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Nueva investigación: Uso de exámenes de detección como oportunidad para ayudar a fumadores a dejar el tabaco

29 de julio de 2015 por Dra. Stephanie R. Land

Una exploración de tomografía computarizada del pulmón izquierdo

Una exploración de tomografía computarizada (TC) muestra un tumor grande en el pulmón izquierdo del paciente.

Crédito: Wikimedia, CC BY-SA 2.0

Fumar causa casi 30% de todas las muertes por cáncer en los Estados Unidos. Se espera que las recomendaciones médicas recientes aumenten dramáticamente el número de fumadores empedernidos que se sometan a exámenes de detección anuales para cáncer de pulmón. Estas citas para hacerse exámenes de detección representan un punto importante en el que los médicos clínicos y otros miembros del equipo de cuidados para la salud pueden ayudar a los pacientes a dejar el comportamiento que, después de todo, les hizo ir a hacerse los exámenes.

Y, por eso, la pregunta no es si los médicos clínicos deban ayudar a la gente que se hace exámenes de detección para cáncer de pulmón a que dejen de fumar. Más bien, la pregunta es qué es lo mejor para ayudarles a que dejen el tabaco.

El NCI ha publicado un anuncio de financiamiento para ayudar a responder esta pregunta mediante el estímulo de investigación de métodos óptimos para dejar de fumar cigarrillos que se entreguen junto con los exámenes de detección.

La Brigada de Servicios Preventivos de los Estados Unidos (USPSTF) recomienda ahora que los fumadores empedernidos de 55 a 80 años de edad actuales o que solían serlo se hagan exámenes de detección anuales para cáncer de pulmón con tomografía computarizada espiral de dosis baja (LDCT). De acuerdo a la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio, las recomendaciones de prevención de la USPSTF de grado A o B (como son las recomendaciones para exámenes de detección de cáncer de pulmón con tomografía computarizada espiral de dosis baja) deben cubrirlas todos los planes privados de seguro médico.

Además, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid cambiaron recientemente su cobertura de exámenes de detección de cáncer de pulmón basándose en los resultados del Estudio Nacional de Exámenes de Pulmón financiado por el NCI, el cual mostró que los exámenes de detección con tomografía computarizada de dosis baja estaban asociados con una reducción de 20% de la mortalidad por cáncer de pulmón entre fumadores empedernidos.

Dra. Stephanie R. Land

Dra. Stephanie R. Land
Directora del programa y estadística
Unidad de Investigación del Control del Tabaco
Programa de Investigación del Comportamiento

Crédito: Dra. Stephanie R. Land

Desafortunadamente, no es ya un componente universal de los programas de exámenes de detección de cáncer que se provea asesoría para dejar de fumar a los individuos que fuman. Y, aunque puede haber a disposición literatura o consejos tradicionales para dejar de fumar, no está claro cuál sea el mejor método para que las clínicas de LDCT ayuden a que este grupo en particular deje de fumar, sin importar sus resultados de la prueba de detección.

Según esta Solicitud de Propuestas (RFA), el NCI tiene el propósito de aportar USD 4,5 millones en el año fiscal de 2016 para financiar hasta 6 subvenciones. Los estudios financiados por estas subvenciones evaluarán los componentes y las características clave de una intervención efectiva de cesar de fumar que se entregue junto con una cita para exámenes de detección, o estrategias óptimas para incorporar las intervenciones existentes para dejar de fumar que se basan en la evidencia dentro de una variedad de situaciones de exámenes con LDCT, desde hospitales académicos grandes hasta centros de salud comunitarios.

Como directora del programa que administra esta iniciativa de investigación, dirigiré una teleconferencia para investigadores prospectivos el día 4 de agosto a las 2.00 p. m. hora del Este. Además, hemos diseñado un sitio web para responder las preguntas que se presentan frecuentemente acerca de esta solicitud de propuestas. Las instrucciones para la teleconferencia están en el sitio web.

Sin importar por cuánto tiempo alguien ha estado fumando, dejar de hacerlo baja inmediatamente su riesgo. Y sabemos que los exámenes de detección de cáncer de pulmón aportan una oportunidad crítica para entregar servicios para dejar de fumar a fumadores actuales. Al apoyar estas subvenciones, el NCI espera identificar los métodos factibles de proveer estos servicios, ayudando a la más gente posible a bajar su riesgo de cáncer.

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