Estadísticas del cáncer

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El cáncer tiene grandes repercusiones en la sociedad de Estados Unidos y en todo el mundo. Las estadísticas del cáncer describen lo que ocurre en grandes grupos de personas y ofrecen una imagen a través del tiempo de la carga que representa el cáncer en la sociedad. Las estadísticas nos dicen cosas como cuántas personas reciben un diagnóstico de cáncer y mueren por la enfermedad cada año, el número de personas que actualmente están viviendo después de un diagnóstico de cáncer, la edad promedio al momento del diagnóstico y la cantidad de personas que todavía están vivas en un momento dado después del diagnóstico. También nos dicen sobre diferencias entre grupos de personas definidas por edad, sexo, grupo racial y étnico, ubicación geográfica y otras categorías.

Si usted está buscando información sobre el pronóstico del cáncer y las posibilidades de supervivencia, vea la página El pronóstico del cáncer.

Aunque las tendencias estadísticas generalmente no corresponden directamente a pacientes individuales, son esenciales para que gobiernos, personas encargadas de formular políticas, profesionales de salud e investigadores entiendan las repercusiones que tiene el cáncer en la población y diseñen estrategias para abordar los desafíos que representa el cáncer para la sociedad en su conjunto. Las tendencias estadísticas también son importantes para medir el éxito de los esfuerzos para controlar y atender el cáncer.

Estadísticas generales: carga que representa el cáncer en Estados Unidos

  • En 2018, se estima que serán diagnosticados 1 735 350 casos nuevos de cáncer en Estados Unidos y 609 640 personas morirán por la enfermedad.
  • Se prevé que los cánceres más comunes (enumerados en orden descendente según los nuevos casos estimados en 2018) son el cáncer de seno, el cáncer de pulmón y bronquios, el cáncer de próstata, el cáncer de colon y recto, el melanoma de piel, el cáncer de vejiga, el linfoma no Hodgkin, el cáncer de riñón y pelvis renal, el cáncer de endometrio, la leucemia, el cáncer de páncreas, el cáncer de tiroides y el cáncer de hígado.
  • El número de casos nuevos de cáncer (incidencia del cáncer) es de 439,2 por cada 100 000 hombres y mujeres por año (con base en casos de 2011 a 2015).
  • El número de muertes por cáncer (mortalidad por cáncer) es de 163,5 por cada 100 000 hombres y mujeres por año (con base en datos de muertes de 2011 a 2015).
  • La mortalidad por cáncer es más alta en hombres que en mujeres (196,8 por cada 100 000 hombres y 139,6 por cada 100 000 mujeres). La mortalidad es más alta en hombres afroamericanos (239,9 por cada 100 000) y más baja en mujeres asiáticas y nativas de las islas del Pacífico (88,3 por cada 100 000). 
  • En 2016, se estimó que hubo 15,5 millones de supervivientes de cáncer en los Estados Unidos y se prevé que aumente a cerca de 20,3 millones para 2026.
  • Cerca de 38,4 % de mujeres y hombres recibirán un diagnóstico de cáncer en algún momento de sus vidas (con base en datos de 2013 a 2015).
  • En 2017, se estimó que 15 270 niños y adolescentes de 0 a 19 años de edad recibieron un diagnóstico de cáncer y 1790 murieron por la enfermedad.
  • Los gastos nacionales dedicados a la atención del cáncer en Estados Unidos fueron USD 147,3 billones en 2017. En los próximos años, es probable que los costos suban a medida que la población envejece y la prevalencia del cáncer aumenta. También es probable que los costos suban a medida que se adopten tratamientos nuevos, muchas veces más costosos, como parte de la atención médica estándar.  

Estadísticas generales: carga que representa el cáncer a nivel mundial

  • El cáncer es una de las causas principales de muerte alrededor del mundo. En 2012, hubieron 14,1 millones de casos nuevos y 8,2 muertes relacionadas con el cáncer.
  • 57 % de los nuevos casos de cáncer en 2012 ocurrieron en regiones menos desarrolladas del mundo que incluyen Centroamérica y partes de África y Asia; 65 % de las muertes por cáncer en el mundo también ocurrieron en estas regiones.
  • El número de casos nuevos de cáncer se prevé que aumente a cerca de 23,6 millones para 2030.

La Agencia Internacional para la Investigación sobre el Cáncer tiene más información sobre las estadísticas de cáncer alrededor del mundo.

Tendencias de mortalidad por cáncer en EE. UU.

El mejor indicador de los avances logrados contra el cáncer es un cambio en los índices de mortalidad (muertes) ajustada por edad, aunque otras mediciones, como calidad de vida, son también importantes. La incidencia también es importante, pero la interpretación de cambios en la incidencia no siempre es sencilla. Por ejemplo, si un nuevo examen de detección detecta muchos cánceres que nunca habrían causado problemas durante la vida de una persona (lo que se llama sobrediagnóstico), la incidencia de cáncer parecería estar en aumento aunque no cambien los índices de mortalidad. Pero un aumento de la incidencia también puede reflejar un incremento real de la enfermedad, como cuando un aumento de la exposición a un factor de riesgo causa más casos de cáncer. En este escenario, el aumento de la incidencia probablemente conduciría a un incremento de la mortalidad por cáncer.

En Estados Unidos, el índice general de mortalidad por cáncer ha disminuido desde principios de 1990. La Revisión de Estadísticas de Cáncer de SEER más reciente, actualizada en abril 2018, muestra que los índices de mortalidad por cáncer disminuyeron en:

  • 1,8 % por año en hombres de 2006 a 2015
  • 1,4 % por año en mujeres de 2006 a 2015
  • 1,4 % por año en niños de 0 a 19 años de edad de 2011 a 2015

Aunque los índices de muerte por muchos tipos individuales de cáncer también han disminuido, los índices de algunos cánceres se han estabilizado o hasta han aumentado.

A medida que ha disminuido el índice general de muertes por cáncer, ha aumentado el número de supervivientes de cáncer. Estas tendencias muestran que se están logrando avances contra la enfermedad, pero todavía falta mucho trabajo por hacer. Si bien los índices de tabaquismo, una causa principal de cáncer, han disminuido, la población de Estados Unidos está envejeciendo y los índices de cáncer aumentan con la edad. La obesidad, otro factor de riesgo de cáncer, también está en aumento. Se puede encontrar más información en inglés sobre las tendencias de mortalidad en EE. UU. en la página Menores índices de muertes y más supervivientes.

El Programa de Vigilancia, Epidemiología y Resultados Finales (SEER)

El Programa de Vigilancia, Epidemiología y Resultados Finales (SEER) del NCI (NCI’s Surveillance, Epidemiology, and End Results (SEER) Program) recoge y publica datos sobre incidencia y supervivencia de cáncer provenientes de registros demográficos que abarcan aproximadamente 28 % de la población estadounidense. El sitio web del programa SEER tiene estadísticas de cáncer más detalladas, que incluyen estadísticas demográficas de tipos comunes de cáncer, gráficos y tablas configurables y herramientas interactivas.

El Informe Anual a la Nación sobre el Estado del Cáncer proporciona una actualización anual de la incidencia, mortalidad y tendencias del cáncer en Estados Unidos. El informe es escrito en conjunto por expertos del NCI, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la Sociedad Americana contra el Cáncer y la Asociación Norteamericana de Registros Centrales del Cáncer.

  • Actualización: 8 de marzo de 2018

La mayor parte del texto que se encuentra en el sitio web del Instituto Nacional del Cáncer puede copiarse o usarse con toda libertad. Se deberá dar crédito al Instituto Nacional del Cáncer como fuente de esta información e incluir un enlace a esta página, p. ej., “Estadísticas del cáncer fue publicado originalmente por el Instituto Nacional del Cáncer”.

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