Cadmio

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Muestras del elemento cadmio.

El cadmio se encuentra en la naturaleza, en la corteza terrestre, y se ha usado para la fabricación de baterías y otros productos.

¿Qué es el cadmio?

El cadmio es un elemento natural que se encuentra en la corteza terrestre. Todos los suelos y las rocas, entre ellos el carbón y los fertilizantes minerales, contienen algo de cadmio. La mayor parte del cadmio que se usa en Estados Unidos se extrae durante la producción de otros metales tales como zinc, plomo y cobre. El cadmio no se corroe con facilidad y se ha usado para fabricar baterías, pigmentos, revestimientos de metal y plásticos.

¿Cómo se exponen las personas al cadmio?

La exposición al cadmio ocurre en su mayoría en los lugares de trabajo donde se fabrican productos con cadmio. Las principales rutas de exposición ocupacional son la inhalación del polvo y los gases y la ingestión accidental de polvo de las manos, cigarrillos o alimentos contaminados.

La exposición de la población general se produce al respirar humo de tabaco o consumir alimentos contaminados con cadmio, la cual es la fuente principal de exposición al cadmio en personas no fumadoras. La expansión de la industria de reciclado de baterías de níquel y cadmio (Ni-CD) es también una posible fuente de exposición.

¿Cuáles son los cánceres relacionados con la exposición al cadmio?

La exposición ocupacional a diferentes tipos de compuestos de cadmio está relacionada con un mayor riesgo de muerte por cáncer de pulmón.

¿Cómo se puede reducir la exposición?

Las baterías de níquel y cadmio deben desecharse de manera adecuada, y no se debe permitir que los niños jueguen con baterías. Evite el humo de tabaco. Si trabaja con cadmio, use todas las precauciones de seguridad para evitar llevarse a casa partículas de polvo con cadmio en la ropa, la piel, el cabello o las herramientas. La Administración de Salud y Seguridad Ocupacional de EE. UU. (Occupational Safety and Health Administration) proporciona más información al respecto.

Selected References:

  • Agency for Toxic Substances and Disease Registry.: Toxic Substances Portal - Cadmium. Atlanta, GA: Centers for Disease Control and Prevention, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
  • National Institute of Occupational Safety and Health.: Cadmium Dust, NIOSH Pocket Guide to Chemical Hazards. Atlanta, GA: Centers for Disease Control and Prevention, 2010. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 16 de diciembre de 2014.
  • National Toxicology Program.: Cadmium and Cadmium Compounds, Report on Carcinogens, Thirteenth Edition. Triangle Park, NC: National Institute of Environmental Health and Safety, 2014. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 12 de diciembre de 2014.
  • U.S. Environmental Protection Agency.: Basic Information about Cadmium in Drinking Water. Washington, DC: U.S. Environmental Protection Agency, 2013. Disponible también en línea. Fecha más reciente de consulta: 18 de diciembre de 2014.
  • Publicación: 20 de marzo de 2015