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¿Prequntas sobre el cáncer?

Cáncer de pene: Tratamiento (PDQ®)

Versión Paciente
Actualizado: 22 de agosto de 2014

Aspectos generales de las opciones de tratamiento



Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes con cáncer de pene.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes con cáncer de pene. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente usado) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

Se utilizan tres tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

La cirugía es el tratamiento más común para todos los estadios del cáncer de pene. Un médico puede extirpar el cáncer utilizando una de las siguientes operaciones:

  • Cirugía micrográfica de Mohs: procedimiento en el que se corta el tumor de la piel en capas finas. Durante la cirugía, se analizan bajo un microscopio los bordes del tumor y cada capa del tumor para determinar si hay células cancerosas. Se continúa extrayendo capas hasta que no se observan más células cancerosas. Con este tipo de cirugía se extrae la menor cantidad posible de tejido normal y, con frecuencia, se utiliza para extraer el cáncer sobre la piel. El procedimiento también se llama cirugía de Mohs.
    Ampliar
    Cirugía de Mohs; el dibujo muestra una lesión visible en la piel. La imagen en detalle muestra un trozo de piel con cáncer en la epidermis (capa exterior de la piel) y la dermis (capa interna de la piel).  Se observa una lesión visible en la superficie de la piel.  Los cuatro cuadros numerados muestran la extracción de capas delgadas de piel una por una hasta que se termina de extraer todo el cáncer.
    Cirugía de Mohs. Procedimiento quirúrgico que se usa para extraer el cáncer de piel en varias etapas. Primero se extrae una capa delgada de tejido canceroso. Después se extrae una segunda capa delgada de tejido y se observa al microscopio para verificar si hay células cancerosas. Se extraen más capas de tejido una por una hasta que el tejido que se observa al microscopio muestra que no queda cáncer. Este tipo de cirugía se usa para extraer la menor cantidad posible de tejido sano.
  • Cirugía láser: procedimiento quirúrgico que utiliza un haz de rayos láser (haz estrecho de luz intensa) como si fuera un bisturí para hacer cortes sin pérdidas de sangre en el tejido o para extraer una lesión superficial como, por ejemplo, un tumor.
  • Criocirugía: tratamiento para el que se utiliza un instrumento para congelar y destruir tejido anormal. Este tipo de tratamiento también se llama crioterapia .
  • Circuncisión: cirugía para extraer una parte o todo el prepucio del pene.
  • Escisión local amplia: cirugía para extraer solamente el cáncer y algo del tejido normal que lo rodea.
  • Amputación del pene: cirugía para extraer una parte del pene o todo el órgano. Si se extrae una parte del pene, la amputación es una penectomía parcial. Si se extrae todo el pene, es una penectomía total.

Durante la cirugía, se pueden extirpar los ganglios linfáticos de la ingle.

Incluso si el médico extirpa todo el cáncer que se observa en el momento de la cirugía, a continuación se administra quimioterapia o radioterapia a algunos pacientes para eliminar toda célula cancerosa que quede. El tratamiento administrado después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento para el cáncer que utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para eliminar células cancerosas o impedir que crezcan. Hay dos tipos de radioterapia. Para la radioterapia externa se utiliza una máquina fuera del cuerpo que envía la radiación hacia el cáncer. Para la radioterapia interna se utiliza una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, cables o catéteres, que se coloca directamente en el cáncer o cerca del mismo. La forma de administración de la radioterapia depende del tipo y del estadio del cáncer que está siendo tratado.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer que usa medicamentos para interrumpir el crecimiento de células cancerosas, ya sea mediante su destrucción o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por boca o se inyecta en una vena o músculo, los medicamentos ingresan en el torrente sanguíneo y pueden llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se coloca directamente en la piel (quimioterapia tópica) o en el líquido cefalorraquídeo, un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente a células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La forma de administración de la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando.

Para tratar el cáncer de pene en estadio 0, se puede usar la quimioterapia tópica.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Medicamentos aprobados para el cáncer de pene.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en evaluación en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que se están considerando. Para mayor información sobre ensayos clínicos, consultar el portal de Internet del NCI.

Terapia biológica

La terapia biológica es un tratamiento para el que se utiliza el sistema inmunitario del paciente para combatir el cáncer. Se utilizan sustancias elaboradas por el cuerpo o en un laboratorio para reforzar, dirigir o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Este tipo de tratamiento del cáncer también se llama bioterapia o inmunoterapia. Se puede usar la terapia biológica tópica para tratar el cáncer de pene en estadio 0.

Radiosensibilizadores

Los radiosensibilizadores son medicamentos que aumentan la sensibilidad de las células tumorales a la radioterapia. La combinación de radioterapia con radiosensibilizadores ayuda a destruir más células tumorales.

Biopsia de ganglio linfático centinela seguida de cirugía

La biopsia de ganglio linfático centinela es la extracción del ganglio linfático centinela durante una cirugía. El ganglio linfático centinela es el primer ganglio linfático que recibe el drenaje linfático desde un tumor. Es el primer ganglio linfático hasta el que es probable que el tumor se disemine. Se inyecta una sustancia radiactiva o un tinte azul cerca del tumor. La sustancia o el tinte fluyen a través de los conductos linfáticos hasta los ganglios linfáticos. Se extrae el primer ganglio linfático que recibe la sustancia o el tinte. Un patólogo observa el tejido bajo un microscopio para determinar si hay células cancerosas. Si no se encuentran células cancerosas, puede no ser necesario extraer más ganglios linfáticos. Luego de la biopsia de ganglio linfático centinela, el cirujano extirpa el cáncer.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.