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Sarcoma de Ewing: Tratamiento (PDQ®)

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamiento para los niños con sarcoma de Ewing.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los niños con sarcoma de Ewing. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente usado) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar.

Debido a que el cáncer en los niños es poco frecuente, se debe considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos solo están disponibles para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

El tratamiento de los niños con sarcoma de Ewing se debe planificar por un equipo de proveedores de atención de la salud expertos en el tratamiento de cánceres infantiles.

El tratamiento será supervisado por un oncólogo pediatra, un médico que se especializa en el tratamiento de niños con cáncer. El oncólogo pediatra trabaja con otros proveedores de atención de la salud que son expertos en el tratamiento de niños con sarcoma de Ewing y que se especializan en ciertos campos de la medicina. Entre estos especialistas se puede incluir a los siguientes:

Algunos tratamientos para el cáncer tienen efectos secundarios meses o años después de terminado el tratamiento.

Los efectos secundarios del tratamiento del cáncer que aparecen durante o después del tratamiento y continúan durante meses o años se llaman efectos tardíos. Los efectos tardíos del tratamiento de cáncer pueden ser los siguientes:

Algunos efectos tardíos se pueden tratar y controlar. Es importante hablar con el médico del niño acerca de los efectos que el tratamiento del cáncer le puede causar. (Para mayor información, consulte el sumario del PDQ sobre los Efectos tardíos del tratamiento anticanceroso en la niñez).

Se utilizan tres tipos de tratamiento estándar:

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento contra el cáncer que utiliza medicamentos para detener el crecimiento de las células cancerosas, ya sea para destruirlas o detener su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por vía oral o se inyecta en una vena o en un músculo, los medicamentos entran al torrente sanguíneo y pueden alcanzar las células cancerosas en todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La quimioterapia combinada es un tratamiento en el que se usa más de un medicamento anticanceroso.

El tipo de quimioterapia que se administra depende de que el cáncer se haya encontrado en el lugar donde se formó, se haya diseminado a otras partes del cuerpo o haya vuelto después del tratamiento.

La quimioterapia forma parte del tratamiento de todos los pacientes con tumores de Ewing. Habitualmente se administra para destruir cualquier célula tumoral que se haya diseminado a otras partes del cuerpo. También se puede administrar quimioterapia para reducir el tamaño del tumor antes de la cirugía o la radioterapia.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento contra el cáncer que utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir las células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. La radioterapia externa utiliza una máquina fuera del cuerpo para enviar radiación hacia el cáncer. La radioterapia interna usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente dentro del cáncer o cerca de él.

Para tratar el sarcoma de Ewing se usa la radioterapia externa.

La radioterapia se usa cuando no se puede extirpar el tumor mediante cirugía o cuando la cirugía para extirpar el tumor afectará el aspecto del niño o sus funciones corporales importantes. Se utiliza para reducir el tamaño del tumor y disminuir la cantidad de tejido que es necesario extirpar durante la cirugía. También se puede usar para tratar tumores que se diseminaron a otras partes del cuerpo.

Cirugía

La cirugía generalmente se suele realizar para extirpar el cáncer que queda después de la quimioterapia y la radioterapia. Cuando es posible, se extirpa todo el tumor mediante cirugía. El tejido y el hueso que se extraen se pueden remplazar con un injerto para el que usa tejido y hueso tomados de otra parte del cuerpo del paciente o de un donante. A veces, se usa un implante como un hueso artificial.

Incluso si el médico extirpa todo el cáncer que se puede ver en el momento de la operación, se puede administrar quimioterapia o radioterapia después de la cirugía para destruir las células cancerosas que hayan quedado. La quimioterapia y la radioterapia administradas después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llaman terapia adyuvante.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en evaluación en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos que están siendo tomados en cuenta. Para mayor información sobre los ensayos clínicos disponibles, consultar el portal de Internet del NCI.

Quimioterapia con trasplante de células madre

Este tratamiento es una manera de administrar quimioterapia de dosis altas para destruir las células cancerosas y, luego, remplazarla por células sanguíneas destruidas por el tratamiento del cáncer. Las células madre (células sanguíneas inmaduras) se extraen de la médula ósea del paciente o un donante y se congelan y almacenan. Después de terminar la quimioterapia, las células madre almacenadas se descongelan y se devuelven al paciente mediante una infusión. Estas células madre reinfundidas crecen (y restauran) las células sanguíneas del cuerpo.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento para el que se usan medicamentos u otras sustancias para identificar y atacar células cancerosas específicas sin dañar las células normales.

La terapia con anticuerpos monoclonales es un tipo de terapia dirigida en estudio para el tratamiento del sarcoma de Ewing recidivante. Los anticuerpos monoclonales se producen en el laboratorio a partir de un tipo único de célula del sistema inmunitario. Estos anticuerpos pueden identificar sustancias en las células cancerosas o sustancias normales que pueden ayudar a crecer a las células cancerosas. Los anticuerpos se unen a las sustancias y destruyen las células cancerosas, bloquean su crecimiento o impiden que se diseminen. Los anticuerpos monoclonales se administran por infusión. Se pueden usar solos o para llevar medicamentos, toxinas o material radiactivo directamente a las células cancerosas.

La terapia con un inhibidor de la cinasa es otro tipo de terapia dirigida en estudio para el tratamiento del sarcoma de Ewing recidivante Los inhibidores de la cinasa son medicamentos que bloquean una proteína que las células cancerosas necesitan para multiplicarse.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repetirán para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo en ocasiones después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

  • Actualización: 21 de octubre de 2014