¿Prequntas sobre el cáncer?

Sarcoma de tejido blando infantil: Tratamiento (PDQ®)

Versión para pacientes

Aspectos generales de las opciones de tratamiento

Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de sarcoma de tejido blando infantil.

Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes de sarcoma de tejido blando infantil. Algunos tratamientos son estándar y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento es un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un nuevo tratamiento es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar.

Dado que el cáncer en los niños es poco frecuente, se debe considerar la participación en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

El tratamiento de los niños con sarcoma de tejido blando infantil se debe planificar por un equipo de profesionales de la salud expertos en el tratamiento de cánceres infantiles.

El tratamiento de su niño será supervisado por un oncólogo pediatra, un médico que se especializa en el tratamiento de niños con cáncer. El oncólogo pediatra trabaja con otros proveedores de atención de la salud que son expertos en el tratamiento de niños con sarcoma de tejido blando infantil y que se especializan en ciertos campos de la medicina. Entre estos especialistas puede haber un cirujano pediatra con capacitación especial en la extracción de sarcomas de tejido blando. También pueden participar los siguientes especialistas:

Algunos tratamientos para el cáncer causan efectos secundarios meses o años después de haber terminado.

Los efectos secundarios del tratamiento del cáncer que aparecen durante el tratamiento o después de este y que continúan durante meses o años, se llaman efectos tardíos. Los efectos tardíos del tratamiento del cáncer pueden incluir los siguientes trastornos:

  • Problemas físicos.
  • Cambios en el humor, los sentimientos, los pensamientos o la memoria.
  • Segundos cánceres (nuevos tipos de cáncer).

Algunos efectos tardíos se pueden tratar o controlar. Es importante hablar con el médico del niño acerca de los efectos que el tratamiento del cáncer puede tener en este. (Para mayor información, consulte el sumario del PDQ sobre Efectos tardíos del tratamiento anticanceroso en la niñez).

Se usan siete tipos de tratamiento estándar:

Cirugía

Siempre que sea posible, se realiza una cirugía para extirpar completamente el sarcoma de tejido blando. Si el tumor es muy grande, se puede administrar primero radioterapia o quimioterapia para reducir el tamaño del tumor o disminuir la cantidad de tejido que es necesario extirpar durante la cirugía.

Se pueden usar los siguientes tipos de cirugía:

Puede ser necesaria una segunda cirugía para:

  • Extirpar cualquier célula cancerosa que haya quedado.
  • Verificar si en el área alrededor de la cual se extirpó el tumor hay células cancerosas y luego extraer más tejido, si fuera necesario.

Si el cáncer está en el hígado, se puede realizar un trasplante de este órgano (se extirpa el hígado y se remplaza con uno sano de un donante).

Incluso si el médico extirpa todo el cáncer que se observa en la cirugía, después de esta se administra quimioterapia o radioterapia a algunos pacientes para eliminar toda célula cancerosa restante. El tratamiento administrado después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer vuelva se llama terapia adyuvante.

Radioterapia

La radioterapia es un tratamiento del cáncer en el que se usan rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir las células cancerosas o impedir que crezcan. En general, se administra radioterapia cuando no se extirpa el tumor por completo mediante cirugía o este es propenso a crecer y a diseminarse rápido.

Hay dos tipos de radioterapia:

  • Para la radioterapia externa se usa una máquina por fuera del cuerpo para irradiar el cáncer. La radioterapia estereotáctica es un tipo de radioterapia externa que enfoca la radiación directamente hacia el tumor, lo que causa menos daño al tejido normal alrededor de este. La dosis total de radiación se divide en varias dosis pequeñas durante varios días. Este procedimiento también se llama radioterapia de haz externo estereotáctica y radioterapia estereotáxica.
  • Para la radioterapia interna se usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente en el tumor o cerca de este.

La forma en que se administra la radioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se esté tratando.

Quimioterapia

La quimioterapia es un tratamiento del cáncer en el que se usan medicamentos para detener el crecimiento de células cancerosas, ya sea destruyéndolas o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se administra por vía oral o se inyecta en una vena o en un músculo, los medicamentos entran en el torrente sanguíneo y pueden alcanzar las células cancerosas en todo el cuerpo (quimioterapia sistémica). Cuando la quimioterapia se administra directamente en el líquido cefalorraquídeo, en un órgano o en una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). Para la quimioterapia combinada se usa más de un medicamento contra el cáncer. La manera en que se administra la quimioterapia depende del tipo del cáncer que se esté tratando y del estadio en que se encuentre.

La mayoría de los tipos de sarcoma de tejido blando no responden al tratamiento con quimioterapia.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Medicamentos aprobados para el sarcoma de tejido blando.

Espera cautelosa

La espera cautelosa es el control cuidadoso de la afección del paciente, sin brindarle tratamiento, hasta que aparezcan o cambien los signos o síntomas. Se puede practicar la espera cautelosa en los siguientes casos:

  • No es posible la resección completa del tumor.
  • No hay otros tratamientos disponibles.
  • El tumor no pone en peligro los órganos vitales.

Terapia con hormonas

La terapia con hormonas es un tratamiento del cáncer que extrae las hormonas o impide su acción y evita el crecimiento de las células cancerosas. Las hormonas son sustancias que elaboran las glándulas del cuerpo y que circulan por el torrente sanguíneo. Algunas hormonas pueden causar el crecimiento de algunos tipos de cáncer. Si las pruebas muestran que las células cancerosas tienen lugares donde se pueden adherir las hormonas (receptores), se usan medicamentos, cirugía o radioterapia para reducir la producción de hormonas o impedir su acción. Se pueden usar antiestrógenos (medicamentos que impiden la acción del estrógeno) para tratar el sarcoma de tejido blando infantil.

Medicamentos antinflamatorios no esteroides

Los medicamentos antinflamatorios no esteroides (AINE) son medicamentos (como la Aspirina, el ibuprofeno y el naproxeno) que se usan, por lo general, para disminuir la fiebre, la inflamación, el dolor y el enrojecimiento. En el tratamiento de los sarcomas de tejido blando, se puede usar un AINE llamado sulindaco para impedir el crecimiento de las células cancerosas.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tipo de tratamiento para el que se usan medicamentos u otras sustancias para eliminar células cancerosas sin dañar las células normales. Las terapias dirigidas por lo general causan menos daño a las células normales que los que causan la quimioterapia o radioterapia.

Los inhibidores de la tirosina cinasa (TKI), son un tipo de terapia dirigida que bloquea las señales que los tumores necesitan para crecer:

Se están estudiando en ensayos o estudios clínicos otros tipos de terapias dirigidas, como las siguientes:

  • Pazopanib, es un inhibidor de la tirosina cinasa en estudio para el tratamiento del sarcoma de tejido blando recidivante o evolutivo.
  • Los inhibidores mTOR, son un tipo de terapia dirigida que detiene la proteína que ayuda las células a dividirse y sobrevivir. Los inhibidores mTOR están en estudio para el tratamiento de tumores de células epitelioides perivasculares (PEComas) y hemangioendotelioma epitelioide. El Sirolimús es un tipo de tratamiento con inhibidores mTOR.
  • Los inhibidores de la angiogénesis son un tipo de terapia dirigida que impide la formación de vasos sanguíneos nuevos que los tumores necesitan para crecer. Los inhibidores de la angiogénesis, como el cediranib y el sunitinib, están en estudio para el tratamiento del sarcoma de la parte blanda alveolar y los tumores de los vasos sanguíneos.

Para obtener más información en inglés, consulte el enlace Medicamentos aprobados para el sarcoma de tejido blando.

Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

Para mayor información sobre ensayos clínicos, consulte el portal de Internet del NCI.

Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país. Consultar la sección sobre Opciones de Tratamiento para encontrar enlaces en inglés a los ensayos clínicos que se realizan actualmente. Estos se han recuperado de la lista de ensayos clínicos del NCI.

Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repetirán para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo en ocasiones después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.

  • Actualización: 24 de octubre de 2014