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Linfoma relacionado con el sida: Tratamiento (PDQ®)

  • Actualizado: 31 de octubre de 2014

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Información general sobre el linfoma relacionado con el sida



El linfoma relacionado con el sida es una enfermedad por la que se forman células malignas (cancerosas) en el sistema linfático de pacientes con sida (síndrome de inmunodeficiencia adquirida).

El virus de inmunodeficiencia humana (VIH) causa el sida, el cual ataca y debilita el sistema inmunitario del cuerpo. Esto significa que el sistema inmunitario pierde la capacidad de combatir la infección y las enfermedades que invaden el cuerpo. Las personas con la enfermedad por el VIH corren un mayor riesgo de presentar infecciones, linfoma y otros tipos de cánceres. Una persona con la enfermedad por el VIH que presenta ciertos tipos de infecciones o cáncer se diagnostica luego con sida. Algunas veces, las personas reciben el diagnóstico de sida y linfoma relacionado con el sida a la misma vez. Para mayor información sobre el sida y su tratamiento, consultar el portal de Internet de AIDSinfo.

Los linfomas son cánceres que afectan los glóbulos blancos del sistema linfático; los glóbulos blancos son parte del sistema inmunitario del cuerpo. El sistema linfático está compuesto de los siguientes elementos:

  • Linfa: líquido incoloro, acuoso que recorre el sistema linfático y transporta glóbulos blancos denominados linfocitos. Los linfocitos protegen el cuerpo contra infecciones y el crecimiento de tumores.
  • Vasos linfáticos: red de conductos delgados que recogen linfa de diferentes partes del cuerpo y la devuelven al torrente sanguíneo.
  • Ganglios linfáticos: estructuras pequeñas en forma de frijol que filtran la linfa y almacenan glóbulos blancos que ayudan a proteger contra infecciones y enfermedades. Los ganglios linfáticos se encuentran a lo largo de la red de vasos linfáticos que se encuentran en todo el cuerpo. Hay racimos de ganglios linfáticos en las axilas, la pelvis, el cuello, el abdomen y la ingle.
  • Bazo: órgano que elabora linfocitos, filtra la sangre, almacena células sanguíneas y destruye glóbulos viejos. El bazo está en el lado izquierdo del abdomen, cerca del estómago.
  • Timo: órgano en el cual se forman y multiplican los linfocitos. El timo está en el pecho detrás del esternón.
  • Amígdalas: dos masas pequeñas de tejido linfático en la parte de atrás de la garganta. Las amígdalas elaboran linfocitos.
  • Médula ósea: tejido blando, esponjoso en el centro de huesos grandes. La médula ósea elabora glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas.
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Sistema linfático; el dibujo muestra los vasos linfáticos y los órganos linfáticos, incluso los ganglios linfáticos, las amígdalas, el timo, el bazo y la médula ósea. Un recuadro muestra la estructura interior de un ganglio linfático y de los vasos linfáticos adjuntos, con flechas que indican cómo circula la linfa (un líquido claro) hacia adentro y afuera del ganglio linfático. Otro recuadro muestra una vista ampliada de la médula ósea con células sanguíneas.
Anatomía del sistema linfático; se muestran los vasos linfáticos y los órganos linfáticos, incluidos los ganglios linfáticos, las amígdalas, el timo, el bazo y la médula ósea. La linfa (un líquido claro) y los linfocitos se desplazan a través de los vasos linfáticos hasta los ganglios linfáticos, donde los linfocitos destruyen las sustancias que son dañinas. La linfa entra en la sangre a través de una vena grande cerca del corazón.

Hay muchos tipos diferentes de linfoma.

Los linfomas se dividen en dos tipos generales: el linfoma de Hodgkin y el linfoma no Hodgkin. Tanto el linfoma de Hodgkin como el linfoma no Hodgkin pueden afectar a los pacientes con sida, pero el linfoma no Hodgkin es más común. Cuando una persona con sida tiene linfoma no Hodgkin, se le diagnostica con linfoma relacionado con el sida.

Para mayor información, consultar los siguientes sumarios del PDQ:

Los linfomas relacionados con el sida crecen y se diseminan rápidamente.

Los linfomas no Hodgkin se clasifican según la apariencia que tengan sus células al microscopio. Estas pueden ser de crecimiento lento o de crecimiento rápido). El linfoma relacionado con el sida es generalmente agresivo. Hay tres tipos principales de linfoma relacionado con el sida:

Entre los signos y síntomas del linfoma relacionado con el sida se incluyen pérdida de peso, fiebre y sudores nocturnos.

El sida u otras afecciones pueden producir estos y otros signos y síntomas. Consulte con su médico si presenta los siguientes problemas:

  • Pérdida de peso o fiebre sin razón aparente.
  • Sudores nocturnos. (Para obtener mayor información, consultar el sumario del PDQ sobre Sofocos y sudores nocturnos).
  • Inflamación indolora de los ganglios linfáticos del cuello, el pecho, las axilas o la ingle.
  • Sensación de llenura debajo de las costillas.

Para detectar (encontrar) y diagnosticar el linfoma relacionado con el sida, se utilizan pruebas que examinan el cuerpo y el sistema linfático.

Se pueden utilizar las siguientes pruebas y procedimientos:

  • Examen físico y antecedentes : examen del cuerpo para verificar si existen signos generales de salud, incluido el control de signos de enfermedad, como tumores o cualquier otra cosa que no parezca habitual. Se toma el historial médico del paciente así como sus hábitos sobre la salud, y enfermedades anteriores del paciente.

  • Recuento sanguíneo completo (RSC): procedimiento en el cual se toma una muestra de sangre y se analiza en cuanto a lo siguiente:
    • La cantidad de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas.
    • La cantidad de hemoglobina (la proteína que transporta oxígeno) en los glóbulos rojos.
    • La parte de la muestra compuesta por glóbulos rojos.
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    Recuento sanguíneo completo (RSC); el panel de la izquierda muestra la sangre cuando se extrae de una vena de la parte anterior del codo mediante un tubo conectado a una jeringa; el panel de la derecha, muestra un tubo de ensayo de laboratorio con células sanguíneas separadas en capas: plasma, glóbulos blancos, plaquetas y glóbulos rojos.
    Recuento sanguíneo completo (RSC). Se extrae sangre introduciendo una aguja en una vena y se permite que la sangre fluya hacia un tubo. La muestra de sangre se envía al laboratorio y se cuentan los glóbulos rojos, los glóbulos blancos y las plaquetas. El RSC se usa para examinar, diagnosticar y vigilar muchas afecciones distintas.

  • Biopsia de los ganglios linfáticos: extracción total o parcial de un ganglio linfático. Un patólogo analiza el tejido al microscopio para identificar células cancerosas. Se puede llevar a cabo una de las siguientes biopsias:

  • Aspiración de la médula ósea y biopsia : extracción de médula ósea, sangre y un trozo pequeño de hueso mediante la inserción de una aguja hueca en el hueso de la cadera o el esternón. Un patólogo observa la médula ósea, la sangre y el hueso al microscopio para verificar si hay signos de cáncer.
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    Aspiración y biopsia de la médula ósea;  el dibujo muestra a un paciente acostado boca abajo en una camilla y una aguja de Jamshidi (una aguja larga y hueca) que se inserta en el hueso de la cadera. El recuadro muestra la aguja de Jamshidi que se inserta a través de la piel hasta la médula ósea del hueso de la cadera.
    Aspiración y biopsia de la médula ósea. Después de adormecer un área pequeña de la piel, se inserta una aguja de Jamshidi (una aguja larga, hueca) en el hueso de la cadera del paciente. Se extraen muestras de sangre, hueso y médula ósea para examinarla bajo un microscopio.

  • Prueba de VIH : prueba para medir la concentración de anticuerpos contra el VIH en una muestra de sangre. El cuerpo produce anticuerpos cuando se siente atacado por una sustancia extraña. Una concentración elevada de anticuerpos del VIH puede significar que el VIH infectó el cuerpo.

  • Radiografía de tórax: radiografía de los órganos y los huesos del interior del pecho. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película, con lo cual se crean imágenes del interior del cuerpo.

Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

El pronóstico (probabilidad de recuperación) depende de los siguientes aspectos: