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Cáncer de pene: Tratamiento (PDQ®)

  • Actualizado: 22 de agosto de 2014

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Estadios del cáncer de pene



Después de haberse diagnosticado el cáncer de pene, se hacen pruebas para determinar si las células cancerosas se diseminaron dentro del pene o hasta otras partes del cuerpo.

El proceso utilizado para determinar si el cáncer se diseminó dentro del pene o hasta otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información obtenida en el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante saber en qué estadio se encuentra la enfermedad para poder planificar su tratamiento.

Se pueden utilizar las siguientes pruebas en el proceso de estadificación:

  • Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el que se toma una serie de imágenes detalladas del interior del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se inyecta un tinte en una vena o se ingiere, para que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computada, tomografía computarizada o tomografía axial computarizada.

  • IRM (imágenes por resonancia magnética): procedimiento que utiliza un imán, ondas de radio y una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Se inyecta una sustancia que se llama gadolinio en una vena. El gadolinio se acumula alrededor de las células cancerosas y estas aparecen con aspecto más brillante en la imagen. Este procedimiento también se llama imágenes por resonancia magnética nuclear (IRMN).

  • Ecografía : procedimiento por el cual se hacen rebotar ondas sonoras de alta energía (ultrasónicas) en tejidos u órganos internos del cuerpo y se crean ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos corporales que se llama ecograma.

  • Radiografía del tórax : radiografía de los órganos y huesos del interior del tórax. Un rayo X es un tipo de haz de energía que puede atravesar el cuerpo y plasmarse en una película que muestra una imagen de áreas del interior del cuerpo.

  • Biopsia : extracción de células o tejidos para que un patólogo las pueda observar bajo un microscopio y verificar si hay signos de cáncer. La muestra de tejido se extrae mediante uno de los siguientes procedimientos:
    • Biopsia de ganglio linfático centinela : extracción del ganglio linfático centinela durante una cirugía. El ganglio linfático centinela es el primer ganglio linfático que recibe el drenaje linfático de un tumor. Es el primer ganglio linfático hasta donde es probable que el cáncer se disemine desde el tumor. Se inyecta una sustancia radiactiva o un tinte azul cerca del tumor. La sustancia o el tinte fluyen a través de los conductos linfáticos hasta los ganglios linfáticos. Se extrae el primer ganglio que recibe la sustancia o el tinte. Un patólogo observa el tejido bajo un microscopio para verificar si hay células cancerosas. Si no se detectan células cancerosas, puede no ser necesario extirpar más ganglios linfáticos.

    • Disección de ganglio linfático : procedimiento de cirugía mediante el que se extirpan uno o más ganglios linfáticos. Se observa una muestra de tejido bajo un microscopio para verificar si hay signos de cáncer. Este procedimiento también se llama linfadenectomía.

El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

El cáncer se puede diseminar a través del tejido, el sistema linfático y la sangre:

  • Tejido. El cáncer se disemina desde donde comenzó y se extiende hacia las áreas cercanas.
  • Sistema linfático. El cáncer se disemina desde donde comenzó hasta entrar en el sistema linfático. El cáncer se desplaza a través de los vasos linfáticos a otras partes del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer se disemina desde donde comenzó y entra en la sangre. El cáncer se desplaza a través de los vasos sanguíneos a otras partes del cuerpo.

El cáncer se puede diseminar desde donde comenzó a otras partes del cuerpo.

Cuando el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo, se llama metástasis. Las células cancerosas se desprenden de donde se originaron (tumor primario) y se desplazan a través del sistema linfático o la sangre.

  • Sistema linfático. El cáncer penetra el sistema linfático, se desplaza a través de los vasos linfáticos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.
  • Sangre. El cáncer penetra la sangre, se desplaza a través de los vasos sanguíneos, y forma un tumor (tumor metastásico) en otra parte del cuerpo.

El tumor metastásico es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de pene se disemina al pulmón, las células cancerosas del pulmón son, en realidad, células de cáncer de pene. La enfermedad es cáncer de pene metastásico, no cáncer de pulmón.

Para clasificar el cáncer de pene, se utilizan los siguientes estadios:

Estadio 0 (carcinoma in situ)

En el estadio 0, se encuentran células anormales o crecimientos que parecen verrugas sobre la superficie de la piel del pene. Estas células anormales o crecimientos se pueden volver cancerosas y diseminarse hasta el tejido cercano normal. El estadio 0 también se llama carcinoma in situ.

Estadio I

En el estadio I, el cáncer se formó y se diseminó hasta el tejido conjuntivo que se encuentra justo debajo de la piel del pene. El cáncer no se diseminó hasta los vasos linfáticos o los vasos sanguíneos. Las células tumorales tienen aspecto muy parecido al de las células normales bajo un microscopio.

Estadio II

En el estadio II, el cáncer se diseminó hasta los siguientes sitios:

Estadio III

El estadio III se divide en estadio IIIa y estadio IIIb.

En el estadio IIIa, el cáncer se diseminó hasta un ganglio linfático de la ingle. El cáncer también se diseminó hasta uno de los siguientes sitios:

En el estadio IIIb, el cáncer se diseminó hasta uno o más ganglios linfáticos de un lado de la ingle, o hasta los ganglios linfáticos de ambos lados de la ingle. El cáncer también se diseminó hasta uno de los siguientes sitios:

Estadio IV

En el estadio IV, el cáncer se diseminó hasta uno de los siguientes sitios:

  • Los tejidos cercanos al pene, como los de la próstata, y se puede haber diseminado hasta los ganglios linfáticos de la ingle o la pelvis; o
  • Hasta uno o más ganglios linfáticos de la pelvis, o el cáncer se diseminó desde los ganglios linfáticos hasta los tejidos que rodean los ganglios linfáticos; o
  • Hasta partes lejanas del cuerpo.