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¿Prequntas sobre el cáncer?

Leucemia mieloide aguda y otras neoplasias mieloides malignas infantiles: Tratamiento (PDQ®)

Versión Paciente
Actualizado: 14 de noviembre de 2014

Aspectos generales de las opciones de tratamiento



Hay diferentes tipos de tratamiento para los niños con leucemia mieloide aguda, leucemia mielógena crónica, leucemia mielomonocítica juvenil o síndromes mielodisplásicos.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los niños con leucemia mieloide aguda (LMA), leucemia mielógena crónica (LMC), leucemia mielomonocítica juvenil (LMMJ), trastorno mieloproliferativo transitorio (TMT) o síndromes mielodisplásicos (SMD)Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente en uso) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar.

Debido a que el cáncer en los niños es poco frecuente, se debe considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

El tratamiento se debe planificar por un equipo de profesionales de la salud con experiencia en el tratamiento de la leucemia infantil y otras enfermedades de la sangre.

El tratamiento será supervisado por un oncólogo pediatra, que es un médico especializado en el tratamiento de niños con cáncer. El oncólogo pediatra trabaja con otros proveedores de atención de la salud que son expertos en el tratamiento de niños con leucemia y que se especializan en ciertos campos de la medicina. Entre ellos, se incluyen los siguientes especialistas:

Algunos tratamientos para el cáncer pueden causar efectos secundarios después de meses o años de haber terminado.

Los exámenes de seguimiento son muy importantes. Algunos tratamientos para el cáncer pueden causar efectos secundarios que continúan o aparecen meses o años después de haber terminado. Los efectos tardíos del cáncer pueden incluir los siguientes problemas:

  • Problemas físicos.
  • Cambios del estado de ánimo, los sentimientos, el pensamiento, el aprendizaje o la memoria.
  • Segundos cánceres (tipos nuevos de cáncer).

Algunos efectos tardíos se pueden tratar o controlar. Es importante que los padres de los niños bajo tratamiento por LMA u otras enfermedades de la sangre consulten con el médico del niño acerca de los efectos que el tratamiento del cáncer puede tener en este. (Para mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre Efectos tardíos del tratamiento anticanceroso en la niñez).

Por lo general, el tratamiento del niño con leucemia mieloide aguda habitualmente tiene dos fases.

El tratamiento de la leucemia mieloide aguda (LMA) infantil se realiza en fases:

Durante la fase de inducción de la terapia se puede administra un tratamiento que se llama terapia santuario del sistema nervioso central (SNC). Debido a que las dosis estándar de quimioterapia podría no llegar a las células leucémicas del SNC (cerebro y médula espinal), las células "encuentran santuario" (se esconden) en el SNC. La quimioterapia intratecal puede llegar a las células leucémicas en el SNC. Se administra para eliminar las células leucémicas e impedir que el cáncer recidive (vuelva). La terapia santuario del SNC también se le llama profilaxis del SNC.

Se utilizan siete tipos de tratamiento estándar para leucemia mieloide aguda infantil, la leucemia mielógena crónica infantil, la leucemia mielomonocítica juvenil, el trastorno mieloproliferativo transitorio o los síndromes mielodisplásicos.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento del cáncer para el que se utilizan medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, mediante la destrucción de estas células o evitando su multiplicación. Cuando la quimioterapia se administra oralmente o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo (quimioterapia intratecal), un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La quimioterapia combinada es el tratamiento para el que se emplea más de un medicamento contra el cáncer.

La forma en que se administra la quimioterapia depende del tipo de cáncer en tratamiento.

En la LMA, las células leucémicas se pueden diseminar al cerebro o la médula espinal. Los medicamentos contra el cáncer administrados por vía oral o en la vena para tratar la LMA no puede cruzar la barrera hematoencefálica e ingresar en el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal. En cambio, se inyecta un medicamento contra el cáncer en el espacio lleno de líquido para eliminar las células leucémicas que se pueden haber diseminado hasta allí. Este procedimiento se llama quimioterapia intratecal.

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Quimioterapia intratecal; la imagen muestra el líquido cefalorraquídeo (LCR) en el cerebro y la columna vertebral, y un reservorio (depósito) de Ommaya (un aparato en forma de cúpula que se ubica bajo el cuero cabelludo mediante una cirugía; el mismo contiene los medicamentos que circularán a tráves de un tubo delgado hacia el cerebro). La sección superior muestra una jeringuilla con la que se administran medicamentos anticancerosos en el reservorio de Ommaya. La sección inferior muestra una jeringuilla con la que se administran medicamentos anticancerosos directamente en el líquido cefalorraquídeo en la parte inferior de la columna vertebral.
Quimioterapia intratecal. Los medicamentos anticancerosos se inyectan en el espacio intratecal, el cual contienen el líquido cefalorraquídeo (LCR, se muestra en color azul). Existen dos formas de hacer esto. Una de las formas, la cual se muestra en la parte superior de la imagen, consiste en inyectar los medicamentos dentro del reservorio de Ommaya (un aparato en forma de cúpula que se ubica bajo el cuero cabelludo mediante una cirugía; el mismo contiene los medicamentos que circularán a través de un tubo pequeño hacia el cerebro). La otra forma, la cual se muestra en la parte inferior de la imagen, consiste en inyectar los medicamentos directamente en el LCR en la parte inferior de la columna vertebral, después que se adormece un área pequeña en la parte inferior de la espalda.


Para obtener más información en inglés, consultar el enlace Medicamentos aprobados para la leucemia mieloide aguda.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer para el que se utilizan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir las células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. Para la radioterapia externa, se utiliza una máquina fuera del cuerpo que envía radiación al cáncer. Para la radioterapia interna, se utiliza una sustancia radioactiva sellada en agujas, semillas, cables o catéteres que se colocan directamente en el cáncer o cerca de este. Se puede usar radioterapia para tratar la LMA infantil que se diseminó o se podría diseminar al cerebro y la columna vertebral. Cuando se utiliza de esta forma, se le llama terapia santuario del sistema nervioso central (SNC) o profilaxis del SNC.

Trasplante de células madre

El trasplante de células madre es un modo de administrar la quimioterapia y remplazar las células generadoras de sangre que son anormales o que fueron destruidas por el tratamiento del cáncer. Las células madre (glóbulos sanguíneos inmaduros) se separan de la sangre o médula ósea del paciente o un donante y se congelan y almacenan. Al terminar la quimioterapia, las células madre guardadas, se descongelan y se reinyectan al paciente mediante una infusión. Estas células madre reinyectadas, crecen (y restauran) las células sanguíneas del cuerpo.

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Trasplante de células madre. (Panel 1): ilustración de la extracción de células madre de un paciente o un donante. Se extrae sangre de una vena del brazo y esta pasa por una máquina que separa las células madre; la sangre que queda regresa a una vena del otro brazo. (Panel 2): ilustración de un proveedor de atención de la salud administrando tratamiento a un paciente para eliminar células que forman la sangre. La quimioterapia se administra al paciente mediante un catéter en el pecho. (Panel 3): ilustración de la administración de células madre al paciente mediante un catéter en el pecho.
Trasplante de células madre. (Paso 1): se extrae sangre de una vena de un brazo del donante, que puede ser el paciente u otra persona. La sangre pasa por una máquina que separa las células madre. Luego, la sangre regresa al donante mediante una vena del otro brazo. (Paso 2): el paciente recibe quimioterapia para eliminar células que forman la sangre y también puede recibir radioterapia (no se muestra). (Paso 3): el paciente recibe células madre mediante un catéter que se coloca en un vaso sanguíneo del pecho.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento en el que se usan medicamentos u otras sustancias para identificar y atacar células cancerosas específicas sin dañar las células normales. Los siguientes son los tipos de terapia dirigida:

  • Terapia con inhibidores de la tirosina cinasa: la terapia con inhibidores de la tirosina cinasa (ITC) bloquea las señales necesarias para el crecimiento de los tumores. Los ITC impiden la acción de la enzima (tirosina cinasa), que hace que las células madre se vuelvan glóbulos blancos (granulocitos o blastocitos) en mayores cantidades que las que el cuerpo necesita. Los ITC se pueden usar con otros medicamentos contra el cáncer, como la terapia adyuvante (tratamiento que se administra después de la terapia inicial para disminuir el riesgo de que el cáncer regrese).

  • Terapia con anticuerpos monoclonales: en la terapia con anticuerpos monoclonales, se usan anticuerpos producidos en el laboratorio, a partir de un solo tipo de células del sistema inmunitario. Estos anticuerpos pueden identificar sustancias en las células cancerosas o sustancias normales que pueden ayudar a su crecimiento. Los anticuerpos se fijan a las sustancias y eliminan las células cancerosas, impiden su crecimiento o evitan que se diseminen. Los anticuerpos monoclonales se administran por una infusión. Se pueden usar solos, o para administrar medicamentos, toxinas o material radiactivo directamente a las células cancerosas.
    • El gemtuzumab es un tipo de anticuerpo monoclonal que se usa para el tratamiento de la LMA y un subtipo de la LMA llamado leucemia promielocítica aguda (LPA). Los anticuerpos monoclonales se pueden usar con quimioterapia como tratamiento adyuvante.

  • Terapia con inhibidores del proteasoma: los inhibidores del proteasoma descomponen las proteínas de las células cancerosas y las eliminan.
    • El bortezomib es un inhibidor del proteasoma que se usa para tratar la LPA infantil.

Para mayor información, consulte la lista de Medicamentos aprobados para la leucemia.

Otra terapia farmacológica

Se puede usar lenalidomida para disminuir la necesidad de transfusiones para los pacientes que sufren de síndromes mielodisplásicos debido a un cambio en un cromosoma específico.

El trióxido de arsénico y el ácido transretinoico total (ATRA) son medicamentos contra el cáncer que destruyen las células leucémicas, detienen la multiplicación de las células leucémicas o ayudan a las células leucémicas a madurar y convertirse en glóbulos blancos. Estos medicamentos se utilizan en el tratamiento de la leucemia promielocítica aguda.

Para obtener más información en inglés, consultar el enlace Medicamentos aprobados para la leucemia mieloide aguda.

Espera cautelosa

La espera cautelosa es la vigilancia muy de cerca la afección del paciente sin administrar tratamiento alguno hasta la aparición o cambio de signos o síntomas. Esta se utiliza algunas veces en el tratamiento de los SMD o el TMT.

Cuidados médicos de apoyo

Se brindan cuidado médico de apoyo para disminuir los problemas que causan la enfermedad o su tratamiento. Los cuidados médicos de apoyo pueden incluir los siguientes procedimientos:

  • Terapia de transfusión: modo de suministrar glóbulos rojos, glóbulos blancos o plaquetas para remplazar los glóbulos destruidos por la enfermedad o el tratamiento contra el cáncer. La sangre puede ser donada por otra persona o se puede haber tomado antes del paciente y almacenado hasta que se necesite.
  • Tratamiento farmacológico; por ejemplo, antibióticos o sustancias antifúngicas.
  • Leucocitaféresis: procedimiento en el que se usa una máquina especial para extraer los glóbulos blancos de la sangre. Se toma la sangre del paciente y se pone a través de un separador de glóbulos de donde se extraen los glóbulos blancos. El resto de la sangre se devuelve luego al torrente sanguíneo del paciente.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

Esta sección del sumario describe los tratamientos que se encuentran en estudio en ensayos clínicos. Es posible que no mencione todos los tratamientos nuevos que se están estudiando. Para mayor información sobre ensayos clínicos en curso, consultar el portal de Internet del NCI.

Terapias biológicas

La terapia biológica es un tratamiento que usa el sistema inmunitario del paciente para combatir el cáncer. Se utilizan sustancias elaboradas por el cuerpo o producidas en un laboratorio para impulsar, dirigir o restaurar las defensas naturales contra el cáncer. Este tipo de tratamiento del cáncer también se llama bioterapia o inmunoterapia.

Las células citolíticas naturales (NK) son un tipo de terapia biológica. Son glóbulos blancos que eliminan células tumorales, que se pueden obtener de un donante y se le administran al paciente por infusión para ayudar a eliminar las células leucémicas.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repetirán para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo en ocasiones después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.