodgkin es un tipo de cáncer que se forma en el sistema linfático. El sistema linfático es parte del sistema inmunitario. Ayuda a proteger el cuerpo contra infecciones y enfermedades.

El sistema linfático se compone de los siguientes elementos:

  • Linfa: líquido incoloro y acuoso que recorre los vasos linfáticos y transporta los linfocitos (glóbulos blancos). Hay tres tipos de linfocitos:
    • Los linfocitos B, que producen anticuerpos para ayudar a combatir las infecciones. También se los llama células B. La mayoría de los linfomas no Hodgkin comienzan en los linfocitos B.
    • Los linfocitos T, que ayudan a los linfocitos B a producir los anticuerpos que combaten las infecciones. También se los llama células T.
    • Los linfocitos citolíticos naturales, que atacan a las células cancerosas y a los virus.También se los llama linfocitos CN.
  • Vasos linfáticos: una red de conductos delgados que recogen la linfa de diferentes partes del cuerpo y la devuelven al torrente sanguíneo.
  • Ganglios linfáticos: estructuras pequeñas con forma de guisante que filtran la linfa y ayudan a combatir infecciones y enfermedades. Los ganglios linfáticos están a lo largo de la red de vasos linfáticos de todo el cuerpo. Los ganglios linfáticos se agrupan en el cuello, la axila, el mediastino, el abdomen, la pelvis y la ingle.
  • Bazo: órgano que produce linfocitos, almacena glóbulos rojos y linfocitos, filtra la sangre y destruye las células sanguíneas viejas. El bazo está en el lado izquierdo del abdomen, cerca del estómago.
  • Timo: órgano en el que maduran y se multiplican los linfocitos. El timo está en el pecho detrás del esternón.
  • Amígdalas: dos masas pequeñas de tejido linfático en la parte de atrás de la garganta. Hay una amígdala de cada lado de la garganta.
  • Médula ósea: tejido blando y esponjoso en el centro de ciertos huesos, como el hueso de la cadera y el esternón. La médula ósea elabora los glóbulos blancos, los glóbulos rojos y las plaquetas.
Ampliar Sistema linfático; el dibujo muestra los vasos linfáticos y los órganos linfáticos, incluso los ganglios linfáticos, las amígdalas, el timo, el bazo y la médula ósea. Un recuadro muestra la estructura interior de un ganglio linfático y de los vasos linfáticos adjuntos, con flechas que indican cómo circula la linfa (un líquido claro) hacia adentro y afuera del ganglio linfático. Otro recuadro muestra una vista ampliada de la médula ósea con células sanguíneas.
Anatomía del sistema linfático; se muestran los vasos linfáticos y los órganos linfáticos, incluidos los ganglios linfáticos, las amígdalas, el timo, el bazo y la médula ósea. La linfa (un líquido claro) y los linfocitos se desplazan a través de los vasos linfáticos hasta los ganglios linfáticos, donde los linfocitos destruyen las sustancias que son dañinas. La linfa entra en la sangre a través de una vena grande cerca del corazón.

El tejido linfático también se encuentra en otras partes del cuerpo, como el estómago, la glándula tiroides, el encéfalo y la piel. El cáncer a veces se disemina al hígado y los pulmones.

El linfoma no Hodgkin durante el embarazo es muy poco frecuente. El linfoma no Hodgkin en embarazadas es la misma enfermedad que en las mujeres no embarazadas en edad de procrear. Sin embargo, el tratamiento es distinto para las embarazadas. Este sumario incluye información sobre el tratamiento del linfoma no Hodgkin durante el embarazo. (Para obtener más información, consulte la sección sobre Opciones de tratamiento del linfoma no Hodgkin durante el embarazo).

El linfoma no Hodgkin se presenta tanto en adultos como en niños. Sin embargo, el tratamiento para los adultos es diferente del tratamiento para los niños. (Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ sobre Tratamiento del Linfoma no Hodgkin infantil).

Los principales tipos de linfoma son el linfoma de Hodgkin y el linfoma no Hodgkin.

Los linfomas se dividen en dos tipos generales: linfoma de Hodgkin y linfoma no Hodgkin. En el presente sumario se describe el tratamiento del linfoma no Hodgkin en adultos.

Para obtener información sobre tipos determinados de linfoma, consulte los siguientes sumarios del PQD:

El linfoma no Hodgkin puede ser de crecimiento lento o de crecimiento rápido.

El linfoma no Hodgkin crece y se disemina a diferentes velocidades y puede ser de crecimiento lento o de crecimiento rápido. El linfoma de crecimiento lento tiende a crecer y diseminarse de forma lenta, y se presenta con pocos signos y síntomas. El linfoma de crecimiento rápido crece y se disemina rápido, y sus signos y síntomas pueden ser graves. Los tratamientos para el linfoma de crecimiento lento y el linfoma de crecimiento rápido son diferentes.

Este sumario trata sobre los siguientes tipos de linfoma no Hodgkin:

Linfomas no Hodgkin de crecimiento lento

  • Linfoma folicular. El linfoma folicular es el tipo más común de linfoma no Hodgkin de crecimiento lento. Es un tipo de linfoma de crecimiento muy lento que comienza en los linfocitos B. Afecta los ganglios linfáticos y, en ocasiones, se disemina a la médula ósea o el bazo. La mayoría de los pacientes con linfoma folicular tienen 50 años o más en el momento del diagnóstico. A veces, el linfoma folicular desaparece sin tratamiento. El paciente se debe vigilar de cerca en busca de signos o síntomas de que la enfermedad haya vuelto. Se necesita tratamiento si se presentan síntomas o signos después de que el cáncer desapareció o después del tratamiento inicial. Es posible que el linfoma folicular se convierta en un tipo de linfoma más maligno, como el linfoma de células B grandes difuso.
  • Linfoma linfoplasmocítico. En la mayoría de los casos de linfoma linfoplasmocítico, los linfocitos B que se convierten en células plasmáticas producen grandes cantidades de una proteína llamada inmunoglobulina monoclonal M (IgM). Las concentraciones altas del anticuerpo IgM en la sangre espesa el plasma sanguíneo, lo que a veces causa signos o síntomas como dificultades para ver o escuchar, problemas cardíacos, dificultad para respirar, dolor de cabeza, mareo, y entumecimiento o cosquilleo en las manos y pies. En ocasiones, no hay signos o síntomas del linfoma linfoplasmocítico. Es probable que este tipo de cáncer se encuentre al realizar un análisis de sangre por otro motivo. El linfoma linfoplasmocítico a menudo se disemina a la médula ósea, los ganglios linfáticos y el bazo. También se llama macroglobulinemia de Waldenström.
  • Linfoma de la zona marginal. Este tipo de linfoma no Hodgkin empieza en los linfocitos B, en una parte del tejido linfoide que se llama zona marginal. Hay cinco tipos diferentes de linfoma de la zona marginal. Se agrupan según el tipo de tejido en donde se forma el linfoma:
    • Linfoma ganglionar de la zona marginal. El linfoma ganglionar de la zona marginal se forma en los ganglios linfáticos. Este tipo de linfoma no Hodgkin es poco frecuente. También se llama linfoma de células B monocitoides.
    • Linfoma de tejido linfoide asociado a las mucosas (TLAM) de tipo gástrico. Por lo general, el linfoma TLAM de tipo gástrico comienza en el estómago. Este tipo de linfoma de la zona marginal se forma en las células de la mucosa que ayudan a producir anticuerpos. A veces, los pacientes con linfoma TLAM de tipo gástrico también tienen gastritis por Helicobacter o una enfermedad autoinmunitaria, como la tiroiditis de Hashimoto o el síndrome de Sjögren.
    • Linfoma TLAM extragástrico. El linfoma TLAM extragástrico empieza afuera del estómago en casi cualquier otra parte del cuerpo; entre estas, otras partes del tubo gastrointestinal, las glándulas salivales, la tiroides, los pulmones, la piel y alrededor de los ojos. Este tipo de linfoma de la zona marginal se forma en las células de la mucosa que ayudan a producir anticuerpos. Es posible que el linfoma TLAM extragástrico vuelva muchos años después del tratamiento.
    • Linfoma abdominal mediterráneo. Este es un tipo de linfoma TLAM que se presenta en adultos jóvenes de los países del este del Mediterráneo. Es frecuente que se forme en el abdomen y que los pacientes presenten una infección por una bacteria que se llama Campylobacter jejuni. Este tipo de linfoma también se llama enfermedad inmunoproliferativa del intestino delgado.
    • Linfoma esplénico de la zona marginal. Este tipo de linfoma de la zona marginal empieza en el bazo y, a veces, se disemina a la sangre periférica y la médula ósea. El signo más común de este tipo de linfoma esplénico de la zona marginal es un bazo más grande que lo normal.
  • Linfoma anaplásico de células grandes cutáneo primario. Este tipo de linfoma no Hodgkin solo está en la piel. A veces, se presenta como un nódulo benigno (no canceroso) que desaparece por sí solo o se disemina a muchos lugares en la piel; en ese caso necesita tratamiento.

Linfomas no Hodgkin de crecimiento rápido

  • Linfoma difuso de células B grandes. El linfoma difuso de células B grandes es el tipo más común de linfoma no Hodgkin. Crece rápidamente en los ganglios linfáticos y es frecuente que afecte el bazo, el hígado, la médula ósea u otros órganos. Los signos y síntomas del linfoma difuso de células B son fiebre, sudores nocturnos recidivantes y pérdida de peso. Estos síntomas también se llaman síntomas B.

    El linfoma mediastínico de células B grandes primario es un tipo de linfoma difuso de células B grandes.

    • Linfoma mediastínico de células B grandes primario. Este tipo de linfoma no Hodgkin se caracteriza por el crecimiento exagerado de tejido linfoide fibroso (como una cicatriz). Lo más frecuente es que el tumor se forme detrás del esternón. Es posible que el tumor presione las vías aéreas, y cause tos y dificultad para respirar. La mayoría de los pacientes con linfoma mediastínico de células B grandes primario son mujeres de 30 a 40 años.
  • Linfoma folicular de células grandes, estadio III. El linfoma folicular de células grandes en estadio III es un tipo de linfoma no Hodgkin muy poco frecuente. Se parece más a un linfoma difuso de células B que a otros tipos de linfoma folicular.
  • Linfoma anaplásico de células grandes. El linfoma anaplásico de células grandes es un tipo de linfoma no Hodgkin que por lo común comienza en los linfocitos T. Las células cancerosas también presentan un marcador en la superficie de las células que se llama CD30.

    Hay dos tipos de linfoma anaplásico de células grandes:

    • Linfoma anaplásico de células grandes cutáneo. Este tipo de linfoma anaplásico de células grandes afecta principalmente la piel, pero a veces también afecta otras partes del cuerpo. Los signos del linfoma anaplásico de células grandes cutáneo son, entre otros, uno o más bultos o úlceras en la piel.
    • Linfoma anaplásico de células grandes sistémico. Este tipo de linfoma anaplásico de células grandes empieza en los ganglios linfáticos y, en ocasiones, afecta otras partes del cuerpo. A veces los pacientes tienen una cantidad alta de la proteína tipo cinasa del linfoma anaplásico (ALK) dentro de las células del linfoma. Estos pacientes tienen mejor pronóstico que los pacientes que no tienen una cantidad adicional de proteína ALK. El linfoma anaplásico de células grandes es más común en niños que en adultos. (Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ sobre Tratamiento del linfoma no Hodgkin infantil).
  • Linfoma extraganglionar de células CN /T. Por lo común, el linfoma extraganglionar de células CN/T comienza en el área que rodea la nariz. También puede afectar los senos paranasales (espacios huecos en los huesos que rodean la nariz), el techo de la boca, la tráquea, la piel, el estómago y los intestinos. La mayoría de los casos de linfoma extraganglionar de células CN/T tienen virus de Epstein-Barr en las células tumorales. A veces, se presenta un síndrome hemofagocítico (una afección grave por la que hay demasiados histiocitos y células T activas, lo que produce inflamación grave en el cuerpo). Se necesita tratamiento para debilitar el sistema inmunitario. Este tipo de linfoma no Hodgkin es poco frecuente en los Estados Unidos.
  • Granulomatosis linfomatoide. La granulomatosis linfomatoide afecta principalmente los pulmones. También puede afectar los senos paranasales (espacios huecos en los huesos que rodean la nariz), la piel, los riñones y el sistema nervioso central. En el caso de la granulomatosis linfomatoide, el cáncer invade los vasos sanguíneos y destruye el tejido. Se administra quimioterapia intratecal o radioterapia dirigida al encéfalo porque a veces el cáncer se disemina a este órgano.
  • Linfoma angioinmunoblástico de células T. Este tipo de linfoma no Hodgkin empieza en las células T. Un signo frecuente es la hinchazón de los ganglios linfáticos. Otros signos pueden ser un sarpullido, fiebre, pérdida de peso o sudores nocturnos y, en ocasiones, se presentan concentraciones altas de gammaglobulina (anticuerpos) en la sangre. Es posible que los pacientes también presenten infecciones oportunistas debido a que su sistema inmunitario está debilitado.
  • Linfoma de células T periféricas. El linfoma de células T periféricas empieza en los linfocitos T maduros. Este tipo de linfocitos T madura en la glándula del timo y se desplaza a otros sitios linfáticos del cuerpo, como los ganglios linfáticos, la médula ósea y el bazo. Hay tres subtipos de linfoma de células T periféricas:
    • Linfoma hepatoesplénico de células T. Es un tipo de linfoma de células T periféricas poco frecuente que se presenta por lo general en hombres jóvenes. Comienza en el hígado y el bazo, y las células cancerosas también tienen un receptor de células T en la superficie de la célula que se llama gamma/delta.
    • Linfoma subcutáneo de células T similar a paniculitis. El linfoma subcutáneo de células T similar a paniculitis empieza en la piel o las mucosas. A veces, se presenta con el síndrome hemofagocítico (una afección grave por la que hay muchos histiocitos y células T activas que producen inflamación grave en el cuerpo). Se necesita tratamiento para debilitar el sistema inmunitario.
    • Linfoma intestinal de células T tipo enteropatía. Este tipo de linfoma de células T periféricas se presenta en el intestino delgado de pacientes que tienen enfermedad celíaca sin tratamiento (una reacción inmunitaria al gluten que produce desnutrición). Es muy poco frecuente que los pacientes que reciben un diagnóstico de enfermedad celíaca en la niñez y que mantienen una alimentación sin gluten presenten linfoma intestinal de células T tipo enteropatía.
  • Linfoma intravascular de células B grandes. Este tipo de linfoma no Hodgkin afecta los vasos sanguíneos, especialmente los vasos sanguíneos pequeños del encéfalo, el riñón, el pulmón y la piel. La obstrucción de los vasos sanguíneos es la causa de los signos y síntomas del linfoma intravascular de células B grandes. También se llama linfomatosis intravascular.
  • Linfoma de Burkitt. El linfoma de Burkitt es un tipo de linfoma no Hodgkin de células B que crece y se disemina muy rápidamente. Es posible que afecte la mandíbula, los huesos de la cara, el intestino, los riñones, los ovarios u otros órganos. Hay tres tipos de linfoma de Burkitt (endémico, esporádico y relacionado con inmunodeficiencia). El linfoma de Burkitt endémico por lo común se presenta en África y se relaciona con el virus de Epstein-Barr, mientras que el linfoma de Burkitt esporádico se presenta en todo el mundo. El linfoma de Burkitt relacionado con inmunodeficiencia se observa con mayor frecuencia en pacientes con SIDA. En ocasiones, el linfoma de Burkitt se disemina al encéfalo y la médula espinal, y es posible administrar tratamiento con el fin de prevenir su diseminación. El linfoma de Burkitt se presenta con más frecuencia en niños y adultos jóvenes (Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ sobre Tratamiento del linfoma no Hodgkin infantil). El linfoma de Burkitt también se llama linfoma difuso de células pequeñas sin hendiduras.
  • Linfoma linfoblástico. El linfoma linfoblástico puede empezar en las células T o las células B, pero es más frecuente que comience en las células T. En este tipo de linfoma no Hodgkin hay muchos linfoblastos (glóbulos blancos inmaduros) en los ganglios linfáticos y el timo. Es posible que estos linfoblastos se diseminen a otros lugares del cuerpo, como la médula ósea, el encéfalo y la médula espinal. El linfoma linfoblástico es más frecuente en adolescentes y adultos jóvenes. Se parece mucho a la leucemia linfoblástica aguda (los linfoblastos se encuentran más frecuentemente en la médula ósea y la sangre). (Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ sobre Tratamiento de la leucemia linfoblástica en adultos).
  • Linfoma o leucemia de células T en adultos. El virus de la leucemia humana de células T tipo 1 (VLHT-1) causa el linfoma o leucemia de células T en adultos. Los signos son, entre otros, lesiones en los huesos y la piel, concentraciones altas de calcio en la sangre, y aumento del tamaño de los ganglios linfáticos, el bazo y el hígado.
  • Linfoma de células del manto. El linfoma de células del manto es un tipo de linfoma no Hodgkin de células B que por lo general se presenta en adultos de mediana edad o de edad avanzada. Empieza en los ganglios linfáticos y se disemina al bazo, la médula ósea, la sangre y, a veces, el esófago, el estómago y los intestinos. Los pacientes con linfoma de células del manto tienen demasiada cantidad de una proteína que se llama ciclina D1 o tienen cierto cambio en un gen de las células de linfoma. En algunos pacientes que no tienen signos o síntomas de linfoma, la demora del inicio del tratamiento no afecta el pronóstico.
  • Trastorno linfoproliferativo postrasplante. Esta enfermedad se presenta en pacientes sometidos a un trasplante de corazón, pulmón, hígado, riñón o páncreas, y que necesitan terapia inmunodepresora de por vida. La mayoría de los trastornos linfoproliferativos postrasplante afectan las células B y contienen el virus de Epstein-Barr en las células. Los trastornos linfoproliferativos a menudo se tratan como un cáncer.
  • Linfoma histiocítico verdadero. Este es un tipo de linfoma muy poco frecuente, de crecimiento muy rápido. No se sabe si comienza en las células B o en las células T. No reacciona bien al tratamiento con quimioterapia estándar.
  • Linfoma de efusión primaria. El linfoma de efusión primaria comienza en las células B que se encuentran en una zona en dónde hay una acumulación grande de líquido, como en el espacio entre el revestimiento del pulmón y la pared torácica (derrame pleural), el saco que rodea el corazón (derrame pericárdico) o la cavidad abdominal. Es frecuente que no se vea ningún tumor. Por lo general, este tipo de linfoma se presenta en pacientes con SIDA.
  • Linfoma plasmoblástico. El linfoma plasmoblástico es un tipo de linfoma no Hodgkin de células B grandes que es muy maligno. Por lo común, se observa en pacientes con infección por VIH.

La edad, el sexo y un sistema inmunitario debilitado afectan el riesgo de linfoma no Hodgkin en los adultos.

Cualquier cosa que aumenta la probabilidad de tener una enfermedad se llama factor de riesgo. La presencia de un factor de riesgo no significa que enfermará de cáncer; pero la ausencia de factores de riesgo tampoco significa que no enfermará de cáncer. Consulte con su médico si piensa que está en riesgo.

A continuación se describen algunos de los factores de riesgo que aumentan el riesgo de presentar ciertos tipos de linfoma no Hodgkin en adultos:

Entre los signos y síntomas del linfoma no Hodgkin en adultos se incluyen: ganglios linfáticos hinchados, fiebre, sudores nocturnos, pérdida de peso y fatiga.

El linfoma no Hodgkin en adultos u otras afecciones pueden causar estos signos y síntomas. Consulte con su médico si tiene algo de lo siguiente:

  • Hinchazón en los ganglios linfáticos del cuello, la axila, la ingle o el estómago.
  • Fiebre sin razón conocida.
  • Sudores nocturnos que se repiten.
  • Sensación de mucho cansancio.
  • Pérdida de peso sin razón conocida.
  • Sarpullido o picazón en la piel.
  • Dolor en el pecho, el abdomen o los huesos sin razón conocida.

Cuando se presentan al mismo tiempo fiebre, sudores nocturnos y pérdida de peso, este grupo de síntomas se llama síntomas B.

En ocasiones, los adultos presentan otros signos y síntomas de linfoma no Hodgkin de acuerdo con lo siguiente:

  • Lugar del cuerpo donde se formó el cáncer.
  • Tamaño del tumor.
  • Rapidez con que crece el tumor.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el linfoma no Hodgkin en adultos, se utilizan pruebas que examinan el cuerpo y el sistema linfático.

Se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para revisar el estado general de salud e identificar cualquier signo de enfermedad como masas o cualquier otra cosa que parezca anormal. También se toman datos sobre los hábitos de salud del paciente, los antecedentes de enfermedades y los tratamientos anteriores.
  • Citometría de flujo : prueba de laboratorio por la que se mide el número de células en una muestra, el porcentaje de células vivas y el tamaño. También muestra la forma de las células y la presencia de marcadores tumorales en la superficie celular. Las células se tiñen con un tinte fotosensible y se colocan en un líquido que luego se pasa por un láser u otro tipo de luz. Las mediciones se basan en la forma en que el tinte fotosensible reacciona a la luz. Esta prueba se usa para diagnosticar el linfoma linfoplasmocítico.
  • Aspiración de la médula ósea y biopsia : extracción de una muestra de médula ósea, sangre y un trozo pequeño de hueso mediante la introducción de una aguja hueca en el hueso de la cadera o el esternón. Un patólogo observa la médula ósea, la sangre y el hueso al microscopio para verificar si hay signos de cáncer.
    AmpliarAspiración de la médula ósea y biopsia;  el dibujo muestra a un paciente acostado boca abajo en una camilla y una aguja para médula ósea que se inserta en el hueso de la cadera. El recuadro muestra la aguja para médula ósea que se inserta a través de la piel hasta la médula ósea del hueso de la cadera.
    Aspiración de la médula ósea y biopsia. Después de adormecer un área pequeña de la piel, se inserta una aguja para médula ósea en el hueso de la cadera del paciente. Se extraen muestras de sangre, hueso y médula ósea para examinarlas bajo un microscopio.
  • Biopsia de ganglio linfático: extracción total o parcial de un ganglio linfático. Luego, un patólogo examina el tejido al microscopio para detectar células cancerosas. Se puede realizar uno de los siguientes tipos de biopsia:
    • Biopsia por escisión : extracción de todo un ganglio linfático.
    • Biopsia por incisión : extracción de parte de un ganglio linfático.
    • Biopsia con aguja gruesa : extracción de parte de un ganglio linfático mediante el uso de una aguja ancha.
    • Biopsia por aspiración con aguja fina (AAF): extracción de líquido o tejido mediante una aguja fina.
    • Laparoscopia : procedimiento quirúrgico para observar los órganos del interior del abdomen y determinar si hay signos de enfermedad. Se realizan pequeñas incisiones (cortes) en la pared del abdomen y se introduce un laparoscopio (un tubo delgado, con iluminación) en una de las incisiones. Es posible introducir otros instrumentos en la misma incisión o en otras incisiones con el fin de tomar muestras de tejido para observarlas al microscopio y verificar si hay signos de enfermedad.
    • Laparotomía : procedimiento quirúrgico para el que se realiza una incisión (corte) en la pared del abdomen para observar el interior del órgano y determinar si hay signos de enfermedad. Se toman muestras de tejido para observarlas al microscopio y verificar si hay signos de enfermedad.

Si se encuentra un cáncer, es posible que se lleven a cabo los siguientes procedimientos para estudiar las células cancerosas:

  • Prueba inmunohistoquímica : prueba para identificar ciertos antígenos en una muestra de tejido mediante el uso de anticuerpos. Por lo general, el anticuerpo se une a una sustancia radiactiva o a un tinte para que las células se iluminen al microscopio. Este tipo de prueba se usa para determinar la diferencia entre distintos tipos de cáncer.
  • Análisis citogenético : prueba de laboratorio por la que se observan las células de una muestra de tejido al microscopio para verificar si hay ciertos cambios en los cromosomas.
  • Hibridación fluorescente in situ (HFIS): técnica de laboratorio que se usa para observar genes o cromosomas en las células y los tejidos. En el laboratorio se crean piezas de ADN que contienen un tinte fluorescente y se agregan a las células o tejidos sobre un portaobjetos de vidrio. Cuando estos pedazos de ADN se unen a genes o áreas específicas de los cromosomas en el portaobjetos, se iluminan al observarlos en el microscopio con una luz especial. Este tipo de prueba se usa para buscar determinados marcadores genéticos.
  • Inmunofenotipificación : prueba mediante la que se identifican las células de acuerdo con los tipos de antígenos o marcadores presentes en la superficie de la célula. Este procedimiento se utiliza para diagnosticar tipos específicos de leucemia y linfoma mediante la comparación de las células cancerosas con las células normales del sistema inmunitario.

En ocasiones, se realizan otras pruebas y procedimientos de acuerdo con los signos y síntomas, y el lugar del cuerpo donde se formó el cáncer.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

  • Estadio del cáncer.
  • Tipo de linfoma no Hodgkin.
  • Cantidad de deshidrogenasa láctica (LDH) en la sangre.
  • Si hay determinados cambios en los genes.
  • Edad y estado general de salud del paciente.
  • Si el linfoma se acaba de diagnosticar o si recidivó (volvió).

Para el linfoma no Hodgkin durante el embarazo, las opciones de tratamiento también dependen de los siguientes aspectos:

  • Deseos de la paciente.
  • Trimestre de embarazo en el que está la paciente.
  • Posibilidad de que el bebé nazca antes de tiempo.

Algunos tipos de linfoma no Hodgkin se diseminan más rápido que otros. La mayoría de los linfomas no Hodgkin que se presentan durante el embarazo son de crecimiento rápido. La demora del tratamiento de un linfoma de crecimiento rápido hasta el nacimiento del bebé puede reducir las probabilidades de supervivencia de la madre. Por lo general, se recomienda el tratamiento inmediato, incluso durante el embarazo.

Estadios del linfoma no Hodgkin en adultos

Puntos importantes

  • Después del diagnóstico del linfoma no Hodgkin en adultos, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro del sistema linfático o a otras partes del cuerpo.
  • El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.
  • Los estadios del linfoma no Hodgkin en adultos incluyen las formas E y S.
  • Se utilizan los siguientes estadios en el linfoma no Hodgkin en adultos:
    • Estadio I
    • Estadio II
    • Estadio III
    • Estadio IV
  • Los linfomas no Hodgkin en adultos se agrupan con fines de tratamiento según que el tipo de crecimiento del cáncer, sea rápido o lento, y si afecta ganglios linfáticos ubicados en sitios próximos entre sí en el cuerpo.

Después del diagnóstico del linfoma no Hodgkin en adultos, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro del sistema linfático o a otras partes del cuerpo.

El proceso que se usa para determinar el tipo de cáncer y si las células cancerosas se diseminaron dentro del sistema linfático o a otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información obtenida durante el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante contar con esta información para planificar el tratamiento. Se usan los resultados de las pruebas y procedimientos realizados para el diagnóstico del linfoma no Hodgkin con el fin de tomar decisiones sobre el tratamiento.

En el proceso de estadificación, se usan las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Recuento sanguíneo completo (RSC) con diferencial : procedimiento para el que se extrae una muestra de sangre para verificar los siguientes elementos:
    AmpliarRecuento sanguíneo completo (RSC); en el panel de la izquierda se observa que se extrae sangre de una vena de la parte anterior del codo por un tubo conectado a una jeringa; en el panel de la derecha, se observa un tubo de ensayo de laboratorio con células sanguíneas separadas en capas: plasma, glóbulos blancos, plaquetas y glóbulos rojos.
    Recuento sanguíneo completo (RSC). Para extraer sangre, se introduce una aguja en una vena y la sangre fluye hacia un tubo. La muestra de sangre se envía al laboratorio y se cuentan los glóbulos rojos, los glóbulos blancos y las plaquetas. El RSC se usa para examinar, diagnosticar y vigilar muchas afecciones distintas.
  • Estudios bioquímicos de la sangre : pruebas por las que se examina una muestra de sangre para medir la cantidad de ciertas sustancias que los órganos y tejidos del cuerpo liberan en la sangre. Una cantidad anormal (mayor o menor que la normal) de una sustancia suele ser signo de enfermedad en el órgano o el tejido que la elabora.
  • Tomografía computarizada (TC): procedimiento para el que se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, como el pulmón, los ganglios linfáticos y el hígado, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computadorizada, tomografía axial computarizada (TAC) o exploración por TAC.
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa azúcar) radiactiva. El escáner de la TEP rota alrededor del cuerpo y crea una imagen de los lugares del cuerpo que usan la glucosa. Las células de tumores malignos se ven más brillantes en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.
  • Imágenes por resonancia magnética (IRM): procedimiento para el que se usa un imán, ondas de radio y una computadora a fin de crear una serie de imágenes detalladas de áreas del interior del cuerpo. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Aspiración de la médula ósea y biopsia : extracción de una muestra de médula ósea, sangre y un trozo pequeño de hueso mediante la introducción de una aguja hueca en el hueso de la cadera o el esternón. Un patólogo observa la médula ósea, la sangre y el hueso al microscopio para verificar si hay signos de cáncer.
  • Punción lumbar : procedimiento para tomar una muestra de líquido cefalorraquídeo (LCR) de la columna vertebral. Se introduce una aguja entre dos huesos de la columna vertebral hasta llegar al LCR que rodea la médula espinal para extraer una muestra del líquido. La muestra de LCR se examina al
Ampliar Punción lumbar; la imagen muestra a un paciente acostado sobre una camilla en posición encorvada y una aguja intrarraquídea o espinal, la cual es larga y fina, que se inserta en la parte inferior de la espalda. El recuadro muestra una vista de cerca de esta aguja insertada en el líquido cefalorraquídeo (LCR), en la parte inferior de la columna vertebral.
Punción lumbar. El paciente se acuesta sobre una camilla en posición encorvada. Después que se adormece un área pequeña en la parte inferior de la espalda, se inserta una aguja intrarraquídea o espinal, la cual es larga y fina, en la parte inferior de la columna vertebral para extraer líquido cefalorraquídeo (LCR, se muestra en azul). El líquido se puede enviar a un laboratorio para analizarse.

En las embarazadas con linfoma no Hodgkin, se usan pruebas y procedimientos de estadificación que protegen al bebé de los efectos nocivos de la radiación. Entre estas pruebas y procedimientos se incluyen la IRM, la aspiración de médula ósea y biopsia, la punción lumbar y la ecografía. La ecografía es un procedimiento para el que se hacen rebotar ondas de sonido de alta energía (ultrasónicas) en los tejidos u órganos internos a fin de producir ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos del cuerpo que se llama ecograma.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

Los estadios del linfoma no Hodgkin en adultos incluyen las formas E y S.

El linfoma no Hodgkin en adultos se puede describir de la siguiente forma:

  • E: representa extraganglionar y significa que el cáncer se encuentra en un área distinta de los ganglios linfáticos o se diseminó hasta otros tejidos fuera de los ganglios, pero cercanos a las áreas linfáticas más importantes.
  • S: representa el bazo, spleen en inglés, y significa que el cáncer se encuentra en el bazo.

Se utilizan los siguientes estadios en el linfoma no Hodgkin en adultos:

Estadio I

Ampliar Linfoma no Hodgkin en adultos en estadio I; el dibujo muestra un cáncer en un grupo de ganglios linfáticos por encima del diafragma. En un recuadro, se puede ver un ganglio linfático con un vaso linfático, una arteria y una vena. En el ganglio linfático se pueden ver células de linfoma que contienen cáncer.
Linfoma no Hodgkin en adultos en estadio I. El cáncer se encuentra en un área linfática (ganglios linfáticos, amígdalas, timo o bazo). En el estadio IE (que no se muestra), el cáncer se encuentra en un área u órgano fuera de los ganglios linfáticos.

El linfoma no Hodgkin en adultos en estadio I se divide en estadio I y estadio IE.

Estadio II

El linfoma no Hodgkin en adultos en estadio II se divide en estadio II y estadio IIE.

  • Estadio II: el cáncer se encuentra en uno o más grupos de ganglios linfáticos, ya sea por encima o debajo del diafragma (el músculo delgado debajo de los pulmones que ayuda a respirar y separa el pecho del abdomen).
    AmpliarLinfoma no Hodgkin en adultos en estadio II; el dibujo muestra un cáncer en grupos de ganglios linfáticos por encima y por debajo del diafragma. En un recuadro, se puede ver un ganglio linfático con un vaso linfático, una arteria y una vena. En el ganglio linfático se pueden ver células de linfoma que contienen cáncer.
    Linfoma no Hodgkin en adultos en estadio II. El cáncer se encuentra en dos o más grupos de ganglios linfáticos y ambos están por encima (a) o por debajo (b) del diafragma.
  • Estadio IIE: el cáncer se encuentra en uno o más grupos de ganglios linfáticos, ya sea por encima o debajo del diafragma. También se encuentra cáncer fuera de los ganglios linfáticos en un órgano o área del mismo lado del diafragma que los ganglios linfáticos afectados.
    AmpliarLinfoma no Hodgkin en adultos en estadio IIE; el dibujo muestra un cáncer en un grupo de ganglios linfáticos por encima del diafragma y en el pulmón izquierdo. En un recuadro, se puede ver un ganglio linfático con un vaso linfático, una arteria y una vena. En el ganglio linfático se pueden ver células de linfoma que contienen cáncer.
    Linfoma no Hodgkin en adultos en estadio IIE. El cáncer se encuentra en uno o más grupos de ganglios linfáticos por encima o por debajo del diafragma, y en un área u órgano cercanos fuera de los ganglios linfáticos en el mismo lado del diafragma que los ganglios linfáticos con cáncer (a).

Estadio III

Ampliar Linfoma no Hodgkin en adultos en estadio III; el dibujo muestra un cáncer en grupos de ganglios linfáticos por encima y por debajo del diafragma, en el pulmón izquierdo y en el bazo. En un recuadro, se puede ver un ganglio linfático con un vaso linfático, una arteria y una vena. En el ganglio linfático se pueden ver células de linfoma que contienen cáncer.
Linfoma no Hodgkin en adultos en estadio III. El cáncer se encuentra en uno o más grupos de ganglios linfáticos por encima o por debajo del diafragma (a). En el estadio IIIE, el cáncer se encuentra en grupos de ganglios linfáticos por encima y por debajo del diafragma, y en un área u órganos cercanos fuera de los ganglios linfáticos (b). En el estadio IIIS, el cáncer se encuentra en grupos de ganglios linfáticos por encima y por debajo del diafragma (a) y en el bazo (c). En el estadio IIIE más el estadio S, el cáncer se encuentra en grupos de ganglios linfáticos por encima y por debajo del diafragma, en un área u órgano cercanos fuera de los ganglios linfáticos (b) y en el bazo (c).

El linfoma no Hodgkin en adultos en estadio III se divide en estadio III, estadio IIIE, estadio IIIS y estadio IIIE+S.

Estadio IV

Ampliar Linfoma no Hodgkin en adultos en estadio IV; el dibujo muestra un cáncer en el hígado, el pulmón izquierdo y en un grupo de ganglios linfáticos por debajo del diafragma. También se muestran el cerebro y la pleura. En un recuadro, se puede ver en primer plano el cáncer que se disemina a través de los ganglios linfáticos y los vasos linfáticos hasta otras partes del cuerpo. En el ganglio linfático se pueden ver células de linfoma que contienen cáncer. En otro recuadro se puede ver células cancerosas en la médula ósea.
Linfoma no Hodgkin en adultos en estadio IV. El cáncer se encuentra en la totalidad de uno o más órganos que no forman parte del área linfática (ganglios linfáticos, amígdalas, timo o bazo) (a); o en un órgano que no forma parte del área linfática y se diseminó hasta ganglios linfáticos muy alejados de ese órgano (b); o en el líquido cefalorraquídeo (que no se muestra), el hígado, la médula ósea o los pulmones.

En el estadio IV del linfoma no Hodgkin en adultos, el cáncer:

  • Se encuentra en la totalidad de uno o más órganos que no forman parte de un área linfática (grupo de ganglios linfáticos, amígdalas y tejido cercano, timo o bazo) y puede estar en los ganglios linfáticos cerca de esos órganos, o
  • Se encuentra en un órgano que no es parte de un área linfática y se diseminó a órganos o ganglios linfáticos muy alejados de ese órgano, o
  • Se encuentra en el hígado, la médula ósea, el líquido cefalorraquídeo (LCR) o los pulmones (aparte del cáncer que se diseminó hasta los pulmones desde áreas cercanas).

Los linfomas no Hodgkin en adultos se agrupan con fines de tratamiento según que el tipo de crecimiento del cáncer, sea rápido o lento, y si afecta ganglios linfáticos ubicados en sitios próximos entre sí en el cuerpo.

Para obtener más información sobre los tipos de linfoma no Hodgkin de crecimiento lento (poco activo) y de crecimiento rápido (muy activo), consulte la sección Información general sobre el linfoma no Hodgkin en adultos de este sumario.

El linfoma no Hodgkin también se clasifica como contiguo o no contiguo:

Linfoma no Hodgkin en adultos recidivante

El linfoma no Hodgkin en adultos recidivante es cáncer que recidivó (volvió) después de haber sido tratado. Es posible que el linfoma vuelva al sistema linfático o a otras partes del cuerpo. En ocasiones, el linfoma de crecimiento lento vuelve como linfoma de crecimiento rápido. El linfoma de crecimiento rápido a veces vuelve como linfoma de crecimiento lento.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Puntos importantes

  • Hay diferentes tipos de tratamientos para los pacientes de linfoma no Hodgkin.
  • El tratamiento de los pacientes con linfoma no Hodgkin debe ser planificado por un grupo de proveedores de atención de la salud que sean expertos en el tratamiento de linfomas.
  • A veces, el tratamiento del linfoma no Hodgkin causa efectos secundarios.
  • Se utilizan 10 tipos de tratamiento estándar:
    • Radioterapia
    • Quimioterapia
    • Inmunoterapia
    • Terapia dirigida
    • Plasmaféresis
    • Espera cautelosa
    • Terapia con antibióticos
    • Cirugía
    • Trasplante de células madre
    • Terapia de células T con receptor de antígeno quimérico
  • Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.
    • Terapia de vacuna
  • Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.
  • Los pacientes pueden ingresar en los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.
  • A veces se necesitan pruebas de seguimiento.

Hay diferentes tipos de tratamientos para los pacientes de linfoma no Hodgkin.

Hay diferentes tipos de tratamientos disponibles para los pacientes de linfoma no Hodgkin. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento que se usa en la actualidad) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación con el que se procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, es posible que el tratamiento nuevo se convierta en el tratamiento estándar. Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no comenzaron un tratamiento.

En las embarazadas que padecen de linfoma no Hodgkin, el tratamiento se selecciona cuidadosamente para proteger al bebé. Las decisiones con respecto al tratamiento se basan en los deseos de la madre, el estadio del linfoma no Hodgkin y la edad del bebé. A veces, el plan de tratamiento cambia a medida que cambian los signos y síntomas, el cáncer y el embarazo. La elección del tratamiento de cáncer más adecuado es una decisión en la que, en forma ideal, participan la paciente, la familia y el equipo de atención de la salud.

El tratamiento de los pacientes con linfoma no Hodgkin debe ser planificado por un grupo de proveedores de atención de la salud que sean expertos en el tratamiento de linfomas.

La supervisión del tratamiento estará a cargo de un oncólogo médico, doctor que se especializa en el tratamiento del cáncer, o un hematólogo, médico que se especializa en el tratamiento de los cánceres de la sangre. Es posible que el oncólogo médico lo remita a otros proveedores de atención de la salud que tengan experiencia y que sean expertos en el tratamiento del linfoma no Hodgkin, y que se especialicen en ciertas áreas de la medicina, entre estos, los siguientes especialistas:

A veces, el tratamiento del linfoma no Hodgkin causa efectos secundarios.

Para obtener más información sobre los efectos secundarios que comienzan durante el tratamiento para el cáncer, consulte nuestra página sobre Efectos secundarios.

Los efectos secundarios del tratamiento del cáncer que aparecen después del tratamiento y que persisten durante meses o años se llaman efectos tardíos. Es posible que el tratamiento del linfoma no Hodgkin con quimioterapia, radioterapia o trasplante de células madre aumente el riesgo de efectos tardíos.

Entre los efectos tardíos del tratamiento del cáncer se incluyen los siguientes:

Algunos de los efectos tardíos a veces se tratan o controlan. Es importante que hable con su médico sobre los efectos que le podría causar el tratamiento del cáncer. El seguimiento es importante para determinar si hay efectos tardíos.

Se utilizan 10 tipos de tratamiento estándar:

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento del cáncer en el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia:

La irradiación corporal total es un tipo de radioterapia externa que se administra en el cuerpo entero. A veces, se aplica antes de un trasplante de células madre.

La forma en que se administra la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando. La radioterapia externa se usa para tratar el linfoma no Hodgkin; también es posible usarla como terapia paliativa para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.

En las embarazadas con linfoma no Hodgkin, la radioterapia se debe administrar después del parto, si fuera posible, para evitar cualquier riesgo para el bebé. Si se necesita el tratamiento de inmediato, la mujer embarazada a veces decide continuar con el embarazo y recibir radioterapia. Sin embargo, es posible que el plomo usado para proteger al bebé no lo proteja de la radiación dispersa que podría causarle cáncer en el futuro.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento contra el cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir la formación de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o al impedir su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo (quimioterapia intratecal), un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan sobre todo las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La quimioterapia combinada es un tratamiento con dos o más medicamentos contra el cáncer. En ocasiones, se añaden medicamentos corticoesteroides para aliviar la inflamación y disminuir la respuesta inmunitaria del cuerpo.

La quimioterapia intratecal también se usa para el tratamiento del linfoma que aparece primero en los testículos o en los senos paranasales (espacios huecos) situados alrededor de la nariz, el linfoma de células B grandes difuso, el linfoma de Burkitt, el linfoma linfoblástico y algunos linfomas de células T de crecimiento rápido. Se administra para disminuir la probabilidad de que las células del linfoma se diseminen al encéfalo y la médula espinal. Esto se llama profilaxis del SNC.

Ampliar Quimioterapia intratecal; la imagen muestra el líquido cefalorraquídeo (LCR) en el cerebro y la médula espinal, y un reservorio (depósito) de Ommaya (un aparato en forma de cúpula que se coloca debajo del cuero cabelludo mediante cirugía; este contiene los medicamentos que circulan por un tubo delgado hasta el cerebro). En la sección superior se muestra una jeringa con la que se inyectan medicamentos contra el cáncer en el reservorio de Ommaya. En la sección inferior se muestra una jeringa con la que se inyectan medicamentos contra el cáncer directamente en el LCR en la parte inferior de la columna vertebral.
Quimioterapia intratecal. Los medicamentos contra el cáncer se inyectan en el espacio intratecal, que contiene el líquido cefalorraquídeo (LCR, que se muestra en color azul). Hay dos formas de hacer esto. Una de las formas, que se muestra en la parte superior de la imagen, consiste en inyectar los medicamentos en un reservorio de Ommaya (un aparato en forma de cúpula que se coloca debajo del cuero cabelludo mediante cirugía; este contiene los medicamentos que circulan por un tubo pequeño hasta el cerebro). La otra forma, que se muestra en la parte inferior de la imagen, consiste en inyectar los medicamentos directamente en el LCR en la parte inferior de la columna vertebral, después de que se adormece un área pequeña en la parte inferior de la espalda.

En el caso de las mujeres embarazadas, es posible que la exposición del bebé a la quimioterapia cuando se trata a la madre, así como algunos medicamentos contra el cáncer, causen malformaciones congénitas. Dado que los medicamentos contra el cáncer pasan al bebé a través de la madre, ambos se deben observar de cerca cuando se administra la quimioterapia.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Drugs Approved for Non-Hodgkin Lymphoma (Medicamentos aprobados para el linfoma no Hodgkin en adultos).

Inmunoterapia

La inmunoterapia es un tratamiento en el que se usa el sistema inmunitario del paciente para combatir el cáncer. Se utilizan sustancias elaboradas por el cuerpo o producidas en el laboratorio para reforzar, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer.

Los inmunomoduladores son un tipo de sustancias que se usan para la inmunoterapia. La lenalidomida es un inmunomodulador que se usa para tratar el linfoma no Hodgkin en adultos.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Drugs Approved for Non-Hodgkin Lymphoma (Medicamentos aprobados para el linfoma no Hodgkin).

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento para el que se utilizan medicamentos u otras sustancias a fin de identificar y atacar células cancerosas específicas sin dañar las células normales. La terapia con anticuerpos monoclonales, inhibidores del proteasoma e inhibidores de cinasas, son tipos de terapia dirigida que están en estudio para el tratamiento del linfoma no Hodgkin en adultos.

La terapia con anticuerpos monoclonales es un tipo de tratamiento contra el cáncer para el que se usan anticuerpos producidos en el laboratorio a partir de un solo tipo de célula del sistema inmunitario. Esos anticuerpos identifican sustancias en las células cancerosas o sustancias normales que ayudan a las células cancerosas a crecer. Los anticuerpos se adhieren a estas sustancias y destruyen las células cancerosas, bloquean su formación o impiden que se diseminen. Es posible utilizarlos solos o para llevar medicamentos, toxinas o material radiactivo directamente a las células cancerosas. El rituximab es un anticuerpo monoclonal que se usa para tratar muchos tipos de linfoma no Hodgkin. El obinutuzumab es un anticuerpo monoclonal que se usa para tratar el linfoma folicular. Los anticuerpos monoclonales que se unen al material radiactivo se llaman anticuerpos monoclonales radiomarcados. El itrio Y 90-ibritumomab tiuxetán es un ejemplo de anticuerpo monoclonal radiomarcado. Los anticuerpos monoclonales se administran por infusión.

La terapia con un inhibidor del proteasoma impide la acción de los proteasomas en las células cancerosas. Los proteasomas eliminan las proteínas que la célula ya no necesita. Cuando se bloquean los proteasomas, las proteínas se acumulan en la célula y esto quizás destruya la célula cancerosa. El bortezomib se usa para disminuir la cantidad de inmunoglobulina M en la sangre después del tratamiento del cáncer por un linfoma linfoplasmocítico. Asimismo, está en estudio para el tratamiento del linfoma de células del manto en recaída.

La terapia con inhibidores de cinasas bloquea ciertas proteínas, lo que evita la multiplicación de las células de linfoma y es posible que las destruya. El ibrutinib, un tipo de terapia con inhibidor de la tirosina cinasa de Bruton, se usa para tratar el linfoma linfoplasmocítico y el linfoma de células del manto.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Drugs Approved for Non-Hodgkin Lymphoma (Medicamentos aprobados para el linfoma no Hodgkin).

Plasmaféresis

Si la sangre se vuelve espesa por el exceso de proteínas de los anticuerpos y afecta la circulación, se realiza una plasmaféresis para remover el plasma y el exceso de proteínas de los anticuerpos de la sangre. En este procedimiento, se toma la sangre del paciente y se pasa por una máquina que separa el plasma (la parte líquida de la sangre) de los glóbulos. El plasma del paciente contiene anticuerpos innecesarios y no se devuelve al paciente. Los glóbulos normales se devuelven al torrente sanguíneo junto con plasma donado o un remplazo de este. La plasmaféresis no impide la formación de anticuerpos nuevos.

Espera cautelosa

La espera cautelosa es la vigilancia atento de la afección de un paciente sin administrar ningún tratamiento, hasta que se presenten signos o síntomas, o estos cambien.

Terapia con antibióticos

En la terapia con antibióticos se usan medicamentos para curar las infecciones y el cáncer provocado por bacterias y otros microorganismos.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Drugs Approved for Non-Hodgkin Lymphoma (Medicamentos aprobados para el linfoma no Hodgkin).

Cirugía

Se puede usar cirugía para extirpar el linfoma de determinados pacientes con linfoma no Hodgkin de crecimiento lento o crecimiento rápido.

El tipo de cirugía que se usa depende del sitio en donde se formó el linfoma en el cuerpo:

Los pacientes sometidos a trasplante de pulmón, hígado, riñón o páncreas por lo general tienen que tomar medicamentos que debilitan el sistema inmunitario por el resto de su vida. En ocasiones, la inmunodepresión prolongada después de un trasplante de órgano produce cierto tipo de linfoma no Hodgkin llamado trastorno linfoproliferativo postrasplante (TLPT).

Por lo general, se necesita una cirugía en el intestino delgado para diagnosticar la enfermedad celíaca en los adultos que tienen linfoma de células T.

Trasplante de células madre

El trasplante de células madre es una forma de administrar dosis altas de quimioterapia o irradiación corporal total y, luego, remplazar las células que generan la sangre destruidas por el tratamiento del cáncer. Las células madre (glóbulos sanguíneos inmaduros) se extraen de la sangre o de la médula ósea del paciente mismo (trasplante autógeno) o de un donante (trasplante alogénico) y se congelan y almacenan. Después de finalizar la quimioterapia y la radioterapia, las células madre almacenadas se descongelan y se devuelven al paciente mediante una infusión. Estas células madre reinyectadas crecen (y restauran) las células sanguíneas del cuerpo.

Ampliar Trasplante de células madre. (Panel 1): ilustración de la extracción de células madre de un paciente o un donante. Se extrae sangre de una vena del brazo y esta pasa por una máquina que separa las células madre; la sangre que queda regresa a una vena del otro brazo. (Panel 2): ilustración de un proveedor de atención de la salud administrando tratamiento a un paciente para eliminar células que forman la sangre. La quimioterapia se administra al paciente mediante un catéter en el pecho. (Panel 3): ilustración de la administración de células madre al paciente mediante un catéter en el pecho.
Trasplante de células madre. (Paso 1): se extrae sangre de una vena de un brazo del donante, que puede ser el paciente u otra persona. La sangre pasa por una máquina que separa las células madre. Luego, la sangre regresa al donante mediante una vena del otro brazo. (Paso 2): el paciente recibe quimioterapia para eliminar células que forman la sangre y también puede recibir radioterapia (no se muestra). (Paso 3): el paciente recibe células madre mediante un catéter que se coloca en un vaso sanguíneo del pecho.

Terapia de células T con receptor de antígeno quimérico

La terapia de células T con receptor de antígeno quimérico es un tipo de inmunoterapia que modifica las células T (un tipo de células del sistema inmunitario) del paciente para que ataquen ciertas proteínas en la superficie de las células cancerosas. Las células T se extraen de la sangre del paciente y, en el laboratorio, se añaden receptores especiales a su superficie. Las células modificadas se llaman células T con receptor de antígeno quimérico (CAR). Las células T con CAR se cultivan en el laboratorio y se administran al paciente mediante infusión. Las células T con CAR se multiplican en la sangre del paciente y atacan las células cancerosas. La terapia de células T con CAR se usa para tratar un linfoma de células B grandes que no respondió al tratamiento.

Ampliar Terapia de células T con CAR; en el dibujo se muestra que se extrae sangre de una vena del brazo de un paciente para obtener células T. También se muestra que se prepara en el laboratorio un receptor especial, que se llama receptor de antígeno quimérico (CAR); se inserta el gen que produce el CAR en las células T y luego se reproducen millones de células T con CAR. Además, se muestra que el paciente recibe las células T con CAR por infusión, y  que luego estas células se unen a los antígenos de las células cancerosas y las destruyen.
Terapia de células T con CAR. Tipo de tratamiento para el que se cambian las células T (un tipo de célula inmunitaria) de un paciente en el laboratorio a fin de que se unan a las células cancerosas y las destruyan. La sangre de una vena del brazo del paciente pasa por un tubo hasta una máquina de aféresis (no se muestra) que extrae los glóbulos blancos, incluso las células T, y devuelve el resto de la sangre al paciente. Luego, en el laboratorio, se inserta en estas células T el gen que produce un receptor especial, que se llama receptor de antígeno quimérico (CAR). Se reproducen millones de células T con CAR en el laboratorio y después el paciente las recibe mediante infusión. Las células T con CAR se unen a un antígeno de las células cancerosas y las destruyen.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Drugs Approved for Non-Hodgkin Lymphoma (Medicamentos aprobados para el linfoma no Hodgkin).

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en evaluación en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que se están considerando. Para obtener más información sobre ensayos clínicos, consulte el portal de Internet del NCI.

Terapia de vacuna

La terapia de vacuna es un tratamiento para el cáncer que utiliza una sustancia o un conjunto de sustancias para estimular al sistema inmunitario a fin de encontrar el tumor y destruirlo.

Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento podría ser un ensayo clínico. Los ensayos clínicos son parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para saber si los tratamientos nuevos para el cáncer son inocuos (seguros) y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico reciben el tratamiento estándar o son de los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no siempre llevan a tratamientos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden ingresar en los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

En algunos ensayos clínicos solo se aceptan a pacientes que aún no recibieron tratamiento. En otros ensayos se prueban terapias en pacientes de cáncer que no mejoraron. También hay ensayos clínicos en los que se prueban formas nuevas de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de disminuir los efectos secundarios del tratamiento del cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. La información en inglés sobre los ensayos clínicos patrocinados por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) se encuentra en la página de Internet clinical trials search. Para obtener información en inglés sobre ensayos clínicos patrocinados por otras organizaciones, consulte el portal de Internet ClinicalTrials.gov.

A veces se necesitan pruebas de seguimiento.

Es posible que se repitan algunas pruebas para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer. Otras pruebas se repiten para asegurar que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas.

Algunas de las pruebas se repiten cada tanto después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas muestran si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas se llaman también exámenes médicos de seguimiento.

Opciones de tratamiento del linfoma no Hodgkin de crecimiento lento

Para obtener información sobre los tratamientos que se presentan a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

El tratamiento de adultos con linfoma no Hodgkin de crecimiento lento en estadio I y contiguo de crecimiento lento, en estadio II incluye los siguientes procedimientos:

Si el tumor es tan grande que no se puede tratar con radioterapia, se usarán las opciones de tratamiento de adultos con linfoma no Hodgkin de crecimiento lento, no contiguo en estadios II, III y IV.

El tratamiento de adultos con linfoma no Hodgkin de crecimiento lento, no contiguo en estadios II, III y IV incluye los siguientes procedimientos:

Después del tratamiento inicial con el anticuerpo monoclonal rituximab, con quimioterapia o sin esta, se puede administrar más tratamiento con rituximab.

Otros tratamientos del linfoma no Hodgkin de crecimiento lento dependen del tipo de linfoma no Hodgkin. El tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Opciones de tratamiento del linfoma no Hodgkin de crecimiento rápido

Para obtener información sobre los tratamientos que se presentan a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

El tratamiento de adultos con linfoma no Hodgkin de crecimiento rápido en estadio I y , contiguo de crecimiento rápido en estadio II incluye los siguientes procedimientos:

El tratamiento de adultos con linfoma no Hodgkin de crecimiento rápido, que no es contiguo en estadios II, III o IV incluye los siguientes procedimientos:

  • Terapia con anticuerpos monoclonales y quimioterapia combinada.
  • Quimioterapia combinada.
  • Participación en un ensayo clínico de terapia con anticuerpos monoclonales y quimioterapia combinada, seguidos de radioterapia.

Otros tratamientos dependen del tipo de linfoma no Hodgkin de crecimiento rápido. El tratamiento incluye los siguientes procedimientos:

Para obtener información sobre el tratamiento del linfoma linfoblástico, consulte la sección Opciones de tratamiento del linfoma linfoblástico y para obtener información sobre el tratamiento del linfoma de Burkitt, consulte la sección Opciones de tratamiento del linfoma de Burkitt.

Opciones de tratamiento del linfoma linfoblástico

Para obtener información sobre los tratamientos que se presentan a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

El tratamiento del linfoma linfoblástico en adultos incluye los siguientes procedimientos:

Opciones de tratamiento del linfoma de Burkitt

Para obtener información sobre los tratamientos que se presentan a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

El tratamiento del linfoma de Burkitt en adultos incluye los siguientes procedimientos:

Opciones de tratamiento del linfoma no Hodgkin recidivante

Para obtener información sobre los tratamientos que se presentan a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

El tratamiento de los adultos con linfoma no Hodgkin recidivante de crecimiento lento incluye los siguientes procedimientos:

El tratamiento de los adultos con linfoma no Hodgkin recidivante de crecimiento rápido incluye los siguientes procedimientos:

  • Quimioterapia con trasplante de células madre o sin este.
  • Terapia con anticuerpos monoclonales con quimioterapia combinada o sin esta, seguidos de trasplante autógeno de células madre.
  • Radioterapia como terapia paliativa para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.
  • Terapia con anticuerpos monoclonales radiomarcados.
  • Terapia de células T con CAR.
  • Para el linfoma de células del manto, el tratamiento incluye los siguientes procedimientos:
    • Terapia con un inhibidor de la tirosina cinasa de Bruton.
    • Lenalidomida.
    • Participación en un ensayo clínico de lenalidomida con terapia de anticuerpos monoclonales.
    • Participación en un ensayo clínico de comparación de lenalidomida con otro tratamiento.
    • Participación en un ensayo clínico de terapia con un inhibidor del proteasoma (bortezomib).
  • Participación en un ensayo clínico de trasplante de células madre autógeno o alógeno.

El tratamiento del linfoma de crecimiento lento que vuelve como un linfoma de crecimiento rápido depende del tipo de linfoma no Hodgkin y a veces incluye radioterapia como terapia paliativa con el fin de aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida. El tratamiento del linfoma de crecimiento rápido que vuelve como un linfoma de crecimiento lento a veces incluye quimioterapia.

Opciones de tratamiento del linfoma no Hodgkin durante el embarazo

Para obtener información sobre los tratamientos que se presentan a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

Linfoma no Hodgkin de crecimiento lento durante el embarazo

Las mujeres que tienen un linfoma no Hodgkin de crecimiento lento (poco activo) durante el embarazo a veces se tratan con espera cautelosa hasta después del parto. (Para obtener más información, consulte la sección Opciones de tratamiento del linfoma no Hodgkin de crecimiento lento).

Linfoma no Hodgkin de crecimiento rápido durante el embarazo

El tratamiento del linfoma no Hodgkin de crecimiento rápido durante el embarazo incluye los siguientes procedimientos:

  • Tratamiento administrado de inmediato de acuerdo con el tipo de linfoma no Hodgkin, con el fin de aumentar la probabilidad de que la madre sobreviva. Es posible que el tratamiento incluya quimioterapia combinada y rituximab.
  • Parto prematuro del bebé seguido de tratamiento de acuerdo con el tipo de linfoma no Hodgkin.
  • En ocasiones los oncólogos médicos recomiendan la interrupción del embarazo en el primer trimestre del embarazo para que se pueda iniciar el tratamiento. El tratamiento depende del tipo de linfoma no Hodgkin.

Información adicional sobre el linfoma no Hodgkin en adultos

Para obtener más información del Instituto Nacional del Cáncer sobre el linfoma no Hodgkin en adultos, consulte los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Para obtener más información sobre el cáncer en general y otros recursos disponibles en el Instituto Nacional del Cáncer, consulte los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También se puede consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento del linfoma no Hodgkin en adultos. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge nueva información. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre el tratamiento para adultos revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información sobre el Cáncer al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre el tratamiento para adultos. PDQ Tratamiento del linfoma no Hodgkin en adultos. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/tipos/linfoma/paciente/tratamiento-lnh-adultos-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 2000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También se puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

  • Actualización: 29 de octubre de 2018

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