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Tratamiento del linfoma no Hodgkin en adultos (PDQ®)–Versión para pacientes

Información general sobre el linfoma no Hodgkin en adultos

Puntos importantes

  • El linfoma no Hodgkin en adultos es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en el sistema linfático.
  • Los principales tipos de linfoma son el linfoma de Hodgkin y el linfoma no Hodgkin.
  • El linfoma no Hodgkin es de crecimiento lento o de crecimiento rápido.
  • La edad, el sexo y un sistema inmunitario debilitado afectan el riesgo de linfoma no Hodgkin en los adultos.
  • Los signos y síntomas del linfoma no Hodgkin en adultos incluyen ganglios linfáticos hinchados, fiebre, sudores nocturnos, pérdida de peso y fatiga.
  • Para detectar (encontrar) y diagnosticar el linfoma no Hodgkin en adultos, se utilizan pruebas que examinan el sistema linfático y otras partes del cuerpo.
  • Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El linfoma no Hodgkin en adultos es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en el sistema linfático.

El linfoma no Hodgkin es un tipo de cáncer que se forma en el sistema linfático. El sistema linfático es parte del sistema inmunitario, que protege el cuerpo contra infecciones y enfermedades.

El sistema linfático se compone de los siguientes elementos:

  • Linfa: líquido incoloro y acuoso que recorre los vasos linfáticos y transporta los linfocitos (glóbulos blancos). Hay tres tipos de linfocitos:
    • Los linfocitos B, que elaboran anticuerpos para ayudar a combatir las infecciones. También se llaman células B. La mayoría de los linfomas no Hodgkin se forman en los linfocitos B.
    • Los linfocitos T, que ayudan a los linfocitos B a producir anticuerpos que combaten las infecciones. También se llaman células T.
    • Los linfocitos citolíticos naturales, que atacan a las células cancerosas y los virus. También se llaman células citolíticas naturales o células NK.
  • Vasos linfáticos: red de tubos delgados que recogen la linfa de diferentes partes del cuerpo y la devuelven al torrente sanguíneo.
  • Ganglios linfáticos: estructuras pequeñas en forma de frijol que filtran la linfa y almacenan los glóbulos blancos que ayudan a combatir infecciones y enfermedades. Los ganglios linfáticos están a lo largo de la red de vasos linfáticos de todo el cuerpo. Hay grupos de ganglios linfáticos en el cuello, la axila, el mediastino, el abdomen, la pelvis y la ingle.
  • Bazo: órgano que elabora linfocitos, almacena glóbulos rojos y linfocitos, filtra la sangre y destruye glóbulos sanguíneos viejos. El bazo está en el lado izquierdo del abdomen, cerca del estómago.
  • Timo: órgano en el que maduran y se multiplican los linfocitos. El timo está en el tórax detrás del esternón.
  • Amígdalas: dos masas pequeñas de tejido linfático en la parte de atrás de la garganta. Hay una amígdala a cada lado de la garganta.
  • Médula ósea: tejido blando y esponjoso en el centro de ciertos huesos, como el hueso de la cadera y el esternón. La médula ósea elabora los glóbulos blancos, los glóbulos rojos y las plaquetas.
AmpliarSistema linfático. En la imagen se observan los vasos linfáticos y algunos órganos linfáticos (ganglios linfáticos, amígdalas, timo, bazo y médula ósea). En una ampliación, se muestra el interior de un ganglio linfático, los vasos linfáticos que están unidos al ganglio linfático y unas flechas que indican cómo la linfa (líquido claro) entra y sale del ganglio. En otra ampliación, se muestra la médula ósea con células sanguíneas.
Anatomía del sistema linfático. Se observan los vasos linfáticos y algunos órganos linfáticos (ganglios linfáticos, amígdalas, timo, bazo y médula ósea). La linfa (líquido claro) y los linfocitos se desplazan a través de los vasos linfáticos hasta los ganglios linfáticos, donde los linfocitos destruyen las sustancias dañinas. La linfa entra en la sangre a través de una vena grande cerca del corazón.

El tejido linfático también se encuentra en otras partes del cuerpo, como el estómago, la glándula tiroidea, el encéfalo y la piel. El cáncer a veces se disemina al hígado y el pulmón.

El linfoma no Hodgkin durante el embarazo es muy poco frecuente. El linfoma no Hodgkin en las mujeres embarazadas es la misma enfermedad que en las mujeres no embarazadas en edad de procrear. Sin embargo, el tratamiento es distinto para las mujeres embarazadas. En este sumario, se incluye información sobre el tratamiento del linfoma no Hodgkin durante el embarazo. (Para obtener más información, consulte la sección sobre Opciones de tratamiento del linfoma no Hodgkin durante el embarazo).

El linfoma no Hodgkin se presenta tanto en adultos como en niños. Sin embargo, el tratamiento para los adultos es diferente del tratamiento para los niños. (Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ sobre Tratamiento del linfoma no Hodgkin infantil).

Los principales tipos de linfoma son el linfoma de Hodgkin y el linfoma no Hodgkin.

Los linfomas se dividen en dos tipos generales: linfoma de Hodgkin y linfoma no Hodgkin. En este sumario se describe el tratamiento del linfoma no Hodgkin en adultos.

Para obtener información sobre tipos determinados de linfoma, consulte los siguientes sumarios del PDQ:

El linfoma no Hodgkin es de crecimiento lento o de crecimiento rápido.

El linfoma no Hodgkin crece y se disemina a diferentes velocidades: crecimiento lento (escasa malignidad) o crecimiento rápido (agresivo o de gran malignidad). El linfoma de crecimiento lento tiende a crecer y diseminarse de forma lenta, y presenta pocos signos y síntomas. El linfoma de crecimiento rápido crece y se disemina rápido, y es posible que los signos y síntomas sean graves. El tratamiento del linfoma de crecimiento lento y el linfoma de crecimiento rápido es diferente.

Este sumario trata sobre los siguientes tipos de linfoma no Hodgkin:

Linfomas no Hodgkin de crecimiento lento

  • Linfoma folicular. El linfoma folicular es el tipo más común de linfoma no Hodgkin de crecimiento lento. Es un tipo de linfoma de crecimiento muy lento que comienza en los linfocitos B. Afecta los ganglios linfáticos y, a veces, se disemina a la médula ósea o el bazo. La mayoría de los pacientes con linfoma folicular tienen 50 años o más en el momento del diagnóstico. A veces, el linfoma folicular desaparece sin tratamiento. El paciente se debe vigilar de cerca en busca de signos o síntomas de que la enfermedad haya vuelto. Se necesita tratamiento si se presentan síntomas o signos después de que el cáncer desapareció o después del tratamiento inicial. Es posible que el linfoma folicular se convierta en un tipo de linfoma más maligno, como el linfoma difuso de células B grandes.
  • Linfoma linfoplasmocítico. En la mayoría de los casos de linfoma linfoplasmocítico, los linfocitos B que se convierten en células plasmáticas producen grandes cantidades de una proteína llamada anticuerpo inmunoglobulina monoclonal M (IgM). Las concentraciones altas del anticuerpo IgM en la sangre espesa el plasma sanguíneo, lo que a veces causa signos o síntomas como dificultades para ver o escuchar, problemas cardíacos, dificultad para respirar, dolor de cabeza, mareo, y entumecimiento o cosquilleo en las manos y los pies. En ocasiones, no hay signos o síntomas de linfoma linfoplasmocítico. Es posible que se encuentre este cáncer en un análisis de sangre que se hace por otro motivo. El linfoma linfoplasmocítico a menudo se disemina a la médula ósea, los ganglios linfáticos y el bazo. También se llama macroglobulinemia de Waldenström.
  • Linfoma de zona marginal. Este tipo de linfoma no Hodgkin empieza en los linfocitos B, en una parte del tejido linfoide que se llama zona marginal. Hay cinco tipos diferentes de linfoma de zona marginal. Se agrupan según el tipo de tejido en donde se forma el linfoma:
    • Linfoma ganglionar de zona marginal. El linfoma ganglionar de zona marginal comienza en los ganglios linfáticos. Este tipo de linfoma no Hodgkin es poco frecuente. También se llama linfoma de células B monocitoides.
    • Linfoma de tejido linfoide asociado a mucosa (TLAM) gástrica. Por lo general, este tipo de linfoma de mucosa gástrica comienza en el estómago. Este tipo de linfoma de zona marginal se forma en las células de la mucosa que ayudan a producir anticuerpos. A veces, los pacientes con linfoma TLAM gástrica también tienen gastritis por Helicobacter o una enfermedad autoinmunitaria, como la tiroiditis de Hashimoto o el síndrome de Sjögren.
    • Linfoma TLAM extragástrica. Este tipo de linfoma comienza afuera del estómago, en casi cualquier parte del cuerpo; entre estas, otras partes del tubo digestivo, las glándulas salivales, la tiroides, los pulmones, la piel y alrededor de los ojos. Este tipo de linfoma de zona marginal se forma en las células de la mucosa que ayudan a producir anticuerpos. Es posible que el linfoma TLAM extragástrica vuelva muchos años después del tratamiento.
    • Linfoma abdominal mediterráneo. Este tipo de linfoma TLAM se presenta en adultos jóvenes de los países del este del Mediterráneo. Es frecuente que se forme en el abdomen y que los pacientes presenten una infección por una bacteria que se llama Campylobacter jejuni. Este tipo de linfoma también se llama enfermedad inmunoproliferativa del intestino delgado.
    • Linfoma esplénico de zona marginal. Este tipo de linfoma de zona marginal empieza en el bazo y, a veces, se disemina a la sangre periférica y la médula ósea. El signo más común de este tipo de linfoma esplénico de zona marginal es un bazo más grande que lo normal.
  • Linfoma anaplásico de células grandes de tipo cutáneo primario. Este tipo de linfoma no Hodgkin solo está en la piel. A veces, se presenta como un nódulo benigno (no canceroso) que desaparece solo o se disemina a muchos lugares en la piel y, en ese caso, es necesario el tratamiento.

Linfomas no Hodgkin de crecimiento rápido

  • Linfoma difuso de células B grandes. Este es el tipo más común de linfoma no Hodgkin. Crece rápido en los ganglios linfáticos y suele afectar el bazo, el hígado, la médula ósea u otros órganos. Los signos y síntomas del linfoma difuso de células B son fiebre, sudores nocturnos que se repiten y pérdida de peso. Estos síntomas también se llaman síntomas B.

    El linfoma mediastínico de células B grandes primario es un tipo de linfoma difuso de células B grandes.

    • Linfoma mediastínico primario de células B grandes. Este tipo de linfoma no Hodgkin se caracteriza por el crecimiento excesivo de tejido linfoide fibroso (como una cicatriz). Lo más frecuente es que el tumor se forme detrás del esternón. Es posible que el tumor presione las vías aéreas y cause tos y dificultad para respirar. La mayoría de los pacientes con linfoma mediastínico primario de células B grandes son mujeres de 30 a 40 años.
  • Linfoma folicular de células grandes en estadio III. Este tipo de linfoma no Hodgkin es muy poco frecuente. Se parece más a un linfoma difuso de células B que a otros tipos de linfoma folicular.
  • Linfoma anaplásico de células grandes. Este tipo de linfoma no Hodgkin por lo general comienza en los linfocitos T. Las células cancerosas también presentan un marcador en la superficie de las células que se llama CD30.

    Hay dos tipos de linfoma anaplásico de células grandes:

    • Linfoma anaplásico de células grandes de tipo cutáneo. Este tipo de linfoma anaplásico de células grandes afecta principalmente la piel, pero a veces también afecta otras partes del cuerpo. Los signos del linfoma anaplásico de células grandes cutáneo son, entre otros, uno o más bultos o úlceras en la piel.
    • Linfoma anaplásico de células grandes de tipo sistémico. Este tipo de linfoma anaplásico de células grandes empieza en los ganglios linfáticos y, en ocasiones, afecta otras partes del cuerpo. A veces los pacientes tienen una concentración alta de la proteína cinasa del linfoma anaplásico (ALK) en las células de linfoma. Estos pacientes tienen mejor pronóstico que los pacientes que no tienen una cantidad adicional de la proteína ALK. El linfoma anaplásico de células grandes de tipo sistémico es más común en niños que en adultos. (Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ sobre Tratamiento del linfoma no Hodgkin infantil).
  • Linfoma extraganglionar de células NK o de células T. Por lo común, el linfoma extraganglionar de células NK o células T comienza alrededor de la nariz. Es posible que también afecte los senos paranasales (espacios huecos en los huesos que rodean la nariz), el paladar, la tráquea, la piel, el estómago y los intestinos. En la mayoría de los casos de linfoma extraganglionar de células NK o células T, se encuentra el virus de Epstein-Barr en las células tumorales. A veces, se presenta un síndrome hemofagocítico (una afección grave por la que hay demasiados histiocitos y células T activas, que produce inflamación grave en el cuerpo). Se necesita tratamiento para inhibir el sistema inmunitario. Este tipo de linfoma no Hodgkin es poco frecuente en los Estados Unidos.
  • Granulomatosis linfomatoide. La granulomatosis linfomatoide afecta sobre todo los pulmones. Es posible que afecte también los senos paranasales (espacios huecos en los huesos que rodean la nariz), la piel, los riñones y el sistema nervioso central. En el caso de la granulomatosis linfomatoide, el cáncer invade los vasos sanguíneos y destruye el tejido. Se administra quimioterapia intratecal o radioterapia dirigida al encéfalo porque a veces el cáncer se disemina a este órgano.
  • Linfoma angioinmunoblástico de células T. Este tipo de linfoma no Hodgkin empieza en las células T. Un signo frecuente es la hinchazón de los ganglios linfáticos. Otros signos son un sarpullido, fiebre, pérdida de peso o sudores nocturnos. A veces hay una concentración alta de gammaglobulina (anticuerpos) en la sangre. Es posible que los pacientes también tengan infecciones oportunistas debido a que su sistema inmunitario está debilitado.
  • Linfoma de células T periféricas. El linfoma de células T periféricas empieza en los linfocitos T maduros. Este tipo de linfocitos T madura en la glándula llamada timo y se desplaza a otros sitios linfáticos del cuerpo, como los ganglios linfáticos, la médula ósea y el bazo. Hay tres subtipos de linfoma de células T periféricas:
    • Linfoma hepatoesplénico de células T. Este es un tipo de linfoma de células T periféricas poco frecuente que se presenta por lo general en hombres jóvenes. Comienza en el hígado y el bazo, y las células cancerosas también tienen un receptor de células T en la superficie de la célula que se llama gamma/delta.
    • Linfoma subcutáneo de células T similar a paniculitis. Este tipo de linfoma empieza en la piel o la mucosa. A veces, se presenta con el síndrome hemofagocítico (una afección grave por la que hay demasiados histiocitos y células T activas que producen inflamación grave en el cuerpo). Se necesita tratamiento para inhibir el sistema inmunitario.
    • Linfoma intestinal de células T de tipo enteropático. Este tipo de linfoma de células T periféricas se presenta en el intestino delgado de pacientes que tienen enfermedad celíaca sin tratamiento (una reacción inmunitaria al gluten que produce desnutrición). Es muy poco frecuente que los pacientes que reciben un diagnóstico de enfermedad celíaca en la niñez y que mantienen una alimentación sin gluten presenten linfoma intestinal de células T tipo enteropático.
  • Linfoma intravascular de células B grandes. Este tipo de linfoma no Hodgkin afecta los vasos sanguíneos, en especial, los vasos sanguíneos pequeños del encéfalo, el riñón, el pulmón y la piel. La obstrucción de los vasos sanguíneos es la causa de los signos y síntomas del linfoma intravascular de células B grandes. También se llama linfomatosis intravascular.
  • Linfoma de Burkitt. El linfoma de Burkitt es un tipo de linfoma no Hodgkin de células B que crece y se disemina muy rápido. Es posible que afecte la mandíbula, los huesos de la cara, el intestino, los riñones, los ovarios u otros órganos. Hay tres tipos de linfoma de Burkitt: endémico, esporádico y relacionado con la inmunodeficiencia. El linfoma de Burkitt endémico por lo general se presenta en África y se relaciona con el virus de Epstein-Barr, mientras que el linfoma de Burkitt esporádico se presenta en todo el mundo. El linfoma de Burkitt relacionado con la inmunodeficiencia se observa con más frecuencia en pacientes con el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA). En ocasiones, el linfoma de Burkitt se disemina al encéfalo y la médula espinal, y se administra tratamiento para evitar que se disemine. El linfoma de Burkitt se presenta con más frecuencia en niños y adultos jóvenes. (Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ sobre Tratamiento del linfoma no Hodgkin infantil). El linfoma de Burkitt también se llama linfoma difuso de células pequeñas no hendidas.
  • Linfoma linfoblástico. El linfoma linfoblástico comienza en las células T o las células B, pero es más frecuente que comience en las células T. En este tipo de linfoma no Hodgkin hay muchos linfoblastos (glóbulos blancos inmaduros) en los ganglios linfáticos y el timo. Es posible que estos linfoblastos se diseminen a otros lugares del cuerpo, como la médula ósea, el encéfalo y la médula espinal. El linfoma linfoblástico es más frecuente en adolescentes y adultos jóvenes. Se parece mucho a la leucemia linfoblástica aguda (los linfoblastos se suelen encontrar en la médula ósea y la sangre). (Para obtener más información, consulte el sumario del PDQ sobre Tratamiento de la leucemia linfoblástica en adultos).
  • Linfoma o leucemia de células T en adultos. El virus de la leucemia humana de células T de tipo 1 (VLHT-1) causa el linfoma o leucemia de células T en adultos. Los signos son, entre otros, lesiones en los huesos y la piel, concentraciones altas de calcio en la sangre, y aumento del tamaño de los ganglios linfáticos, el bazo y el hígado.
  • Linfoma de células de manto. El linfoma de células de manto es un tipo de linfoma no Hodgkin de células B que por lo general se presenta en adultos de mediana edad o de edad avanzada. Empieza en los ganglios linfáticos y se disemina al bazo, la médula ósea, la sangre y, a veces, el esófago, el estómago y los intestinos. Los pacientes con linfoma de células de manto tienen demasiada cantidad de una proteína que se llama ciclina D1 o tienen cierto cambio en un gen de las células de linfoma. En algunos pacientes que no tienen signos ni síntomas de linfoma, la demora del inicio del tratamiento no afecta el pronóstico.
  • Trastorno linfoproliferativo postrasplante. Esta enfermedad se presenta en pacientes que tuvieron un trasplante de corazón, pulmón, hígado, riñón o páncreas, y que necesitan terapia inmunodepresora de por vida. La mayoría de los trastornos linfoproliferativos postrasplante afectan las células B y contienen el virus de Epstein-Barr en las células. Los trastornos linfoproliferativos a menudo se tratan como un cáncer.
  • Linfoma histiocítico verdadero. Este tipo de linfoma es muy poco frecuente y de crecimiento muy rápido. No se sabe si comienza en las células B o en las células T. No responde bien al tratamiento con quimioterapia estándar.
  • Linfoma de efusión primaria. Este tipo de linfoma comienza en las células B que se encuentran en una zona donde hay una gran acumulación de líquido, como en el espacio entre el revestimiento del pulmón y la pared torácica (derrame pleural), el pericardio (derrame pericárdico) o la cavidad abdominal. Por lo general, no se observa ningún tumor. Este tipo de linfoma se presenta con frecuencia en pacientes con SIDA.
  • Linfoma plasmoblástico. Este tipo de linfoma no Hodgkin de células B grandes es de crecimiento muy rápido. Por lo común, se observa en pacientes con la infección por el virus de la inmunodeficiencia adquirida (VIH).

La edad, el sexo y un sistema inmunitario debilitado afectan el riesgo de linfoma no Hodgkin en los adultos.

Cualquier cosa que aumenta la probabilidad de tener una enfermedad se llama factor de riesgo. La presencia de un factor de riesgo no significa que enfermará de cáncer; pero la ausencia de factores de riesgo tampoco significa que no enfermará de cáncer. Consulte con su médico si piensa que está en riesgo.

A continuación se describen algunos de los factores de riesgo que aumentan el riesgo de presentar ciertos tipos de linfoma no Hodgkin en adultos:

Los signos y síntomas del linfoma no Hodgkin en adultos incluyen ganglios linfáticos hinchados, fiebre, sudores nocturnos, pérdida de peso y fatiga.

Estos y otros signos y síntomas pueden obedecer a un linfoma no Hodgkin en adultos u otras afecciones. Consulte con su médico si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Hinchazón en los ganglios linfáticos del cuello, la axila, la ingle o el estómago.
  • Fiebre sin razón conocida.
  • Sudores nocturnos que se repiten.
  • Sensación de mucho cansancio.
  • Pérdida de peso sin razón conocida.
  • Sarpullido o picazón en la piel.
  • Dolor en el tórax, el abdomen o los huesos sin razón conocida.

Cuando se presentan al mismo tiempo fiebre, sudores nocturnos y pérdida de peso, este grupo de síntomas se llama síntomas B.

A veces los adultos presentan otros signos y síntomas de linfoma no Hodgkin que dependen de las siguientes características:

  • Lugar del cuerpo donde se formó el cáncer.
  • Tamaño del tumor.
  • Rapidez con que crece el tumor.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el linfoma no Hodgkin en adultos, se utilizan pruebas que examinan el sistema linfático y otras partes del cuerpo.

Se usan las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes: examen del cuerpo para revisar el estado general de salud e identificar cualquier signo de enfermedad como masas o cualquier otra cosa que parezca anormal. También se toman datos sobre la salud del paciente (que incluyen si tuvo fiebre, sudores nocturnos y pérdida de peso), los hábitos de salud del paciente, los antecedentes de enfermedades y los tratamientos anteriores.
  • Recuento sanguíneo completo (RSC): procedimiento para el que se extrae una muestra de sangre a fin de verificar los siguientes elementos:
    • El número de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas.
    • La cantidad de hemoglobina (la proteína que transporta el oxígeno) en los glóbulos rojos.
    • La parte de la muestra compuesta por glóbulos rojos.
    AmpliarRecuento sanguíneo completo (RSC); en el panel de la izquierda se observa que se extrae sangre de una vena de la parte anterior del codo por un tubo conectado a una jeringa; en el panel de la derecha, se observa un tubo de ensayo de laboratorio con células sanguíneas separadas en capas: plasma, glóbulos blancos, plaquetas y glóbulos rojos.
    Recuento sanguíneo completo (RSC). Para extraer sangre, se introduce una aguja en una vena y la sangre fluye hacia un tubo. La muestra de sangre se envía al laboratorio y se cuentan los glóbulos rojos, los glóbulos blancos y las plaquetas. El RSC se usa para examinar, diagnosticar y vigilar muchas afecciones distintas.
  • Estudios bioquímicos de la sangre: pruebas por las que se examina una muestra de sangre para medir la cantidad de ciertas sustancias que los órganos y tejidos del cuerpo liberan en la sangre. Una cantidad anormal (mayor o menor que la normal) de una sustancia puede ser signo de enfermedad.
  • Prueba de lactato-deshidrogenasa (LDH): procedimiento para analizar una muestra de sangre a fin de medir la cantidad de LDH. Es posible que una cantidad elevada de LDH sea un signo de lesiones en los tejidos, linfoma u otras enfermedades.
  • Prueba de la hepatitis B y hepatitis C: procedimiento por el que se examina una muestra de sangre para medir la concentración de antígenos específicos del virus de la hepatitis B o los anticuerpos específicos contra este y la cantidad de anticuerpos específicos contra el virus de la hepatitis C. Estos antígenos o anticuerpos se llaman marcadores. Los marcadores o combinaciones de marcadores diferentes se usan para determinar si un paciente tiene la infección por la hepatitis B o C, si se infectó o vacunó antes, o si corre riesgo de tener la infección.
  • Prueba del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH): prueba para medir la concentración de anticuerpos contra el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) en una muestra de sangre. El cuerpo produce anticuerpos cuando una sustancia extraña lo invade. Una concentración alta de anticuerpos contra el VIH indica que hay infección por el VIH.
  • Tomografía computarizada (TC): procedimiento para el que se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, como el cuello, el tórax, el abdomen, la pelvis, y los ganglios linfáticos, desde ángulos diferentes. Las imágenes se crean con una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere a fin de que los órganos o los tejidos se destaquen de forma más clara. Este procedimiento también se llama tomografía computadorizada, tomografía axial computarizada (TAC) o exploración por TAC.
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP): procedimiento para encontrar células de tumores malignos en el cuerpo. Se inyecta en una vena una cantidad pequeña de glucosa (azúcar) radioactiva. El escáner de la TEP rota alrededor del cuerpo y crea una imagen de los lugares del cuerpo que usan la glucosa. Las células de tumores malignos se ven más brillantes en la imagen porque son más activas y absorben más glucosa que las células normales.
  • Aspiración de la médula ósea y biopsia: extracción de una muestra de médula ósea y un trozo pequeño de hueso mediante la introducción de una aguja hueca en el hueso de la cadera o el esternón. Un patólogo observa la médula ósea y el hueso al microscopio para verificar si hay signos de cáncer.
    AmpliarAspiración de la médula ósea y biopsia;  el dibujo muestra a un paciente acostado boca abajo en una camilla y una aguja para médula ósea que se inserta en el hueso de la cadera. El recuadro muestra la aguja para médula ósea que se inserta a través de la piel hasta la médula ósea del hueso de la cadera.
    Aspiración de la médula ósea y biopsia. Después de adormecer un área pequeña de la piel, se inserta una aguja para médula ósea en el hueso de la cadera del paciente. Se extraen muestras de sangre, hueso y médula ósea para examinarlas bajo un microscopio.
  • Biopsia de ganglio linfático: extracción total o parcial de un ganglio linfático. Luego, un patólogo observa el tejido al microscopio para detectar células cancerosas. Se utiliza uno de los siguientes tipos de biopsia:

Si se encuentra un cáncer, es posible que se lleven a cabo los siguientes procedimientos para estudiar las células cancerosas:

  • Prueba inmunohistoquímica: prueba de laboratorio por la que se usan anticuerpos para determinar si hay ciertos antígenos (marcadores) en una muestra de tejido de un paciente. Por lo general, los anticuerpos se unen a una enzima o un tinte fluorescente. Cuando los anticuerpos se unen a un antígeno específico en una muestra de tejido, se activa la enzima o el tinte y se observa el antígeno al microscopio. Este tipo de prueba se usa para diagnosticar el cáncer y diferenciarlo de otros tipos de cáncer.
  • Análisis citogenético: prueba de laboratorio para examinar los cromosomas en las células de una muestra de sangre o médula ósea. Se cuenta el número de cromosomas y se observa si hay algún cambio, como cromosomas rotos, en otro orden, faltantes o sobrantes. Es posible que los cambios en ciertos cromosomas indiquen la presencia de cáncer. El análisis citogenético se usa para diagnosticar el cáncer, planificar el tratamiento o determinar si el tratamiento es eficaz.
  • Inmunofenotipificación: prueba de laboratorio para la que se usan anticuerpos a fin de identificar células cancerosas según los tipos de antígenos o marcadores presentes en la superficie celular. Esta prueba se usa para diagnosticar tipos específicos de linfoma.
  • Hibridación fluorescente in situ (FISH): prueba de laboratorio que se usa para observar y contar los genes o los cromosomas en las células y los tejidos. En el laboratorio, se preparan trozos de ADN con un tinte fluorescente que se agregan a una muestra de células o tejidos de un paciente. Cuando se observan al microscopio con una luz especial, estos trozos de ADN brillan si se unen a genes o áreas específicas de los cromosomas en la muestra. Esta prueba se usa para diagnosticar y planificar el tratamiento del cáncer.

A veces también se hacen otras pruebas y procedimientos según los signos y síntomas, y el lugar del cuerpo donde se formó el cáncer.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento dependen de los siguientes aspectos:

  • El estadio del cáncer.
  • El tipo de linfoma no Hodgkin.
  • La cantidad de deshidrogenasa láctica (LDH) en la sangre.
  • Determinados cambios en los genes.
  • La edad y el estado general de salud del paciente.
  • Si el linfoma se acaba de diagnosticar o si recidivó (volvió).

Para el linfoma no Hodgkin durante el embarazo, las opciones de tratamiento también dependen de los siguientes aspectos:

  • Los deseos de la paciente.
  • El trimestre de embarazo de la paciente.
  • La posibilidad de adelantar el parto.

Algunos tipos de linfoma no Hodgkin se diseminan más rápido que otros. La mayoría de los linfomas no Hodgkin que se presentan durante el embarazo son de crecimiento rápido. Es posible que demorar el tratamiento de un linfoma de crecimiento rápido hasta que nazca el bebé disminuya las probabilidades de sobrevivir de la madre. Por lo general, se recomienda el tratamiento inmediato, incluso durante el embarazo.

Estadios del linfoma no Hodgkin en adultos

Puntos importantes

  • Después del diagnóstico del linfoma no Hodgkin en adultos, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro del sistema linfático o a otras partes del cuerpo.
  • El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.
  • Los siguientes estadios se usan para el linfoma no Hodgkin en adultos:
    • Estadio I
    • Estadio II
    • Estadio III
    • Estadio IV
  • Los linfomas no Hodgkin en adultos se agrupan con fines de tratamiento según el crecimiento rápido o lento, y si afecta grupos de ganglios linfáticos cercanos.

Después del diagnóstico del linfoma no Hodgkin en adultos, se realizan pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro del sistema linfático o a otras partes del cuerpo.

El proceso que se utiliza para determinar el tipo de cáncer y si las células cancerosas se diseminaron dentro del sistema linfático o a otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información obtenida durante el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante conocer el estadio para planificar el tratamiento. Para tomar decisiones acerca del tratamiento del linfoma no Hodgkin, se usan los resultados de las pruebas y procedimientos utilizados para diagnosticarlo.

En el proceso de estadificación, se usan las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Imágenes por resonancia magnética (IRM) con gadolinio: procedimiento para el que se usa un imán, ondas de radio y una computadora a fin de crear una serie de imágenes detalladas de áreas del interior del cuerpo, como el encéfalo y la médula espinal. Se inyecta en una vena del paciente una sustancia que se llama gadolinio. El gadolinio se acumula alrededor de las células cancerosas y las hace aparecer más brillantes en la imagen. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).
  • Punción lumbar: procedimiento para tomar una muestra de líquido cefalorraquídeo (LCR) de la columna vertebral. Se introduce una aguja entre dos huesos de la columna vertebral hasta llegar al LCR que rodea la médula espinal y se extrae una muestra del líquido. La muestra de LCR se examina al microscopio para verificar si hay signos de que el cáncer se diseminó al encéfalo y la médula espinal. Este procedimiento también se llama PL o punción espinal.
    AmpliarPunción lumbar; la imagen muestra a un paciente acostado sobre una camilla en posición encorvada y una aguja intrarraquídea o espinal, la cual es larga y fina, que se inserta en la parte inferior de la espalda. El recuadro muestra una vista de cerca de esta aguja insertada en el líquido cefalorraquídeo (LCR), en la parte inferior de la columna vertebral.
    Punción lumbar. El paciente se acuesta sobre una camilla en posición encorvada. Después que se adormece un área pequeña en la parte inferior de la espalda, se inserta una aguja intrarraquídea o espinal, la cual es larga y fina, en la parte inferior de la columna vertebral para extraer líquido cefalorraquídeo (LCR, se muestra en azul). El líquido se puede enviar a un laboratorio para analizarse.

Para las mujeres embarazadas con linfoma no Hodgkin, se usan pruebas y procedimientos de estadificación que protegen al bebé por nacer de los efectos dañinos de la radiación. Estas pruebas y procedimientos son la IRM, la aspiración de médula ósea y biopsia, la punción lumbar y la ecografía. La ecografía es un procedimiento para el que se hacen rebotar ondas de sonido de alta energía (ultrasónicas) en los tejidos u órganos internos a fin de producir ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos del cuerpo que se llama ecograma.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

Los siguientes estadios se usan para el linfoma no Hodgkin en adultos:

Estadio I

AmpliarLinfoma en estadio I en adultos. En la imagen se observa cáncer en 1 grupo de ganglios linfáticos y en el bazo. También se observan el anillo de Waldeyer y el timo. En una ampliación, se muestran un ganglio linfático, un vaso linfático, una arteria y una vena. Se observan células cancerosas en el ganglio linfático.
Linfoma en estadio I en adultos. En el estadio I, se encuentra cáncer en 1 o más ganglios linfáticos de un grupo de ganglios linfáticos; en casos muy poco comunes, se encuentra cáncer en el anillo de Waldeyer, el timo o el bazo. En el estadio IE (no se muestra), el cáncer se diseminó a un área fuera del sistema linfático.

El linfoma no Hodgkin en estadio I en adultos se divide en los estadios I y IE.

En el estadio I, se encuentra cáncer en una de las siguientes partes del sistema linfático:

En el estadio IE, se encuentra cáncer en un área fuera del sistema linfático.

Estadio II

El linfoma no Hodgkin en estadio II en adultos se divide en los estadios II y IIE.

  • En el estadio II, se encuentra cáncer en 2 o más grupos de ganglios linfáticos encima o debajo del diafragma.
    AmpliarLinfoma en estadio II  en adultos. En la imagen se observa cáncer en 2 grupos de ganglios linfáticos encima del diafragma y en 2 grupos de ganglios linfáticos debajo del diafragma. En una ampliación, se muestran un ganglio linfático, un vaso linfático, una arteria y una vena. Se observan células cancerosas en el ganglio linfático.
    Linfoma en estadio II en adultos. En el estadio II, se encuentra cáncer en 2 o más grupos de ganglios linfáticos encima o debajo del diafragma.
  • En el estadio IIE, el cáncer se diseminó desde un grupo de ganglios linfáticos hasta un área cercana fuera del sistema linfático. Es posible que el cáncer se haya diseminado a otros grupos de ganglios linfáticos del mismo lado del diafragma.
    AmpliarLinfoma en estadio IIE en adultos. En la imagen se observa cáncer que se diseminó desde un grupo de ganglios linfáticos hasta un área cercana. También se muestran un pulmón y el diafragma. En una ampliación, se muestran un ganglio linfático, un vaso linfático, una arteria y una vena. Se observan células cancerosas en el ganglio linfático.
    Linfoma en estadio IIE en adultos. En el estadio IIE, el cáncer se diseminó desde un grupo de ganglios linfáticos hasta un área cercana fuera del sistema linfático. Es posible que el cáncer se haya diseminado a otros grupos de ganglios linfáticos del mismo lado del diafragma.

En el estadio II, enfermedad con gran masa tumoral describe un tumor más grande. El tamaño del tumor que se describe como enfermedad con gran masa tumoral depende del tipo de linfoma.

Estadio III

AmpliarLinfoma en estadio III en adultos.  En la imagen se observan el lado derecho y el lado izquierdo del cuerpo. En el lado derecho del cuerpo, se muestra cáncer en grupos de ganglios linfáticos encima y debajo del diafragma. En el lado izquierdo del cuerpo, se muestra cáncer en un grupo de ganglios linfáticos encima del diafragma y en el bazo.
Linfoma en estadio III en adultos. En el estadio III, se presenta una de las siguientes situaciones: 1) se encuentra cáncer en grupos de ganglios linfáticos encima y debajo del diafragma; 2) se encuentra cáncer en un grupo de ganglios linfáticos encima del diafragma y en el bazo.

En el linfoma no Hodgkin en estadio III en adultos, se presenta una de las siguientes situaciones:

Estadio IV

AmpliarLinfoma en estadio IV en adultos. En la imagen se observan cuatro paneles: a) en el panel superior izquierdo, se observa cáncer en el hígado; b) en el panel superior derecho, se observa cáncer en el pulmón izquierdo y en 2 grupos de ganglios linfáticos debajo del diafragma; c) en el panel inferior izquierdo, se observa cáncer en el pulmón izquierdo y en grupos de ganglios linfáticos encima y debajo del diafragma; d) en el panel inferior derecho, se observa cáncer en ambos pulmones, el hígado y, en un recuadro, cáncer en la médula ósea. También se muestran, cáncer primario en los ganglios linfáticos; y en un recuadro, el encéfalo y el líquido cefalorraquídeo (en azul).
Linfoma en estadio IV en adultos. En el estadio IV, se presenta una de las siguientes situaciones: a) el cáncer se diseminó a 1 o más órganos fuera del sistema linfático; b) se encuentra cáncer en 2 o más grupos de ganglios linfáticos encima o debajo del diafragma, y en 1 órgano fuera del sistema linfático que está alejado de los ganglios linfáticos comprometidos; c) se encuentra cáncer en grupos de ganglios linfáticos encima y debajo del diafragma, y en cualquier órgano fuera del sistema linfático; d) se encuentra cáncer en el hígado, la médula ósea, más de un sitio en el pulmón, o en el líquido cefalorraquídeo (LCR). El cáncer en el hígado, la médula ósea, el pulmón o el LCR no se diseminó de manera directa desde ganglios linfáticos cercanos.

En el linfoma no Hodgkin en estadio IV en adultos, se presenta una de las siguientes situaciones:

  • El cáncer se diseminó a 1 o más órganos fuera del sistema linfático.
  • Se encuentra cáncer en 2 o más grupos de ganglios linfáticos encima o debajo del diafragma, y en 1 órgano fuera del sistema linfático que está alejado de los ganglios linfáticos comprometidos.
  • Se encuentra cáncer en grupos de ganglios linfáticos encima y debajo del diafragma, y en cualquier órgano fuera del sistema linfático.
  • Se encuentra cáncer en el hígado, la médula ósea, más de un sitio en el pulmón, o en el líquido cefalorraquídeo (LCR). El cáncer en el hígado, la médula ósea, el pulmón o el LCR no se diseminó de manera directa desde ganglios linfáticos cercanos.

Los linfomas no Hodgkin en adultos se agrupan con fines de tratamiento según el crecimiento rápido o lento, y si afecta grupos de ganglios linfáticos cercanos.

Para obtener más información sobre los tipos de linfoma no Hodgkin de crecimiento lento (escasa malignidad) y de crecimiento rápido (agresivo o de gran malignidad), consulte la sección Información general sobre el linfoma no Hodgkin en adultos de este sumario.

El linfoma no Hodgkin también se clasifica como contiguo o no contiguo:

Linfoma no Hodgkin recidivante en adultos

El linfoma no Hodgkin recidivante en adultos es cáncer que recidivó (volvió) después de que se trató. El linfoma puede volver al sistema linfático o a otras partes del cuerpo. El linfoma de crecimiento lento tal vez vuelva como linfoma de crecimiento rápido, y el linfoma de crecimiento rápido tal vez vuelva como linfoma de crecimiento lento.

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Puntos importantes

  • Hay diferentes tipos de tratamientos para los pacientes de linfoma no Hodgkin.
  • El tratamiento de los pacientes con linfoma no Hodgkin lo debe planificar un grupo de proveedores de atención de la salud expertos en el tratamiento de linfomas.
  • A veces, el tratamiento del linfoma no Hodgkin causa efectos secundarios.
  • Se utilizan nueve tipos de tratamiento estándar:
    • Radioterapia
    • Quimioterapia
    • Inmunoterapia
    • Terapia dirigida
    • Plasmaféresis
    • Espera cautelosa
    • Terapia con antibióticos
    • Cirugía
    • Trasplante de células madre
  • Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.
    • Terapia de vacuna
  • Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.
  • Los pacientes pueden ingresar en los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.
  • A veces se necesitan pruebas de seguimiento.

Hay diferentes tipos de tratamientos para los pacientes de linfoma no Hodgkin.

Hay diferentes tipos de tratamientos disponibles para los pacientes de linfoma no Hodgkin. Algunos tratamientos son estándar (tratamiento que se usa en la actualidad) y algunos se están probando en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación con el fin de mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para los pacientes de cáncer. A veces, cuando en los ensayos clínicos se demuestra que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se convierte en el tratamiento estándar. Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico. En algunos ensayos clínicos solo se aceptan a pacientes que no comenzaron el tratamiento.

En las mujeres embarazadas que tienen linfoma no Hodgkin, el tratamiento se elige con cuidado para proteger al bebé. Las decisiones acerca del tratamiento se basan en los deseos de la madre, el estadio del linfoma no Hodgkin y la edad del bebé por nacer. Es posible que el plan de tratamiento cambie a medida que cambian los signos y síntomas, el cáncer y el embarazo. La elección del tratamiento de cáncer más adecuado es una decisión en la que, idealmente, participan la paciente, la familia y el equipo de atención de la salud.

El tratamiento de los pacientes con linfoma no Hodgkin lo debe planificar un grupo de proveedores de atención de la salud expertos en el tratamiento de linfomas.

El tratamiento será supervisado por un oncólogo (médico que se especializa en el tratamiento del cáncer) o un hematólogo (médico que se especializa en el tratamiento de los cánceres de la sangre). El oncólogo tal vez lo remita a otros proveedores de atención de la salud expertos en el tratamiento de adultos con linfoma no Hodgkin que se especializan en ciertas áreas de la medicina. Es posible que este grupo incluya a los siguientes especialistas:

A veces, el tratamiento del linfoma no Hodgkin causa efectos secundarios.

Para obtener más información sobre los efectos secundarios que comienzan durante el tratamiento para el cáncer, consulte nuestra página sobre Efectos secundarios.

Los efectos secundarios del tratamiento del cáncer que empiezan después del mismo y continúan durante meses o años se llaman efectos tardíos. El tratamiento con quimioterapia, radioterapia o trasplante de células madre del linfoma no Hodgkin aumenta el riesgo de efectos tardíos.

Los efectos tardíos del tratamiento del cáncer a veces incluyen las siguientes afecciones:

A veces es posible tratar o controlar algunos de los efectos tardíos. Es importante que hable con su médico sobre los posibles efectos del tratamiento del cáncer en su caso. El seguimiento habitual es importante para vigilar si hay efectos tardíos.

Se utilizan nueve tipos de tratamiento estándar:

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento del cáncer en el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir cancerosas o impedir que se multipliquen. Hay dos tipos de radioterapia:

La irradiación corporal total es un tipo de radioterapia externa que se administra en el cuerpo entero. A veces, se aplica antes de un trasplante de células madre.

La forma en que se administra la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando. La radioterapia externa se usa para tratar el linfoma no Hodgkin; también es posible usarla como terapia paliativa para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.

En las mujeres embarazadas con linfoma no Hodgkin, la radioterapia se debe administrar después del parto, si fuera posible, para evitar cualquier riesgo para el bebé. Si se necesita el tratamiento de inmediato, a veces la mujer decide continuar con el embarazo y recibir radioterapia. Sin embargo, es posible que los protectores de plomo no protejan al bebé de la radiación dispersa que podría causar cáncer en el futuro.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento del cáncer en el que se usan medicamentos para interrumpir la formación de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o al impedir su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo (quimioterapia intratecal), un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan sobre todo las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La quimioterapia combinada es un tratamiento con dos o más medicamentos contra el cáncer. En ocasiones, se añaden medicamentos corticoesteroideos para aliviar la inflamación y disminuir la respuesta inmunitaria del cuerpo.

La manera en que se administra la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando.

La quimioterapia intratecal también se usa para el tratamiento del linfoma que aparece primero en los testículos o en los senos paranasales (espacios huecos) situados alrededor de la nariz, el linfoma difuso de células B grandes, el linfoma de Burkitt, el linfoma linfoblástico y algunos linfomas de células T de crecimiento rápido. Se administra para disminuir la probabilidad de que las células del linfoma se diseminen al encéfalo y la médula espinal. Esto se llama profilaxis del sistema nervioso central (SNC).

AmpliarQuimioterapia intratecal; la imagen muestra el líquido cefalorraquídeo (LCR) en el cerebro y la médula espinal, y un reservorio (depósito) de Ommaya (un aparato en forma de cúpula que se coloca debajo del cuero cabelludo mediante cirugía; este contiene los medicamentos que circulan por un tubo delgado hasta el cerebro). En la sección superior se muestra una jeringa con la que se inyectan medicamentos contra el cáncer en el reservorio de Ommaya. En la sección inferior se muestra una jeringa con la que se inyectan medicamentos contra el cáncer directamente en el LCR en la parte inferior de la columna vertebral.
Quimioterapia intratecal. Los medicamentos contra el cáncer se inyectan en el espacio intratecal, que contiene el líquido cefalorraquídeo (LCR, que se muestra en color azul). Hay dos formas de hacer esto. Una de las formas, que se muestra en la parte superior de la imagen, consiste en inyectar los medicamentos en un reservorio de Ommaya (un aparato en forma de cúpula que se coloca debajo del cuero cabelludo mediante cirugía; este contiene los medicamentos que circulan por un tubo pequeño hasta el cerebro). La otra forma, que se muestra en la parte inferior de la imagen, consiste en inyectar los medicamentos directamente en el LCR en la parte inferior de la columna vertebral, después de que se adormece un área pequeña en la parte inferior de la espalda.

En las mujeres embarazadas, es posible que la exposición del bebé a la quimioterapia cuando se trata a la madre, así como algunos medicamentos contra el cáncer, causen malformaciones congénitas. Dado que los medicamentos contra el cáncer pasan al bebé a través de la madre, ambos se deben observar de cerca cuando se administra la quimioterapia.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Drugs Approved for Non-Hodgkin Lymphoma (Medicamentos aprobados para el linfoma no Hodgkin en adultos).

Inmunoterapia

La inmunoterapia es un tratamiento en el que se usa el sistema inmunitario del paciente para combatir el cáncer. Se utilizan sustancias elaboradas por el cuerpo o producidas en el laboratorio para reforzar, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Los inmunomoduladores y la terapia de células T con CAR son tipos de inmunoterapia.

  • Inmunomoduladores: la lenalidomida es un inmunomodulador que se usa para tratar el linfoma no Hodgkin en adultos.
  • Terapia de células T con CAR: tipo de inmunoterapia que modifica las células T (un tipo de células del sistema inmunitario) del paciente para que ataquen ciertas proteínas en la superficie de las células cancerosas. Las células T se extraen del paciente y, en el laboratorio, se añaden receptores especiales a su superficie. Las células modificadas se llaman células T con receptor de antígeno quimérico (CAR). Las células T con CAR se cultivan en el laboratorio y se administran al paciente mediante infusión. Las células T con CAR se multiplican en la sangre del paciente y atacan las células cancerosas. La terapia de células T con CAR se usa para tratar un linfoma de células B grandes que no respondió al tratamiento.
    AmpliarTerapia de células T con CAR; en el dibujo se muestra que se extrae sangre de una vena del brazo de un paciente para obtener células T. También se muestra que se prepara en el laboratorio un receptor especial, que se llama receptor de antígeno quimérico (CAR); se inserta el gen que produce el CAR en las células T y luego se reproducen millones de células T con CAR. Además, se muestra que el paciente recibe las células T con CAR por infusión, y  que luego estas células se unen a los antígenos de las células cancerosas y las destruyen.
    Terapia de células T con CAR. Tipo de tratamiento para el que se cambian las células T (un tipo de célula inmunitaria) de un paciente en el laboratorio a fin de que se unan a las células cancerosas y las destruyan. La sangre de una vena del brazo del paciente pasa por un tubo hasta una máquina de aféresis (no se muestra) que extrae los glóbulos blancos, incluso las células T, y devuelve el resto de la sangre al paciente. Luego, en el laboratorio, se inserta en estas células T el gen que produce un receptor especial, que se llama receptor de antígeno quimérico (CAR). Se reproducen millones de células T con CAR en el laboratorio y después el paciente las recibe mediante infusión. Las células T con CAR se unen a un antígeno de las células cancerosas y las destruyen.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Drugs Approved for Non-Hodgkin Lymphoma (Medicamentos aprobados para el linfoma no Hodgkin).

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento para el que se utilizan medicamentos u otras sustancias a fin de identificar y atacar células cancerosas específicas sin dañar las células normales. La terapia con anticuerpos monoclonales, inhibidores del proteasoma e inhibidores de cinasas, son tipos de terapia dirigida que están en estudio para el tratamiento del linfoma no Hodgkin en adultos.

La terapia con anticuerpos monoclonales es un tipo de tratamiento contra el cáncer para el que se usan anticuerpos producidos en el laboratorio a partir de un solo tipo de célula del sistema inmunitario. Esos anticuerpos identifican sustancias en las células cancerosas o sustancias normales que ayudan a las células cancerosas a multiplicarse. Los anticuerpos se adhieren a estas sustancias y destruyen las células cancerosas, bloquean su multiplicación o impiden que se diseminen. Es posible utilizarlos solos o para llevar medicamentos, toxinas o material radiactivo directamente a las células cancerosas. El rituximab es un anticuerpo monoclonal que se usa para tratar muchos tipos de linfoma no Hodgkin. El obinutuzumab es un anticuerpo monoclonal que se usa para tratar el linfoma folicular. Los anticuerpos monoclonales que se unen al material radiactivo se llaman anticuerpos monoclonales radiomarcados. El itrio Y 90-ibritumomab tiuxetán es un ejemplo de anticuerpo monoclonal radiomarcado. Los anticuerpos monoclonales se administran por infusión.

La terapia con un inhibidor del proteasoma impide la acción de los proteasomas en las células cancerosas. Los proteasomas eliminan las proteínas que la célula ya no necesita. Cuando se bloquean los proteasomas, las proteínas se acumulan en la célula y esto quizás destruya la célula cancerosa. El bortezomib se usa para disminuir la cantidad de inmunoglobulina M en la sangre después del tratamiento del cáncer por un linfoma linfoplasmocítico. Asimismo, está en estudio para el tratamiento del linfoma de células de manto en recaída.

La terapia con inhibidores de cinasas bloquea ciertas proteínas, lo que evita la multiplicación de las células de linfoma y es posible que las destruya. El ibrutinib, un tipo de terapia con inhibidor de la tirosina cinasa de Bruton, se usa para tratar el linfoma linfoplasmocítico y el linfoma de células de manto.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Drugs Approved for Non-Hodgkin Lymphoma (Medicamentos aprobados para el linfoma no Hodgkin).

Plasmaféresis

Si la sangre se vuelve espesa por el exceso de proteínas de los anticuerpos y afecta la circulación, se realiza una plasmaféresis para extraer el plasma y el exceso de proteínas de los anticuerpos de la sangre. En este procedimiento, se toma la sangre del paciente y se pasa por una máquina que separa el plasma (la parte líquida de la sangre) de los glóbulos. El plasma del paciente contiene anticuerpos innecesarios y no se devuelve al paciente. Los glóbulos normales se devuelven al torrente sanguíneo junto con plasma donado o un reemplazo de este. La plasmaféresis no impide la formación de anticuerpos nuevos.

Espera cautelosa

La espera cautelosa es la vigilancia atenta de la afección de un paciente sin administrar ningún tratamiento, hasta que se presenten signos o síntomas, o estos cambien.

Terapia con antibióticos

En la terapia con antibióticos se usan medicamentos para curar las infecciones y el cáncer provocado por bacterias y otros microorganismos.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Drugs Approved for Non-Hodgkin Lymphoma (Medicamentos aprobados para el linfoma no Hodgkin).

Cirugía

Se puede usar cirugía para extirpar el linfoma de determinados pacientes con linfoma no Hodgkin de crecimiento lento o crecimiento rápido.

El tipo de cirugía que se usa depende del sitio donde se formó el linfoma en el cuerpo:

Los pacientes sometidos a trasplante de pulmón, hígado, riñón o páncreas por lo general tienen que tomar medicamentos que debilitan el sistema inmunitario por el resto de su vida. En ocasiones, la inmunodepresión prolongada después de un trasplante de órgano produce cierto tipo de linfoma no Hodgkin llamado trastorno linfoproliferativo postrasplante.

Por lo general, se necesita una cirugía en el intestino delgado para diagnosticar la enfermedad celíaca en los adultos que tienen linfoma de células T.

Trasplante de células madre

El trasplante de células madre es una forma de administrar dosis altas de quimioterapia o irradiación corporal total para luego reemplazar las células formadoras de sangre destruidas por el tratamiento del cáncer. Las células madre (células sanguíneas inmaduras) se extraen de la sangre o de la médula ósea del paciente (trasplante autógeno) o de un donante (trasplante alogénico), se congelan y almacenan. Después de que el paciente termina la quimioterapia y la radioterapia, las células madre almacenadas se descongelan y se devuelven al paciente mediante una infusión. Estas células madre reinfundidas se convierten en células sanguíneas del cuerpo que restauran las células destruidas.

AmpliarTrasplante de células madre. Se observan tres paneles con imágenes. Panel 1: extracción de células madre de un paciente o un donante. Se extrae sangre de una vena del brazo y esta pasa por una máquina que separa las células madre; la sangre que queda se devuelve al paciente por una vena del otro brazo. Panel 2: un proveedor de atención de la salud administra el tratamiento a un paciente para eliminar las células formadoras de la sangre. La quimioterapia se administra al paciente mediante un catéter en el pecho. Panel 3: el paciente recibe células madre a través de un catéter en el pecho.
Trasplante de células madre. Paso 1: se extrae sangre de una vena de un brazo del donante, que puede ser el paciente u otra persona. La sangre pasa por una máquina que separa las células madre. Luego, la sangre se devuelve al donante por una vena del otro brazo. Paso 2: el paciente recibe quimioterapia para eliminar las células formadoras de la sangre. También puede recibir radioterapia (no se muestra). Paso 3: el paciente recibe células madre a través de un catéter que se coloca en un vaso sanguíneo del pecho.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En esta sección del sumario se describen los tratamientos que se estudian en ensayos clínicos. Es posible que no se mencionen todos los tratamientos nuevos en estudio. Para obtener más información sobre ensayos clínicos, consulte el portal de Internet del NCI.

Terapia de vacuna

La terapia de vacuna es un tratamiento para el cáncer que utiliza una sustancia o un conjunto de sustancias para estimular el sistema inmunitario a fin de encontrar el tumor y destruirlo.

Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento podría ser un ensayo clínico. Los ensayos clínicos son parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para saber si los tratamientos nuevos para el cáncer son inocuos (seguros) y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico reciben el tratamiento estándar o son de los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no siempre llevan a tratamientos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden ingresar en los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

En algunos ensayos clínicos solo se aceptan a pacientes que aún no recibieron tratamiento. En otros ensayos se prueban terapias en pacientes de cáncer que no mejoraron. También hay ensayos clínicos en los que se prueban formas nuevas de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de disminuir los efectos secundarios del tratamiento del cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. La información en inglés sobre los ensayos clínicos patrocinados por el Instituto Nacional del Cáncer (NCI) se encuentra en la página de Internet clinical trials search. Para obtener información en inglés sobre ensayos clínicos patrocinados por otras organizaciones, consulte el portal de Internet ClinicalTrials.gov.

A veces se necesitan pruebas de seguimiento.

Es posible que se repitan algunas pruebas para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer. Otras pruebas se repiten para asegurar que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas.

Algunas de las pruebas se repiten cada tanto después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas muestran si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas se llaman también exámenes médicos de seguimiento.

Opciones de tratamiento del linfoma no Hodgkin de crecimiento lento

Para obtener información sobre los tratamientos que se presentan a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

El tratamiento de adultos con linfoma no Hodgkin de crecimiento lento en estadio I y contiguo de crecimiento lento en estadio II incluye los siguientes procedimientos:

Si el tumor es tan grande que no se puede tratar con radioterapia, se usarán las opciones de tratamiento de adultos con linfoma no Hodgkin de crecimiento lento no contiguo en estadios II, III y IV.

El tratamiento de adultos con linfoma no Hodgkin de crecimiento lento no contiguo en estadios II, III y IV incluye las siguientes opciones:

Después del tratamiento inicial con el anticuerpo monoclonal rituximab, con quimioterapia o sin esta, se puede administrar más tratamiento con rituximab.

Otros tratamientos del linfoma no Hodgkin de crecimiento lento dependen del tipo de linfoma no Hodgkin. El tratamiento incluye las siguientes opciones:

Opciones de tratamiento del linfoma no Hodgkin de crecimiento rápido

Para obtener información sobre los tratamientos que se presentan a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

El tratamiento del linfoma no Hodgkin de crecimiento rápido en estadio I y el linfoma no Hodgkin contiguo de crecimiento rápido en estadio II en adultos incluye las siguientes opciones:

El tratamiento de adultos con linfoma no Hodgkin de crecimiento rápido, no contiguo en estadios II, III o IV incluye las siguientes opciones:

  • Terapia con anticuerpos monoclonales y quimioterapia combinada.
  • Quimioterapia combinada.
  • Participación en un ensayo clínico de terapia con anticuerpos monoclonales y quimioterapia combinada, seguidos de radioterapia.

Otros tratamientos dependen del tipo de linfoma no Hodgkin de crecimiento rápido. El tratamiento incluye las siguientes opciones:

Para obtener información sobre el tratamiento del linfoma linfoblástico, consulte la sección Opciones de tratamiento del linfoma linfoblástico y para obtener información sobre el tratamiento del linfoma de Burkitt, consulte la sección Opciones de tratamiento del linfoma de Burkitt.

Opciones de tratamiento del linfoma linfoblástico

Para obtener información sobre los tratamientos que se presentan a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

El tratamiento del linfoma linfoblástico en adultos incluye las siguientes opciones:

Opciones de tratamiento del linfoma de Burkitt

Para obtener información sobre los tratamientos que se presentan a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

El tratamiento del linfoma de Burkitt en adultos incluye las siguientes opciones:

Opciones de tratamiento del linfoma no Hodgkin recidivante

Para obtener información sobre los tratamientos que se presentan a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

El tratamiento de los adultos con linfoma no Hodgkin recidivante de crecimiento lento incluye las siguientes opciones:

El tratamiento de los adultos con linfoma no Hodgkin recidivante de crecimiento rápido incluye las siguientes opciones:

  • Quimioterapia con trasplante de células madre o sin este.
  • Terapia con anticuerpos monoclonales con quimioterapia combinada o sin esta, seguidos de trasplante autógeno de células madre.
  • Radioterapia como terapia paliativa para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.
  • Terapia con anticuerpos monoclonales radiomarcados.
  • Terapia de células T con CAR.
  • Para el linfoma de células de manto, el tratamiento incluye las siguientes opciones:
    • Terapia con un inhibidor de la tirosina cinasa de Bruton.
    • Lenalidomida.
    • Participación en un ensayo clínico de lenalidomida con terapia de anticuerpos monoclonales.
    • Participación en un ensayo clínico de comparación de lenalidomida con otro tratamiento.
    • Participación en un ensayo clínico de terapia con un inhibidor del proteasoma (bortezomib).
  • Participación en un ensayo clínico de trasplante de células madre autógeno o alógeno.

El tratamiento del linfoma de crecimiento lento que vuelve como un linfoma de crecimiento rápido depende del tipo de linfoma no Hodgkin y a veces incluye radioterapia como terapia paliativa con el fin de aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida. El tratamiento del linfoma de crecimiento rápido que vuelve como un linfoma de crecimiento lento a veces incluye quimioterapia.

Opciones de tratamiento del linfoma no Hodgkin durante el embarazo

Para obtener información sobre los tratamientos que se presentan a continuación, consulte la sección sobre Aspectos generales de las opciones de tratamiento.

Linfoma no Hodgkin de crecimiento lento durante el embarazo

Las mujeres que tienen un linfoma no Hodgkin de crecimiento lento (poco activo) durante el embarazo a veces se tratan con espera cautelosa hasta después del parto. (Para obtener más información, consulte la sección Opciones de tratamiento del linfoma no Hodgkin de crecimiento lento).

Linfoma no Hodgkin de crecimiento rápido durante el embarazo

El tratamiento del linfoma no Hodgkin de crecimiento rápido durante el embarazo incluye las siguientes opciones:

  • Tratamiento inmediato de según el tipo de linfoma no Hodgkin, con el fin de aumentar la probabilidad de supervivencia de la madre. Es posible que el tratamiento incluya quimioterapia combinada y rituximab.
  • Parto prematuro, seguido de tratamiento de acuerdo con el tipo de linfoma no Hodgkin.
  • En ocasiones, los oncólogos recomiendan interrumpir el embarazo en el primer trimestre del embarazo para iniciar el tratamiento. El tratamiento depende del tipo de linfoma no Hodgkin.

Información adicional sobre el linfoma no Hodgkin en adultos

Para obtener más información del Instituto Nacional del Cáncer sobre el linfoma no Hodgkin en adultos, consulte los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Para obtener más información sobre el cáncer en general y otros recursos disponibles en el Instituto Nacional del Cáncer, consulte los siguientes enlaces:

La información que se presenta a continuación solo está disponible en inglés:

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También es posible consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre el tratamiento del linfoma no Hodgkin en adultos. El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas ni recomendaciones formales para tomar decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge información nueva. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre el tratamiento para adultos revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes podrían considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos está disponible en el portal de Internet del NCI. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información de Cáncer (CIS), centro de contacto del NCI, al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

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PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre el tratamiento para adultos. PDQ Tratamiento del linfoma no Hodgkin en adultos. Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: https://www.cancer.gov/espanol/tipos/linfoma/paciente/tratamiento-lnh-adultos-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 3000 imágenes científicas.

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