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Estadísticas del cáncer

El cáncer tiene efectos importantes en la sociedad de los Estados Unidos y de todo el mundo. Las estadísticas del cáncer describen lo que sucede en grupos grandes de personas y ofrecen un panorama cronológico de la carga de la enfermedad para la sociedad.

Las estadísticas nos dicen cuántas personas reciben un diagnóstico de cáncer y mueren por esta enfermedad cada año, cuántas personas tienen un diagnóstico de cáncer en la actualidad, la edad promedio en el momento del diagnóstico y el número de personas todavía vivas en un momento dado después del diagnóstico. También nos informan sobre las diferencias entre los grupos definidos por edad, sexo, raza o grupo étnico, ubicación geográfica y otras categorías.

Con las estadísticas del cáncer también se identifican tendencias. Estudiar las tasas de cáncer con el paso del tiempo permite seguir los cambios en el riesgo de presentar cáncer en general o cánceres específicos y de morir por estos.

Para obtener información sobre el pronóstico y las probabilidades de sobrevivir el cáncer, consulte la página El pronóstico del cáncer. El NCI también tiene una serie de resúmenes estadísticos en inglés para varios tipos comunes de cáncer.

Aunque las tendencias estadísticas no se aplican en forma directa a un paciente en particular, son esenciales para los gobiernos, las autoridades responsables de formular políticas, los profesionales de la salud y los investigadores porque ayudan a entender el efecto del cáncer en la población y a crear estrategias que respondan a los desafíos que el cáncer presenta para la sociedad en general. Las tendencias estadísticas también son importantes para medir el éxito de las iniciativas para controlar y tratar el cáncer.

Panorama de la carga del cáncer en los Estados Unidos

  • En 2020, se calcula que en los Estados Unidos se diagnosticarán 1 806 590 casos nuevos de cáncer y que 606 520 personas morirán por la enfermedad.
  • Los cánceres más comunes (en orden descendente según el número estimado de casos nuevos en 2020) son: el cáncer de seno (mama), el cáncer de pulmón y bronquios, el cáncer de próstata, el cáncer de colon y recto, el melanoma (un cáncer de piel), el cáncer de vejiga, el linfoma no Hodgkin, el cáncer de riñón y pelvis renal, el cáncer de endometrio, la leucemia, el cáncer de páncreas, el cáncer de tiroides y el cáncer de hígado.
  • Se calcula que el cáncer de próstata, el cáncer de pulmón y el cáncer colorrectal representan el 43 % de todos los diagnósticos de cáncer en hombres en 2020. Los tres cánceres más comunes en las mujeres son: el cáncer de seno (mama), el cáncer de pulmón y el cáncer colorrectal. Se calcula que representan el 50 % de todos los nuevos diagnósticos de cáncer en mujeres en 2020.
  • La tasa de casos nuevos de cáncer (incidencia de cáncer) es de 442,4 por 100 000 hombres y mujeres por año (según los casos de 2013 a 2017).
  • La tasa de muertes por cáncer (mortalidad por cáncer) es de 158,3 por 100 000 hombres y mujeres por año (según las muertes de 2013 a 2017).
  • La tasa de mortalidad por cáncer es mayor en hombres que en mujeres (189,5 por 100 000 hombres y 135,7 por 100 000 mujeres). Al comparar los grupos según la raza o el grupo étnico y el sexo, la mortalidad por cáncer más alta se encuentra en los hombres afroamericanos (227,3 por 100 000) y la más baja en las mujeres asiáticas o isleñas del Pacífico (85,6 por 100 000).
  • En enero de 2019, había un número estimado de 16,9 millones de sobrevivientes de cáncer en los Estados Unidos. Se pronostica que el número de sobrevivientes de cáncer aumentará a 22,2 millones para 2030.
  • Alrededor del 39,5 % de hombres y mujeres recibirán un diagnóstico de cáncer en algún momento en su vida (según los datos de 2015 a 2017).
  • Se calcula que en 2020 a 16 850 niños y adolescentes de 0 a 19 años se les diagnosticará cáncer y que 1730 morirán por la enfermedad.
  • Se calcula que el gasto nacional de atención del cáncer en los Estados Unidos en 2018 fue de $150,8 mil millones. Es probable que los costos aumenten en el futuro por el envejecimiento de la población, el mayor número de personas que tendrá cáncer y los tratamientos nuevos que a menudo son más caros y se convierten en tratamientos estándar.
     

Estadísticas generales: carga que representa el cáncer a nivel mundial

  • El cáncer es una de las causas principales de muerte en el mundo. En 2018, hubo 18,1 millones de casos nuevos y 9,5 millones de muertes por cáncer en el mundo.
  • Se anticipa que en 2040 el número de casos nuevos de cáncer por año aumentará a 29,5 millones y el número de muertes por cáncer a 16,4 millones.
  • En general, las tasas más altas de cáncer se encuentran en los países con poblaciones que tienen el nivel más alto de esperanza de vida, de educación y de estándar de vida. Pero para algunos tipos de cáncer, como el cáncer de cuello uterino, se observa lo contrario. La tasa de incidencia más alta para este cáncer se encuentra en países cuya población tiene niveles bajos de estas mediciones.

Fuente: Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer

Tendencias en la mortalidad por cáncer en los Estados Unidos

El mejor indicador de los avances contra el cáncer es un cambio en las tasas de mortalidad (muerte) ajustadas por edad, aunque otras mediciones, como la calidad de vida, también son importantes. La incidencia también es importante, pero interpretar los cambios en la incidencia no siempre es fácil. Un aumento en la incidencia quizás representa un aumento real de casos de la enfermedad, como cuando un aumento en la exposición a un factor de riesgo causa más casos de cáncer. En esta situación, es probable que el aumento en la incidencia conduzca a un número mayor de muertes por cáncer. Por otro lado, es posible que la incidencia de cáncer aumente por una nueva prueba de detección que detecta muchos casos de cáncer que no hubieran causado ningún problema durante la vida de una persona (esto se llama sobrediagnóstico). En este ejemplo, la incidencia de cáncer aumentaría, pero las tasas de mortalidad no cambiarían.

Las tendencias en la mortalidad, comparadas con las tendencias en la incidencia, también proporcionan indicios de mejores tratamientos. Si las tasas de mortalidad bajan más rápido que la incidencia (o si las tasas de mortalidad bajan mientras la incidencia sube), quizás sea porque hay mejores tratamientos. Por ejemplo, los datos estadísticos indican que es probable que la mejora en los tratamientos ayudó en la enorme disminución en la tasa de mortalidad por cáncer de pulmón que se observó hace poco.

En los Estados Unidos, la tasa general de mortalidad por cáncer está en disminución desde principios de los años noventa. En el último Informe Anual a la Nación, publicado en marzo de 2020, se indica que las tasas generales de mortalidad por cáncer disminuyeron:

  • 1,8 % por año en hombres, de 2001 a 2017
  • 1,4 % por año en mujeres, de 2001 a 2017
  • 1,4 % por año en niños de 0 a 14 años, de 2013 a 2017

Aunque las tasas de mortalidad por muchos tipos de cáncer individuales también disminuyeron, las tasas de mortalidad por algunos tipos de cáncer no cambiaron e incluso aumentaron.

Con la disminución de la tasa general de mortalidad por cáncer, aumentó el número de sobrevivientes de cáncer. Estas tendencias indican que hay avances contra la enfermedad, pero todavía queda mucho por hacer. Aunque las tasas de tabaquismo (una de las causas principales de cáncer) disminuyeron, las tasas de otros factores de riesgo (como la obesidad) aumentaron en los Estados Unidos. Además, la población estadounidense está envejeciendo, y las tasas de cáncer aumentan con la edad. 

Programa de Vigilancia, Epidemiología y Resultados Finales 

En el Programa de Vigilancia, Epidemiología y Resultados Finales (SEER) del NCI se recopilan y publican datos sobre la incidencia del cáncer y sobre la supervivencia al cáncer provenientes de registros de cáncer poblacionales que incluyen cerca del 35 % de la población estadounidense. En el sitio web del programa SEER se presentan estadísticas más detalladas del cáncer (en inglés), incluso estadísticas demográficas para tipos comunes de cáncer, cuadros y gráficas personalizables, además de recursos interactivos.

En el Informe Anual a la Nación sobre el Estado del Cáncer se presenta una actualización anual de la incidencia de cáncer, la mortalidad por cáncer y las tendencias de esta enfermedad en los Estados Unidos. Este informe se redactó con la colaboración de expertos del NCI, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la Sociedad Americana contra el Cáncer (ACS) y la Asociación Norteamericana de Registros Centrales Oncológicos (NAACCR).