In English | En español
¿Prequntas sobre el cáncer?

Leucemia mieloide aguda y otras neoplasias mieloides malignas infantiles: Tratamiento (PDQ®)

Versión Paciente
Actualizado: 20 de diciembre de 2013

Aspectos generales de las opciones de tratamiento



Hay diferentes tipos de tratamiento para los niños con leucemia mieloide aguda (LMA), leucemia mielógena crónica (LMC), leucemia mielomonocítica juvenil (LMMJ), trastorno mieloproliferativo transitorio (TMT) o síndromes mielodisplásicos (SMD).

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los niños con LMA, LMC, LMMJ, TMT o SMD. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente en uso) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento consiste en un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar.

Debido a que el cáncer en los niños es poco frecuente, se debe considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Los niños con LMA, LMC, LMMJ, TMT o SMD deben tener su tratamiento planificado por un equipo de profesionales de la salud con experiencia en el tratamiento de la leucemia infantil y otras enfermedades de la sangre.

El tratamiento será supervisado por un oncólogo pediatra, que es un médico especializado en el tratamiento de niños con cáncer. El oncólogo pediatra trabaja con otros proveedores de atención de la salud que son expertos en el tratamiento de niños con leucemia y que se especializan en ciertos campos de la medicina. Entre ellos, se incluyen los siguientes especialistas:

Algunos tratamientos para el cáncer pueden causar efectos secundarios después de meses o años de haber terminado.

Los exámenes de seguimiento son muy importantes. Algunos tratamientos para el cáncer pueden causar efectos secundarios que continúan o aparecen meses o años después de haber terminado. Los efectos tardíos del cáncer pueden incluir los siguientes problemas:

  • Problemas físicos.
  • Cambios del estado de ánimo, los sentimientos, los pensamientos, el aprendizaje o la memoria.
  • Segundos cánceres (tipos nuevos de cáncer).

Algunos efectos tardíos se pueden tratar o controlar. Es importante que los padres de los niños bajo tratamiento por LMA u otras enfermedades de la sangre consulten con el médico del niño acerca de los efectos que el tratamiento del cáncer puede tener en este. (Para mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre Efectos tardíos del tratamiento anticanceroso en la niñez.

Por lo general, el tratamiento del niño con LMA se compone de dos fases.

El tratamiento de la LMA infantil se lleva a cabo en fases:

Durante la fase de inducción de la terapia se puede administrase un tratamiento que se llama terapia santuario del sistema nervioso central (SNC). Debido a que las dosis estándar de quimioterapia podría no llegar a las células leucémicas del SNC (cerebro y médula espinal), las células "encuentran santuario" (se esconden) en el SNC. La terapia intratecal puede llegar a las células leucémicas en el SNC. Se administran para eliminar las células leucémicas y prevenir que el cáncer recidive (vuelva). La terapia santuario del SNC también se le llama profilaxis del SNC.

Se utilizan siete tipos de tratamiento estándar para la LMA infantil, la LMC infantil, la LMMJ, el TMT o los SMD.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento del cáncer que utiliza medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, mediante la destrucción de estas células o evitando su multiplicación. Cuando la quimioterapia se administra oralmente o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan al torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas en todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo (quimioterapia intratecal), un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente a células cancerosas en esas áreas (quimioterapia regional). La quimioterapia combinada es el tratamiento para el que se emplea más de un medicamento contra el cáncer.

La forma en que se administra la quimioterapia depende del tipo de cáncer en tratamiento.

En la LMA, las células leucémicas se pueden diseminar al cerebro o a la médula espinal. Los medicamentos contra el cáncer administrados por vía oral o en la vena para tratar la LMA no puede cruzar la barrera hematoencefálica e ingresar en el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal. En cambio, se inyecta un medicamento contra el cáncer en el espacio lleno de líquido para eliminar las células leucémicas que se pueden haber propagado hasta allí. Este procedimiento se llama quimioterapia intratecal.

Ampliar
Quimioterapia intratecal; la imagen muestra el líquido cefalorraquídeo (LCR) en el cerebro y la columna vertebral, y un reservorio (depósito) de Ommaya (un aparato en forma de cúpula que se ubica bajo el cuero cabelludo mediante una cirugía; el mismo contiene los medicamentos que circularán a tráves de un tubo delgado hacia el cerebro). La sección superior muestra una jeringuilla con la que se administran medicamentos anticancerosos en el reservorio de Ommaya. La sección inferior muestra una jeringuilla con la que se administran medicamentos anticancerosos directamente en el líquido cefalorraquídeo en la parte inferior de la columna vertebral.
Quimioterapia intratecal. Los medicamentos anticancerosos se inyectan en el espacio intratecal, el cual contienen el líquido cefalorraquídeo (LCR, se muestra en color azul). Existen dos formas de hacer esto. Una de las formas, la cual se muestra en la parte superior de la imagen, consiste en inyectar los medicamentos dentro del reservorio de Ommaya (un aparato en forma de cúpula que se ubica bajo el cuero cabelludo mediante una cirugía; el mismo contiene los medicamentos que circularán a través de un tubo pequeño hacia el cerebro). La otra forma, la cual se muestra en la parte inferior de la imagen, consiste en inyectar los medicamentos directamente en el LCR en la parte inferior de la columna vertebral, después que se adormece un área pequeña en la parte inferior de la espalda.


Para obtener más información en inglés, consultar el enlace Medicamentos aprobados para la leucemia mieloide aguda.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer el cual utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir las células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. La radioterapia externa utiliza una máquina fuera del cuerpo que envía radiación al cáncer. La radioterapia interna utiliza una sustancia radioactiva sellada en agujas, semillas, cables o catéteres que se colocan directamente en el cáncer o cerca del mismo. Se puede aplicar radioterapia externa en el tratamiento de niños con LMA que se ha diseminado o se podría diseminar al cerebro y la columna vertebral. Cuando se utiliza de esta forma, se le llama terapia santuario del sistema nervioso central (SNC) o profilaxis del SNC.

Trasplante de células madre

El trasplante de células madre es un modo de administrar la quimioterapia y remplazar las células generadoras de sangre anormales o que han resultado destruidas por el tratamiento del cáncer. Las células madre (glóbulos sanguíneos inmaduros) se separan de la sangre o médula ósea del paciente o un donante y se congelan y almacenan. Al terminar la quimioterapia, las células madre guardadas, se descongelan y se reinyectan al paciente mediante un proceso conocido como infusión. Estas células madre reinyectadas, crecen (y restauran) las células sanguíneas en el cuerpo.

Trasplante de células madre 
Trasplante de células madre (primer paso). Se toma sangre de una vena del brazo de un donante. El donante puede ser el paciente u otra persona. La sangre circula por una máquina que extrae las células madre. Luego, la sangre se devuelve al donante a través de una vena del otro brazo.Trasplante de células madre (segundo paso). El paciente recibe quimioterapia para destruir las células que forman la sangre. El paciente puede recibir radioterapia (no se muestra).Trasplante de células madre (tercer paso). El paciente recibe las células madre a través de un catéter colocado en un vaso sanguíneo del pecho.

Terapia dirigida con un inhibidor de la tirosina cinasa

La terapia dirigida es un tratamiento en el que se usan medicamentos u otras sustancias para identificar y atacar células cancerosas específicas sin dañar las células normales. La terapia con un inhibidor de la tirosina cinasa (ITC) es un tipo de terapia dirigida que bloquea las señales que los tumores necesitan para crecer. Un ITC bloquea la enzima tirosina cinasa que hace que las células madre se conviertan en más glóbulos blancos (granulocitos o blastocitos) de los que el cuerpo necesita. El imatinib (Gleevec) es uno de los ITC que se usan en el tratamiento de la LMC.

Los ITC se pueden usar en combinación con otros medicamentos contra el cáncer como terapia adyuvante (tratamiento que se administra después del tratamiento inicial para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva).

Para mayor información en inglés, consultar el enlace Medicamentos aprobados para las enfermedades mieloproliferativos.

Otra terapia farmacológica

Se puede usar lenalidomida para disminuir la necesidad de transfusiones para los pacientes que sufren de síndromes mielodisplásicos debido a un cambio en un cromosoma específico.

El trióxido de arsénico y el ácido transretinoico total (ATRA) son medicamentos contra el cáncer que eliminan las células leucémicas, detienen la multiplicación de las células leucémicas o ayudan a las células leucémicas a madurar y convertirse en glóbulos blancos. Estos medicamentos se utilizan en el tratamiento de un subtipo de LMA llamado leucemia promielocítica aguda (LPA).

Para obtener más información en inglés, consultar el enlace Medicamentos aprobados para la leucemia mieloide aguda.

Espera cautelosa

La espera cautelosa consiste en vigilar muy de cerca la afección del paciente sin administrar tratamiento alguno hasta la aparición o cambio de signos o síntomas. Esta se utiliza algunas veces en el tratamiento de los SMD o el TMT.

Cuidado médico de apoyo

Se brinda cuidado médico de apoyo para disminuir los problemas que causan la enfermedad o su tratamiento. El cuidado médico de apoyo puede incluir los siguientes procedimientos:

  • Terapia de transfusión: modo de suministrar glóbulos rojos, glóbulos blancos o plaquetas para remplazar los glóbulos destruidos por la enfermedad o por el tratamiento contra el cáncer. La sangre puede ser donada por otra persona o puede haberse tomado antes del paciente y almacenado hasta que se necesite.
  • Tratamiento farmacológico; por ejemplo, antibióticos.
  • Leucocitaféresis: procedimiento en el que se usa una máquina especial para extraer los glóbulos blancos de la sangre. Se toma la sangre del paciente y se pone a través de un separador de glóbulos de donde se extraen los glóbulos blancos. El resto de la sangre se devuelve luego al torrente sanguíneo del paciente.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

Esta sección del sumario describe los tratamientos que se encuentran en estudio en ensayos clínicos. Es posible que no mencione todos los tratamientos nuevos que se están estudiando. Para mayor información en inglés sobre ensayos clínicos en curso, consultar el portal de Internet del NCI.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento para el que se utilizan medicamentos u otras sustancias para identificar y atacar células cancerosas específicas sin dañar las células normales. Los anticuerpos monoclonales, los inhibidores del proteasoma, los inhibidores de la tirosina cinasa y los linfocitos citolíticos naturales (LCN) son tipos de terapia dirigida que están bajo estudio para tratar la LMA infantil.

La terapia con anticuerpos monoclonales es un tratamiento para la que se utilizan anticuerpos producidos en el laboratorio a partir de un tipo único de célula del sistema inmunitario. Estos anticuerpos pueden identificar sustancias en células cancerosas o sustancias que pueden ayudar al crecimiento de las células cancerosas. Los anticuerpos se adhieren a las sustancias y destruyen las células cancerosas, impiden su crecimiento o no permiten que se diseminen. Los anticuerpos monoclonales se administran por infusión. Se pueden usar solos o para transportar medicamentos, toxinas o material radiactivo directamente a las células. Los anticuerpos monoclonales se pueden utilizar en combinación con la quimioterapia como terapia adyuvante.

Los inhibidores del proteasoma descomponen las proteínas de las células cancerosas y las destruyen. El bortezomib es un inhibidor del proteasoma que se usa para tratar la leucemia promielocítica aguda infantil.

El sorafenib es un inhibidor de la tirosina cinasa que está en estudio para el tratamiento de la LMA infantil.

Los linfocitos citolíticos naturales (LCN) son glóbulos blancos que pueden destruir células tumorales. Se pueden obtener de un donante y administrar al paciente mediante una infusión para ayudar a destruir las células leucémicas.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repetirán para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo en ocasiones después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.