Exámenes de detección del cáncer de estómago (gástrico) (PDQ®)–Versión para pacientes

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¿Qué son los exámenes de detección?

Los exámenes de detección son la búsqueda de cáncer antes de que la persona presente algún síntoma. Esto puede ayudar a encontrar el cáncer en un estadio temprano. Cuando el tejido anormal o el cáncer se encuentran temprano, puede ser más fácil tratarlos. Cuando aparecen los síntomas, el cáncer se pudo haber empezado a diseminar.

Los científicos tratan de entender mejor quiénes tienen más probabilidades de enfermar de ciertos tipos de cáncer. También estudian lo que hacemos y las cosas que nos rodean para ver si causan cáncer. Esta información ayuda a los médicos a recomendar quién se debe someter a exámenes de detección del cáncer, qué pruebas se deben usar y con qué frecuencia se deben realizar.

Es importante recordar que el médico no piensa necesariamente que usted tiene cáncer si indica exámenes de detección, ya que estos se realizan cuando no hay síntomas de la enfermedad.

Si el resultado de un examen de detección es anormal, es posible que necesite someterse a más pruebas para determinar si tiene cáncer. Estas se llaman pruebas diagnósticas.

Información general sobre el cáncer de estómago (gástrico)

Puntos importantes

  • El cáncer de estómago es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en el revestimiento del estómago.
  • El cáncer de estómago no es frecuente en Estados Unidos
  • La edad avanzada y algunas afecciones crónicas aumentan el riesgo de cáncer de estómago.

El cáncer de estómago es una enfermedad en la que se forman células malignas (cancerosas) en el revestimiento del estómago.

El estómago es un órgano en forma de jota que se ubica en el abdomen superior. Es parte del aparato digestivo, el cual procesa los nutrientes (vitaminas, minerales, carbohidratos, grasas, proteínas y agua) de los alimentos que se ingieren y ayuda a eliminar los productos de desecho del cuerpo. Los alimentos pasan de la garganta al estómago por medio de un tubo muscular y hueco llamado esófago. Después de salir del estómago, los alimentos parcialmente digeridos pasan al intestino delgado y luego, al intestino grueso.

AmpliarAnatomía del aparato gastrointestinal (digestivo); muestra el esófago, hígado, estómago, intestino grueso e intestino delgado.
El estómago y el esófago forman la parte superior del aparato digestivo.

La pared del estómago comprende tres capas de tejido: la capa mucosa (la más interna), la capa muscular (en el medio) y la capa serosa (la más externa). El cáncer de estómago empieza en las células que revisten la capa mucosa y se disemina a través de las demás capas en la medida en que crece.

Para mayor información sobre el cáncer de estómago, consulte los siguientes sumarios del PDQ:

El cáncer de estómago no es frecuente en Estados Unidos

El cáncer de estómago es menos frecuente en Estados Unidos que en muchas partes de Asia, Europa, América Central y América del Sur. El cáncer de estómago es la principal causa de muerte en esas partes del mundo.

En Estados Unidos, el número de casos nuevos de cáncer de estómago ha disminuido notablemente desde 1930. Las razones de esta disminución no están claras, pero pueden tener relación con el mejor almacenamiento de los alimentos y los cambios en la alimentación, como la disminución del consumo de sal.

La edad avanzada y algunas afecciones crónicas aumentan el riesgo de cáncer de estómago.

Cualquier cosa que aumente la probabilidad de enfermarse se llama factor de riesgo. Tener un factor de riesgo no significa que usted enfermará de cáncer; no tener factores de riesgo no significa que usted no enfermará de cáncer. Consulte con su médico si piensa que puede tener riesgo de cáncer de estómago. Los siguientes son los factores de riesgo del cáncer de estómago:

El riesgo de cáncer de estómago es mayor en las personas provenientes de países en donde es frecuente esta enfermedad.

Exámenes de detección del cáncer de estómago (gástrico)

Puntos importantes

  • Hay pruebas que se usan para detectar diferentes tipos de cáncer.
  • No hay un examen de detección estándar o de rutina para el cáncer de estómago.

Hay pruebas que se usan para detectar diferentes tipos de cáncer.

Algunos exámenes de detección se usan porque han mostrado ser útiles para encontrar cánceres en estadio temprano y disminuir la probabilidad de morir por estos. Hay otros exámenes que se usan porque mostraron que pueden encontrar cáncer en algunas personas; sin embargo, no se ha comprobado en estudios o ensayos clínicos que su uso disminuya el riesgo de morir por cáncer.

Los científicos estudian los exámenes de detección para identificar los que tienen menos riesgos y más beneficios. Los ensayos de exámenes de detección del cáncer también tienen el propósito de mostrar si la detección temprana (encontrar el cáncer antes de que cause síntomas) disminuye la probabilidad de que una persona muera por la enfermedad. Para algunos tipos de cáncer, la probabilidad de recuperación es mayor si la enfermedad se encuentra y se trata en un estadio temprano.

En muchas partes del país, se realizan estudios o ensayos clínicos en los que se estudian métodos de detección del cáncer. Para mayor información sobre ensayos clínicos en curso, consulte el portal de Internet del NCI.

No hay un examen de detección estándar o de rutina para el cáncer de estómago.

Se han estudiado varios tipos de exámenes de detección para encontrar cáncer de estómago en un estadio temprano. Los siguientes son los exámenes de detección:

  • Fotofluorografía del tránsito esofagogastroduodenal: serie de rayos X del esófago y el estómago. El paciente toma un líquido que contiene bario (un compuesto metálico, blanco plateado), que cubre el esófago y el estómago en la medida en que se ingiere. Se toman fotografías de las imágenes por rayos X. Estas se procesan para facilitar la observación de los órganos y, luego, crear una película que hace posible ver el movimiento de los órganos sin exponer al paciente a más radiación.
    AmpliarIngesta de bario para el cáncer de estómago; el dibujo muestra el bario líquido que fluye a través del esófago y hacia el estómago.
    Ingesta de bario para el cáncer de estómago. El paciente ingiere bario líquido; este fluye a través del esófago y hacia el estómago. Se toman radiografías para identificar áreas anormales.
  • Endoscopia superior: procedimiento para observar el interior del esófago, el estómago y el duodeno (la primera parte del intestino delgado) a fin de determinar si hay áreas anormales. Se introduce un endoscopio por la boca, pasando por la garganta, hasta el esófago. Un endoscopio es un instrumento delgado, en forma de tubo, con una luz y una lente para observar. También puede tener una herramienta para extirpar tejido, que se examina al microscopio a fin de determinar si hay signos de cáncer.
    AmpliarEndoscopia superior; muestra un endoscopio insertado a través de la boca y el esófago hacia el estómago. El recuadro muestra al paciente en una camilla haciéndose una endoscopia superior.
    Endoscopia superior. Un tubo delgado con iluminación se inserta por la boca para identificar áreas anormales en el esófago, el estómago y la primera parte del intestino delgado.
  • Concentraciones de pepsinógeno sérico: prueba para medir las concentraciones de pepsinógeno en la sangre. Las concentraciones bajas de pepsinógeno son un signo de atrofia gástrica crónica, la cual puede producir cáncer de estómago.

En algunos estudios, se mostró que los exámenes de detección del cáncer de estómago mediante estas pruebas en un gran número de personas no disminuyeron el riesgo de morir por esta enfermedad.

Son necesarios más estudios para determinar si vale la pena someter a exámenes de detección a los estadounidenses con riesgo alto de cáncer de estómago. Los científicos piensan que las siguientes personas con ciertos factores de riesgo se pueden beneficiar de los exámenes de detección del cáncer de estómago :

Riesgos de los exámenes de detección del cáncer de estómago (gástrico)

Puntos importantes

  • Los exámenes de detección tienen riesgos.
  • Los siguientes son los riesgos de los exámenes de detección del cáncer de estómago:
    • Es posible que la detección del cáncer de estómago no mejore la salud o ayude a una persona a vivir por más tiempo.
    • Los exámenes pueden tener resultados negativos falsos.
    • Los exámenes pueden tener resultados positivos falsos.
    • Los efectos secundarios pueden obedecer a la misma prueba.

Los exámenes de detección tienen riesgos.

Puede ser difícil tomar decisiones sobre los exámenes de detección. No todos los exámenes de detección son útiles y la mayoría tiene riesgos. Es posible que desee hablar con su médico antes de someterse a cualquier examen de detección, ya que es importante conocer los riesgos y si está comprobado que reduce las probabilidades de morir por cáncer.

Los siguientes son los riesgos de los exámenes de detección del cáncer de estómago:

Es posible que la detección del cáncer de estómago no mejore la salud o ayude a una persona a vivir por más tiempo.

También es posible que los exámenes de detección no mejoren su salud o lo ayuden a vivir por más tiempo si tiene un cáncer de estómago avanzado.

Algunos cánceres nunca causan síntomas ni son mortales, pero se pueden tratar si se identifican en un examen de detección. No se sabe si el tratamiento de estos cánceres le ayudará a vivir por más tiempo que si no se administrara ningún tratamiento; además, los tratamientos del cáncer pueden tener efectos secundarios graves.

Los exámenes pueden tener resultados negativos falsos.

Los resultados de los exámenes de detección pueden parecer normales aunque haya cáncer de estómago. Una persona que reciba un resultado negativo falso (que muestre que no hay cáncer cuando en realidad lo hay) puede demorarse en buscar atención médica aunque tenga síntomas.

Los exámenes pueden tener resultados positivos falsos.

Los resultados de los exámenes de detección pueden parecer anormales aunque no haya cáncer. Un resultado positivo falso de una prueba (que muestra que hay cáncer cuando, en realidad, no lo hay) puede generar ansiedad y, por lo habitual, se realizan más pruebas y procedimientos, que también tienen riesgos.

Los efectos secundarios pueden obedecer a la misma prueba.

La endoscopia superior puede producir los siguientes efectos secundarios poco frecuentes, pero graves:

Información sobre este sumario del PDQ

Información sobre el PDQ

El Physician Data Query (PDQ) es la base de datos integral del Instituto Nacional del Cáncer (NCI). La base de datos del PDQ contiene sumarios de la última información publicada sobre prevención, detección, genética, tratamiento, cuidados médicos de apoyo, y medicina complementaria y alternativa relacionada con el cáncer. La mayoría de los sumarios se redactan en dos versiones. En las versiones para profesionales de la salud se ofrece información detallada en lenguaje técnico. Las versiones para pacientes se presentan en un lenguaje fácil de comprender, que no es técnico. Ambas versiones contienen información sobre el cáncer que es exacta y actualizada. También se puede consultar estos sumarios en inglés.

El PDQ es uno de los servicios del NCI. El NCI pertenece a los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Los NIH son el centro de investigación biomédica del gobierno federal. Los sumarios del PDQ se basan en un análisis independiente de las publicaciones médicas. No constituyen declaraciones de la política del NCI ni de los NIH.

Propósito de este sumario

Este sumario del PDQ sobre el cáncer contiene información actualizada sobre los exámenes de detección del cáncer de estómago (gástrico). El propósito es informar y ayudar a los pacientes, las familias y las personas encargadas de cuidar a los pacientes. No provee pautas o recomendaciones formales para la toma de decisiones relacionadas con la atención de la salud.

Revisores y actualizaciones

Los Consejos editoriales redactan los sumarios de información sobre el cáncer del PDQ y los actualizan. Estos Consejos están integrados por expertos en el tratamiento del cáncer y otras especialidades relacionadas con esta enfermedad. Los sumarios se revisan con regularidad y se modifican si surge nueva información. La fecha de actualización al pie de cada sumario indica cuándo se hizo el cambio más reciente.

La información en este sumario para pacientes se basa en la versión para profesionales de la salud, que el Consejo editorial del PDQ sobre los exámenes de detección y la prevención revisa con regularidad y actualiza en caso necesario.

Información sobre ensayos clínicos

Un ensayo clínico es un estudio para responder a una pregunta científica; por ejemplo, si un tratamiento es mejor que otro. Los ensayos se basan en estudios anteriores y lo que se aprendió en el laboratorio. Cada ensayo responde a ciertas preguntas científicas dirigidas a encontrar formas nuevas y mejores de ayudar a los pacientes de cáncer. Durante los ensayos clínicos de tratamiento, se recopila información sobre los efectos de un tratamiento nuevo y su eficacia. Si un ensayo clínico indica que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en "estándar". Los pacientes pueden considerar participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo aceptan a pacientes que aún no comenzaron un tratamiento.

La lista en inglés de ensayos clínicos del PDQ está disponible en el portal de Internet del NCI. También figuran en el PDQ los datos de muchos médicos especialistas en cáncer que participan en ensayos clínicos. Para obtener más información, llamar al Servicio de Información sobre el Cáncer al 1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER).

Permisos para el uso de este sumario.

PDQ (Physician Data Query) es una marca registrada. Se autoriza el libre uso del texto de los documentos del PDQ. Sin embargo, no se podrá identificar como un sumario de información sobre cáncer del PDQ del NCI, salvo que se reproduzca en su totalidad y se actualice con regularidad. Por otra parte, se permitirá que un autor escriba una oración como “En el sumario del PDQ del NCI de información sobre la prevención del cáncer de mama se describen, en breve, los siguientes riesgos: [incluir fragmento del sumario]”.

Se sugiere citar la referencia bibliográfica de este sumario del PDQ de la siguiente forma:

PDQ® sobre los exámenes de detección y la prevención. PDQ Exámenes de detección del cáncer de estómago (gástrico). Bethesda, MD: National Cancer Institute. Actualización: <MM/DD/YYYY>. Disponible en: http://www.cancer.gov/espanol/tipos/estomago/paciente/deteccion-estomago-pdq. Fecha de acceso: <MM/DD/YYYY>.

Las imágenes en este sumario se reproducen con el permiso del autor, el artista o la editorial para uso exclusivo en los sumarios del PDQ. La utilización de las imágenes fuera del PDQ requiere la autorización del propietario, que el Instituto Nacional del Cáncer no puede otorgar. Para obtener más información sobre el uso de las ilustraciones de este sumario o de otras imágenes relacionadas con el cáncer, consultar Visuals Online, una colección de más de 2000 imágenes científicas.

Cláusula sobre el descargo de responsabilidad

La información en estos sumarios no debe fundamentar ninguna decisión sobre reintegros de seguros. Para obtener más información sobre cobertura de seguros, consultar la página Manejo de la atención del cáncer disponible en Cancer.gov/espanol.

Para obtener más información

En Cancer.gov/espanol, se ofrece más información sobre cómo comunicarse o recibir ayuda en ¿En qué podemos ayudarle?. También se puede enviar un mensaje de correo electrónico mediante el formulario de comunicación.

  • Actualización: 6 de diciembre de 2015

Este texto puede copiarse o usarse con toda libertad. Sin embargo, agradeceremos que se dé reconocimiento al Instituto Nacional del Cáncer como creador de esta información. El material gráfico puede ser propiedad del artista o del editor por lo que tal vez sea necesaria su autorización para poder usarlo.