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Antitranspirantes o desodorantes y el cáncer de seno

¿Hay alguna relación entre los antitranspirantes o los desodorantes y el cáncer de seno (mama)?

Ya que los antitranspirantes y desodorantes para la axila se aplican cerca del seno y contienen ingredientes posiblemente dañinos, varios científicos y otros han sugerido una posible conexión entre su uso y el cáncer de seno (1, 2). Sin embargo, no hay pruebas científicas que relacionen el uso de estos productos con la formación de cáncer de seno. 

¿Qué se sabe acerca de los ingredientes en antitranspirantes y desodorantes?

Compuestos de aluminio se usan en los antitranspirantes como ingredientes activos. Estos compuestos forman una cubierta temporal de los conductos del sudor que detiene el flujo de sudor hacia la superficie de la piel. Algunos estudios sugieren que los atitranspirantes para la axila que contienen aluminio, los cuales se aplican frecuentemente y se dejan en la piel cerca del seno, pueden ser absorbidos por la piel y tener efectos (hormonales) como el estrógeno (3).

Ya que el estrógeno puede fomentar el crecimiento de células de cáncer de seno, algunos científicos sugieren que los compuestos de aluminio en los antitranspirantes pueden contribuir a la formación del cáncer de seno (3). Además, se ha sugerido que el aluminio puede tener una actividad directa en el tejido del seno (4). Sin embargo, ningún estudio hasta la fecha ha confirmado algún efecto adverso sustancial del aluminio que pudiera contribuir a mayores riesgos de cáncer de seno. Una revisión de 2014 concluyó que no había una prueba clara que mostrara que el uso de antitranspirantes o cosméticos que contienen aluminio aumente el riesgo de cáncer de seno (5).

Algunos estudios se han enfocado en los parabenos, los cuales son preservativos que se usan en algunos desodorantes y antitranspirantes que, se ha demostrado, imitan la actividad del estrógeno en las células del cuerpo (6). Se ha informado que los parabenos se encuentran en tumores de seno, pero no hay pruebas de que causen cáncer de seno. Aunque los parabenos se usan en muchos cosméticos, alimentos y productos farmacéuticos, la mayoría de los desodorantes y antitranspirantes en los Estados Unidos no contienen parabenos en la actualidad. La base de datos de productos domésticos de la Biblioteca Nacional de Medicina tiene información sobre los ingredientes que se usan en las marcas principales de desodorantes y antitranspirantes.

¿Qué se sabe sobre la relación entre los antitranspirantes o desodorantes y el cáncer de seno?

Solo unos pocos estudios han investigado una posible relación entre el cáncer de seno y los antitranspirantes o desodorantes para las axilas. Un estudio, publicado en 2002, no mostró algún riesgo mayor de cáncer de seno entre las mujeres que indicaron usar un antitranspirante o desodorante para las axilas (7). Los resultados tampoco mostraron un riesgo mayor de cáncer de seno entre las mujeres que indicaron usar navajas de afeitar (no eléctricas) y antitranspirantes o desodorantes, ni entre las mujeres que indicaron usarlos en las axilas antes de que pasara una hora después de rasurarse con navaja de afeitar. Estos resultados se basaron en las entrevistas realizadas en 813 mujeres con cáncer de seno y 793 mujeres sin antecedentes de este cáncer.

Un estudio posterior, publicado en 2006, tampoco encontró una asociación entre el uso de antitranspirantes y el riesgo de cáncer de seno, aunque incluyó solo a 54 mujeres con cáncer de seno y 50 mujeres sin ese cáncer (8).

Un estudio retrospectivo de cohortes en 2003 que examinó la frecuencia de afeitarse las axilas y el uso de antitranspirantes o desodorantes entre 437 supervivientes de cáncer de seno reportó edades más jóvenes al tiempo del diagnóstico de cáncer de seno para mujeres que usaron antitranspirantes o desodorantes frecuentemente o que empezaron a usarlos juntos con la afeitada a una edad más joven. Debido a la naturaleza retrospectiva del estudio, los resultados no son conclusivos.

Ya que los estudios de antitranspirantes y desodorantes y el cáncer de seno han proporcionado resultados conflictivos, se requerirían investigaciones adicionales para determinar si existe una relación (9).

¿Dónde puede obtenerse más información sobre el riesgo de cáncer de seno?

Se recomienda a las personas preocupadas de su riesgo de cáncer de seno que hablen con sus médicos.

La información acerca de los factores de riesgo de cáncer de seno está disponible por medio del Servicio de Información sobre el Cáncer (CIS) del Instituto Nacional del Cáncer en el teléfono número 1-800–422-6237 (1-800-4-CANCER).