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¿Prequntas sobre el cáncer?

Rabdomiosarcoma infantil: Tratamiento (PDQ®)

Versión Paciente
Actualizado: 28 de agosto de 2014

Aspectos generales de las opciones de tratamiento



Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de rabdomiosarcoma infantil.

Algunos tratamientos son estándar y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar.

Debido a que el cáncer en los niños es poco frecuente, se deberá considerar que el paciente participe en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

El tratamiento de niños con rabdomiosarcoma infantil deberá ser planificado por un equipo de profesionales de la salud con experiencia en el tratamiento de cánceres infantiles.

Debido a que el rabdomiosarcoma se puede formar en muchas partes distintas del cuerpo, se usan muchas clases diferentes de tratamiento. El tratamiento será supervisado por un oncólogo pediatra, que es un médico que se especializa en el tratamiento de niños con cáncer. El oncólogo pediatra trabaja con otros profesionales de la salud especializados en el tratamiento de niños con rabdomiosarcoma y que se especializan en ciertas áreas de la medicina. Ellos pueden ser los siguientes especialistas:

Algunos tratamientos para el cáncer pueden causar efectos secundarios después de meses o años de haber terminado.

Los efectos secundarios del tratamiento de cáncer que comienzan durante o después del tratamiento y continúan por meses y años se llaman efectos tardíos. Los efectos tardíos del tratamiento para el rabdomiosarcoma pueden incluir los siguientes trastornos:

  • Problemas físicos.
  • Cambios en el estado de ánimo, los sentimientos, los pensamientos, el aprendizaje o la memoria.
  • Segundos cánceres (tipos nuevos de cáncer).

Algunos efectos tardíos se pueden tratar o controlar. Es importante hablar con los médicos de su niño acerca de los efectos que los tratamientos de cáncer pueden tener en su niño. (Para mayor información, consulte el sumario del PDQ sobre Efectos tardíos del tratamiento anticanceroso en la niñez).

Se utilizan tres tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

La cirugía (extirpación del cáncer en una operación) se usa para tratar el rabdomiosarcoma infantil. A menudo se realiza un tipo de cirugía que se llama escisión local amplia. Una escisión local amplia es la extirpación del tumor y parte del tejido que lo rodea, incluso los ganglios linfáticos. Puede hacer falta una segunda cirugía para terminar de extirpar todo el tumor. La realización de una cirugía y el tipo de cirugía que se lleva a cabo depende de los siguientes aspectos:

  • Lugar donde comenzó el tumor.
  • El efecto que la cirugía tendrá en el aspecto que tendrá el niño.
  • El efecto que la cirugía tendrá en las funciones corporales importantes del niño.
  • La respuesta del tumor a la quimioterapia o la radioterapia que se administraron antes.

En la mayoría de los niños con rabdomiosarcoma, no es posible extirpar completamente el tumor mediante cirugía.

El rabdomiosarcoma se puede formar en muchas partes diferentes del cuerpo y la cirugía será distinta para cada sitio. La cirugía para tratar el rabdomiosarcoma del ojo o las áreas genitales es habitualmente una biopsia. Se puede administrar quimioterapia o, a veces, radioterapia antes de la cirugía para reducir los tumores grandes.

Incluso si el médico extirpa todo el cáncer que se observa en el momento de la cirugía, se administra quimioterapia o radioterapia a algunos pacientes al cabo de la cirugía para eliminar toda célula que haya quedado. También se puede administrar radioterapia. El tratamiento administrado después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento contra el cáncer para el que se utilizan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir las células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia.

Para la radioterapia externa, se utiliza una máquina fuera del cuerpo para enviar radiación hacia el cáncer. Hay ciertas formas de administrar la radioterapia que pueden ayudar a evitar el daño que la radiación causa en el tejido sano. Los tipos de radioterapia externa son los siguientes:

  • Para la radioterapia conformal, se usa una computadora para crear una imagen de tres dimensiones (3-D) del tumor. Los haces de radiación se diseñan para que se ajusten al tumor.
  • Para la radioterapia de intensidad modulada (RTIM), se usan imágenes creadas por una computadora que muestra el tamaño y la forma del tumor. Se dirigen haces delgados de radiación de distintas fuerzas hacia el tumor desde muchos ángulos.
  • Para la radioterapia estereotáctica fraccionada, se emplea un cabezal de marco rígido adherido al cráneo para dirigir la radiación directamente hacia un tumor. Esto causa menos daño al tejido sano cercano. La dosis total de radiación se divide en varias dosis pequeñas administras durante varios días. Este tipo de radiación se puede usar para el rabdomiosarcoma de la cabeza y el cuello. Este procedimiento también se llama radioterapia estereotáctica de haz externo y radioterapia estereotáxica.
  • La terapia con haz de protón es un tipo de radioterapia externa de alta energía en la que se usan corrientes de protones (partículas pequeñas de materia con carga positiva) para destruir las células tumorales.

Para la radioterapia interna (braquiterapia), se usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente dentro del cáncer o cerca de él. La radioterapia interna se usa para tratar cáncer en áreas tales como la vagina, la vulva, la vejiga, la próstata, la cabeza o el cuello.

El tipo y la cantidad de radioterapia, y el momento en que se administra dependen de la edad del niño, el tipo de rabdomiosarcoma, el lugar del cuerpo donde comenzó el tumor, la cantidad de tumor que quedó después de la cirugía y si el tumor está en los ganglios linfáticos cercanos.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento contra el cáncer para el que se utilizan medicamentos para detener el crecimiento de células cancerosas, ya sea destruyéndolas o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por vía oral o se inyecta en una vena o en un músculo, los medicamentos entran en el torrente sanguíneo y pueden alcanzar las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, en un órgano o en una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas en esas áreas (quimioterapia regional). La quimioterapia combinada es un tratamiento para el que se usa más de un medicamento contra el cáncer. La manera en que se administra la quimioterapia depende del tipo del cáncer que se esté tratando y del estadio en que se encuentra.

Cada niño tratado por rabdomiosarcoma deberá recibir quimioterapia para disminuir la probabilidad de que el cáncer recidive. El tipo de medicamento contra el cáncer, la dosis y el número de tratamientos administrados depende de si el niño tiene un rabdomiosarcoma de riesgo bajo, riesgo intermedio o riesgo alto.

Para mayor información en inglés, consultar el enlace Medicamentos aprobados para el rabdomiosarcoma.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en evaluación en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que se están considerando. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Quimioterapia de dosis alta con trasplante de células madre

La quimioterapia de dosis altas con trasplante de células madre es una forma de administrar dosis altas de quimioterapia y de remplazar las células generadoras de sangre destruidas por el tratamiento de cáncer. Las células madre (células sanguíneas inmaduras) se extraen de la sangre o la médula ósea del paciente mismo o de un donante, y se congelan y almacenan. Después de finalizar la quimioterapia, las células madre guardadas se descongelan y reinyectan en el paciente mediante una infusión. Estas células madre reinyectadas, crecen (y restauran) las células sanguíneas del cuerpo.

Inmunoterapia

La inmunoterapia es un tratamiento para el que se usa el sistema inmunitario del paciente para luchar contra el cáncer. Se usan sustancias elaboradas por el cuerpo o producidas en el laboratorio para impulsar, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Este tipo de tratamiento para el cáncer también se llama terapia biológica o bioterapia.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tratamiento para el que se utilizan medicamentos u otras sustancias para identificar y atacar células cancerosas específicas sin dañar las células normales. Un inhibidor mTOR es un tipo de sustancia de terapia dirigida que bloquea una proteína que participa en la multiplicación celular y se llama mTOR. El bloqueo de la acción de esta proteína puede impedir que las células cancerosas se multipliquen y prevenir que se formen vasos sanguíneos nuevos en un tumor.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repetirán para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo en ocasiones después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.